Drug War Chronicle

comprehensive coverage of the War on Drugs since 1997

Announcement: New Format for the Reformer's Calendar

With the launch of our new web site, The Reformer's Calendar no longer appears as part of the Drug War Chronicle newsletter but is instead maintained as a section of our new web site:

The Reformer's Calendar publishes events large and small of interest to drug policy reformers around the world. Whether it's a major international conference, a demonstration bringing together people from around the region or a forum at the local college, we want to know so we can let others know, too.

But we need your help to keep the calendar current, so please make sure to contact us and don't assume that we already know about the event or that we'll hear about it from someone else, because that doesn't always happen.

We look forward to apprising you of more new features of our new web site as they become available.

Announcement: DRCNet RSS Feeds Now Available

Posted in:

RSS feeds are the wave of the future -- and DRCNet now offers them! The latest Drug War Chronicle issue is now available using RSS at http://stopthedrugwar.org/chronicle/feed online.

We have many other RSS feeds available as well, following about a hundred different drug policy subtopics that we began tracking since the relaunch of our web site this summer -- indexing not only Drug War Chronicle articles but also Speakeasy blog posts, event listings, outside news links and more -- and for our daily blog postings and the different subtracks of them. Visit our Site Map page to peruse the full set.

Thank you for tuning in to DRCNet and drug policy reform!

Announcement: DRCNet Content Syndication Feeds Now Available for YOUR Web Site!

Posted in:

Are you a fan of DRCNet, and do you have a web site you'd like to use to spread the word more forcefully than a single link to our site can achieve? We are pleased to announce that DRCNet content syndication feeds are now available. Whether your readers' interest is in-depth reporting as in Drug War Chronicle, the ongoing commentary in our blogs, or info on specific drug war subtopics, we are now able to provide customizable code for you to paste into appropriate spots on your blog or web site to run automatically updating links to DRCNet educational content.

For example, if you're a big fan of Drug War Chronicle and you think your readers would benefit from it, you can have the latest issue's headlines, or a portion of them, automatically show up and refresh when each new issue comes out.

If your site is devoted to marijuana policy, you can run our topical archive, featuring links to every item we post to our site about marijuana -- Chronicle articles, blog posts, event listings, outside news links, more. The same for harm reduction, asset forfeiture, drug trade violence, needle exchange programs, Canada, ballot initiatives, roughly a hundred different topics we are now tracking on an ongoing basis. (Visit the Chronicle main page, right-hand column, to see the complete current list.)

If you're especially into our new Speakeasy blog section, new content coming out every day dealing with all the issues, you can run links to those posts or to subsections of the Speakeasy.

Click here to view a sample of what is available -- please note that the length, the look and other details of how it will appear on your site can be customized to match your needs and preferences.

Please also note that we will be happy to make additional permutations of our content available to you upon request (though we cannot promise immediate fulfillment of such requests as the timing will in many cases depend on the availability of our web site designer). Visit our Site Map page to see what is currently available -- any RSS feed made available there is also available as a javascript feed for your web site (along with the Chronicle feed which is not showing up yet but which you can find on the feeds page linked above). Feel free to try out our automatic feed generator, online here.

Contact us for assistance or to let us know what you are running and where. And thank you in advance for your support.

Resource: Screening Kit Now Available for "Waiting to Inhale" Video

Many DRCNet readers have ordered copies of Waiting to Inhale, an important new documentary about the movement to legalize medical use of marijuana.

The producers of Waiting to Inhale have created a Screening & Discussion Guide for motivated citizens who want to use the video to get the word out and stimulate discussion and debate. A PDF version of the Guide is available online here.

If you haven't already gotten your copy of Waiting to Inhale, you can request one from DRCNet with a donation of $30 or greater -- visit our online donation page to donate online or to print out a form to send in with your check by mail. Thank you for participating in this important effort.

Medical Marijuana: California's Booming Market Offers Substantial Tax Revenues, Report Finds

Medical marijuana is a billion dollar a year business in California, according to a new report, and the state's bottom line could improve dramatically if it were taxed like other herbal medicines. The report, "Revenue and Taxes from Oakland's Cannabis Economy," was prepared for that city's Measure Z Oversight Committee by California NORML head Dale Gieringer and and Oakland Civil Liberties Alliance board member Richard Lee.

While the report focused on Oakland, which has seen medical marijuana revenues and the taxes derived from them decline dramatically since the city tightened regulations on dispensaries in recent years, it also looked at state and federal data to attempt to draw a state-wide picture of the size of the therapeutic cannabis industry. According to the data, the state's medical marijuana patients are currently consuming somewhere between $870 million and $2 billion worth of weed a year. That would translate to somewhere between $70 million and $120 million in state sales tax revenues, the authors estimated.

