Breaking News:Dangerous Delays: What Washington State (Re)Teaches Us About Cash and Cannabis Store Robberies [REPORT]

Drug War Chronicle

comprehensive coverage of the War on Drugs since 1997

Marijuana: Lowest Priority Initiatives Coming to Maine

Maine is set to become the latest state to try passing local initiatives to make adult marijuana use the lowest law enforcement priority. A state group with affiliations with the Marijuana Policy Project, the Maine Marijuana Policy Initiative (MMPI), has submitted petitions to officials in five western Maine towns, and is already set to go to the polls in Sumner. Town meetings in Farmington, Paris, West Paris and Athens, where petitions have been delivered to local officials, may also consider the initiatives next year.
Maine campaign ad
Maine activists are starting small, but thinking big, MMPI executive director Jonathan Leavitt told the Associated Press. "The purpose of the ordinance is to let the county, state and federal government know that many people believe the marijuana laws are not working," Leavitt said.

Lowest priority initiatives have proven extremely successful since first pioneered in Seattle in 2003. Cities that have passed such initiatives now include Oakland, Santa Barbara, Santa Cruz, and Santa Monica, California; as well as Columbia, Missouri; Eureka Springs, Arkansas; and Missoula, Montana.

But Farmington, Maine, Police Chief Richard Caton didn't think much of the idea. Who knows what kind of people might be attracted to town, he warned the AP. Also, the chief said, police would be caught between local and state and federal law. "A better way, if this is the sentiment of the people, is to change the state and federal laws," he said.

The Maine lowest priority ordinances would prohibit communities from accepting federal funds that would be used to enforce the marijuana laws and would require police to submit reports on the number and type of marijuana arrests to each municipality that adopts the ordinance, he said. Municipal officials would be required to notify state and federal officials they want to see marijuana taxed and regulated, not prohibited.

Lt. Hart Daley of the Oxford County Sheriff's Department didn't like the sound of that. "We still consider drug offenses on the top of the list of our priorities," Daley said.

Attitudes like Daley's are why local initiatives are only the beginning.

Legalization: Vermont States Attorney Calls for Decriminalization of All Drugs

Windsor County, Vermont, States Attorney Robert Sand has spoken out against the drug war. In a Thursday interview with the Rutland Herald, Sand said he favors decriminalizing all drugs and a public health approach to drug use.

"It's hard for me to see the vast resources expended on drug cases," Sand said. The 15-year prosecutor added that he wished more resources would go into prosecuting the physical and sexual abuse of children. "Don't get me wrong. Drugs are bad for you, they impair your judgment, they affect your memory, they reduce your inhibitions in a dangerous way. They're not good for you."

But the state of Vermont needs to rethink whether it is the role of government to forcibly stop people from using intoxicating substances, Sand said. The idea should not be considered radical, he protested. "I actually reject the premise that it's radical. I'm not condoning people breaking the law. My duty is to enforce the law but it's not my role to just passively accept a situation that exacerbates public danger. Prohibition doesn't work; we should have learned that with alcohol," he said.

It is drug prohibition, not drugs themselves, that causes the most serious crime, Sand argued. "Drug transactions cause the most serious crimes," he said, noting that the disputes deal with money owed, drugs stolen and turf wars between dealers. "That's the violence of drugs," he said, not drug-induced crime. "We don't see crazed crack heads or someone on crystal," he said.

Sand told the Herald he had taken his message to major police departments, and after an initially rocky response, could get police to see his point of view. He asks them to think "about the worst drug house in their community, the worst drug dealer, the worst addict" and then asks them to envision the house painted and repaired and people obtaining drugs legally. That's when they come around he said. "It means less violence. It means less addicts."

Sand has only recently begun speaking out, he told the Herald. It sounds like he is ready to be heard.

Feature: World Bank-UN Report Offers Grim Assessment of Afghanistan Opium Battle, Says Winning Will Take Decades, Not Years

The effort to wipe out opium production has achieved limited success at best, hurt the poorest Afghans, and riddled the government with corruption from top to bottom, according to a comprehensive report released Tuesday by the United Nations and the World Bank.
World Bank report
"Afghanistan's Opium Economy" says the counter-narcotics effort in Afghanistan is failing and the presence of opium in the national economy is so great that it infiltrates not only the economy, but the Afghan state, politics, and society. Providing a real alternative will take decades, not years, the study warns.

Afghanistan produced 6,100 tons of opium this year -- enough to make 610 tons of heroin -- and is line to produce even more next year. Opium accounts for at least one-third of the Afghan GDP, and profits from the trade end up in the pockets of government ministers, warlords, traffickers, and Islamic radicals alike. But with opium employing 13% of the workforce, it is also farmers, rural laborers, transporters, and gunmen -- and their families -- who earn a living off the trade.

Efforts to eradicate opium crops have the greatest adverse impact on the poor, the study found. If alternative development is going to take hold in the country, planners must keep that in mind, said Alastair McKechnie, World Bank Country Director for Afghanistan.

"Efforts to discourage farmers from planting opium poppy should be concentrated in localities where land, water, and access to markets are such that alternative livelihoods are already available," he argued. "Rural development programs are needed throughout the country and should not be focused primarily on opium areas, to help prevent cultivation from further spreading."

"The critical adverse development impact of actions against drugs is on poor farmers and rural wage laborers," said William Byrd, World Bank economist and co-editor of the report. "Any counter-narcotics strategy needs to keep short-run expectations modest, avoid worsening the situation of the poor, and adequately focus on longer term rural development."

"History teaches us that it will take a generation to render Afghanistan opium-free," said Antonio Maria Costa, executive director of UNODC, who used the release of the report to argue for a dual approach of aid and repression. "But we need concrete results now," he said, proposing to double the number of opium-free provinces from six to 12 next year. "I therefore propose that development support to farmers, the arrest of corrupt officials and eradication measures be concentrated in half a dozen provinces with low cultivation in 2006 so as to free them from the scourge of opium. Those driving the drug industry must be brought to justice and officials who support it sacked."

Despite his tough talk, what Costa did not say was that his proposal amounted to a recognition that effective eradication is impossible in the primary opium-producing provinces of the country this year. Although the World Bank-UN report barely mentions them, a resurgent Taliban, grown rich -- like everyone else -- on the profits of protecting the trade, has been a big reason why.

"Now that the control is more in the hands of the Taliban and their supporters, there is less hope for eradication and more people are involved and looking to make money, so the chances for success are not good," said Raheem Yaseer of the University of Nebraska-Omaha Center for Afghanistan Studies. "I am less optimistic than I was even a few weeks ago," he told Drug War Chronicle. "The British were talking a lot about concentrating on eradication in Helmand province, but they didn't do much because they were too busy fighting the Taliban. If nothing is done, it will be worse next year."

Those trying to get rid of opium will be up against not only the Taliban but also elements of the government itself. "This report emphasizes the way counter-narcotics efforts have been manipulated and perverted to result in a concentration of power," said Brookings Institution expert on illicit substances and military conflict Vanda Felbab-Brown. "Governors, provincial chiefs, district police chiefs -- people like these were tasked with eradication or interdiction, but they used their power to target their opposition or competition," she told the Chronicle. "Essentially, local actors were able to capture counter-narcotics efforts and use them to not only consolidate control and power over the drug industry, but also increase their political power. Counter-narcotics policy is being perverted to help create a new distribution of power in Afghanistan."

