Breaking News:Dangerous Delays: What Washington State (Re)Teaches Us About Cash and Cannabis Store Robberies [REPORT]

Drug War Chronicle

comprehensive coverage of the War on Drugs since 1997

Election 2006: South Dakota Medical Marijuana Initiative Backers Vow to Try Again After Narrow Defeat

In an unexpectedly strong showing, an initiative that would have allowed seriously ill patients to use marijuana garnered nearly half the votes in the socially conservative Upper Midwest state of South Dakota. But it couldn't quite get over the top, losing by a margin of 48% to 52%. South Dakota thus earns the distinction of being the only state where voters have rejected medical marijuana at the ballot box.

Backers of the effort, while disappointed, are undeterred, and have already announced they will try again in 2008 or 2010. But the state will remain a tough nut to crack.

A stark illustration of the political atmosphere in the state when it comes to marijuana was the fact that South Dakotans for Medical Marijuana, the initiative organizers, could only come up with two patients willing to go public about their marijuana use. But perhaps that should be no surprise in a state where "ingestion" of marijuana is a criminal offense for which people are routinely sentenced to jail time and a public acknowledgment of one's marijuana use could became the basis for a search warrant demanding a urine sample, which would then be used to file ingestion charges.

The measure won majority support in Minnehaha County (52%), where nearly a quarter of the state's voters reside, the college town environs of Brookings County (52%) and Clay County (62%), Gateway Computers' home Union County (51%), the Black Hills' Lawrence County (52%), and a handful of other sparsely populated West River counties. But in most of the state's East River farm country counties, voters rejected the measure, sometimes narrowly, but occasionally by large margins, and even Pennington County, the home of Rapid City, the state's second largest city, voted narrowly against it (51%).

While initiative supporters ran a relatively low-profile campaign -- the state's ballot was full of hot button issues, including an abortion ban and a constitutional amendment banning gay marriage -- opponents led by Republican South Dakota Attorney General Larry Long rallied local law enforcement in opposition to the measure. Long also called in the big guns from Washington, DC, bringing White House Office on National Drug Control Policy Deputy Director Scott Burns to the state for a series of widely publicized press conferences denouncing the measure as a "con" and a "sham."

Drug czar John Walters himself weighed in on the state initiative with a press release the Friday before the election. "This proposal is a scam being pushed on the citizens of South Dakota by people who want to legalize drugs," Walters warned. "Marijuana is a much more harmful drug than many Americans realize. There are more teens now in treatment for marijuana dependence than for all other illegal drugs combined. It is unfortunate that people who have been trying to legalize this drug for many years are exploiting the suffering of genuinely sick people to further their political ends."

The intervention by South Dakota law enforcement and federal drug warriors was key in preventing the measure from passing, said initiative spokesperson and medical marijuana patient Valerie Hannah, a Gulf War veteran who uses the drug to ease the symptoms of neurological disorders she suffers as a result of her service. "Attorney General Long bringing in the drug czar's people really hurt us," she told Drug War Chronicle. "They said things like having a caregiver just meant somebody to get high with, which is just not the case."

For the national marijuana reform movement, the South Dakota loss -- its first at the polls -- was a tough blow, but movement leaders vowed to try again. "We knew from the early polling that this would be an uphill fight, particularly on a ballot filled with hot-button issues, and with the White House and the whole state establishment, including the attorney general, against us," said Rob Kampia, executive director of the Marijuana Policy Project (MPP), which provided support for the South Dakota effort. "The fact that we came this close against such powerful opposition is remarkable. Working with the local activists who started this effort, we plan to try again with another medical marijuana initiative in South Dakota in November 2008 or 2010," he announced.

"Every day, science continues to prove the medical value of marijuana," Kampia continued. "In just the last two months we've seen evidence of remarkable benefit against hepatitis C and even potential against Alzheimer's disease. It's tragic that brave patients like Val Hannah, who spoke out for the initiative, will continue to face arrest and jail for simply trying to preserve their health, but in the long run, science and common sense will triumph over ignorance and fear."

"South Dakota's result, while disheartening, does nothing to change the fact that according to national polls, nearly eight out of ten Americans support the physician-approved use of medicinal cannabis," said Paul Armentano, senior policy analyst for the National Organization for the Reform of Marijuana Laws (NORML).

Sick people like Hannah remain at risk of arrest and imprisonment for using marijuana to relieve their symptoms, but she refused to be saddened by the outcome. "I'm proud of what we did. We came very close, and this means people here are waking up. The South Dakotans who supported us made a wise choice. Next time, we will be working to get the education and knowledge out to the public more efficiently so they can make a more informed decision," she said. "We can pass this in South Dakota, perhaps through another ballot initiative in 2008. I remain hopeful," she added.

Sentencing: US Supreme Court to Try to Clean Up Post-Booker Ruling Issues

Early last year, the Supreme Court sent shockwaves through the federal criminal justice system when, in its decision in the Booker and Fan Fan cases, it threw out mandatory federal sentencing guidelines, instead making them merely advisory. Since then, federal district and appeals courts have struggled to interpret just what that means. Last Friday, the high court agreed to hear two cases, Claiborne v. US and Rita v. US, from a pile of pending appeals in an effort to provide greater clarity for jurists, prosecutors, and defendants.

Mario Claiborne is a 21-year-old first offender who was convicted of possessing a small amount of crack cocaine. Although the now advisory sentencing guidelines called for a sentence of 37 to 46 months, a federal district court judge in St. Louis was persuaded to sentence him to only 15 months. Federal prosecutors appealed, and the 8th US Circuit Court of Appeals in St. Louis overturned the lenient sentence. Noting that it was an "extraordinary" departure from the guidelines, the appeals court held that "an extraordinary reduction must be supported by extraordinary circumstances."

As the Supreme Court noted when it accepted the case, it must answer two questions: "1) Was the district court's choice of below-Guidelines sentence reasonable? 2) In making that determination, is it consistent with United States v. Booker, 543 U.S. 220 (2005), to require that a sentence which constitutes a substantial variance from the Guidelines be justified by extraordinary circumstances?"

The second case, that of Victor Rita, raises sentencing issues that are the flip-side of the Claiborne case. Rita, a retired Marine and former federal worker, was convicted of making false statements in a federal investigation of the sale of machine gun kits. His sentence, 33 months, was within the range recommended by the sentencing guidelines, but he appealed, saying it was unreasonably long given his poor health and unblemished record. But the US 4th Circuit Court of Appeals in Richmond, Virginia, denied his appeal, holding that sentences within the guidelines must be presumed to be reasonable.

In the Rita case, the Supreme Court noted it will consider three questions: "1) Was the district court's choice of within-Guidelines sentence reasonable? 2) In making that determination, is it consistent with United States v. Booker, 543 U.S. 220 (2005), to accord a presumption of reasonableness to within-Guidelines sentences? 3) If so, can that presumption justify a sentence imposed without an explicit analysis by the district court of the 18 U.S.C. §3553(a) factors and any other factors that might justify a lesser sentence?"

The Booker and Fan Fan cases were decided by a divided Supreme Court that did not include Chief Justice John Roberts and Justice Samuel Alito, and it is unclear how they will attempt to interpret it. But the two cases taken together have the potential to further open the door to more just and reasonable sentencing in the federal courts.

Anúncio: Novo Formato para o Calendário do Reformador
Com o lançamento da nossa nova página, O Calendário do Reformador não aparecerá mais como parte do boletim Crônica da Guerra Contra as Drogas, mas será mantido como seção de nossa nova página:

O Calendário do Reformador publica eventos grandes e pequenos de interesse para os reformadores das políticas de drogas ao redor do mundo. Seja uma grande conferência internacional, uma manifestação que reúna pessoas de toda a região ou um fórum na universidade local, queremos saber para que possamos informar os demais também.

Porém, precisamos da sua ajuda para mantermos o calendário atualizado, então, por favor, entre em contato conosco e não suponha que já estamos informados sobre o evento ou que vamos saber dele por outra pessoa, porque isso nem sempre acontece.

Ansiamos por informá-lo de mais matérias novas de nossa nova página assim que estejam disponíveis.

Semanal: Esta Semana na História

06 de Novembro de 1984: A DEA e os funcionários mexicanos sitiam um grande cultivo de maconha e um complexo de processamento no deserto de Chihuahua de propriedade do rei do narcotráfico, Rafael Caro Quintero. Sete mil camponeses trabalham no complexo, onde entre 5.000-10.000 toneladas de maconha de alto grau estimada em $2,5 bilhões são encontradas e destruídas. A revista Time a chama de “a apreensão do século” e revela a existência da indústria sofisticada de contrabando de maconha do México.

08 de Novembro de 1984: O recorde internacional de apreensão de maconha é estabelecido (ainda em vigor hoje) – 4.260.000 libras ou 1ton934kg040g no México.

06 de Novembro de 1985: Subindo as apostas na batalha contra a extradição, as guerrilhas relacionadas com o cartel de Medellín atacam o Palácio de Justiça colombiano. Pelo menos 95 pessoas são mortas quando os militares colombianos atacaram depois de um cerco de 26 horas, incluindo 11 ministros da Suprema Corte. Muitos documentos judiciais, incluindo todas as solicitações pendentes, são destruídos pelo fogo.

05 de Novembro de 1987: Nina Totenberg da National Public Radio anuncia a reportagem de que o apontado à Suprema Corte de Reagan, Douglas Ginsburg, admitiu ter fumado maconha com os seus estudantes “em algumas ocasiões nos anos 1970” enquanto era professor em Harvard. Dois dias depois, o Presidente Reagan pede a Ginsburg que retire a sua indicação.

08 de Novembro de 1987: O New York Times informa que Al Gore disse que usou maconha pela última vez quando tinha 24 anos. Ele disse que a primeira vez que experimentou a droga foi no fim do seu ano de calouro em Harvard e que a usou novamente no início do seu último ano no outono seguinte. Ele também disse que a usou “uma ou duas vezes” nas horas vagas na incursão do Exército em Bien Hoa, Vietnã, em várias ocasiões enquanto estava na faculdade na Universidade Vanderbilt e quando foi empregado de um jornal de Nashville (The Nashville Tennessean). Três dias depois, Gore é citado na UPI: “Temos que ser honestos, cândidos e abertos no trato do problema (das drogas)”.

06 de Novembro de 1989: O Secretário de Estado do ex-Presidente Ronald Reagan, George Schultz, é citado pela Associated Press: “Nós precisamos ao menos considerar e examinar formas de legalização controlada das drogas”.

05 de Novembro de 1996: A Proposição 215 (A Lei de Uso Compassivo ou The Compassionate Use Act) na Califórnia é aprovada com 56% do público eleitor a favor. A Proposição 200 (A Lei de Medicalização, Prevenção e Controle das drogas ou The Drug Medicalization, Prevention, and Control Act) no Arizona é aprovada com 65% dos votos.

04 de Novembro de 1998: Os eleitores em sete estados aprovam esmagadoramente nove iniciativas de maconha medicinal e de reforma geral das políticas de drogas.

03 de Novembro de 1999: A Criminal Justice Policy Foundation (CJPF) co-patrocina uma entrevista coletiva e lança uma carta ao Secretário Antidrogas, o General Barry McCaffrey, de diferentes líderes estadunidenses e latino-americanos que recusam a exportação estadunidense do fracasso da “guerra contra as drogas” à América Latina.