But currently, the state treasury is receiving nowhere near that because many dispensaries do not pay sales taxes or keep financial records that could be used against them in a federal investigation. Other dispensaries and patient groups argue that nonprofit collectives and co-ops should be exempt from taxes.

The study estimated the number of California medical marijuana patients at between 150,000 and 350,000. There is no firm figure, because unlike many other medical marijuana states, there is no comprehensive, statewide registry of patients. Those patients each smoke about a pound of pot a year.

Medical marijuana patients account for about 10% of California marijuana users, the study found, suggesting that tax revenues from a legal recreational marijuana market would skyrocket into the low billions of dollars each year. The state is currently spending about $160 million a year to arrest, prosecute, and imprison marijuana offenders, and not collecting any tax revenue from recreational sales.

State officials have a fiduciary responsibility to the citizens they represent. This report makes clear just how miserably California officials are shirking that responsibility.

Drug Prohibition: Vermont Prosecutor Calls for "Peace Talks" in War on Drugs, Consideration of Public Health Approach

In an opinion piece published Thursday in the Rutland Herald and at least one other newspaper, Vermont's Windsor County States Attorney Robert Sand has called for "peace talks" in the war on drugs. Rather than declaring victory or defeat, "it's time to devise an intelligent exit strategy, one that includes consideration of a regulated public health approach to drugs instead of our current criminal justice model."

The current approach to drug policy, with its heavy reliance on law enforcement "may actually be counterproductive to public and personal safety," Sand wrote. Drug prohibition spawns three forms of violence, he noted -- structural violence (i.e. gun battles to resolve business disputes), acquisitive violence (i.e. drug addicts resorting to robbery to pay inflated black market prices for drugs), and to a much lesser extent, biopharmaceutical violence (i.e. people who get high and attack others).

According to Sand, any inquiry into drug policy must answer five critical questions:

  • If we are serious about addressing substance abuse, why do we treat addicts as criminals?
  • Given the addictive and dangerous nature of certain drugs, why do we allow criminals to control their distribution (criminals with a financial interest in finding new customers and keeping others addicted)?
  • Why reject a regulatory approach to drugs yet regulate alcohol and tobacco, two highly addictive and dangerous substances?
  • If a regulatory approach would increase health care costs, would those costs be more than offset by savings in the criminal justice system?
  • If our current approach is working, why have drug use, potency, arrest, and incarceration rates increased and not decreased as enforcement expenditures have gone up?

    Sand also suggested that a regulatory approach to currently illegal drugs could result in less drug use by adolescents, citing young people who say it is easier to obtain marijuana than alcohol. By moving away from prohibition to regulation, the "forbidden fruit" effect would also be reduced, Sand argued.

    Interest in changing drug policies should cross party lines, Sand suggested. "Drug policy reform should appeal to a broad political spectrum. Reform would allow us to treat addicts more compassionately and effectively. It would remove government from the private choices of adults. And it could result in substantial savings by reducing criminal justice and correctional expenditures. To suggest that proposing reform is tantamount to 'being soft on drugs' is to reduce a highly complex issue into a one-dimensional catch phrase. We can, and must, be more thoughtful than that."

    Lastly, Sand argued that change needs to occur at both the state and federal levels. Noting that the state, represented in Washington by Sens. Patrick Leahy (D) and Bernard Sanders (I), and Rep. Peter Welch (D), has some pull in the new Congress, Sand urged the delegation to influence change in drug policy. "Even if Vermonters sought a bold and courageous new approach to drug policy," he noted, "the federal government might seek to stifle innovation. The states and the federal government must try to work in partnership on these issues."

    Local prosecutors are a stalwart of the war on drugs. Only a handful have ever spoken out against it. Let's hope Sand's stand unleashes a deluge of them.

  • Webmasters: Help the Movement by Running DRCNet Syndication Feeds on Your Web Site!

    Posted in:

    Are you a fan of DRCNet, and do you have a web site you'd like to use to spread the word more forcefully than a single link to our site can achieve? We are pleased to announce that DRCNet content syndication feeds are now available. Whether your readers' interest is in-depth reporting as in Drug War Chronicle, the ongoing commentary in our blogs, or info on specific drug war subtopics, we are now able to provide customizable code for you to paste into appropriate spots on your blog or web site to run automatically updating links to DRCNet educational content.

    For example, if you're a big fan of Drug War Chronicle and you think your readers would benefit from it, you can have the latest issue's headlines, or a portion of them, automatically show up and refresh when each new issue comes out.