The report also confirms some emerging trends that signal even more trouble in the future, Felbab-Brown noted. "One of the things confirmed in the report is the increasing concentration and hierarchical organization of the drug economy in Afghanistan," she said. "This has been a trend that the report confirms is taking place. The warlords and commanders are vanishing from the visible drug economy. They no longer trade directly; these guys with positions of power inside the government are instead now taking protection money. They are not directly participating in the trade, but they are still participating."

The UN's Costa can call for six more opium-free provinces and the Americans and the Karzai government can daydream about success through chemical eradication, but this sobering document from the sober people at the World Bank and the UN is just the latest to send a strong signal that the global drug prohibition regime has tied itself in knots in Afghanistan.

Feature: Medical Marijuana Gets a Hearing in Michigan

The medical marijuana issue came to the Michigan statehouse for the first time ever this week. In Lansing on Tuesday, the state House Government Operations Committee held a hearing where medical marijuana patients, advocates, and supporters were given the floor -- and they came from across the state and the country to do just that.
Michigan Capitol
The hearing was tied to 5740, a bill that would allow people with 'debilitating medical conditions' to use marijuana without fear of arrest, which was introduced by Rep. LaMar Lemmons III and now has eight cosponsors. But with the legislative session just two weeks away from ending, the hearing will lead to no action this year.

It does, however, lay the groundwork for further work in the legislature next year, and perhaps for an initiative in 2008 should the solons prove recalcitrant. That it occurred at all is a testament to the efforts of local activists working in concert with reformers around the country.

"LaMar is my state representative," said Tim Beck, executive director of Michigan NORML. "I raised money for him, and he believes in this issue, so when he asked what I would like, I said I would like a medical marijuana bill," Beck told Drug War Chronicle. Beck was a moving force behind the successful 2004 Detroit medical marijuana initiative. Ferndale, Ann Arbor and Traverse City have also enacted ordinances permitting use of marijuana for medical purposes.

Lemmons, a Democrat, introduced the bill, but to get a hearing also required the assent of the committee chair, Republican Rep. Leon Drolet. Not only did Drolet agree to hearings, he became a sponsor of the bill.

With that opportunity, the Michigan activists reached out, and, working with the Marijuana Policy Project, brought in people like federal medical marijuana patient Irv Rosenfeld, Republican Connecticut state Senator Penny Bacchiochi, and former Maryland legislator Donald Murphy, head of Republicans for Compassionate Access, as well as patients and supporters from across the state. Up against them was peripatetic deputy drug czar Scott Burns, who magically shows up to argue against medical marijuana wherever it appears.

Rosenfeld, a Florida stockbrocker who suffers from multiple congenital exostosis, has been receiving US government marijuana since 1982 in a program that was extinguished under President Bush the Elder. Rosenfeld and a handful of others were grandfathered in.

"I'm a very productive member of society because I have the right medication," Rosenfeld told the committee, adding that the 10 or so joints he smokes a day help keep him alive. "There is no need for prosecuting people who are sick."

Rep. Bacchiochi, the Connecticut Republican, has been a major legislative supporter of medical marijuana in her home state, and was eager to talk to her fellow solons about it. She told the committee how her husband was diagnosed with terminal bone cancer in the early 1980s and a doctor urged her to try marijuana for him. "I hadn't smoked marijuana, I had never done drugs, I knew I wanted a public career. It was a terrifying moment for me," she told the committee. "But as I watched my husband basically die in front of me, I decided I would do it at any cost. For three years I went out and I bought pot for him, and I watched his remarkable recovery. Not that he recovered from the cancer, but he was able to eat, he was able to laugh, he was able to regain some quality of life," she told lawmakers.

Laura Barber of Traverse City spoke of the difficulties her family went through when her husband, who uses medical marijuana to treat the symptoms of multiple sclerosis, was arrested. Two other Michigan patients were ready to speak, but time ran out before they could testify. They were Rochelle Lampkin of Detroit, who uses the drug to treat the pain associated with multiple sclerosis, and Martin Chilcutt of Kalamazoo, a Navy veteran who used medical marijuana to relieve the pain and nausea associated with cancer chemotherapy.

"The medical use of marijuana has helped to relieve the pain and suffering associated with serious illnesses in my life and in the lives of several close friends of mine," Chilcutt commented. "We need rational decisions and action to combat an irrational status quo. The most perilous aspect of using medical marijuana is the threat of getting arrested and going to jail, and that's why the legislature needs to pass HB 5470."

The bill is likely going nowhere this year, but this week's hearing was important, said Beck. "The value of having the hearing is that it demonstrates we have power. We were able to get the hearing, and we were able to bring in heavyweights like Irv and Don and Penny. I don't think those legislators expected anything like the performance we had," he laughed.

"This is an historic first, and we got massive publicity out of this hearing," Beck continued. "We're laying the groundwork for next year. The one thing we have is the initiative process, and I think the legislators understand that. The Democrats will control the state House next year, and I think we'll get a better reception then. But it will be like 'Do you want to write the law or do you want us to write the law?' We don't want to do an initiative if we don't have to. It's cheaper to go through the legislature."

Sentencing: Correctional Supervision At All-Time High With Over Seven Million People Tied to the System

According to the latest annual reports from the Justice Department's Bureau of Justice Statistics (BJS), the number of people in the United States behind bars or on parole or probation has jumped to an all-time high. More than seven million people are enjoying the tender mercies of state and federal criminal justice systems, the statistical agency reported.
prison dorm
In a pair of reports released Thursday -- one on the number of people in jail or prison at the end of 2005 and one on the number of people on probation or parole at the end of 2005 -- BJS found that drug offenders make up about 20% of all state prisoners (251,000 out of 1.25 million) and about 55% of federal prisoners (87,000 out of 158,000 -- at the end of 2003, the latest stats available from the feds). In both cases, the numbers show a slight downward trend in the number of drug prisoners as a percentage of all prisoners.

The prison and jail population continues to grow. State prison populations increased by 1.9% during 2005, while the federal system grew by 4%. In the federal system, drug offenders were responsible for 49% of the growth in the prisoner population. Overall, at the end of 2005, nearly 2.2 million people were behind bars in the US, or one out of every 136 residents.

The states with the fastest growing prison populations were South Dakota (up 12%), Montana (up 11%), and Kentucky (up 10%). Eleven additional states had increases of more than 5%, while 11 other states reported decreases in their prison populations.

Some 672,000 people were released from prison in 2005, surely contributing to the 784,000 parolees in the country. Additionally, more than 4.15 million people are on probation, 28% of them for drug offenses. That means more than 1.1 million people are being supervised by the criminal justice system for ingesting, possessing, or trading in the wrong substances.
"I think these numbers just don't register with most Americans," said Ethan Nadelmann, executive director of the Drug Policy Alliance. "They only make sense when you point out that the United States has 5% of the world's population and 25% of the world's incarcerated population; that we rank first in the world in locking up our fellow citizens; and that we now imprison more people for drug law violations than all of western Europe -- with a much larger population -- incarcerates for all offenses. Imagine what a difference it would make if we just stopped locking up people for nonviolent drug offenses," he added.

"I spent 12 years behind bars for a first time nonviolent offense," said Anthony Papa, communications specialist at the Drug Policy Alliance." Many of the people I met were serving long sentences behind bars on drug charges and were not major drug dealers. They were people who sold drugs to support a habit. These individuals, their families and society would have benefited from receiving treatment, not jail time."

Another year, another record number of prisoners, probationers, and parolees.