07 de Novembro de 2000: Na Califórnia, os cidadãos votam 61%-39% para aprovar a Proposição 36, desviando os infratores não-violentos da legislação antidrogas ao tratamento em vez de prisão por infrações primárias e secundárias. Na Comarca de Mendocino, os eleitores aprovam uma medida que descriminaliza o uso pessoal e o cultivo de até 25 plantas de maconha – a Medida G defendida pelo Partido Verde consegue 52% dos votos.

03 de Novembro de 2001: A DEA sitia o Los Angeles Cannabis Resource Center, uma instalação de distribuição de maconha medicinal, prendendo o seu presidente, Scott Imler. Os funcionários municipais condenam o reide em entrevista coletiva assistida por mais de 100 membros do centro.

09 de Novembro de 2001: O San Jose Mercury News informa que apesar das objeções da ex-primeira-dama Betty Ford e das autoridades do tratamento químico, o Comitê Judiciário do Senado dos EUA aprovou a indicação de John Walters como diretor do Gabinete de Política Nacional de Controle das Drogas.

09 de Novembro de 2001: O Newark Star-Ledger informa que a Food and Drug Administration aprovou o uso de êxtase em um estado para tratar as vítimas de distúrbios pós-traumáticos.

05 de Novembro de 2002: A Reuters informa que os pesquisadores dizem que o álcool e a violência apresentam um risco mais imediato à saúde do que as drogas para os adultos jovens que freqüentam as danceterias. Os pesquisadores dizem que as drogas como o êxtase, a anfetamina, a cocaína e a heroína são um problema sério nos clubes, mas as agressões fomentadas pelo álcool são o motivo principal pelo qual os freqüentadores procuram tratamento hospitalar.

07 de Novembro de 2002: Decidindo a favor das denúncias da Fundação NORML e do Media Access Project, a Comissão Federal de Comunicação diz que a transmissão de anúncios de serviço público sob o patrocínio do programa publicitário da secretaria antidrogas da Casa Branca deve se identificar como sendo parte desse programa. Como resultado da decisão, os emissores são forçados a inserir legendas que proclamam “patrocinado pelo Gabinete de Política Nacional de Controle das Drogas”.

Sentencing: Public Hearings on Illinois SMART Act Pack 'Em In

Supporters of an Illinois bill that would allow judges to divert low-level drug offenders into county "drug schools" instead of jail or prison are holding a series of public hearings across the state to drum up renewed support for the stalled measure. If the turnout in Chicago is any indication, public interest is high.

Illinois House Bill 4885, the Substance Abuse Management Addressing Recidivism Through Treatment (SMART) Act", would appropriate $3.5 million to allow state's attorneys' offices to open drug schools where low-level drug offenders could have their cases dismissed and arrest records expunged after completing an eight-hour course and -- depending on a mental health and addiction assessment -- possibly undergoing drug treatment.

The bill would allow counties to opt to follow the example set in Cook County (Chicago), where District Attorney Dick Devine pioneered the drug school idea. In the Cook County Drug School program, first-time drug possession offenders are offered mental health screenings, addiction assessment, and an eight-hour drug education program, and some -- depending on their assessment -- may be ordered into drug treatment. The county spends roughly $350 per person per year on the program, compared to the more than $21,000 it costs to incarcerate someone for a year.

After being introduced in January, the bill stalled in the legislature this fall, but supporters were able to pass a resolution calling on legislators to participate in a series of public hearings on alternatives to imprisonment and issue a report on those hearings. Hearings have already been held in Champaign, East St. Louis, and Chicago, with more set later this month for Decatur, Rockford, Rock Island, and Waukegan.

At the October 25 meeting in the Ashburn Lutheran Church in Chicago, the Southwest News Herald reported that "hundreds of people crowded into the church for the hearing, with some coming on buses from as far away as Rockford." Convened by the Developing Justice Coalition, a statewide alliance of community-based social service and religious organizations working on issues such as sentencing reform, prisoner re-entry, and public, the hearing featured several dozen speakers, including many ex-prisoners who said their drug arrest records had dogged them ever since. The coalition was organized by the Safer Foundation, which works to help ex-prisoners re-enter society.

Turnout for the hearing was "phenomenal," said Ashburn Lutheran pastor the Rev. Pam Challis. "It has been a long time since we had to put chairs in the aisles," said Challis, looking around at the standing-room only crowd after the meeting. "It is indicative of the fact that this is needed."

"I am a product of incarceration. I was in jail twice, and while I was incarcerated I learned absolutely nothing," said drug educator Armando Fox. After the Brighton Park Neighborhood Council gave him "a second chance" he was able to turn his life around. "Sometimes the choices we make aren't always the best, but we really shouldn't just throw people in prison. They don't learn anything."

But with its current drug laws, the state of Illinois throws quite a few people in prison. It spends nearly $250 million a year on its prison budget.

Attending the hearing were state Representatives Mary Flowers (D-31st) and Esther Golar (D-6th). Flowers, a 23-year veteran of the legislature, accused the body of passing "bad legislation" with its zero tolerance drug laws that set strict sentencing guidelines for drug offenses. "Some of those crimes should have been probational. The only thing we did was dig ourselves a bigger hole at your expense," she said.

The legislature is out of session now, but the SMART Act will probably come to a vote in January. Advocates are doing all they can do to show lawmakers there is broad public support, and packing hundreds of people into a hearing on a relatively obscure piece of legislation is a good start.

Medical Marijuana: First New Federal Prosecution in Three Years Underway in California

The US Justice Department had not prosecuted a California medical marijuana patient since 2003, but that changed Wednesday as the federal trial of Merced County medical marijuana patient and provider Dustin Costa got under way in Fresno. Costa, a leading medical marijuana activist, was originally arrested on state charges, but Merced County prosecutors handed his case over to the feds when it became apparent that California's Compassionate Use Act would make it impossible to convict him under California law.

The last federal medical marijuana patient and provider trial in California was the Ed Rosenthal debacle. In that case, Rosenthal was convicted on federal marijuana manufacture charges after the jury was not allowed to hear testimony relating to medical marijuana. Rosenthal was convicted, but when jurors learned the rest of the story, many of them publicly denounced the trial and the verdict, and the federal judge trying the case sentenced him to only one day in jail.

In Costa's case, the 60-year-old retired Marine who headed the Merced Patients Group, a nonprofit cultivation collective, was originally arrested by Merced County sheriff's deputies when they raided a greenhouse he was using to cultivate marijuana for patients in March 2004. But local prosecutors turned the case over to the feds, and Costa was re-arrested on federal charges in August 2005. Since then, he has been imprisoned at the Fresno County Jail. If convicted on the charges, he faces a mandatory minimum 20-year federal prison sentence.

Costa now faces federal charges of cultivation, possession with intent to distribute, and possession of a firearm. As in the Rosenthal case, Costa will not be allowed to even mention medical marijuana or its legality under state law during the trial.

"Dustin Costa is a victim of the federal government's refusal to respect medical science," said Steph Sherer, executive director of Americans for Safe Access, a national medical marijuana advocacy group. "He and all the others being denied a medical defense at trial are the new targets in our government's war on patients."

Costa may be the first medical marijuana patient to be tried by the feds since the Rosenthal trial, but he probably will not be the last. According to figures compiled by Americans for Safe Access, at least 91 other California patients and providers have been arrested on federal marijuana charges and are awaiting trial.

Busca na Rede

O Colorado Springs Business Journal explora a economia da legalização da maconha com a iniciativa vindoura

Eric Sterling da Criminal Justice Policy Foundation comenta sobre o 20° aniversário da Lei Antiabuso Químico de 1986 [Anti-Drug Abuse Act of 1986] (lei das mínimas obrigatórias), na National Public Radio -- a análise completa está na página da CJPF

"Highway Howie" (Howard Wooldridge) ataca a guerra às drogas, New Haven Independent

Nick Eyle faz comentários sobre as prisões superlotadas da Califórnia e a reclusão de infratores da legislação antidrogas para a Jurist

Os manuais de seqüestro de bens que o Ministério da Justiça queria tirar da vista do público

A página Auditorias e Iniciativas Comunitárias da DrugSense

Maconha: Candidato ao Governo do Massachusetts É a Favor da Legalização, Não Só Durante o Mandato Dele

De acordo com pesquisas recentes, o candidato democrata ao governo do Massachusetts, Deval Patrick, tem uma enorme vantagem sobre o seu oponente, o Vice-Governador republicano Kerry Kealey. Isso não acontece pela claridade da posição dele sobre as políticas de maconha.

No quarto e derradeiro debate para o governo no dia 26 de Outubro, ambos os candidatos dos partidos maiores e dois candidatos de partidos menores receberam a seguinte pergunta do moderador do debate: “Desde os anos 1970, pelo menos uma dúzia de estados descriminalizaram o porte adulto de pequenas quantidades de maconha para consumo pessoal. O Massachusetts não é um deles. Um estudo da Universidade de Boston de 2003 estimou que as milhares de detenções por porte de maconha todos os anos custam mais de $24 milhões em recursos da lei. Há um projeto perante a assembléia que reduziria a pena para o porte de quantidade inferior a trinta gramas para uma multa civil de $100. Você o assinaria se chegasse à sua mesa?”

Após dizer que esperava que o projeto nunca chegasse à mesa dele porque não era prioridade dele, Patrick acrescentou que a lei deveria dar ênfase aos grandes traficantes de drogas e que a mesma pessoa que proporcionou maconha ao seu tio viciado também lhe deu heroína. Ele concluiu a sua resposta inicial dizendo, “Me sinto muito bem com a idéia de legalizar a maconha. Só não acho que deva ser a nossa prioridade”.

O moderador foi reduzido a perguntar diretamente a Patrick se ele vetaria o projeto. “Vetaria”, respondeu.

A candidata republicana Healey não fez rodeios na resposta dela. “Eu vetaria essa proposta”, disse, citando o custo da dependência química e a “tragédia” das crianças no sistema de serviço social em razão de pais viciados. “Qualquer coisa que leve à dependência química deveria estar absolutamente fora de questão e eu nunca legalizaria as drogas”.

O candidato independente ao governo, Christy Mihos, se juntou ao consenso, dizendo que apoiava a maconha medicinal, mas que vetaria um projeto de descriminalização. Só a candidata Verde-Arco-Íris Grace Ross deu algum indício positivo sobre o projeto de descriminalização, mas também foi vago. “Não ligo muito para colocar o pessoal na prisão por pequenas quantidades de maconha, mas a verdadeira questão é – a dependência química, e todos os outros países industrializados não têm tanta gente na prisão e esse é um motivo para que quando alguém esteja viciado em algo possa conseguir tratamento sob demanda, possam receber o tratamento imediatamente porque o programa universal de saúde significa que quando se sabe que se precisa de tratamento, vá e receba-o. Então, acho que se vamos falar sobre drogas, peguemos os grandes que têm enormes quantidades de dinheiro e que as levam às comunidades, não os pequenos”.