    If your site is devoted to marijuana policy, you can run our topical archive, featuring links to every item we post to our site about marijuana -- Chronicle articles, blog posts, event listings, outside news links, more. The same for harm reduction, asset forfeiture, drug trade violence, needle exchange programs, Canada, ballot initiatives, roughly a hundred different topics we are now tracking on an ongoing basis. (Visit the Chronicle main page, right-hand column, to see the complete current list.)

    If you're especially into our new Speakeasy blog section, new content coming out every day dealing with all the issues, you can run links to those posts or to subsections of the Speakeasy.

    Click here to view a sample of what is available -- please note that the length, the look and other details of how it will appear on your site can be customized to match your needs and preferences.

    Please also note that we will be happy to make additional permutations of our content available to you upon request (though we cannot promise immediate fulfillment of such requests as the timing will in many cases depend on the availability of our web site designer). Visit our Site Map page to see what is currently available -- any RSS feed made available there is also available as a javascript feed for your web site (along with the Chronicle feed which is not showing up yet but which you can find on the feeds page linked above). Feel free to try out our automatic feed generator, online here.

    Contact us for assistance or to let us know what you are running and where. And thank you in advance for your support.

    Feedback: Do You Read Drug War Chronicle?

    Posted in:

    Do you read Drug War Chronicle? If so, we'd like to hear from you. DRCNet needs two things:

    1. We are in between newsletter grants, and that makes our need for donations more pressing. Drug War Chronicle is free to read but not to produce! Click here to make a donation by credit card or PayPal, or to print out a form to send in by mail.

    2. Please send quotes and reports on how you put our flow of information to work, for use in upcoming grant proposals and letters to funders or potential funders. Do you use DRCNet as a source for public speaking? For letters to the editor? Helping you talk to friends or associates about the issue? Research? For your own edification? Have you changed your mind about any aspects of drug policy since subscribing, or inspired you to get involved in the cause? Do you reprint or repost portions of our bulletins on other lists or in other newsletters? Do you have any criticisms or complaints, or suggestions? We want to hear those too. Please send your response -- one or two sentences would be fine; more is great, too -- email [email protected] or reply to a Chronicle email or use our online comment form. Please let us know if we may reprint your comments, and if so, if we may include your name or if you wish to remain anonymous. IMPORTANT: Even if you have given us this kind of feedback before, we could use your updated feedback now too -- we need to hear from you!

    Again, please help us keep Drug War Chronicle alive at this important time! Click here to make a donation online, or send your check or money order to: DRCNet, P.O. Box 18402, Washington, DC 20036. Make your check payable to DRCNet Foundation to make a tax-deductible donation for Drug War Chronicle -- remember if you select one of our member premium gifts that will reduce the portion of your donation that is tax-deductible -- or make a non-deductible donation for our lobbying work -- online or check payable to Drug Reform Coordination Network, same address. We can also accept contributions of stock -- email [email protected] for the necessary info.

    Latin America: Mexican Soldiers Occupy Tijuana in Fight Against Drug Trade

    More than 3,000 Mexican soldiers and federal police were dispatched to the border city of Tijuana this week to fight the drug trade, Mexican officials announced Tuesday. That same day, convoys containing several hundred police clad in body armor rolled into the city, the headquarters of one of Mexico's most powerful and violent drug trafficking organizations, the Arrellano Felix cartel.

    The move into Tijuana, where more than 300 people were killed in drug prohibition-related violence last year, is the second tough strike against the cartels by new Mexican President Felipe Calderon. Last month, he sent more than 7,000 troops into the state of Michoacan to eradicate marijuana and opium poppy crops and move against traffickers located there.

    "The operations will allow us to reestablish the minimal security conditions in different points of Mexico so we can recover little by little our streets, our parks and our schools," President Calderon told the country in a New Year's message on Tuesday.

    "We will carry out all the necessary actions to retake every region of national territory," Mexican Interior Secretary Francisco Ramirez Acuna said in a news conference the same day. "We will not allow any state to be a hostage of drug traffickers or organized crime."

    Ramirez Acuna added that the Tijuana force would include 2,620 soldiers, 162 marines, and 510 federal police. They will be equipped with 28 boats, 21 planes, and nine helicopters to attempt to squelch the booming cross-border trade in cocaine, marijuana, and methamphetamines. The soldiers and police will patrol the coast, man checkpoints, and hunt down wanted traffickers in teeming Tijuana, just across the US-Mexico border from San Diego.