Marijuana: Michigan Legalization Initiative Gets State Okay to Gather Signatures for 2008

The Michigan Board of State Canvassers this week approved a petition from an Eaton Rapids group for an initiative that would allow adults to use and grow marijuana on private property. The action means that the group, Medical and Recreational Peace, can now begin gathering signatures to put the measure on the 2008 ballot.

It will be an uphill battle for the all-volunteer group. Under Michigan law, initiative organizers must garner more than 300,000 valid signatures of registered voters to make the ballot. Similar efforts have failed in 2000, 2002, and this year.

Michigan is more likely to see a 2008 medical marijuana initiative. While a hearing in the legislature this week is unlikely to lead to action this year, the legislature will have 2007 to pass a medical marijuana bill. If that doesn’t happen, there are already murmurings about going the initiative route. Indeed, one state senator has already suggested as much.

Southeast Asia: New Thai Government to Begin Investigating 2,500 Murders Committed During Thaksin's Drug War

With former Thai Prime Minister Thaksin Shinawatra deposed this fall by a military coup, the victims of his bloody effort to stamp out drug use in 2003 may at last see some justice. According to Thai human rights and legal groups, as many as 2,500 people were summarily executed as drug users or traffickers by Thai police enforcing Thaksin's vow to wipe out drugs in Thailand.
2003 protest at Thai embassy, DRCNet's David Guard in foreground
New Prime Minister Gen. Surayud Chulanont has vowed to reopen at least 40 cases of murders where families formally complained to the Thai Lawyers Council and the National Human Rights Commission. If these early cases produce results, it is expected that more of the families of those killed will come forward to make formal complaints. The previous government eventually identified some 2,598 murders where friends or family members blamed drug-fighting police, but no one has ever been prosecuted, let alone convicted, for those crimes.

The effort to bring Thaksin and his flunkies to justice is being spearheaded by former Senator Kraisak Choonhavan, a long-time human rights campaigner. Kraisak has called for the prosecution of Thaksin and other high officials in lieu of going after foot soldiers. Kraisak's campaign has been joined by the Thai Lawyers Council's co-chairman for human rights, Somchai Homla, who called for serious investigations of human rights violations during Thaksin's drug war.

Gen. Surayud has apparently learned some lessons from Thaksin's bloody attack on drug users. Last week, he warned police and anti-drug authorities to scrupulously uphold the law in conducting anti-drug campaigns. ''Our work must stick to human rights and the rule of law. We will not do anything illegal. As state officials we have to make this matter clear first,'' he said in a speech to some 300 senior police and anti-drug officials.

But Gen. Surayud is, like his predecessor, still conducting anti-drug campaigns. At least he has promised to use peaceful methods and ordered an evaluation of the latest campaign after six months. Hopefully human rights campaigners will not have to soon level their protests against him.

Southeast Asia: Myanmar Military Turns Blind Eye to Allied Ethnic Militias' Opium Trade

With Afghanistan dominating opium production worldwide for the past few years, countries like Myanmar (Burma) have seen their share of global production decline and have been quick to holler to the heavens about how they are fighting the good fight against drugs. But a report from the Shan Herald Agency for News (SHAN) suggests that the Myanmar military is only suppressing opium production among groups with which it is in conflict (like the Shan) while simultaneously protecting growing and trafficking by militias linked to ethnic groups it favors, like the Wa, Lahu and Kachin.

Citing eyewitness accounts and its own forays into the area, SHAN found that such groups have reached a quid pro quo with the military: They help the ruling junta by providing control over their respective territories, and in return, the military leaves their opium business alone. The ethnic militias also provide economic benefits to military leaders, including expensive gifts to officers and their wives.

Opium production in Myanmar has been declining for a decade, and has shrunk from 1,700 tons in 1997 to 680 tons last year. The military junta has used that decline to woo the United Nations and Western countries, who have isolated the Yangon regime because of its repressive policies. But SHAN complains that the figure is misleading. Tough eradication campaigns have been aimed at ethnic enemies of the junta, like the Shan, while ethnic groups allied with the regime have received a free pass.

Now, while Shan peasants have been forcibly relocated or had their crops destroyed, poppy cultivation is spreading among government-favored ethnic groups in the northeast, SHAN reported.

Medical Marijuana: California Supreme Court Rules Patients Can Transport It

The California Supreme Court ruled Monday that the state's medical marijuana laws allow people to transport the drug as long as they can show it was for their personal medical use. The court said that the law protects even patients carrying large amounts of weed as long as they can show it is consistent with their medical needs.

The 6-1 decision disappointed prosecutors, said a spokesman for California Attorney General Bill Lockyer. Nathan Barankin told the Los Angeles Times prosecutors had hoped the court would make it easier to prosecute marijuana sellers using a medical marijuana defense. Still, Barankin added, the court's clarification was helpful.

The decision "expands the defenses that can be used for medical marijuana," attorney Maureen J. Shanahan told the Times. She represented Shaun Wright, the defendant in the case.

Wright was arrested in Huntington Beach in 2001 and charged with possession of marijuana for sale and transporting it after police found more than a pound of weed, a scale, and several baggies in his truck. During trial Wright's physician testified he had recommended Wright use marijuana for pain, abdominal problems, and stress. The physician also testified that Wright preferred to eat his medicine and thus required more than patients who smoked it. The doctor said Wright needed a pound of pot every two or three months.

Wright asked that jurors be instructed that he did not commit a crime if it was determined he was a legitimate patient, but the trial judge ruled Wright was not protected by the state's medical marijuana laws because of the large quantity and the fact he was transporting it. Wright was convicted on both counts, but an appeals court overturned the conviction, saying jurors should have been given the medical marijuana instruction.

While the state Supreme Court agreed that Wright should have been able to present a medical marijuana defense, it refused to overturn his conviction, saying the jury "found beyond a reasonable doubt that he possessed the drug with the specific intent to sell it."

The lesson for Golden State pot patients: Leave your scales at home.

Search and Seizure: US Supreme Court Lets State Rulings Barring Drug Dog House Searches and Restricting Traffic Stop Drug Searches Stand

The US Supreme Court Monday refused to hear two appeals from states where the courts have moved to impose restrictions on drug-related searches. While the court's decision not to hear the cases signals no change in federal law, it does mean that residents of the states in question will be protected from the practices at issue.
drug dog
In the first case, Florida v. Rabb, police received a tip that James Rabb was growing marijuana in his home. They pulled him over for a traffic violation and found him in possession of a small amount of marijuana and some books about growing pot, then went to his home and had a drug dog sniff the exterior. The dog alerted, and the police used that alert as the basis for a search warrant. A subsequent search found a grow operation, and Rabb was charged on that basis.

A Florida appeals court threw out Rabb's conviction, arguing that the drug dog sniff of a home amounted to an unconstitutional invasion of privacy. Last year, the state of Florida appealed to the US Supreme Court, and the high court ordered the appeals court to reconsider its decision in the wake of the Supreme Court's 2005 drug dog search ruling in Illinois v. Caballes, where the court approved the constitutionality of drug dog sniffs during traffic stops. But the Florida appeals court instead cited another US Supreme Court case, Kyllo v. US, where the court held that the use of infrared sensors to detect heat emissions from a grow lamp was an impermissible violation of the Fourth Amendment.

By refusing to hear Florida's appeal in the Rabb case, the court signaled it was not prepared to extend its Caballes reasoning to home searches. On the other hand, the high court last year also refused to hear the case of David Gregory Smith, in which the Utah Supreme Court upheld his conviction after a search triggered by a drug dog sniff at his front door.