Mas, Ross se recusou a dizer se assinaria ou vetaria o projeto de descriminalização, dizendo que quereria ver o contexto de outras mudanças “muito mais importantes” nas políticas. Não obstante, ela atacou obliquamente os comentários de Healey sobre os pais viciados. “Acho que temos que ser sinceros aqui porque isto não se trata do que é legal e do que não é completamente porque muitas dessas crianças em DSS têm pais que são viciados em álcool, não em substância ilegais e acho que uma coisa sobre este tipo de pergunta que é legítima é que a dependência não está relacionada a quais substância são legais ou não. Então, precisamos ser honestos. Acho que a questão de onde a maconha se situa em comparação com o álcool é uma questão legítima e precisamos lidar com a dependência como dependência e não sobre a criminalização de pessoas que são viciadas. Precisamos lidar com ela como dependência”.

Nas questões eleitorais municipais nas eleições gerais de 2000, 2002 e 2004, mais de 410.000 habitantes do Massachusetts votaram na reforma da legislação sobre a maconha.

Ensino Superior: Tribunal Federal Dispensa Desafio a Disposição Antidrogas da HEA

Na sexta-feira passada, um juiz do tribunal superior em Aberdeen, Dakota do Sul, dispensou uma ação judicial que desafia a constitucionalidade da disposição antidrogas da Lei de Ensino Superior [Higher Education Act], que impede os estudantes de receberem assistência financeira federal se receberem uma condenação por drogas enquanto estão na faculdade. A ação fora aberta por três estudantes individuais – dois recrutados pela DRCNet – com o respaldo do Students for Sensible Drug Policy e do Projeto de Reforma da Lei Sobre as Drogas da ACLU.

De acordo com a disposição antidrogas da HEA, cerca de 200.000 estudantes não receberam o auxílio financeiro. Como aprovada originalmente, a disposição antidrogas se aplicava a qualquer condenação por drogas, mas sob o ataque crescente de educadores, estudantes e grupos dos direitos civis, o defensor da lei, o Dep. Mark Souder (R-IN), redigiu um “conserto” que a limitava a delitos de drogas cometidos enquanto os estudantes estão na faculdade. A reforma parcial da lei feita por Souder foi aprovada no início deste ano como parte de um pacote educacional geral. Mas, essa reforma não satisfaz os opositores da lei, que buscam a revogação total.

Na ação judicial, a ACLU debateu que a HEA infringia a Quinta Emenda em dois pontos. Primeiro, debateu o grupo, ao destacar os infratores da legislação antidrogas, a lei violava a cláusula de devido processo da emenda. Segundo, a disposição antidrogas da HEA significava duplo risco ao criminalizar um estudante duas vezes pela mesma infração.

Mas, o juiz federal Charles Kornmann discordou. Em sua decisão concedendo a moção de dispensa do governo, ele recusou ambos os argumentos da Quinta Emenda. Mas, Kornmann concordou que a disposição é injusta. “É verdade”, escreveu, “como apontado pelos demandantes, que os estudantes condenados por portarem pequenas quantidades de maconha possam ser impedidos de receber auxílio financeiro federal embora aqueles estudantes condenados de crimes de sangue ou crimes sexuais não sofram um destino similar. Não obstante, o mero fato de que a classificação resulte em alguma desigualdade não infringe em si e por si a Constituição”.

“Esta decisão está muito errada. É completamente irracional reduzir o abuso químico ao expulsar os estudantes da faculdade. Colocar obstáculos no caminho da educação só causa mais abuso químico”, disse Kris Krane, diretor executivo do SSDP. “É infeliz que os estudantes não tenham tido a vez deles na corte, mas logo seremos ouvidos nos salões do Congresso. No dia 17 de Novembro, centenas de membros do SSDP levarão as nossas preocupações diretamente à porta dos legisladores quando nos reunirmos em Washington, DC para o nosso dia nacional de pressão. A Lei de Remoção de Impedimentos à Educação dos Estudantes [Removing Impediments to Students' Education (RISE) Act], que revogaria a pena, já tem 71 co-defensores”.

Segundo as últimas informações, não se tomou uma decisão quanto a recorrer ou não da decisão.

Oriente Médio: Após Guerra no Líbano, Sobem os Preços da Cannabis Israelense

Durante a guerra de 34 dias do verão passado entre Israel e o Hezbolá no Líbano, uns fumantes de haxixe israelense pediram o boicote do haxixe libanês. Agora que as hostilidades cessaram, contudo, os fumantes israelenses têm um novo problema: a droga é cara demais.

De acordo com um artigo publicado no jornal israelense Yedioth Ahronoth e republicado por várias agências de notícias, os problemas na oferta durante a guerra e a intensificação da segurança deste então – não só na fronteira libanesa, mas também nos Territórios Palestinos e Egípcios – fizeram que o preço da cannabis subisse oito vezes.

Fumar e vender cannabis são atividades ilegais, porém populares, em Israel.

O relatório sobre o aumento dos preços aconteceu durante uma sessão informativa sobre segurança e tráfico de drogas na aldeia israelense perto da fronteira libanesa. “Enquanto estamos aqui, dúzias de quilos de drogas estão chegando a Israel através da aldeia”, disse um oficial anônimo da segurança israelense ao jornal. O agente também disse que os militantes do Hezbolá não só contrabandeiam as drogas, mas usam o comércio para reunir informações ao longo da fronteira.

A falta de haxixe e a alta resultante nos preços só são agravadas pelas operações de segurança em Gaza e ao longo da fronteira egípcia. Realizada para impedir o contrabando de armas a Gaza, quando os militantes palestinos estão sob constante agressão das Forças de Defesa Israelenses, a operação refreou o tráfico de cannabis extralegal entre as fronteiras também.

Pacífico Sul: Simpatia pelos Cultivadores de Maconha em Vanuatu

Um reide recente do Esquadrão Antidrogas Nacional contra Malekula, parte do arquipélago de 80 ilhas das Novas Hébridas que forma o país de Vanuatu, levou pelo menos uma parlamentar a dizer que as duras condições econômicas justificam o cultivo de maconha de parte dos membros da comunidade. No reide em questão, a polícia capturou 20 aldeões e os levou à cadeia na capital, Port Vila. A polícia também confiscou 40 sacos de maconha recém-colhida.

Em reação ao reide, a Parlamentar Donna Browny, que representa Malekula, disse à Rádio Nova Zelândia que as pessoas estavam justificadas no plantio de maconha para ganhar dinheiro para as mensalidades do colégio das crianças quando o preço da compra está baixo e o governo não encontrou um bem alternativo para substituí-la. Browny instou a indulgência aos aldeões, dizendo que eles plantavam maconha em vez de coqueiros porque precisavam do dinheiro.

Browny é a primeira voz na oposição ao clamor crescente da lei local e de alguns grupos filantrópicos no arquipélago do tamanho de Connecticut habitado por umas 200.000 pessoas. Na semana passada, a polícia se aproveitou da Law Week anual para advertir que o cultivo e consumo de maconha estão em alta. “Vanuatu ainda tem sorte porque a esta altura não nos cruzamos com um caso de consumo inveterado de drogas como a cocaína ou o ópio, mas com a tendência atual há um risco”, disse o porta-voz do esquadrão antidrogas ao público na sessão de conscientização sobre a cannabis, de acordo com um relato no Vanuatu News.

A associação de organizações não-governamentais (ONGs) em Vanuatu, a VANGO, expressou preocupações similares uma semana antes. O consumo de maconha está em alta e também o consumo entre os jovens, avisou o porta-voz da VANGO, Henry Vira. “Toda semana já jovens sendo presos pelo consumo de maconha ou o porte e cultivo da planta”, disse ele à Rádio Nova Zelândia.

A polícia quer mais recursos para a lei. As ONGs querem mais tratamento químico e conscientização sobre as drogas. Sem dúvida, os cultivadores e fumantes de maconha só querem ser deixados em paz.

África: Enquanto Se Expande o Cultivo de Maconha, Suazilândia Começa a Pensar no Cânhamo

Deparados com a crise agrícola e um setor irrefreável e crescente de cultivo de maconha, o reino da Suazilândia do sul africano agora está considerando a produção de outra forma da cannabis – o cânhamo. O “Ouro Suazi”, como a maconha produzida localmente é conhecida, é um bem valioso, chegando até $5.000 o meio-quilo no mercado europeu e com os agricultores de cultivos tradicionais como o algodão e a cana-de-açúcar passando por tempos difíceis por causa dos preços em queda, o pequeno cultivo tradicional de maconha de gerações está sendo transformado em um importante cultivo rentável no país economicamente titubeante.

Conhecida no jargão local como “dagga”, a maconha suazilandesa é consumida localmente e exportada a países vizinhos no sul da África, assim como à Europa. De acordo com a Organização das Nações Unidas Contra a Droga e o Crime (UNODC), a produção de maconha no sul da África gerou cerca de 10% dos $142 bilhões do tráfico global anual de maconha. O relatório anual sobre as drogas de 2006 da UNODC chama a Suazilândia de um dos grandes produtores na região. Os outros grandes produtores regionais de maconha são identificados como Lesoto, Malauí, África do Sul, Suazilândia e Tanzânia.

“O pessoal aqui ganha cerca de R80 [quase US$11] por um saco de 10kg de milho quando o vendem no mercado, mas recebem 3.000 [cerca de $405] por um saco de 10 kg de cannabis se puderem vendê-lo a alguém que vai levá-lo para fora da Suazilândia”, disseram os informantes locais ao IRIN News Service da ONU. “Uma pessoa pode cultivar 30 sacos de 10kg em um ano aqui nos montes e usam o dinheiro para comprar vacas, móveis, mandar seus filhos à escola. Estamos em boa situação porque os nossos pais cultivaram dagga, então podemos mandá-los à escola, ter roupas e outros benefícios”.

De acordo com o Institute for Security Studies (ISS) da África do Sul, o cultivo suazilandês de maconha está sendo integrado nas redes criminosas regionais e globais existentes. “Da cannabis que é colhida, a melhor qualidade é destinada para compressão nos blocos de um ou dois quilogramas que são contrabandeados via África do Sul e Moçambique à Europa e ao Reino Unido”, disse um relatório recente do ISS sobre o tráfico de cannabis da Suazilândia. “As redes criminosas nigerianas assumiram a posição dominante no tráfico de cannabis suazilandês durante os últimos anos e os ganhos das vendas deles na Europa são usados para pagar a cocaína comprada na América do Sul, a qual é contrabandeada então à África do Sul e demais lugares”.

A polícia suazilandesa tenta erradicar os cultivos, mas sem muito sucesso. Embora o governo suazilandês receba auxílio antidrogas limitado dos EUA, o apoio mais importante da África do Sul acabou porque a Suazilândia não consegue pagar a parte dela.

Um repórter do IRIN acompanhou o diretor da unidade antidrogas da Suazilândia, o Superintendente Albert Mkhatshwa, em uma operação de busca e destruição em que uma plantação foi queimada. “Isto é só dagga sendo cultivada por alguns aldeões vizinhos”, explicou Mkhatshwa. “Vamos fumigá-la com herbicidas e as plantas estarão mortas em um dia mais ou menos, mas se voltarmos em um mês, provavelmente mais será cultivada no mesmo lugar. As pessoas sabem que não temos os recursos necessários para cobrirmos toda a área, então apostam que não voltaremos logo. As pessoas têm estado cultivando a cannabis erval durante longo tempo na Suazilândia, muito antes que fosse ilegal”, disse.