    The federal intervention was welcomed by Tijuana Mayor Jorge Hank Rhon, who, under attack from city business interests, late last year announced that he was placing the entire municipal police force under investigation for drug-related corruption. Rhon told reporters in Tijuana this week he hoped the soldiers and federal police would work with city police -- presumably ones who have already been vetted -- who are establishing random checkpoints.

    "I hope this will make Tijuana a safer place," he said, while denying that the deployment means the city is being militarized.

    Like his predecessor, Vicente Fox, President Calderon is making a big show of going after the so-called cartels, whose internecine battles left around 2,000 people dead last year. But Fox's blows against the cartels, which eliminated part of their previous leadership, are what led to the bloody violence as the cartels jostled with each to readjust. Given the lucrative nature of the business and the insatiable appetite for illicit drugs north of the border, there is little evidence to suggest the outcome will be any different this time.

    Latin America: Colombian Senator Calls for Drug Legalization Debate

    A Colombian senator is calling for an urgent debate on alternatives to drug prohibition, and he isn't just any senator. Sen. Juan Manuel Galán, of the opposition Liberal Party, is the son of Luis Carlos Galán, who was weeks away from winning the Colombian presidency when he was gunned down by assassins from Pablo Escobar's Medellin Cartel in 1990.

    Juan Manuel Galán
    It is time for a congressional debate on drug legalization, Galán told the Associated Press in an interview December 28. "The current repressive approach against drug trafficking hasn't worked despite the huge amounts of blood we Colombians have shed," said Galán. "It's time to look at different options, together with other drug-production nations, as a way to break the back of the drug traffickers."

    Drug possession is already legal in Colombia under a Colombian Supreme Court ruling, but the growing of drug crops -- coca, opium poppies, and marijuana -- is illegal, as is the drug trade. The country has received more than $4 billion is US aid -- most of it military -- to defeat the drug trade, without making a significant impact on it. Despite a massive aerial herbicide spraying campaign aimed at eradicating the crop, the US government admits that the amount of land dedicated to the coca crop grew 26% this year.

    While other Colombian politicians have broached the topic before, Galán possesses a particular stature on the issue because of the high esteem in which Colombians hold his father. A foe of the cartels, Luis Carlos Galán was killed as part of a campaign by Escobar to terrorize the Colombian political establishment into blocking his extradition to the US. Escobar himself was killed in 1993, but by then, dozens of political figures, judges, police, and journalists had been killed by cartel assassins.

    Galán senior would approve of his son's position, Juan Manuel Galán said. "I think after two decades, seeing the violent impact of drug trafficking, he would not be closed to new ideas about how to deliver a final deathblow to the drug traffickers." While the United States is likely to oppose the discussion, Galán said, "Colombia has the moral authority to lead this debate at the international level. Two decades into the drug war we continue having illegal mafias that spread violence across the country, we continue having guerrillas, we continue having paramilitaries," said Galán. "And despite it all there's no real solution in sight to the problem."

    But President Alvaro Uribe's Conservative government is unalterably opposed to legalization, and Galán's own Liberal Party has so far failed to back his call for a congressional debate.

    Marijuana: Judge Throws Out Religious Defense in Arizona Marijuana Case, Says Defendants Lack "Sincere" Belief

    A federal judge ruled December 22 that the founders of an Arizona church that uses marijuana as a sacrament, and worships it as a deity, must stand trial on marijuana trafficking charges despite their claim that they are protected under the Religious Freedom Restoration Act. That means Dan and Mary Quaintance, founders of the Church of Cognizance, face a January 16 trial on charges related to a 172-pound marijuana seizure in New Mexico. They face up to 40 years in prison each.

    Ten months ago, in a case pitting the Religious Freedom Restoration Act against the Controlled Substances Act, the Supreme Court upheld the right of a New Mexico church to use a controlled substance as a sacrament. The Quaintances cited that case in seeking to have their charges thrown out. But US District Judge Judith Herrera in Albuquerque refused to dismiss the charges against the couple, saying their religious beliefs were not "sincere" and they had "adopted their religious belief in cannabis as a sacrament and deity in order to justify their lifestyle choice to use marijuana."

    "She doesn't fully understand our doctrine," Dan Quaintance told the Associated Press after the ruling. "This is very upsetting to members of our church. It was quite a holiday present. Normally on Christmas we would have shared the herb with our friends and church members," Quaintance said. "Instead we had presents. We were a little empty... What's happening to us is a clear violation of the US Constitution. It's clear we are sincere."