In the second case, Illinois v. Sloup, John Sloup was arrested for possession of a crack pipe during a traffic stop. Sloup appealed his conviction on the grounds that the police officer did not have reasonable suspicion an offense had been committed before asking Sloup's permission to search his vehicle. An Illinois appeals court agreed with Sloup, and overturned his conviction. By refusing to take the state's appeal, the US Supreme Court let the decision stand.

The two cases are binding only in the states where they were tried, but could provide grist for the mill in other states as well when courts there hear similar cases. In the meantime at least, Florida residents are safe from warrantless drug dog sniffs of their homes (but Utah residents are not) and Illinois residents have slightly more protection from unwarranted searches during traffic stops.

Web Scan

former Reagan administration official blasts paramilitary policing in "The Empire Turns Its Guns on the Citizenry," Counterpunch, 1/24

DPA's Asha Bandele and Tony Newman in "From New Orleans to Newark: How are We Going to End the Violence in Our Cities?," Huffington Post, 2/7

and just Tony on "Obama: We Will Support You Whether You Can or Can't Kick Your Addiction" to cigarettes, 2/8

History of Transform Drug Policy Foundation, UK

and bizarre army warning about hemp candy forwarded to Transform

February issue of Cannabinoid Chronicles

Drug Truth Network:
Cultural Baggage for 02/02/07: Methamphetamine Conference: Alan Clear, Prof Rick Curtis, +Terry Nelson of LEAP, Drug War Facts, Poppygate & Official Govt Truth (MP3)
Century of Lies for 02/02/07: Pledge Drive Special with Gatewood Galbraith, Norm Stamper, Carl Veley, Sanho Tree, Chuck Thomas, The"Marijuanalogues," Bruce Mirken, Ethan Nadelmann (MP3)

Weekly: This Week in History

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December 2, 1993: Notorious drug lord Pablo Escobar is hunted down and killed by Colombian police making use of US technology. At his funeral days later, tens of thousands of Medellin residents come out to mourn him.

December 7, 1993: During a speech at the National Press Club, US Surgeon General Joycelyn Elders says: "I do feel that we would markedly reduce our crime rate if drugs were legalized, but I don't know all the ramifications of this... I do feel that we need to do some studies. In some of the countries that have legalized drugs, they certainly have shown that there has been a reduction in their crime rate and that there has been no increase in the drug use rate."

December 3, 1998: Colombian police seize about seven tons of cocaine in Cartagena, Colombia, destined for the US via Cuba.

December 1, 2000: President of Uruguay Jorge Batlle is quoted in El Observador suggesting legalization of drugs.

December 6, 2000: Belgium's parliament decriminalizes possession, consumption and trade in up to five grams of marijuana or hashish.

December 4, 2001: Canada's Auditor General releases a report on the federal government's role in dealing with illicit drugs. Part of the report reads: "Eleven federal departments and agencies are involved in the effort to control illicit drugs at a cost of about $500 million a year… But they don't know the extent of the problem and whether or not they are succeeding in their efforts."

December 7, 2001: John P. Walters is sworn in as head of the Office of National Drug Control Policy.

December 7, 2001: The Long Beach Press-Telegram (CA) reports that a Poly High School senior who played bass in the school orchestra committed suicide by self-inflicting a gunshot wound to his head after being booked on marijuana possession charges. His aunt said he was humiliated by his arrest. "All he repeated to his mother on the way home was 'they treated me like a common criminal,'" she said.

December 2, 2002: Reuters reports that an independent study concluded that marijuana use does not lead teenagers to experiment with hard drugs like heroin or cocaine. The study by the private, nonprofit RAND Drug Policy Research Center countered the theory that marijuana acts as a so-called gateway drug to more harmful narcotics, a key argument prohibitionists use against legalizing marijuana in the United States.

Semanal: Esta Semana na História

24 de Novembro de 1976: O Juiz Federal James Washington decide que o consumo de maconha de Robert Randall constitui “necessidade médica”.

25 de Novembro de 1992: Benson B. Roe, médico e professor emérito de cirurgia na Universidade da Califórnia em São Francisco, declara:

“A propaganda que diz que as drogas ilegais são ‘venenos mortíferos’ é uma farsa. Há pouca ou nenhuma prova de efeitos negativos duradouros resultantes do consumo moderado de maconha, cocaína ou heroína não-contaminadas. Se estas substâncias, que foram consumidas em quantidades enormes durante décadas, fossem responsáveis por quaisquer doenças crônicas, progressivas ou debilitantes, certamente teriam aparecido nas clínicas e/ou na mesa de autópsia. Mas, simplesmente não o fizeram!”

28 de Novembro de 1993: A Reuters informa que o procurador-geral da Colômbia, Gustavo de Greiff, disse que a guerra contra as drogas fracassou e que a Colômbia deveria legalizar o tráfico de cocaína e de maconha porque os Estados Unidos e a Europa estão descriminalizando o consumo.

30 de Novembro de 2000: A DEA anuncia que pretende proibir os produtos de cânhamo, inclusive o xampu, o sabão e os alimentos feitos de sementes não-psico-ativas de cânhamo.

27 de Novembro de 2001: O Dr. Francisco Moreno da Universidade do Arizona em Tucson começa a dar doses a pessoas que sofrem de distúrbios obsessivos-compulsivos com psilocibina, o ingrediente ativo nos cogumelos. A pesquisa aprovada pelo governo é financiada pela MAPS e outro instituto de consultoria em substâncias psicodélicas, o Heffter Research Institute. “Durante um quarto de século, os pesquisadores [psicodélicos] foram fechados fora do laboratório, mas estamos começando a reentrar agora”, diz Doblin. “Não em grandes números, mas em passos pequenos e importantes”.

30 de Novembro de 2001: O Austin Chronicle chama John Walters, o novo secretário antidrogas dos EUA, de “o Dr. Fantástico da guerra absurda às drogas do nosso país – ele dispensa qualquer um que disser que as prisões do nosso país estão cheias demais, ele favorece as penas mais longas para usuárias de maconha, ele tem declarado que há ‘capacidade de tratamento’ demais nos EUA, ele se opõe aos esforços para tratar dar discrepâncias raciais na imposição da legislação antidrogas, ele quer mais militarização da guerra às drogas no país e no exterior, ele gostaria de ver a expansão da guerra do nosso governo na Colômbia e ele tem sido um opositor barulhento das iniciativas estaduais para permitir o consumo medicinal de maconha”.

26 de Novembro de 2002: O Winston-Salem Journal (Carolina do Norte) informa que mais de 30 réus por delitos de drogas na Comarca de Davidson tiveram acusações retiradas ou condenações revogadas desde que os policiais que investigavam os casos deles foram acusados de distribuir drogas e plantar provas.

29 de Novembro de 2004: Na Suprema Corte dos EUA, os argumentos orais são ouvidos no caso de maconha medicinal Gonzales vs. Raich.