E se alguns empresários locais e funcionários do governo fizerem o que querem, as pessoas podem cultivar cânhamo também. De acordo com o IRIN, o governo suazilandês vai permitir a pequena produção de cânhamo para ver se tem o potencial de virar um cultivo economicamente viável.

“Com o cânhamo temos uma alternativa ao algodão, que nos decepcionou bastante durante os últimos anos. Tem sido em razão da maconha que achamos difícil conversar sobre o cânhamo, mas isso está mudando e estamos começando a formar a opinião pública a respeito dos seus benefícios”, disse Lufto Dlamini, o Ministro de Empresa e Emprego da Suazilândia. “O governo está considerando uma proposta para cultivar o cânhamo e uma decisão será alcançada até o fim deste mês. Mas, espero que receba a permissão de cultivo para fins de pesquisa e, se provar ser um sucesso, então veremos”, disse ao IRIN.

O Dr. Ben Dlamini, 70, ex-ministro no Ministério da Educação da Suazilãndia, foi um dos primeiros defensores do cânhamo. “A enorme ênfase sobre a cannabis na Suazilândia sempre esteve em fumá-la e ficar doidão, mas se fôssemos cultivar o cânhamo comercialmente, isso solucionaria muitos problemas”, disse ele ao IRIN. “Pode ser usado para combustíveis, produtos têxteis, azeites saudáveis e loções”, apontou. “As pessoas estão tendo a idéia de que o cânhamo pode ser usado para fins que não sejam o fumo, mas o processo de compreensão é muito lento”.

Maconha Medicinal: Pacientes Desafiam a Diretora da DEA em Conferência em São Diego, Sete Pessoas São Presas

A polícia prendeu sete pacientes de maconha medicinal que exigiam conversar com a diretora da Agência de Repressão às Drogas (DEA), Karen Tandy, em um hotel de São Diego na quarta-feira depois que se recusaram a ir embora. Um outro paciente foi citado e dois outros foram citados antes por pendurarem uma faixa que dizia “A DEA Não É a Minha Médica” [The DEA Is Not My Doctor].

Aqueles citados ou presos estavam entre os 60 manifestantes que compareceram ao Marriot San Diego Mission Valley, onde a DEA está realizando uma conferência sobre a maconha medicinal. Os pacientes da área de São Diego e os defensores deles estão furiosos com a agência antidrogas federal pelo papel dela nos reides e fechamentos de dispensários de maconha medicinal na área.

De acordo com o Americans for Safe Access (ASA), o grupo de defesa da maconha medicinal que organizou a ação, os manifestantes jogaram 1.500 frascos vazios de comprimidos na frente do hotel como maneira de mostrar que as ações da DEA os deixaram sem os remédios deles. Os pacientes se recusaram a ir embora até que Tandy saiu para conversar com eles, e, quando se negou, permaneceram e foram presos.

Embora a maconha medicinal tenha sido legalizada pelos eleitores californianos há uma década, o governo federal não a reconhece e vê o consumo de maconha como algo ilegal. Agindo com o apoio dos funcionários políticos e da lei da Comarca de São Diego, a DEA efetivamente fechou o que era uma rede crescente de dispensários de maconha medicinal que funcionavam na área de São Diego.

“Os médicos recomendam a cannabis e os pacientes a usam porque funciona”, disse a diretora executiva do ASA, Steph Sherer. “A DEA está infligindo sofrimento desnecessário a dezenas de milhares de estadunidenses ao lhes negar medicamentos seguros e eficientes. Isso tem que parar”.

A ação pode não ter refreado a agência bandida, mas ajudou a pressionar Tandy, que, de acordo com o coordenador estadual do ASA Califórnia, Alex Franco, desceu e pediu desculpas ao pessoal do Marriot pela “comoção” causada pelos protestos e detenções. Quando se dirige uma agência que está tirando os remédios das pessoas muito doentes, às vezes é preciso pagar o pato, tanto pessoal quanto profissionalmente.

Imposição da Lei: As Estórias de Policiais Corruptos Desta Semana

Um xerife da Virgínia e a maior parte do departamento dele caem por revenderem drogas e armas confiscadas, um guarda da Patrulha das Fronteiras é pego enquanto fazia vista grossa em troca de sexo e dinheiro, estão faltando drogas no armazém de provas da Polícia de Boston, um delegado da polícia de uma cidade pequena se confessa culpado de proteger traficantes de drogas e dois policiais vão à prisão por traficarem drogas.

Nesta semana, duas das nossas matérias vêm do Mississippi, mas há policiais muito mais corruptos no Mudcat State, como observou o Jackson Clarion-Ledger na sexta-feira passada em um artigo simples e aptamente intitulado “Accused-Lawmen List Grows” [Cresce Lista de Homens da Lei Acusados]. Vamos ao que interessa:

Na Comarca de Henry, Virgínia, o Xerife da Comarca de Henry, Harold Cassell, foi indiciado por encobrir a venda de armas e drogas confiscadas por 13 dos seus adjuntos. O pessoal do gabinete do xerife totalizou 14 das 19 pessoas indicadas sob acusações que incluem a formação de quadrilha para empresa criminosa, infrações relacionadas às armas, distribuição de narcóticos, obstrução da justiça e perjúrio. O pessoal é acusado de roubar drogas e armas que eram armazenadas pelo departamento; distribuir cocaína, maconha e uma droga de “estupro durante encontros”; lavagem de dinheiro, e obstrução da justiça. A polícia estadual da Virgínia foi enviada para patrulhar a comarca agora que uma parte considerável do gabinete do xerife está atrás das grades. O próprio Cassell está livre depois de pagar $25.000. Ele é acusado de não agir após ser notificado das atividades corruptas, de ajudar a lavar vinheiro e de mentir aos investigadores federais.

Em Seattle, um guarda das fronteiras estadunidenses saiu sob fiança na terça-feira após ser acusado de permitir que as drogas passassem pela fronteira em troca de dinheiro e favores sexuais de uma contrabandista de drogas. Supostamente, Desmone Bastian permitiu que a contrabandista, que também é dona de bordel, fizesse várias viagens aos Estados Unidos levando maconha e Oxycontin. Ele caiu sob suspeição quando foi visto deixando o seu posto no cruzamento fronteiriço de Blaine, Washington para se aproximar do carro dela, no qual se encontravam 3.000 comprimidos de Oxycontin quando foi revistado. Uma revisão dos registros do cruzamento que ela fez várias viagens pelo ponto fronteiriço, freqüentemente na faixa de Bastian, mas nunca fora submetida a uma inspeção atenta.

Em Boston, a unidade anticorrupção da Polícia de Boston está investigando se os oficiais da polícia roubaram drogas que desapareceram do armazém de provas. No início deste mês, a polícia anunciou que algumas drogas confiscadas não podiam ser rastreadas, mas sugeriu que poderiam somente ter sido perdidas enquanto eram mudadas de uma seção do armazém para a outra. Agora, contudo, a polícia de Boston admite que estão faltando drogas, apesar de não dizer quais ou quantas drogas. Enquanto continua a investigação, os promotores municipais estão pensando em como processar os casos criminais sem as provas.

Em Oxford, Mississippi, o Comissário da Polícia de Ruleville, Ronald Durelle Robinson, se confessou culpado de extorsão no dia 26 de Outubro por aceitar pagamentos em dinheiro para não abrir acusações de drogas e jogo contra um distribuir de crack. Robinson, 46, e o Subcomissário da Polícia de Ruleville, Larry Mitchell, 33, foram indiciados por um júri federal em Julho pelas acusações de dar proteção a narcotraficantes e a pessoas que eles achavam ser traficantes de drogas entre Dezembro de 2003 e Junho de 2006. Originalmente, Robinson foi indiciado por duas acusações de extorsão e quatro acusações de tentativa de auxílio em porte de crack com intenção de distribuição, mas os federais as retiraram todas, menos a de extorsão em troca do acordo de confissão. Robinson pode pegar até 20 anos de prisão.

Em Biloxi, Mississippi, um oficial veterano da Polícia de Biloxi foi condenado na segunda-feira a cinco anos de prisão por vender êxtase. O Oficial Darrell Cvitanovich Jr. se confessou culpado no início deste mês após ser detido quando, em Junho, um reide à sua casa apreendeu vários comprimidos de êxtase. O Juiz do Tribunal do Circuito, Robert Clark, condenou Cvitanovich a 15 anos de prisão, mas suspendeu 10. Cvitanovich tem até o meio-dia do 15 de Novembro para se entregar ao Departamento de Correções do Mississippi.

Na sexta-feira passada em Milwaukee, um ex-detetive da Polícia de Milwaukee foi condenado a quatro anos de prisão por acusações federais de distribuição de cocaína e conspiração. Com 10 anos de serviços prestados à corporação, o Detetive Larry White transportava cocaína do Illinois ao Wisconsin para o seu cunhado naquela época de 2004 e 2005, ganhando $1.000 por viagem, de acordo com os registros judiciais. Durante a condenação, os advogados de White procuraram ganhar simpatia, debatendo que White virara viciado em cocaína por causa do estresse do emprego e do assassinato do seu sobrinho. A triste história deve ter funcionado porque a Juíza da Corte Distrital dos EUA, Lynn Adelman, o condenou a uma sentença bem abaixo das normas acessórias federais de condenação. Segundo as normas, ele deveria estar cumprindo pena entre os 5 anos e meio e os 6 anos.

Oferta de Vídeo: Waiting to Inhale

Caro leitor da Crônica da Guerra Contra as Drogas:

Muitos entusiastas da reforma das políticas de drogas leram há duas semanas sobre o nosso novo blog acerca de um novo documentário, Waiting to Inhale: Marijuana, Medicine and the Law [Esperando para Inalar: A Maconha, a Medicina e a Ley], e um debate emocionante aqui em Washington entre dois dos meus colegas e um representante da secretaria antidrogas dos EUA aconteceu depois da exibição do filme. Tenho o prazer de anunciar que a DRCNet está lhe disponibilizando este filme como o nosso mais recente prêmio de filiação – doe $30 ou mais à DRCNet e você pode receber uma cópia de Waiting to Inhale como nosso agradecimento pelo seu apoio.
Soube de Waiting to Inhale durante alguns anos e estou muito feliz por vê-lo divulgado e causando repercussões. As pessoas que aparecem no filme – os fornecedores de maconha medicinal Mike e Valerie Corral e Jeff Jones, a porta-voz dos pacientes Yvonne Westbrook, o cientista Don Abrams – são heróis cujas estórias merecem ser contadas e cujas entrevistas neste filme deveriam ser exibidas em todo o redor. Você pode ajudar ao pedir uma cópia e fazer uma exibição privada no seu lar! Ou você e seus amigos ativistas podem simplesmente assisti-lo em casa como inspiração. (Clique aqui para maiores informações, inclusive um trailer na Internet.)