    The Church of Cognizance was founded in 1991 and filed a statement of "religious sentiment" with local authorities in 1994. According to the Quaintances, the church has 40 or 50 members in Arizona and an unknown number across the country. The church's motto is: "With good thoughts, good words and good deeds, we honor marijuana; as the teacher, the provider, the protector."

    The couple remains free on bond at their home near Pima, Arizona, while awaiting trial. They have stepped down as leaders of the church.

    Europe: Support for Marijuana Legalization Low

    Only about one quarter of adults in Europe believe marijuana should be legal for personal use, according to a Eurobarometer poll conducted by the European Commission. In the survey of some 29,000 European Union residents, pollsters found 26% of adults EU-wide were ready to legalize the weed. The figure was highest in the Netherlands, where the sale of marijuana in coffeeshops is winked at by authorities, but even there, support for legalization was not a majority position, coming in at 49%.

    In a second tier of countries, support for legalization ranged between 30% and 40%, with approval hitting 40% in Spain, 32% in Britain and the Czech Republic, and 30% in Ireland. At the other end of the scale, in Romania, Sweden and Finland, less than 10% of respondents agreed that marijuana should be legalized. Among other European countries, support for legalization was 28% in Austria, France, and Italy, 27% in Portugal, 26% in Belgium, and 19% in Germany.

    Somewhat surprisingly, support for marijuana legalization is lower in Europe than in the United States. According to a year-old Gallup poll, 36% of American adults favored legalization, with that figure reaching 47% on the West Coast.

    According to the authors of the Eurobarometer, which included more than 40 questions on support for the European Union and attitudes toward various social issues, "The high level of opposition to the idea that the personal consumption of cannabis should be legalized throughout Europe provides further evidence that Europeans feel there is too much tolerance these days."

    Law Enforcement: This Week's Corrupt Cops Stories

    Posted in:

    Drug War Chronicle may have taken a week off, but the corrupt cops didn't. There's continuing fall-out from the Henry County, Virginia, sheriff's office bust in October, another Tennessee cop running interference for drug dealers, a long-time fugitive INS officer caught, and, of course, a couple more jail guards bringing goodies to the prisoners. Let's get to it:

    In Roanoke, Virginia, two former Henry County sheriff's deputies pleaded guilty to charges they were part of a conspiracy to sell drugs seized from drug dealers. Former Deputy James Alden Vaught pleaded guilty to racketeering conspiracy, while former Deputy David Allan King pleaded guilty to racketeering conspiracy and drug conspiracy. Both were among 20 people, including Henry County Sheriff H. Franklin Cassell and 12 other sheriff's deputies, who were indicted in October. Sheriff Cassell has resigned since being accused of turning a blind eye as his deputies sold drugs seized in investigations, as well as other misconduct. King faces up to 40 years in prison and Vaught up to 20 years, but their sentences will depend on how much they cooperate with the government in the cases against their colleagues. Meanwhile, another former Henry County deputy has been re-indicted in the case. Former Deputy Robert Keith Adams was originally charged with making false statements, but was hit with a new, six-count indictment December 21. Adams allegedly knew that Vaught had stolen two kilograms of cocaine and $40,000 in cash, but instead of turning him in, demanded $20,000. He is charged with concealing a felony, attempting to obstruct an official proceeding by encouraging a potential witness to withhold and/or present false evidence to federal investigators, making false statements and attempting to mislead federal investigators.

    In Nashville, a city police officer was indicted by a federal grand jury December 21 for using his position to help his nephew distribute cocaine. Officer Ernest Cecil, 49, a 15-year veteran of the force, faces counts of conspiring to distribute over five kilograms of cocaine, possession with the intent to distribute over 500 kilograms of cocaine, brandishing a firearm during a drug trafficking crime, and robbery in violation of the Hobbs Act, a federal law that prohibits extortion affecting interstate commerce. Cecil was a narcotics detective from 1997 through 2004. He is accused of, among other things, protecting his nephew's drug dealing operation by warning him about police investigations.

    In El Paso, a fugitive former Immigration and Naturalization Service officer was captured December 22. Jose Trinidad Carrillo, had been convicted of conspiracy to import marijuana, aiding and abetting the importation of marijuana, and bribery of a public official in 1994, but fled to Mexico. He returned to the El Paso area at an unknown date and someone informed US Marshals he was in the area. They arrested him without incident although he was armed. Carrillo was carrying false identification when he was arrested.

    In Indianapolis, a Marion County Jail guard was arrested December 24 for trying to smuggle marijuana and cigarettes into the jail. Tacaria Eskew was arrested after jail supervisors told police she received a package containing 20 cigarettes and two small bags of marijuana hidden inside food containers. Eskew told the Indianapolis Star she was set up and didn't know who sent her the package.