Busca na Rede

Take Another Crack at That Cocaine Law", Eric Sterling no LA Times

NPR sobre as penas para o crack

Perdoem Mais do que os Perus, Debra Saunders para o San Francisco Chronicle

o Juiz Walton golpeia a ley sobre o crack, Washington Times

Revelações Chocantes, Silja Talvi sobre as armas de eletrochoque, para In These Times

Esperança Guardada para a Reforma das Políticas de Drogas, Wired

O Relatório Mundial Sobre as Drogas da ONU de 2006

Campanha pela Justiça Telefônica de Nova Iorque, cobertura da New York Nonprofit News

Conversando Durante o Peru, pontos de conversação sobre a guerra às drogas para a família, da DPA

E, nesta semana, Tony Newman publicou dos artigos do blog do Huffington Post:

More Mexicans Have Died This Year From the Drug War Than Americans in Iraq [Mais Mexicanos Morreram Neste Ano pela Guerra às Drogas do que Estadunidenses no Iraque] e 92-Year-Old Woman Latest Drug War Casualty [Mulher de 92 Anos É a Mais Recente Baixa da Guerra às Drogas]

Oferta de Vídeo: Waiting to Inhale

Caro leitor da Crônica da Guerra Contra as Drogas:

Muitos entusiastas da reforma das políticas de drogas leram há duas semanas sobre o nosso novo blog acerca de um novo documentário, Waiting to Inhale: Marijuana, Medicine and the Law [Esperando para Inalar: A Maconha, a Medicina e a Ley], e um debate emocionante aqui em Washington entre dois dos meus colegas e um representante da secretaria antidrogas dos EUA aconteceu depois da exibição do filme. Tenho o prazer de anunciar que a DRCNet está lhe disponibilizando este filme como o nosso mais recente prêmio de filiação – doe $30 ou mais à DRCNet e você pode receber uma cópia de Waiting to Inhale como nosso agradecimento pelo seu apoio.
Soube de Waiting to Inhale durante alguns anos e estou muito feliz por vê-lo divulgado e causando repercussões. As pessoas que aparecem no filme – os fornecedores de maconha medicinal Mike e Valerie Corral e Jeff Jones, a porta-voz dos pacientes Yvonne Westbrook, o cientista Don Abrams – são heróis cujas estórias merecem ser contadas e cujas entrevistas neste filme deveriam ser exibidas em todo o redor. Você pode ajudar ao pedir uma cópia e fazer uma exibição privada no seu lar! Ou você e seus amigos ativistas podem simplesmente assisti-lo em casa como inspiração. (Clique aqui para maiores informações, inclusive um trailer na Internet.)

A sua doação ajudará a DRCNet enquanto fazemos o que achamos que será um plano incrível de dois anos para avançar consideravelmente a reforma das políticas de drogas e a causa de acabar com a proibição globalmente e nos EUA. Por favor, faça uma doação generosa hoje mesmo para ajudar a causa! Eu sei que você sentirá que o dinheiro foi bem gasto depois de ver o que a DRCNet está preparando. O nosso formulário de doação eletrônica permite doar por cartão de crédito, por PayPal ou imprimir um formulário para enviar juntamente com o seu cheque ou ordem de pagamento por correio. Por favor, note que as contribuições à Rede Coordenadora da Reforma das Políticas de Drogas ou Drug Reform Coordination Network, a nossa entidade de pressão política, não são dedutíveis do imposto de renda. As doações dedutíveis podem ser feitas para a Fundação DRCNet, a nossa ala de conscientização. (Escolher um presente como Waiting to Inhale reduzirá a parte de sua doação que pode deduzir pelo custo do artigo.) Ambos os grupos recebem cartas dos membros no seguinte endereço: DRCNet, P.O. Box 18402, Washington, DC 20036.

Obrigado pelo seu apoio. Se você não viu a nossa nova página, espero que tenha um momento para fazer isso – está muito bom, se me for permitido dizê-lo. :)

Cuide-se bem e espero ter notícias suas.


David Borden
Diretor Executivo

Anúncio: Novo Formato para o Calendário do Reformador
Com o lançamento da nossa nova página, O Calendário do Reformador não aparecerá mais como parte do boletim Crônica da Guerra Contra as Drogas, mas será mantido como seção de nossa nova página:

O Calendário do Reformador publica eventos grandes e pequenos de interesse para os reformadores das políticas de drogas ao redor do mundo. Seja uma grande conferência internacional, uma manifestação que reúna pessoas de toda a região ou um fórum na universidade local, queremos saber para que possamos informar os demais também.

Porém, precisamos da sua ajuda para mantermos o calendário atualizado, então, por favor, entre em contato conosco e não suponha que já estamos informados sobre o evento ou que vamos saber dele por outra pessoa, porque isso nem sempre acontece.

Ansiamos por informá-lo de mais matérias novas de nossa nova página assim que estejam disponíveis.

Europa: Especialista Britânico em Drogas Pede o Rebaixamento do LSD e do Êxtase

O esquema de classificação das drogas da Grã-Bretanha está fora de controle e deve ser ajustado, disse o Dr. David Nutt, diretor do Conselho Acessório de Mal-Uso de Drogas (ACMD) do parlamento britânico em comentários relatados pela BBC. Nutt pediu que o êxtase e o LSD fossem rebaixados da Classe A à Classe B, enquanto sugeria que os barbitúricos deveriam ser postos na Classe A.

Agrupar o êxtase e o LSD com outras drogas de Classe A como a heroína é “uma anomalia”, disse Nutt, acrescentando que subir os barbitúricos à Classe A “pode valer a pena”. Nutt estava respondendo a uma averiguação do Comitê de Ciência e Tecnologia panpartidário da Câmara dos Comuns. “Acho que o 4MTA [um parente pouco usado do êxtase], o LSD e o êxtase provavelmente não deveriam estar na Classe A”, disse ele ao comitê.
Parlamento britânico
Em teoria, o esquema de classificação das drogas da Grã-Bretanha reflete os perigos relativos de várias substâncias controladas. Mas, o esquema esteve sob ataque crescente dos críticos – inclusive de um comitê parlamentar -- que diz que isso não reflete precisamente os danos sociais e pessoais comparativos de consumir várias drogas.

Segundo o esquema de classificação da Grã-Bretanha, o porte de drogas de Classe A acarreta uma sentença máxima de sete anos, comparada com os cinco anos por drogas de Classe B. As vendas de drogas de Classe A podem implicar em uma sentença máxima de prisão perpétua, comparada com os 14 anos por drogas de Classe B.

Embora outros membros do comitê confirmassem que o status do êxtase está sob revisão, o ministro de drogas da Grã-Bretanha, Vernon Croaker, disse à BBC que ouviria as recomendações do ACMD, mas que não seria compelido por elas. “Se o ACMD examinasse uma droga e nos fizesse uma recomendação, é claro que a examinaríamos”, disse. “Daí, caso nós tomemos uma ação a respeito dela será uma questão de juízo político”.

Esta não é a primeira vez que uma ação para rebaixar o êxtase – que é consumido por uma estimativa de meio milhão de bretões todo fim de semana – foi aventada. Em 2002, o Comitê Seleto de Assuntos Domésticos da Câmara dos Comuns recomendou diminuir as penas para o êxtase, mas essa sugestão foi dispensada pelo então Ministro do Interior, David Blunkett. No mês passado, o atual Ministro do Interior, John Reid, disse que não revisaria o sistema de classificação apesar das críticas recentes.