A sua doação ajudará a DRCNet enquanto fazemos o que achamos que será um plano incrível de dois anos para avançar consideravelmente a reforma das políticas de drogas e a causa de acabar com a proibição globalmente e nos EUA. Por favor, faça uma doação generosa hoje mesmo para ajudar a causa! Eu sei que você sentirá que o dinheiro foi bem gasto depois de ver o que a DRCNet está preparando. O nosso formulário de doação eletrônica permite doar por cartão de crédito, por PayPal ou imprimir um formulário para enviar juntamente com o seu cheque ou ordem de pagamento por correio. Por favor, note que as contribuições à Rede Coordenadora da Reforma das Políticas de Drogas ou Drug Reform Coordination Network, a nossa entidade de pressão política, não são dedutíveis do imposto de renda. As doações dedutíveis podem ser feitas para a Fundação DRCNet, a nossa ala de conscientização. (Escolher um presente como Waiting to Inhale reduzirá a parte de sua doação que pode deduzir pelo custo do artigo.) Ambos os grupos recebem cartas dos membros no seguinte endereço: DRCNet, P.O. Box 18402, Washington, DC 20036.

Obrigado pelo seu apoio. Se você não viu a nossa nova página, espero que tenha um momento para fazer isso – está muito bom, se me for permitido dizê-lo. :)

Cuide-se bem e espero ter notícias suas.


David Borden
Diretor Executivo

Matéria: A Reformadora das Políticas de Drogas do Alabama Loretta Nall Vira Acidentalmente a Candidata do “Decote”

A candidata ao governo do Alabama pelo Partido Libertariano, Loretta Nall, não pôde coletar assinaturas suficientes para ganhar um lugar nas eleições da próxima terça-feira, mas em uma guinada bizarra, os seios dela lhe granjearam atenção suficiente para torná-la um tópico de conversação não somente no Coração de Dixie, mas também de litoral a litoral. A dona-de-casa do Alabama de trinta e poucos anos pegou o que poderia ser visto como uma coluna jornalística local humilhante sobre os peitos e o decote dela e, em uma ação meio jiu-jutsu político, meio teatro político, a usou para ganhar uma bilheteria nacional para a sua plataforma de reforma das políticas de drogas e das penas, a legalização dos imigrantes e a oposição à guerra no Iraque e às Leis Patriota e Identificação Real.

Tudo começou com uma foto de Nall junto a uma menção breve e desdenhosa da sua campanha em uma coluna de Bob Ingram do Montgomery Independent em Março. A foto – obtida pelo jornal através de uma busca no Google e usada no lugar da imagem mais conservadora que ela deu – mostrava a superdotada Nall em uma blusa baixa com um decote bem aberto. Ingram revisou o tópico alguns dias depois, dizendo aos leitores que a foto de Nall marcava a primeira vez que o decote de uma mulher aparecia na coluna dele.
Nall assumiu as rédeas a partir dali. Em carta a Ingram e ao editor do Independent, Bob Martin, ela desafiava o par aparentemente obcecado pelos seus seios a discutir a sua campanha em vez dos seus atributos físicos. “Agora que vocês e o resto do Alabama foram apresentados aos ‘gêmeos’, talvez gostassem de conhecer o resto de mim”, escreveu. “Vestirei a minha burka, para que vocês não se distraiam e talvez possamos discutir os outros pontos da minha plataforma, já que o Sr. Ingram achou melhor discutir somente um”.

No fim de Março, Nall estava informando um aumento enorme das visitas à página de campanha dela e da atenção em toda a blogosfera, e, no início de Maio, ela aproveitara a atenção para revelar um novo pedido de doações chamado “Flash por Cash”, em que uma figura animada de Nall revelava o que estava por trás da blusa por uma contribuição de campanha equivalente a $50.

Ela foi além quando revelou uma nova linha de camisetas e cartazes com a famosa foto do decote acima e com fotos do titular Gov. Bob Riley e da sua oponente democrata, a Vice-Governadora Lucy Baxley embaixo, com o texto dizendo “Mais Peitos Assim e Menos Peitos Assim” [More of These Boobs and Less of These Boobs].

Desde então, tem sido um frenesi midiático para Nall, com aparições nas redes de notícias nacionais da tevê a cabo Fox e MSNBC e em The Today Show da NBC, assim como em incontáveis entrevistas de rádio – tanto nacionais quanto locais – e a incessante atenção na blogosfera. E no mundo autodevorador da mídia, a atenção que Nall recebia de alguns meios de comunicação significava que ela valia a mesma atenção nos outros meios.

O interesse nacional significava que a mídia local precisava prestar atenção, e fez isso. Um artigo da Associated Press do Alabama foi publicado em jornais de todo o país, as emissoras de televisão municipais começaram a dedicar cada vez mais tempo de transmissão aos seios (e à campanha) dela e na quarta-feira à noite ela recebeu espaço para uma aparição de 20 minutos no único programa de cobertura dos acontecimentos estaduais do Alabama, “On the Record”.

“A imprensa do Alabama se divertiu bastante com isto”, disse Nall à Crônica da Guerra Contra as Drogas. “A campanha está cheia de ataques baixos e estou fazendo algo diferente e estão aceitando. Sim, há muitas brincadeiras sobre mim dizendo que sou ‘a candidata de peito para o cargo’ e que estou ‘peitando os demais candidatos’, mas depois conversam de verdade sobre a minha campanha e a minha plataforma. A coisa dos seios tem sido divertida tanto para mim quanto para a mídia e, conseqüentemente, tenho conseguido alguns bons editoriais”.

Mas, apesar do humor da campanha dela, Nall é uma candidata séria. “Todos estavam muito entusiasmados com a coisa dos seios”, disse ela à Crônica, “mas usei isso como maneira de conseguir uma plataforma para lidar com as minhas verdadeiras questões, especialmente as Leis Patriota e Identificação Real, No Child Left Behind e a reforma das políticas de drogas e das prisões”, explicou a dona-de-casa do Alabama. “Martelar o número de pessoas nas nossas prisões superlotadas tem sido um dos meus pontos principais de campanha”.

E ela não tinha medo de ficar atrás das linhas inimigas, fazendo uma aparição no programa Fox & Friends da Fox News, na qual ela simplesmente passou por cima de um casal atônito de âncoras da Fox. “É difícil ganhar da Fox, mas na verdade não prestava atenção às perguntas deles, não lhes permiti que me interrompessem”, explicou. “Achei que se desse uma de Marc Emery e falasse sem parar, não teriam nenhuma chance, e não tiveram”.

Nall não está sendo incluída nas pesquisas sobre a disputa para governador, mas ela achava que resultaria bem acima do 1% necessário para ter a legenda do Partido Libertariano nas cédulas em 2008. “Se os retornos que estive recebendo servirem de indício, posso chegar a receber até 5% ou 6%”, previu. “Ouço de muitos republicanos que sou uma verdadeira conservadora, mas também estou recebendo o apoio de muitos democratas de esquerda. Há um amplo segmento da população que sente não ter uma voz política quando os candidatos dos partidos maiores aqui tentam se superar em saber quem é mais cristão do que o outro”.

Matéria: Colorado e Nevada Votam em Medidas de Legalização da Maconha na Terça-Feira

Com uma medida para legalizar o porte de até trinta gramas de maconha nas urnas no Colorado e uma medida para permitir a venda regulada de maconha e o porte de até trinta gramas no Nevada, a terça-feira pode ser a primeira vez que os eleitores em qualquer estado estadunidense tenham adotado o fim da proibição da maconha. Nesta conjuntura tardia, a maioria das pesquisas retrata isso como se fosse uma batalha difícil, apesar de os organizadores terem motivos para acreditar que as pesquisas podem estar erradas. As chances parecem melhor no Nevada do que no Colorado.

O único estado no qual o porte de maconha é legal é o Alasca. Lá, foram os tribunais, não os eleitores, que tomaram a decisão.
anúncio de tevê do CRCM, publicado no YouTube
Apesar das campanhas criativas e enérgicas do Committee to Regulate and Control Marijuana no Nevada e da SAFER Colorado no Rocky Mountain State, as últimas pesquisas mostram ambas as medidas sendo derrotadas, apesar de a diferença ser muito menor em Nevada, e uma pesquisa de Nevada mostrou a medida na frente.

Contudo, em ambos os estados os organizadores dizem que as pesquisas estão subestimando o apoio à legalização. Em Nevada, os porta-vozes da medida disseram à Crônica que a única pesquisa que usou o texto eleitoral real mostrou a medida na frente por uma margem de 49% a 43%. Isso contrasta com as pesquisas jornalística de Nevada que anunciavam a derrota da medida com entre 37% e 41% dos votos.

“Embora eu diga que é improvável que a pesquisa esteja tão errada, certamente esperamos mais apoio do que o que as pesquisas estão informando”, disse Steve Fox da SAFER Colorado. “Muitos jovens não respondem as pesquisas ou nem são contatados por elas porque tudo o que têm são celulares. Embora não possamos afirmar que vamos ter uma vitória fácil”, disse ele à Crônica da Guerra Contra as Drogas, “outras pesquisas que vimos parecem indicar mais apoio do que aquelas pesquisas da mídia”.

“As pesquisas variam”, disse o gerente da campanha do CRCM, Neal Levine. “A pesquisa do Reno Gazette-Journal perguntou se as pessoas favoreciam a legalização, o consumo, o porte e a transferência de maconha, enquanto que a nossa pesquisa usou o texto eleitoral real. A explicação da diferença está na terminologia da pergunta feita. A pesquisa do Review-Journal, embora nos mostre atrás, mostra uma tremenda alta em relação à sua última pesquisa. O seu texto não era tão enviesado, mas ainda não fazia a pergunta que os eleitores responderão nas urnas. O que é consistente é que a campanha está em alta”, disse ele à Crônica no mês passado.

E ainda estava em alta, mas ainda atrás nesta semana. “Na nova pesquisa do Reno Gazette-Journal, diminuímos a diferença em sete pontos”, disse o diretor de comunicação de campanha, Patrick Killen, na quinta-feira. “De acordo com eles, ainda estamos atrás, mas, de novo, a pergunta deles não tratava da taxação e da regulação ou das muitas salvaguardas que a nossa medida tem. Mas, a boa notícia é que isto mostra que a campanha está avançando”.

Ambos os estados têm presenciado campanhas duras da oposição lideradas por figuras políticas consolidadas, pela lei e pelas burocracias antidrogas federais. No Colorado, o agente especial encarregado da DEA Denver, Jeffrey Sweetin, tomou uma posição importante em oposição à medida, junto com o Gov. Bill Owens e o Procurador-Geral John Suthers. Owens e Suthers estavam entre aqueles que foram surpreendidos na sexta-feira passada quando quase cem manifestantes pró-legalização compareceram à entrevista coletiva antilegalização.

Em Nevada, o CRCM esteve ocupado desafiando a interferência de funcionários federais e servidores eleitos de Nevada na campanha. Em meados de Outubro, o grupo entrou com uma ação judicial contra a Comarca de Clark e os funcionários de Las Vegas buscando um interdito para impedi-los de fazer campanha contra a medida com o dinheiro dos contribuintes. Na semana seguinte, os defensores do CRCM confrontaram o subsecretário antidrogas federal Scott Burns, que veio de Washington, DC para se opor à Questão 7 em um fórum de cidade pequena. “Secretário, vá para casa! Deixe o Nevada em paz” gritaram.