    In Albemarle, North Carolina, an Albemarle District Jail guard was arrested December 22 on charges he smuggled drugs into the jail. Ryan White, 25, had worked at the jail for about six months when she was arrested. She was in possession of the prescription drugs Flexaril and Darvocet when the bust went down. She was charged with possession with intent to sell/deliver a schedule IV controlled substance, selling/delivering a schedule IV controlled substance, possession of a controlled substance in a prison facility and providing a controlled substance to an inmate. All four are felony charges. White was released on a $10,000 unsecured bond.

    Job Listing: Communications Associate, Justice Policy Institute, Washington, DC

    The Justice Policy Institute is one of the nation’s leading nonprofit research and public policy organizations dedicated to ending society’s reliance on incarceration and promoting effective and just solutions to social problems. JPI is located in Washington, DC and works with advocacy organizations, citizens and policymakers across the country to promote progressive criminal and juvenile justice reforms.

    The communications associate will assist the communications director in the development and implementation of all media and communications activities. Responsibilities will include developing and maintaining communication lists; writing and editing media materials including press releases and advisories, op-eds, letters to the editor, articles, brochures and promotional materials; pitching stories to media on behalf of JPI, allied organizations and projects; assisting in development of communications strategies for JPI and allied organizations; maintaining website and electronic newsletters; orchestrating media and publicity events; monitoring news on adult and juvenile justice issues; tracking and cataloging media hits; managing electronic newsletter; public speaking and presentations; other communications-related administrative tasks as assigned.

    Qualifications: including a demonstrated understanding of and commitment to JPI’s mission, issues and projects; a minimum of two years of experience in a related field, such as strategic or campaign communications, public relations, or other relevant non-profit or public sector experience; excellent written and oral communications skills; excellent interpersonal skills with diverse groups including advocates, media, nonprofit professionals, criminal justice systems players, and grassroots organizations; computer proficiency; web site design or maintenance skills. Experience as a trainer a plus; ability to travel and flexibility a must.

    Benefits provided. Competitive salary is commensurate with experience. Electronic submissions are encouraged. Applicants should send a letter of interest, resume, and writing sample (preferably a press release or article) to: [email protected] or Laura Jones, Communications Associate Search, Justice Policy Institute, 1003 K Street, NW, Suite 500, Washington, DC 20001. Please review JPI's work at http://www.justicepolicy.org before applying. No phone calls accepted.

    People of color and individuals with direct experience of the criminal justice system strongly encouraged to apply. The Justice Policy Institute is an equal opportunity employer.

    Anúncio: Novo Formato para o Calendário do Reformador

    Com o lançamento da nossa nova página, O Calendário do Reformador não aparecerá mais como parte do boletim Crônica da Guerra Contra as Drogas, mas será mantido como seção de nossa nova página:

    O Calendário do Reformador publica eventos grandes e pequenos de interesse para os reformadores das políticas de drogas ao redor do mundo. Seja uma grande conferência internacional, uma manifestação que reúna pessoas de toda a região ou um fórum na universidade local, queremos saber para que possamos informar os demais também.

    Porém, precisamos da sua ajuda para mantermos o calendário atualizado, então, por favor, entre em contato conosco e não suponha que já estamos informados sobre o evento ou que vamos saber dele por outra pessoa, porque isso nem sempre acontece.

    Ansiamos por informá-lo de mais matérias novas de nossa nova página assim que estejam disponíveis.

    Anúncio: Os Feeds RSS da DRCNet Estão Disponíveis

    Os feeds RSS são uma onda do futuro – e a DRCNet os oferece agora! A última edição da Crônica da guerra Contra as Drogas está disponível usando RSS em http://stopthedrugwar.org/chronicle/feed.

    Temos muitos outros feeds RSS disponíveis também, sobre cerca de cem subtópicos diferentes das políticas de drogas que começamos a rastrear desde o relançamento da nossa página neste verão – relacionando não somente os artigos da Crônica da Guerra Contra as Drogas, mas também as publicações no Bar Clandestino, as listas de eventos, os links a notícias externas e mais – e para as nossas publicações diárias nos blogs e em seus diferentes subendereços. Visite o nosso Mapa do Sítio para ler a série completa.

    Obrigado por se sintonizar na DRCNet e na reforma das políticas de drogas!

    Anúncio: Agora os Feeds de Agregação de Conteúdo da DRCNet Estão Disponíveis para a SUA Página!