Redução de Danos: Mais Outro Estudo Descobre que o Local de Injeção Segura de Vancouver Beneficia os Usuários Sem Prejudicar a Comunidade

O único local de injeção segura do Canadá, o Insite, localizado no Downtown Eastside de Vancouver, não levou a aumento na criminalidade nem a consume de drogas apesar dos temores dos detratores, mas reduziu o risco de overdoses e encorajou mais usuários a procurar o tratamento químico, de acordo com o último estudo do programa de redução de danos publicamente financiado. O estudo, publicado ontem no Canadian Medical Association Journal, é só o mais recente a achar que o programa experimental está beneficiando os usuários de drogas enquanto não prejudica a comunidade.
panfleto do insite
Em um período de um ano em 2004 e 2005, uns 320 clientes foram encaminhados por tratamento químico, descobriu o relatório. Uns 600 clientes usam o local todos os dias para injetar drogas sob supervisão médica. De acordo com o relatório, 197 overdoses de drogas aconteceram no local, mas nenhuma delas foi fatal.

Apesar de uma série de estudos que demonstra que o insite está fazendo o que devia fazer (e não fazendo o que não devia fazer), o governo conservador do Primeiro Ministro do Canadá, Steven Harper, continua contrário a financiar o local por mais tempo ou permitir a expansão do projeto a outras cidades. No verão passado, em vista de uma forte campanha comunitária de apoio ao insite, o Ministério da Saúde do Canadá concordou rancorosamente com a extensão do financiamento até o fim de 2007. Mas, os defensores tinham procurado uma extensão de três anos.

“Por todos os critérios, a instalação de Vancouver tanto tem salvado vidas como tem contribuído com a diminuição do consumo de drogas ilícitas e a redução da disseminação do HIV e outras doenças sangüíneas”, escreveu Mark Wainberg, o diretor do Centro de AIDS da Universidade McGill em Montreal, em comentário publicado juntamente com o estudo.

“Demonstramos os numerosos benefícios associados com o local e também descartamos os impactos negativos”, disse o Dr. Thomas Kerr do BC Center for Excellence in HIV/AIDS, um importante investigador do local de injeção segura. “Os padrões de consumo de drogas não pioraram. As pessoas pensavam que isso encorajaria o consumo de drogas e o permitiria quando, na verdade, descobrimos que tem ocorrido um enorme ingresso de pessoas aos programas de desintoxicação”.

O governo Harper esteve errado em se opor ao local de injeção segura, agindo para cortar o financiamento quando deveria expandir o programa, disse o relatório. “Os governos federais deveriam redigir legislação para permitir que outras instalações assim funcionem em outros lugares no Canadá”, concluíram os investigadores.

Maconha: Supervisores de São Francisco Aprovam Política de Menor Prioridade Legal

Na terça-feira, o Conselho de Supervisores de São Francisco deu a aprovação final a um decreto-lei que torna as infrações por maconha a menor prioridade da polícia. O promotor de São Francisco também recebeu ordens de tornar o processo criminal de infrações por maconha a menor prioridade do gabinete dele. As vendas de maconha em público, o porte de parte de menores e o consumo por condutores continuarão sendo processados.

O decreto-lei também cria um comitê supervisor pelo qual as pessoas que sentirem que foram objetivadas equivocadamente possam buscar a revisão dos seus casos. E exige que o Conselho de Supervisores notifique anualmente os governos estadual e federal que “o Conselho de Supervisores da Cidade e Comarca de São Francisco aprovou um decreto-lei para despriorizar as infrações por maconha cometidas por adultos e exige que os governos federal e do estado da Califórnia dêem passos imediatos para taxar e regular o consumo, o cultivo e a distribuição de maconha e autorizem as comunidades estaduais e locais a fazerem o mesmo”.

O decreto-lei apresentado pelo Supervisor Tom Ammiano foi aprovado por 8-3.

“São Francisco deveria determinar as suas políticas de maconha localmente, não entrega-las à Agência de Repressão às Drogas (DEA) federal”, disse o decreto-lei. “Os recursos legais deveriam ser gastos da melhor maneira no combate aos crimes sérios e violentos”.

Agora, São Francisco se junta a Oakland, Santa Cruz, Santa Bárbara, Santa Mônica e West Hollywood na lista de cidades californianas que adotaram decretos-lei de menor prioridade. Apenas West Hollywood e São Francisco adotaram tal decreto mediante ação dos servidores eleitos; nas outras cidades, a ação veio através de iniciativas eleitorais. Seattle, Colúmbia, Missouri, Missoula, Montana e Eureka Springs, Arkansas também aprovaram iniciativas assim.

Muitas organizações estaduais e nacionais de reforma das políticas de drogas apoiaram a medida. Entre elas estavam a Drug Policy Alliance, o Marijuana Policy Project, a NORML Califórnia e uma série de grupos municipais e clubes políticos de reforma das políticas de drogas.

“Ao instarmos a nossa comunidade legal a ignorar as infrações por maconha cometidas pelos adultos, os nossos policiais podem se concentrar no combate ao aumento na criminalidade violenta, grande parte da qual está direta e ironicamente relacionada com a nossa abordagem proibicionista fracassada às drogas”, disse Camilla Field, vice-diretora do escritório de São Francisco da Drug Policy Alliance. “Esta votação representa um passo pequeno, porém significativo, para tornar as nossas comunidades mais seguras”.

E mais um passinho para desfazer as leis sobre a maconha.

Europa: Governo italiano afrouxa limites do porte de maconha

Cumprindo uma de suas promessas de campanha, na semana passada o governo italiano aprovou um projeto que dobrará a quantidade de maconha que pode portar sem pena. Espera-se que a lei entre em vigor em questão de semanas, e, quando entrar, os italianos poderão portar quase trinta gramas de maconha para uso pessoal.

Na verdade, a lei especifica as quantidades de THC, o principal ingrediente psico-ativo na maconha. Até agora, podia-se portar somente meio-grama de THC ou cerca de meio-grama de maconha de potência medíocre. Agora, os fumantes italianos poderão portar até um grama de THC. (Como isto vai funcionar na prática é um mistério. Será que as pessoas poderão portar mais schwag que erva das boas porque o schwag contém menos THC? E o haxixe, que é amplamente usado na Itália? Será que os oficiais da polícia portarão equipamentos portáteis de ensaio químico para valorar a potência?)

“Intervi para que milhares de jovens não tenham que ir à cadeia ou sofrer trâmites criminais por fumarem um baseado”, disse a Ministra da Saúde, Livia Turco, em comentários informados pela Reuters. “Isto não liberalizará as drogas, mas as prevenirão e tratará daqueles que consomem drogas. Só se pode combater as drogas efetivamente ao pegar os traficantes e fazer um exemplo deles”.

Turco é integrante do maior partido do governo, os Democratas de Esquerda. O governo direitista anterior de Silvio Berlusconi agira tardiamente em sua ocupação para endurecer as leis sobre as drogas da Itália e a ação do novo governo para afrouxar a legislação acerca da maconha é parte do que anunciou que será um grande ajuste das leis sobre as drogas.

Europa: Dêem Heroína Prescritível aos Dependentes, Diz Comandante da Polícia Britânica

Os dependentes da heroína deveriam receber prescrições da droga através do Serviço Nacional de Saúde (NHS) para reduzir a criminalidade, disse um oficial da polícia britânica à conferência da Associação de Comandantes da Polícia (ACPO) nesta semana. O conselho franco veio do Subcomandante da Polícia de Nottinghamshire, Howard Roberts, que é vice-presidente do comitê de drogas da ACPO.

Os comentários aconteceram enquanto a ACPO pondera se vai procurar mudanças nas políticas de drogas da Grã-Bretanha e em meio a notícias de que uns 150 dependentes da heroína já estão recebendo a diamorfina prescritível (heroína) do NHS. Roberts deixou bem claro que estava expressando a sua opinião pessoal e não falando pela ACPO.