Embora o CRCM esteja metido em campanhas publicitárias na tevê, na rádio e na rede, o principal grupo de oposição, o Committee to Keep Nevada Respectable de nome irônico, se limitou a um anúncio de rádio tardio, que o CRCM atacou na quinta-feira dizendo que era mentiroso. “Eles dizem que a medida impediria os empregadores de realizarem exames toxicológicos, quando a medida diz explicitamente que podem fazê-los”, denunciou Killen. “Diz que favorecemos o consumo de drogas nas ruas, o que é simplesmente equivocado em dois pontos. Primeiro, não se trata das ‘drogas’; trata-se da maconha. Segundo, mais uma vez, o texto da Questão 7 proíbe explicitamente o consumo de maconha em público”.

As guerras publicitárias podem não importar muito afinal de contas, disse o professor de ciências políticas da Universidade de Nevada em Las Vegas, Ted G. Jelen. “Os comerciais não são muito eficazes”, disse ele à Crônica. “As pessoas não estão prestando muita atenção. Além do mais, acho que esta medida é um pouquinho complicada. A maioria das pessoas não leva estes assuntos muito a sério, então a mensagem tem que ser simples. Falam de taxação e regulação, mas seria melhor se dissessem simplesmente que vamos tratá-la como as bebidas alcoólicas”.

Jelen pronunciou “improváveis” as chances de aprovação da Questão 7, embora previsse que receberia uma margem respeitável de votos. Mas, ele disse que, dada a paisagem política nacional e as contendas movidas a escândalos e inesperadamente competitivas para o governo e a Câmara de Deputados Federais em Nevada, o comparecimento pode ser alto.

O CRCM está contando com isso. “Temos todos os tipos de voluntários e chegou a hora de fazermos que o pessoal vá às pesquisas”, disse Killen. “Estamos contando os eleitores não-tradicionais – os eleitores jovens, os novos eleitores, os eleitores desencantados – que não estão aparecendo no radar. Vamos fazer votações prévias durante a sexta e, então, há o esforço final até a terça-feira”.

Com ambas as medidas atrás na maior parte das pesquisas, os organizadores estão começando a traçar panoramas. “Com certeza, as pesquisas que estão sendo lançados pela mídia indicam que estamos muito atrás”, disse Mason Tvert da SAFER Colorado. “Falta ver se esse será o caso depois que a votação aconteça de verdade. Mas, é importante lembrar que este é somente um passo em uma longa batalha para conscientizar o público sobre o fato de que a maconha é menos nociva do que o álcool. Durante esta campanha, a nossa mensagem básica tem ressoado por todo o estado e em publicações nacionais como o USA Today e o Washington Times. Apesar de termos gastado menos de $60.000 após a coleta de assinaturas, geramos centenas de milhares de dólares em cobertura merecida da mídia. Levamos a reforma das políticas da maconha recreativa do nada e a tornamos um tópico importante de discussão e debate no estado. Esta campanha não é o fim dos nossos esforços no Colorado. Se perdermos, continuaremos conscientizando os cidadãos do estado até que chegue a hora de outra iniciativa”.

Agora, falta menos de uma semana para que os eleitores entrem nas cabines de votação. Parece improvável agora, mas não impossível, que 2006 seja o ano em que os eleitores disseram não à proibição da maconha.

A Reforma e os Reformadores das Políticas de Drogas nas Eleições de 2006 – A Lista

Em uma temporada política nacional dominada pela guerra no Iraque e as preocupações sobre a direção ao qual o país se encaminha, as questões das políticas foram bem ignoradas neste ano. As questões das políticas de drogas estão nas urnas em diversos estados e municipalidades e os reformadores das políticas de drogas estão concorrendo a cargos estaduais em um punhado de estados. Eis as campanhas e contendas que vamos observar e relatar na semana que vem.


Congresso dos Estados Unidos: Não vamos destacar nenhuma contenda neste ano eleitoral crucial e possivelmente transformador e nenhuma disputa se distinguiu pelas suas implicações nas políticas de drogas. Se os democratas assumissem o controle de uma ou ambas as câmaras do Congresso, isso pode ter ramificações consideráveis em potencial para a questão – imagine o Dep. John Conyers (D-MI) como diretor do Comitê Judiciário da Câmara em vez do Dep. James Sensenbrenner (R-WI), só para início de conversa. Não obstante, historicamente, os reformadores das políticas de drogas tenderam a se decepcionar com ambos os partidos.

Se estiver interessado em como o seu representante representa os seus pontos de vista sobre as questões das políticas de drogas, a Drug Policy Alliance preparou um Guia Eleitoral ao Congresso de Reforma das Políticas de Drogas de 2006, assim como Marc Emery e a Cannabis Culture.

aproxima-se o Dia das Eleições
Arizona: a Proposição 301 faria retroceder uma lei de reforma das penas de apenas uma década que se aplica aos infratores por metanfetamina. Segundo a reforma das penas, os infratores primários ou secundários por porte de drogas não podem ser sentenciados à cadeia ou à prisão – somente a sursis. Esta iniciativa defendida pela assembléia permitiria que os infratores por metanfetamina – e somente eles – fossem presos por uma primeira ou segunda infração. Ela sofre a oposição da Meth-Free Arizona -- No on 301, uma organização de cidadãos e ativistas, bem como de importantes juristas do Arizona.

Colorado: A Emenda 44 legalizaria o porte de até trinta gramas de maconha por adultos. Fundando-se em resoluções não-compulsórias bem-sucedidas em diversas universidades do Colorado e a votação-surpresa do ano passado em Denver para legalizar o porte de acordo com um decreto-lei municipal, os organizadores da iniciativa, a SAFER Colorado, estiveram martelando o que tem provado ser um tema particularmente ressonante: A maconha é mais segura do que o álcool. Embora a maior parte das pesquisas recentes anuncie a derrota da medida, os organizadores dizem que essas pesquisas não entrevistam suficientemente os eleitores jovens que têm mais chances de votarem no sim.

Nevada: A Questão 7 substituiria a proibição da maconha por um sistema de vendas reguladas, taxadas e controladas de maconha e permitiria o porte de até trinta gramas de maconha por adultos. Defendido pelo Committee to Regulate and Control Marijuana, afiliado do Marijuana Policy Project, se bem-sucedida, resultaria no Nevada virando o primeiro estado a sancionar as vendas de maconha. O esforço se funda em quatro anos de trabalho no Nevada do MPP e seus afiliados. Uma iniciativa similar ganhou 39% dos votos em 2002 e a coleta de assinaturas em 2004 fracassou em aceder às urnas, mas neste ano, a medida não só chegou as urnas, mas também esteve situada acima dos 40% nas últimas semanas e liderando na única pesquisa que usou o texto eleitoral real.

Dakota do Sul: A Medida Iniciada 4 permitiria o uso de maconha medicinal por pacientes qualificados com a recomendação de um médico. A medida também permite que os pacientes ou fornecedores qualificados cultivem até seis plantas e portem até trinta gramas de maconha. A South Dakotans for Medical Marijuana, o grupo por trás da campanha, acabou de lançar a sua última rodada de comerciais de tevê e rádio com dois pacientes de maconha medicinal e um ex-oficial da polícia. Não se sabe de nenhuma pesquisa sobre como se sairá a medida no estado socialmente conservador do Alto Meio-Oeste.

Santa Bárbara, Santa Cruz e Santa Mônica, Califórnia: Essas três cidades votarão em iniciativas que pedem que as infrações por maconha de parte de adultos seja a menor prioridade legal. Parte da California Cities Campaign, uma ramificação da iniciativa bem-sucedida de menor prioridade de Oakland em 2004, a Proposição Z, os organizadores esperam que as vitórias neste ano ajudem a preparar o terreno para um esforço estadual para avançar a reforma das leis sobre a maconha da Califórnia. O texto da iniciativa está disponível em Sensible Santa Barbara (Medida P), Santa Cruz Citizens for Sensible Marijuana Policies (Medida K) e Santa Monicans for Sensible Marijuana Policy (Medida Y). De acordo com os organizadores estaduais e municipais, a luta mais difícil será em Santa Mônica.

Comarca de Missoula, Montana: A Iniciativa #2 tornaria as infrações adultas por maconha a menor prioridade legal. Defendida pela Citizens for Responsible Crime Policy, a iniciativa se depara com forte oposição da lei, mas tem o benefício de ser realizada no que possivelmente é a comarca mais liberal do estado.

Eureka Springs, Arkansas: Defendida pela NORML Universidade do Arkansas/Fayetteville, a medida eleitoral municipal tornaria o porte adulto de maconha a menor prioridade legal. Foram necessárias apenas 115 assinaturas para pôr uma iniciativa de menor prioridade nas urnas nesta cidadezinha contracultural no noroeste do Arkansas.


Alabama: Loretta Nall está disputando o cargo de governador pela legenda do Partido Libertariano. Já que não conseguiu ter o nome delas nas urnas devido às duras leis eleitorais do Alabama, Nall está administrando uma campanha por correspondência com a esperança de alcançar votos suficientes para conseguir ao partido um lugar nas urnas da próxima vez. Embora Nall esteja pedindo a legalização da maconha e a reforma considerável das penas, entre outros assuntos, os seus seios granjearam a maior parte da cobertura da imprensa. (Veja o artigo relacionada nesta edição.)

Connecticut: O antigo líder da reforma das políticas de drogas, Cliff Thornton, está concorrendo como indicado do Partido Verde ao governo. Embora Thornton tenha sido excluído da maior parte das pesquisas e dos debates da tevê, a liderança comandante mantida pela titular Governadora Jody Rell sobre o seu opositor democrata pode deixar espaço político para um voto de protesto em Thornton.

Maryland: O antigo líder da reforma das políticas de drogas, Kevin Zeese, está disputando uma cadeira no Senado dos EUA como candidato de unidade em uma coligação dos partidos Verde-Populista-Libertariano. Com uma disputa mais difícil do que a esperada entre o democrata Ben Cardin e o republicano Michael Steele, uma forte demonstração de Zeese pode jogar a eleição tanto para um candidato quanto para o outro. Não obstante, com alguns dados que dizem que ele está conseguindo apoio de ambos os candidatos e com Cardin até agora consistentemente na frente, mas não com uma margem confortável, isso continua incerto.

Nova Jérsei: O homem que já se chamou Ed Forchion, que mudou legalmente o seu nome para NJ Weedman, está nas urnas na disputa ao Senado dos EUA. Há tempos um predileto da mídia no Garden State pelos seus números pró-maconha, o NJ Weedman faz campanha sobre uma plataforma de legalização.

Texas: O músico, romancista e humorista Kinky Friedman pediu a legalização da maconha. Atualmente, está muito atrás em uma disputa de quatro vias na qual o titular Governador Rick Perry do Partido Republicano está liderando com cerca de 35% dos votos.

(Nota de Repúdio: A DRCNet apóia as medidas eleitorais positivas de reforma das políticas de drogas que estão sendo promovidas pelos nossos colegas ao redor do país – a única medida eleitoral mencionada aqui à qual nós nos opomos é a 301 no Arizona. Contudo, a Crônica da Guerra Contra as Drogas é impedida em virtude do status sem fins lucrativos da Fundação de DRCNet de tomar posições a favor ou contra quaisquer partidos ou candidatos a cargos eleitorais, e os defensores da DRCNet, na verdade, abrangem uma ampla gama do espectro político. Este artigo tem apenas a intenção de proporcionar informações objetivas para fomentar a compreensão do impacto do processo eleitoral sobre a questão e apoiar o princípio democrático de um eleitorado informado.)