    Você é fã da DRCNet e tem uma página que gostaria de usar para difundir a mensagem com mais força do que um único link ao nosso sítio pode conseguir? Temos o prazer de anunciar que os feeds de agregação de conteúdo da DRCNet estão disponíveis. Tanto se o interesse dos seus leitores está na reportagem investigativa quanto na Crônica da Guerra Contra as Drogas, o comentário corrente nos nossos blogs, a informação sobre subtópicos específicos da guerra às drogas, agora podemos dar-lhes códigos personalizáveis para que você os ponha nos lugares adequados no seu blog ou página e atualizem automaticamente os links ao conteúdo de conscientização da DRCNet.

    Por exemplo, se você for um grande fã da Crônica da Guerra Contra as Drogas e acha que os seus leitores tirariam benefícios dela, pode ter as manchetes da última edição, ou uma porção delas, aparecendo e atualizando-se automaticamente quando sair cada nova edição.

    Se a sua página é dedicada às políticas de maconha, pode publicar o nosso arquivo temático, com links a todos os artigos que publicamos na nossa página acerca da maconha – os artigos da Crônica, as publicações nos blogs, a lista de eventos, links a notícias externas e mais. O mesmo vale para a redução de danos, o seqüestro de bens, a violência do narcotráfico, os programas de troca de seringas, o Canadá, as iniciativas eleitorais, quase cem tópicos diferentes que rastreamos correntemente. (Visite o portal da Crônica, na coluna direita, para ver a lista atual completa.)

    Se você gosta especialmente da nossa nova seção do Bar Clandestino, há conteúdo novo todos os dias lidando com todas as questões e você pode colocar links a essas publicações ou a subseções do Bar Clandestino.

    Clique aqui para ver uma amostra do que está disponível - por favor, note que a extensão, a aparência e demais detalhes de como isso aparecerá na sua página podem ser personalizados para se adequarem às suas necessidades e preferências.

    Por favor, note também que ficaremos felizes em fazer-lhe mais permutas do nosso conteúdo disponível sob pedido (apesar de não podermos prometer o cumprimento imediato de tais solicitações já que, em muitos casos, a oportunidade dependerá da disponibilidade do nosso web designer). Visite o nosso Mapa do Sítio para ver o que está disponível atualmente – qualquer feed RSS disponível ali também está disponível como feed de javascript para a sua página (junto com o feed da Crônica que não aparece ainda, mas que você já pode encontrar na página de feeds relacionada acima). Experimente o nosso gerador automático de feeds aqui.

    Entre em contato conosco se quiser assistência ou informe-nos sobre o que está relacionando e aonde. E obrigado de antemão pelo seu apoio.

    Semanal: Esta Semana na História

    24 de Dezembro de 1912: Merck patenteia a MDMA. Os seus efeitos psico-ativos continuam desconhecidos durante mais de 60 anos, mas a droga eventualmente se populariza sob a gíria "êxtase".

    28 de Dezembro de 1992: A Televisão ABC transmite um especial importante sobre a guerra às drogas na Bolívia que, de acordo com o governo Bush, é a nossa "melhor esperança" de vencermos a guerra às drogas na América do Sul. A ABC conclui decisivamente que não há esperança e que a guerra contra a produção de drogas já foi perdida.

    25 de Dezembro de 1994: O Buffalo News informa, "Preocupados com as três sentenças longas que se sentiu forçado a impor nas últimas semanas, o Juiz Distrital dos EUA, John T. Curtin, diz que vai parar de ouvir casos de drogas no ano seguinte ao invés de continuar fazendo parte de um sistema de punição que 'simplesmente não está funcionando'". Curtin diz que ele gostaria de ver o governo federal gastando mais dinheiro nos programas de conscientização, aconselhamento e prevenção às drogas, ao invés de gastá-lo para pôr mais gente na prisão. "Não é preciso pensar nisso em termos morais. Em termos financeiros, simplesmente não está funcionando", disse Curtin.

    23 de Dezembro de 1995: Um editorial do British Medical Journal intitulado "A Guerra Contra as Drogas" declara, "A estratégia de drogas do governo inglês para os três próximos anos diz plenamente 'Não haverá legalização de quaisquer drogas atualmente controladas'. Mas, alguma legalização ajudaria">

    26 de Dezembro de 1997: O San Francisco Chronicle informa que o Vereador de São Francisco, Gavin Newsom, disse que chegou a hora de tratar o abuso de heroína menos como crime e mais como problema médico. Ele acrescentou que os esforços para deter as drogas na fronteira ou para "Dizer Não" fracassaram.