“Deveríamos pensar ativamente em prescrever diamorfina, a heroína farmacêutica, àqueles gravemente dependentes da heroína como parte de um programa de tratamento para a dependência”, disse em comentários informados pela ITV News. “Os meus motivos para fazer tal declaração são francamente os seguintes: há uma relação inegável entre os infratores dependentes e os níveis assustadores de criminalidade, já que os dependentes da heroína e do crack cometem crimes que vão do roubo com arrombamento ao assalto, às vezes ao assassinato, para conseguir o dinheiro para comprar as drogas a fim de satisfazerem o vício deles. A infelicidade resultante para a sociedade é enorme”.

De acordo com o Ministério do Interior, os dependentes da heroína cometem 432 crimes por ano, observou Roberts. “Portanto, a lógica é clara, sugiro que tiremos os infratores dependentes do cometimento de crimes para fomentar os vícios deles e os ponhamos em programas de tratamento supervisionado que, como parte do programa, possam prescrever diamorfina”, disse Roberts.

Os comentários de Roberts conseguiram o apoio imediato do instituto de consultoria DrugScope, cujo diretor executivo, Martin Barnes, disse: “Apoiamos os pedidos de extensão da prescrição de heroína, que para alguns consumidores de drogas problemáticos pode ser uma forma extremamente eficaz de tratamento químico. Pode trazer benefícios imediatos à saúde para o usuário de drogas e para alguns pode ser a melhor rota para se livrarem das drogas. Há provas convincentes de que a prescrição de heroína, apesar de ser mais cara do que algumas formas de tratamento químico, compensa em reduzir a criminalidade relacionada às drogas e os demais custos para as comunidades”.

Mas, não se sabe ainda se o governo britânico ou a ACPO ficará tão entusiasmado.

Penas: Juiz Veterano de Houston Pede Sentenças Mais Curtas para o Porte de Drogas

A Comarca de Harris (Houston), Texas, tem atualmente uns 1.869 internos que cumprem sentenças em prisão estadual por portarem menos de um grama de drogas ilegais – mais do que o dobro do número nas comarcas de Bexar (São Antônio), Dallas e Tarrant (Fr. Worth) juntas – e agora um jurista veterano de Houston diz chega. O principal jornal da cidade concorda com ele.

O Juiz Distrital do Estado, Michael McSpadden, um republicano pró-polícia e pró-promotoria com mais de duas décadas na banca de Houston, disse ao Houston Chronicle que os pequenos casos de drogas estavam obstruindo o rol de causas judiciais e aumentando as populações carcerárias sem lidar com as causas subjacentes do abuso químico. A polícia e os promotores entraram com acusações de porte contra pessoas com resíduos de crack para encher as suas estatísticas, acrescentou, Dever-se-ia oferecer tratamento e tribunal de drogas aos dependentes químicos, não penas em prisão estadual, disse.

Segundo a lei do Texas, o porte de menos de um grama de drogas ilegais é crime punível por até dois anos em prisão estadual. Os internos da Comarca de Harris respondem por mais de um terço de todos os 4.846 presos estaduais em todo o estado que cumprem pena por porte de quantidade inferior a um grama. A maior parte desses casos de resíduos de crack pode ser acusada como porte de apetrechos, uma contravenção punível por até um ano de cadeia, disse McSpadden.

Agora, McSpadden vai pedir ao Gov. Rick Perry (R) e à assembléia do Texas que tornem o porte ou entrega de quantidade inferior a um grama uma contravenção. Em carta enviada recentemente a Perry, ele escreveu: “Estes delitos menores estão esmagando todos os róis de causas criminais e os tribunais passam necessariamente menos tempo com os crimes mais importantes e violentos”.

Também é custoso prender milhares de pequenos infratores da legislação antidrogas. De acordo com o Departamento de Justiça Criminal do Texas, o estado pagou mais de $59 milhões para prender infratores por quantidade inferior a um grama no ano passado. E os contribuintes da Comarca de Harris podem estar prestes a pagar mais pela embriaguez carcerária também. O Tribunal da Comarca está pensando atualmente em construir duas novas cadeias a um custo projetado de $267 milhões para lidar com a superlotação.

Prender os pequenos não funciona, escreveu McSpadden a Perry. “Infelizmente, é óbvio que a demanda de drogas não diminuirá, não importa quais sejam as conseqüências”, escreveu. “Mudei de opinião há alguns anos quando ficou óbvio que a ‘guerra contra as drogas’ era um fracasso completo e que deveria ser considerada como algo simbólico na melhor das hipóteses”.

Uma porta-voz de Perry disse ao Houston Chronicle que o governador aguardará para averiguar quaisquer projetos de reforma das penas. “Ele está disposto a examinar o que a Assembléia lhe apresentar e quer ouvir o debate na Assembléia sobre os prós e os contras da questão”, disse Kathy Walt. O governador apóia a criação de tribunais de drogas, mas acha que aqueles que infringirem a legislação antidrogas devem ser processados, acrescentou.

O Houston Chronicle foi mais otimista com relação às idéias de McSpadden em um editorial da segunda. “Quando um juiz criminal respeitado e conhecido pela sua filosofia de reclusão conclui que trancar pequenos infratores da legislação antidrogas com longas sentenças é contraproducente para a administração sensível das prisões e a segurança pública, talvez a Comarca de Harris deva ouvir”, opinou o jornal. “E quanto o conselho desse juiz – dar opções de tratamento aos usuários abusivos de drogas enquanto se concentra em esforços de policiamento sobre os grandes infratores – concorda com as melhores práticas em outras comarcas, talvez a Comarca de Harris deva mudar os seus modos de combate à criminalidade”.

A abordagem atual é ineficiente, cara e imprevidente, reclamou o Chronicle. “Afinal, os maus efeitos sobre uma comunidade de confinar enormes números de viciados em drogas sem perspectivas com sentenças longas de prisão e antecedentes criminais sem lidar com a dependência química subjacente deles são bem documentados e antigos. E esses maus efeitos são sofridos por todos nesta comarca”.

Bom, agora, há notícias de Houston. É com a assembléia e o governador ouvi-las.

Imposição da Lei: As Estórias de Policiais Corruptos Desta Semana

Um par de casos atípicos nesta semana. Temos um ex-comandante do corpo de bombeiros no Connecticut, um policial do Texas cuja mulher tem um passaporte falso e algumas conexões muito obscuras. Vamos ao que interessa:

Em Dallas, um policial de Dallas está livre sob garantia de mérito pessoal depois de ser preso na semana passada por conspirar para cometer fraude de passaportes com a sua mulher, que supostamente tem laços com os narcotraficantes mexicanos. O Comandante José Luis Cabrera foi indiciado por um júri federal que o acusou de ajudar a sua mulher mexicana, Moraima Cabrera, a cometer fraude de passaportes para que pudesse ficar nos EUA. De acordo com o depoimento em uma audiência da segunda, a Sra. Cabrera “cooperara” com os promotores do Norte do Texas em pelo menos um caso de drogas, e, em Abril de 2005, Cabrera ofereceu os seus serviços à DEA em uma tentativa para ajudá-la a ficar no país. Ele disse à DEA que a sua mulher trabalhara para traficantes e que podia compartilhar informação sobre eles. Mas, os depoimentos também mostraram que outro informante avisara a DEA que houve “atividade de tráfico de drogas” na casa de Cabrera meses antes. Apesar de os promotores dizerem que se esperam mais acusações e detenções, nenhum dos Cabrera enfrenta uma acusação de delito de drogas. Os dois foram acusados por um incidente quando a Sra. Cabrera usou um passaporte falsificado para levar mais de $50.000 pela fronteira ao México. Ela disse aos agentes na época que o dinheiro pertencia a outra pessoa e que ela só estava entregando-o.