Anuncio: Nuevo Formato para el Calendario del Reformador
Con el lanzamiento de nuestra nueva página web, El Calendario del Reformador ya no aparecerá como parte del boletín Crónica de la Guerra Contra las Drogas, pero será mantenido como sección de nuestra nueva página web:

El Calendario del Reformador publica eventos grandes y pequeños de interés para los reformadores de las políticas de drogas alrededor del mundo. Ya sea una gran conferencia internacional, una manifestación que reúna a personas de toda la región o un foro en la universidad local, queremos saber para que podamos informar a los demás también.

Pero necesitamos su ayuda para mantener el calendario actualizado, entonces por favor contáctenos y no suponga que ya estamos informados sobre el evento o que vamos a saber de ello por otra persona, porque eso ni siempre sucede.

Ansiamos informarle de más reportajes nuevos de nuestra nueva página web apenas estén disponibles.

Semanal: Esta Semana en la Historia

06 de Noviembre de 1984: La DEA y los oficiales mexicanos allanan un gran cultivo de marihuana y un complejo de procesamiento en el desierto de Chihuahua de propiedad del rey del narcotráfico, Rafael Caro Quintero. Siete mil campesinos trabajan en el complejo, donde entre 5.000-10.000 toneladas de marihuana de alto grado estimada en $2,5 billones son encontradas y destruidas. La revista Time la llama de “la redada del siglo” y revela la existencia de la industria sofisticada de contrabando de marihuana de México.

08 de Noviembre de 1984: El récord internacional de aprehensión de marihuana es establecido (aún en vigor hoy día) – 4.260.000 libras o 1ton934kg040g en México.

06 de Noviembre de 1985: Subiendo las apuestas en la batalla contra la extradición, las guerrillas relacionadas con el cartel de Medellín atacan el Palacio de Justicia colombiano. Por lo menos 95 personas son muertas cuando los militares colombianos atacaron después de un sitio de 26 horas, incluyendo a 11 desembargadores de la Corte Suprema. Muchos documentos judiciales, incluso todas las solicitaciones pendientes, son destruidos por el fuego.

05 de Noviembre de 1987: Nina Totenberg de la National Public Radio anuncia el reportaje de que el indicado a la Corte Suprema de Reagan, Douglas Ginsburg, admitió haber fumado marihuana con sus estudiantes “en algunas ocasiones en los años 1970” en tanto que era profesor en Harvard. Dos días después, el Presidente Reagan le pide a Ginsburg que retire su nominación.

08 de Noviembre de 1987: El New York Times informa que Al Gore dijo que usó marihuana por última vez cuando tenía 24 años. Él dijo que la primera vez que experimentó la droga fue a fines de su primer año en Harvard y que la usó nuevamente a principios de su último año el otoño siguiente. Él también dijo que la usó “una o dos veces” mientras estaba libre en la incursión del Ejército en Bien Hoa, Vietnam, en varias ocasiones mientras estaba en la facultad en la Universidad Vanderbilt y cuando fue empleado de un periódico de Nashville (The Nashville Tennessean). Tres días después, Gore es citado en UPI: “Tenemos que ser honestos, cándidos y abiertos en el trato del problema (de las drogas)”.

06 de Noviembre de 1989: El Secretario de Estado del ex Presidente Ronald Reagan, George Schultz, es citado por la Associated Press: “Nosotros necesitamos al menos considerar y examinar formas de legalización controlada de las drogas”.

05 de Noviembre de 1996: La Proposición 215 (La Ley de Uso Compasivo o The Compassionate Use Act) en California es aprobada con 56% del público votante a favor. La Proposición 200 (La Ley de Medicalización, Prevención y Control de las Drogas o The Drug Medicalization, Prevention, and Control Act) en Arizona es aprobada con 65% de los votos.

04 de Noviembre de 1998: Los votantes en siete estados aprueban abrumadoramente nueve iniciativas de marihuana medicinal y de reforma general de las políticas de drogas.

03 de Noviembre de 1999: La Criminal Justice Policy Foundation (CJPF) coauspicia una rueda de prensa y lanza una carta al Secretario Antidroga, el General Barry McCaffrey, de distintos líderes estadounidenses y latinoamericanos que rechazan la exportación estadounidense del fracaso de la “guerra contra las drogas” a Latinoamérica.

07 de Noviembre de 2000: En California, los ciudadanos votan 61%-39% para aprobar la Proposición 36, desviando a los infractores no-violentos de la legislación antidroga al tratamiento en vez de prisión por infracciones primarias y secundarias. En la Comarca de Mendocino, los electores aprueban una medida que despenaliza el uso personal y el cultivo de hasta 25 plantas de marihuana – la Medida G defendida por el Partido Verde consigue 52% de los votos.

03 de Noviembre de 2001: La DEA allana el Los Angeles Cannabis Resource Center, una instalación de distribución de marihuana medicinal, arrestando a su presidente, Scott Imler. Los funcionarios municipales condenan el allanamiento en una conferencia de prensa asistida por más de 100 miembros del centro.

09 de Noviembre de 2001: El San Jose Mercury News informa que a pesar de las objeciones de la ex primera dama Betty Ford y de las autoridades del tratamiento químico, el Comité Judiciario del Senado de los EE.UU. aprobó la indicación de John Walters como director del Gabinete de Política Nacional de Control de las Drogas.

09 de Noviembre de 2001: El Newark Star-Ledger informa que la Food and Drug Administration aprobó el uso de éxtasis en un estudio para tratar a las víctimas de disturbios postraumáticos.

05 de Noviembre de 2002: La Reuters informa que los investigadores dicen que el alcohol y la violencia presentan un riesgo más inmediato a la salud que las drogas para los adultos jóvenes que frecuentan los salones de fiesta. Los investigadores dicen que las drogas como el éxtasis, la anfetamina, la cocaína y la heroína son un problema serio en los clubes, pero las agresiones fomentadas por el alcohol son el motivo principal por el cual los frecuentadores buscan tratamiento hospitalario.

07 de Noviembre de 2002: Decidiendo a favor de las denuncias de la Fundación NORML y del Media Access Project, la Comisión Federal de Comunicación dice que la transmisión de anuncios de servicio público bajo los auspicios del programa publicitario de la secretaría antidroga de la Casa Blanca debe identificarse como siendo parte de ese programa. Como resultado de la decisión, los emisores son forzados a insertar letreros que proclaman “auspiciado por el Gabinete de Política Nacional de Control de las Drogas”.

Búsqueda en la Red

El Colorado Springs Business Journal explora la economía de la legalización de la marihuana con la iniciativa venidera

Eric Sterling de la Criminal Justice Policy Foundation comenta sobre el 20° aniversario de la Ley Antiabuso Químico de 1986 [Anti-Drug Abuse Act of 1986] (ley de las mínimas obligatorias), en la National Public Radio -- el análisis completo está en la página web de la CJPF

"Highway Howie" (Howard Wooldridge) ataca la guerra a las drogas, New Haven Independent

Nick Eyle hace comentarios sobre las prisiones superpobladas de California y la reclusión de infractores de la legislación antidroga para la Jurist

Los manuales de confiscación de bienes que el Ministerio de Justicia quería quitar de la vista del público

La página Auditorías e Iniciativas Comunitarias de DrugSense

África: Mientras Se Expande Cultivo de Marihuana, Suazilandia Empieza a Pensar en el Cáñamo

Deparados con la crisis agrícola y un sector irrefrenable y creciente de cultivo de marihuana, el reino de Suazilandia del sur africano ahora está considerando la producción de otra forma del cannabis – el cáñamo. El “Oro Suazilandés”, como la marihuana producida localmente es conocida, es un bien valioso, llegando hasta $5.000 el medio kilo en el mercado europeo y con los agricultores de cultivos tradicionales como el algodón y la caña de azúcar pasando por tiempos difíciles a causa de los precios decrecientes, el pequeño cultivo tradicional de marihuana de generaciones está siendo transformado en un importante cultivo rentable en el país económicamente titubeante.

Conocida en la jerga local como “dagga”, la marihuana suazilandesa es consumida localmente y exportada a países vecinos en el sur de África, así como a Europa. De acuerdo con la Organización de las Naciones Unidas contra la Droga y el Delito (ONUDD), la producción de marihuana en el sur de África generó cerca de 10% de los $142 billones del tráfico global anual de marihuana. El informe anual sobre las drogas de 2006 de la ONUDD llama a Suazilandia de uno de los grandes productores en la región. Los otros grandes productores regionales de marihuana son identificados como Lesotho, Malawi, Sudáfrica, Suazilandia y Tanzania.

“La gente aquí gana cerca de R80 [casi US$11] por una bolsa de 10kg de maíz cuando la venden en el mercado, pero reciben R3.000 [cerca de $405] por una bolsa de 10kg de cannabis si pueden venderla a alguien que va a llevarla para fuera de Suazilandia”, les dijeron los informantes locales al IRIN News Service de la ONU. “Una persona puede cultivar 30 bolsas de 10kg en un año aquí en los montes y usan el dinero para comprarse vacas, muebles, mandar sus hijos a la escuela. Estamos en buena situación porque nuestros padres cultivaron dagga, entonces podemos mandarlos a la escuela, tener ropas y otros beneficios”.

De acuerdo con el Institute for Security Studies (ISS) de Sudáfrica, el cultivo suazilandés de marihuana está siendo integrado en las redes criminales regionales y globales existentes. “Del cannabis que es cosechado, la mejor calidad es destinada para compresión en bloques de uno o dos kilogramos que son contrabandeados vía Sudáfrica y Mozambique a Europa y al Reino Unido”, dijo un informe reciente del ISS sobre el tráfico de cannabis de Suazilandia. “Las redes criminales nigerianas han asumido la posición dominante en el tráfico de cannabis suazilandés durante los últimos años y las ganancias de sus ventas en Europa son usadas para pagar la cocaína comprada en Sudamérica, la cual es contrabandeada entonces a Sudáfrica y demás lugares”.

La policía suazilandesa intenta erradicar los cultivos, pero sin mucho éxito. Aunque el gobierno suazilandés reciba auxilio antidroga limitado de los EE.UU., el apoyo más importante de Sudáfrica ha terminado porque Suazilandia no puede pagar su parte.

Un reportero del IRIN acompañó al director de la unidad antidroga de Suazilandia, el Superintendente Albert Mkhatshwa, en un operativo de búsqueda y destrucción en que una plantación fue quemada. “Esto es sólo dagga siendo cultivada por algunos aldeanos vecinos”, explicó Mkhatshwa. “La fumigaremos con herbicidas y las plantas estarán muertas en un día más o menos, pero si regresamos en un mes, probablemente más será cultivada en el mismo lugar. La gente sabe que no tenemos los recursos necesarios para cubrir toda el área, entonces apuestan que no regresaremos prontamente. La gente ha estado cultivando el cannabis herbal durante largo tiempo en Suazilandia, mucho antes que fuera ilegal”, dijo.

Y si algunos empresarios locales y funcionarios del gobierno hacen lo que quieren, la gente puede cultivar cáñamo también. De acuerdo con el IRIN, el gobierno suazilandés va a permitir la pequeña producción de cáñamo para ver si tiene el potencial de volverse un cultivo económicamente viable.

“Con el cáñamo tenemos una alternativa al algodón, que nos ha decepcionado bastante durante los últimos años. Ha sido en razón de la marihuana que hemos hallado difícil conversar sobre el cáñamo, pero eso está cambiando y estamos empezando a moldar la opinión pública respecto de sus beneficios”, dijo Lufto Dlamini, el Ministro de Empresa y Empleo de Suazilandia. “El gobierno está considerando una propuesta para cultivar el cáñamo y una decisión será alcanzada hasta el fin de este mes. Pero, espero que reciba el permiso de cultivo para fines de pesquisa y, si eso prueba ser exitoso, entonces veremos”, le dijo él al IRIN.

El Dr. Ben Dlamini, 70, ex ministro en el Ministerio de la Educación de Suazilandia, fue uno de los primeros defensores del cáñamo. “El enorme énfasis sobre el cannabis en Suazilandia siempre ha estado en fumarlo y quedarse dopado, pero si fuéramos cultivar el cáñamo comercialmente, ello solucionaría muchos problemas”, le dijo él al IRIN. “Puede ser usado para combustibles, productos textiles, aceites saludables y lociones”, señaló. “La gente está teniendo la idea de que el cáñamo puede ser usado para fines que no sean el fumo, pero el proceso de comprensión es muy lento”.

Pacífico Sur: Simpatía por los Cultivadores de Marihuana en Vanuatu

Un allanamiento reciente del Escuadrón Antidroga Nacional contra Malekula, parte del archipiélago de 80 islas de Nuevas Hébridas que forma el país de Vanuatu, ha llevado por lo menos una parlamentaria a decir que las duras condiciones económicas justifican el cultivo de marihuana de parte de los miembros de la comunidad. En el allanamiento en cuestión, la policía capturó a 20 aldeanos y los llevó a la cárcel en la capital, Port Vila. La policía también confiscó 40 bolsas de marihuana recién cosechada.

En reacción al allanamiento, la Parlamentaria Donna Browny, que representa Malekula, le dijo a la Radio Nueva Zelanda que la gente estaba justificada en el plantío de marihuana para ganar dinero para las mensualidades del colegio de los niños cuando el precio de la compra está bajo y el gobierno no ha encontrado un bien alternativo para reemplazarla. Browny instó la indulgencia a los aldeanos, diciendo que ellos plantaban marihuana en vez de cocoteros porque necesitaban el dinero.

Browny es la primera voz en la oposición al clamor creciente de la ley local y de algunos grupos filantrópicos en el archipiélago del tamaño de Connecticut habitado por unas 200.000 personas. La semana pasada, la policía se aprovechó de la Law Week anual para advertir que el cultivo y consumo de marihuana están en alza. “Vanuatu aún tiene suerte porque a esta altura no nos hemos cruzado con un caso de consumo inveterado de drogas como la cocaína o el opio, pero con la tendencia actual hay un riesgo”, le dijo el vocero del escuadrón antidroga al público en la sesión de concienciación sobre el cannabis, de acuerdo con un relato en el Vanuatu News.

La asociación de organizaciones no gubernamentales (ONGs) en Vanuatu, la VANGO, planteó preocupaciones similares una semana antes. El consumo de marihuana está en alza y también el consumo entre los jóvenes, avisó el vocero de la VANGO, Henry Vira. “Toda semana hay jóvenes siendo arrestados por el consumo de marihuana o la tenencia y cultivo de la planta”, le dijo él a la Radio Nueva Zelanda.

La policía quiere más recursos para la ley. Las ONGs quieren más tratamiento químico y concienciación sobre las drogas. Sin lugar a dudas, los cultivadores y fumadores de marihuana sólo quieren ser dejados en paz.

Oriente Medio: Tras Guerra en Líbano, Suben los Precios del Cannabis Israelí

Durante la guerra de 34 días del verano pasado entre Israel y el Hezbolá en Líbano, unos fumadores de hachís israelí pidieron el boicot del hachís libanés. Ahora que las hostilidades han cesado, con todo, los fumadores israelíes tienen un nuevo problema: la droga es demasiado cara.

De acuerdo con un artículo publicado en el periódico israelí Yedioth Ahronoth y republicado por varias agencias de noticias, los problemas en la oferta durante la guerra y la intensificación de la seguridad desde entonces – no solamente en la frontera libanesa, sino también en los Territorios Palestinos y Egipcios – han hecho que el precio del cannabis subiera ocho veces.

Fumar y vender cannabis son actividades ilegales, pero populares, en Israel.

El informe sobre el aumento de los precios ocurrió durante una sesión informativa sobre seguridad y narcotráfico en el pueblo israelí cerca de la frontera libanesa. “Mientras estamos aquí, docenas de kilos de drogas están llegando a Israel a través del pueblo”, le dijo un agente de seguridad israelí anónimo al periódico. El agente también dijo que los militantes del Hezbolá no sólo contrabandean las drogas, sino usan el comercio para reunir informaciones a lo largo de la frontera.

La falta de hachís y el alza resultante en los precios apenas son agravadas por los operativos de seguridad en Gaza y a lo largo de la frontera egipcia. Realizado para impedir el contrabando de armas a Gaza, cuando los militantes palestinos están bajo constante agresión de las Fuerzas de Defensa Israelíes, el operativo refrenó el tráfico de cannabis extralegal entre las fronteras también.

Enseñanza Superior: Tribunal Federal Dispensa Desafío a Disposición Antidroga de la HEA

El viernes pasado, un juez del tribunal superior en Aberdeen, Dakota del Sur, dispensó una acción judicial que desafía la constitucionalidad de la disposición antidroga de la Ley de Enseñanza Superior [Higher Education Act], que impide a los estudiantes de recibir asistencia financiera federal si reciben una condena por drogas mientras están en la facultad. La acción había sido abierta por tres estudiantes individuales – dos reclutados por la DRCNet – con el respaldo del Students for Sensible Drug Policy y del Proyecto de Reforma de la Ley Sobre las Drogas de la ACLU.

De acuerdo con la disposición antidroga de la HEA, cerca de 200.000 estudiantes no han recibido el auxilio financiero. Como aprobada originalmente, la disposición antidroga se aplicaba a cualquier condena por drogas, pero bajo el ataque creciente de educadores, estudiantes y grupos de los derechos civiles, el defensor de la ley, el Dip. Mark Souder (R-IN), redactó un “arreglo” que la limitaba a delitos de drogas cometidos mientras los estudiantes están en la facultad. La reforma parcial de la ley hecha por Souder fue aprobada a principios de este año como parte de un paquete educacional general. Pero, esa reforma no satisface a los opositores de la ley, que buscan la revocación total.

En la acción judicial, la ACLU debatió que la HEA infringía la Quinta Enmienda en dos puntos. Primero, debatió el grupo, al destacar a los infractores de la legislación antidroga, la ley violaba la cláusula de debido proceso de la enmienda. Segundo, la disposición antidroga de la HEA significaba doble riesgo al penalizar un estudiante dos veces por la misma infracción.

Pero, el juez federal Charles Kornmann no estuvo de acuerdo. En su decisión concediendo la moción de dispensa del gobierno, él rechazó ambos argumentos de la Quinta Enmienda. Pero, Kornmann estuvo de acuerdo que la disposición es injusta. “Es verdad”, escribió, “como señalado por los demandantes, que los estudiantes condenados por tener pequeñas cantidades de marihuana puedan ser impedidos de recibir auxilio financiero federal aunque aquellos estudiantes condenados de crímenes de sangre o crímenes sexuales no sufran un destino similar. Sin embargo, el mero hecho de que la clasificación resulte en alguna desigualdad no infringe en sí y por sí la Constitución”.

“Esta decisión está muy equivocada. Es completamente irracional reducir el abuso químico al echar a los estudiantes de la facultad. Poner vallas en el camino a la educación sólo causa más abuso químico”, dijo Kris Krane, director ejecutivo del SSDP. “Es infeliz que los estudiantes no hayan tenido su vez en la corte, pero prontamente nosotros seremos oídos en los salones del Congreso. El 17 de Noviembre, centenas de miembros del SSDP llevarán nuestras preocupaciones directamente a la puerta de los legisladores cuando nos reunamos en Washington, DC para nuestro día nacional de presión. La Ley de Remoción de Impedimentos a la Educación de los Estudiantes [Removing Impediments to Students' Education (RISE) Act], que revocaría la pena, ya tiene 71 codefensores”.

Según las últimas informaciones, no se ha tomado una decisión en cuanto a recurrir o no de la decisión.

Drug War Issues

Criminal JusticeAsset Forfeiture, Collateral Sanctions (College Aid, Drug Taxes, Housing, Welfare), Court Rulings, Drug Courts, Due Process, Felony Disenfranchisement, Incarceration, Policing (2011 Drug War Killings, 2012 Drug War Killings, 2013 Drug War Killings, 2014 Drug War Killings, 2015 Drug War Killings, 2016 Drug War Killings, 2017 Drug War Killings, Arrests, Eradication, Informants, Interdiction, Lowest Priority Policies, Police Corruption, Police Raids, Profiling, Search and Seizure, SWAT/Paramilitarization, Task Forces, Undercover Work), Probation or Parole, Prosecution, Reentry/Rehabilitation, Sentencing (Alternatives to Incarceration, Clemency and Pardon, Crack/Powder Cocaine Disparity, Death Penalty, Decriminalization, Defelonization, Drug Free Zones, Mandatory Minimums, Rockefeller Drug Laws, Sentencing Guidelines)CultureArt, Celebrities, Counter-Culture, Music, Poetry/Literature, Television, TheaterDrug UseParaphernalia, Vaping, ViolenceIntersecting IssuesCollateral Sanctions (College Aid, Drug Taxes, Housing, Welfare), Violence, Border, Budgets/Taxes/Economics, Business, Civil Rights, Driving, Economics, Education (College Aid), Employment, Environment, Families, Free Speech, Gun Policy, Human Rights, Immigration, Militarization, Money Laundering, Pregnancy, Privacy (Search and Seizure, Drug Testing), Race, Religion, Science, Sports, Women's IssuesMarijuana PolicyGateway Theory, Hemp, Marijuana -- Personal Use, Marijuana Industry, Medical MarijuanaMedicineMedical Marijuana, Science of Drugs, Under-treatment of PainPublic HealthAddiction, Addiction Treatment (Science of Drugs), Drug Education, Drug Prevention, Drug-Related AIDS/HIV or Hepatitis C, Harm Reduction (Methadone & Other Opiate Maintenance, Needle Exchange, Overdose Prevention, Pill Testing, Safer Injection Sites)Source and Transit CountriesAndean Drug War, Coca, Hashish, Mexican Drug War, Opium ProductionSpecific DrugsAlcohol, Ayahuasca, Cocaine (Crack Cocaine), Ecstasy, Heroin, Ibogaine, ketamine, Khat, Kratom, Marijuana (Gateway Theory, Marijuana -- Personal Use, Medical Marijuana, Hashish), Methamphetamine, New Synthetic Drugs (Synthetic Cannabinoids, Synthetic Stimulants), Nicotine, Prescription Opiates (Fentanyl, Oxycontin), Psilocybin / Magic Mushrooms, Psychedelics (LSD, Mescaline, Peyote, Salvia Divinorum)YouthGrade School, Post-Secondary School, Raves, Secondary School