Em Easton, Connecticut, um ex-comandante do corpo de bombeiros foi preso no dia 16 de Novembro por uma operação de tráfico de drogas fora da sua casa. Supostamente, o ex-Comandante Ernest Ross, 60, estava empacotando cocaína para venda na casa dele e, com a ajuda de um inquilino de 24 anos, revendendo-a em barras em Bridgeport e Fairfield. Ele foi acusado de operar uma fábrica de drogas, de porte de narcóticos com intenção de venda, de porte de narcóticos com intenção de venda a menos de 450 metros de uma escola e de porte de maconha com intenção de venda. Após uma investigação de dois meses pelas autoridades estaduais, Ross caiu quando a polícia o deteve dirigindo o seu carro de sua casa e encontrou quatro sacos de cocaína e $240 em espécie. Então, eles revistaram a casa dele, encontraram o esconderijo com vários contêineres de erva e cogumelos de seu inquilino jovem, uma balança e “material de processamento de cocaína” em um escritório. Ross admitiu ter a cocaína, mas disse que era para consumo pessoal. Ele gostava de usá-la quando ia aos bares, disse.

Canadá: Painel Acadêmico de Negócios de CB Diz ao Governo que Pense em Legalizar as Drogas

Um instituto de consultoria da situação ao Governador da Colúmbia Britânica, Gordon Campbell, aconselhou o líder liberal que se quiser lidar com a criminalidade e as drogas ilegais na província, tem duas escolhas claramente contrastantes: legaliza-las ou lançar uma guerra total contra as drogas. O painel do BC Progress Board fez as recomendações em um relatório de pesquisa lançado no dia 15 de Novembro, "Reducing Crime and Improving Criminal Justice in British Columbia: Recommendations for Change” [Reduzindo a Criminalidade e Melhorando a Justiça Criminal na Colúmbia Britânica: Recomendações para a Mudança].

O BC Progress Board é um grupo de 18 homens de negócios e acadêmicos escolhidos pelo governo provincial para dar conselhos sobre questões socioeconômicas. O criminologista da Universidade Simon Fraser, Rob Gordon, integrante do conselho, foi o principal autor do relatório.

O relatório acontece enquanto a Colúmbia Britânica se agarra com os índices de criminalidade mais altos do que os da média canadense. O conselho identificou o consumo de drogas ilegais e o narcotráfico como uma das quatro forças motrizes da criminalidade na província. Os outros foram os serviços deficientes aos menores, a doença mental e os “estilos de vida empobrecidos e inestáveis” de muitas pessoas que moram em áreas urbanas centrais.

Em sua segunda recomendação ao Governador Campbell, o conselho disse que “o governo provincial deve tratar do problema do tráfico ilegal em drogas de maneira clara e consistente”. A primeira escolha listada era “pressionar o governo federal para legalizar o comércio, talvez limitando o acesso a produtos para adultos da mesma maneira que o acesso ao álcool e ao tabaco é limitado”.

Isso permitiria que o governo tratasse o consumo e o abuso de drogas como problemas de saúde pública – não de polícia – e deixaria que o governo obtivesse impostos com a taxação das vendas das drogas.

Mas, o BC Progress Board foi cuidadoso em observar que não estava apoiando a legalização das drogas, meramente dando opções ao governo provincial. A segunda recomendação do conselho sobre as políticas de drogas deixou isso perfeitamente claro. Caso a legalização provar ser impossível de se implementar, sugeriu o conselho, “o governo provincial deveria proporcionar os recursos para eliminar completamente o narcotráfico na província”. Ao mesmo tempo, o conselho sugeriu uma combinação das recomendações um e dois. A província deveria primeiro passar 10 anos tentando eliminar o narcotráfico, então passar à legalização.

Embora as recomendações do conselho não sejam exatamente um pedido sonoro de legalização, o painel pôs a idéia plenamente em discussão.

Discriminação Racial: Não Desapareceu na Rodovia de Nova Jérsei

Apesar de sete anos de reformas que visam a erradicar a discriminação racial de parte da Polícia Estadual de Nova Jérsei, a prática continua a mesma e até piorou. De acordo com a American Civil Liberties Union, um estudo descobriu que 30% dos condutores parados na parte sul da Rodovia de Nova Jérsei eram negros enquanto os afro-americanos compreendiam somente 18% da população.
acesso à Rodovia de Nova Jérsei
A ACLU de Nova Jérsei usou uma audiência da terça-feira do Comitê Acessório de Padrões Policiais para divulgar as suas descobertas já que instava a continuação da supervisão dos patrulheiros estaduais para impedir a discriminação racial. A reunião da terça foi a última de uma série de quatro para estudar o problema. O painel foi apontado pelo Gov. Jon Corzine (D) para decidir se a supervisão da polícia estadual ordenada pela corte deve continuar.

O estado concordou com um decreto sobre o consentimento que visava a reformar as práticas da Polícia Estadual depois dos disparos feitos contra três jovens de cor desarmados na Rodovia em 1998. Nos últimos anos, os monitores apontados pelas cortes declararam que a agência está obedecendo ao decreto e o governo federal propôs suspendê-lo.

Mas, a Polícia Estadual continua parando os condutores negros em índices “grandemente desproporcionais” na parte sul da rodovia, disse o diretor legal da ACLU, Edward Barocas, ao comitê. “A discriminação continua a mesma”, depôs Barocas. “Agora, os afro-americanos formam uma porcentagem mais alta das batidas que formavam antes do início do decreto sobre o consentimento”.

Os porta-vozes da Polícia Estadual disseram que estavam cientes de que os condutores negros estavam sendo parados desproporcionalmente, mas afirmaram que isso não era resultado da discriminação racial. “Fomos assegurados pela equipe independente de supervisão que eles não viram indício nenhum de patrulheiros desempenhando ações inconstitucionais ou qualquer sinal de tratamento desigual”, disse o Tenente-Coronel Tom Gilbert.

Embora Gilbert tenha feito a defesa, o presidente da Associação Fraternal dos Patrulheiros Estaduais, David Jones, foi ao ataque. O estudo da ACLU, no qual um consultor de fora mediu o número de condutores negros, pardos e brancos no sul da Rodovia e o comparou com o número de batidas de trânsito, era “uma porcaria de ciência” com a intenção de proteger o “negócio” dos advogados de defesa que processam a Polícia Estadual, afirmou. “Todos ali (na Delegacia de Moorestown), de alto a baixo, foram mudados uma série de vezes”, disse Jones, explicando as transferências. “A anomalia existe porque às vezes um infrator é um infrator”.

O diretor da Polícia Estadual, Rick Fuentes, quer substituir os monitores apontados pela corte por um painel acadêmico, mas o especialista em discriminação racial, o Professor Samuel Walker da Universidade de Nebraska-Omaha, disse que era necessária uma supervisão mais intensa. “A supervisão externa e independente – um par diferente de olhos e ouvidos – é extremamente importante para a manutenção dos padrões profissionais”, disse Walker. “Há reformas a postos. A questão verdadeiramente importante é mantê-las... e isso exige atenção contínua”.

O comitê decidirá uma recomendação ao governador, mas não se sabe ainda quando isso vai acontecer.

Drug War Issues

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