    24 de Dezembro de 1998: O Times (UK) informa que o Príncipe de Gales expressou interesse na eficácia da cannabis no alívio da dor de doenças como a esclerose múltipla. Durante a sua visita anual ao Lar Sue Ryder em Cheltenham, Gloucestershire, ele perguntou à paciente de EM, Karen Drake, "Você tentou usar cannabis? Ouvi dizer que é o melhor para isso". Drake, 36, disse depois: "Fiquei surpresa, mas acho que eu gostaria de experimentá-la. Qualquer coisa que possa me ajudar a aliviar a dor só pode vir para o bem".

    24 de Dezembro de 2001: O North Carolina Lexington Dispatch informa a retirada de 65 casos criminais investigados por três funcionários municipais de narcóticos acusados em um indiciamento federal de conspiração para distribuir drogas. De acordo com um ofício federal lançado no caso, os funcionários da lei abusaram da autoridade deles de uma ou várias maneiras, inclusive escrevendo mandados falsos de busca, plantando provas e inventando acusações, ficando com as drogas e com o dinheiro confiscados durante as detenções, tentando extorquir mais dinheiro da gente detida e intimidando os suspeitos e as testemunhas em potencial.

    22 de Dezembro de 2003: A Faculdade Annenberg de Comunicação (ASC) na Universidade da Pensilvânia lança um relatório sobre a Campanha Midiática Antidrogas Nacional para a Juventude do Gabinete de Política Nacional de Controle das Drogas. A ASC foi contratada pelo ONDCP para analisar a campanha como um todo e o trabalho dela a respeito da maconha especificamente. A ASC descobriu que havia poucas provas de que as dezenas de milhões que estão sendo gastos todos os anos estão tendo qualquer impacto discernível sobre o uso de ou as condutas em relação à maconha entre os jovens do país.

    25 de Dezembro de 2003: O Philippine Star informa que a campanha para livrar a ilha das drogas até 2010 resultou em cadeias superlotadas e na paralisação do sistema de justiça.

    Busca na Rede

    O astro dos blogs, Radley Balko, ultimamente do Instituto Catão, está escrevendo para a revista Reason, na qual está fazendo um artigo semanal chamado "Drug Propaganda Thursday" [Quinta-Feira de Propaganda Sobre as Drogas].

    Os Democratas Podem Acabar com as Normas Discriminatórias de Condenação à Prisão, Jackie Jones para a Black America Web, reimpresso na Alternet.

    Bob Barr, um ex-guerreiro antidrogas no Congresso, se uniu ao Partido Libertariano e está trabalhando com eles como porta-voz! Já sabíamos que os pontos de vista de Barr sobre a questão das drogas tinham sido abrandados com a aposentadoria política e é claro que ele esteve trabalhando em questões de privacidade com a ACLU. Agora, descartou mesmo a ideologia da guerra às drogas completamente? Ainda não sabemos.

    Outra lista dos dez mais de artigos acerca das leis sobre as drogas, do Drug Law Blog de Alex Colman.

    Pacífico Sul: A Austrália Quer Proibir o Narguilé

    O Secretário Parlamentar Federal da Saúde da Austrália, Christopher Pyne, disse durante o fim de semana que o governo do Primeiro Ministro John Howard quer proibir os narguilés. Os canos d'água usados geralmente para fumar maconha são vendidos por toda Austrália e não só nos "head shops", mas também nas tabacarias e até em postos de gasolina.

    narguilé com emblema da folha de maconha
    O comentário aconteceu enquanto o país passa por um ataque de Loucura do Baseado relacionado com os temores de que a maconha causa problemas de saúde mental. Esses temores foram incrementados na semana passada pelo lançamento de um relatório do Conselho de Saúde Mental da Austrália que relacionava fumar maconha com aumentos no risco de saúde mental e deterioração dos problemas mentais existentes. Embora o próprio relatório fosse cuidadoso em observar que tais problemas acontecem somente em um número diminuto de usuários, a cobertura da imprensa australiana não teve tantos cuidados assim.

    Em comentários comunicados pelo Sydney Herald-Sun, Pyne disse que deixar que os narguilés continuem sendo legais dava sinais de que o governo aprovava o seu uso e que a exposição de tais artigos nas lojas reduzia a preocupação pública com o impacto do consumo de drogas. "Com certeza estou preocupado com a proliferação do aparelho para o consumo de substâncias ilícitas", disse o Sr. Pyne.

    Além de aumentar a histeria acerca da conexão maconha-doença mental, Pyne está seguindo a liderança do National Cannabis Strategy Group, o qual em maio passado pediu a "regulação mais estrita e adequada dos apetrechos para consumo de drogas".

    Não obstante, a proibição nacional do narguilé pode mostrar-se impraticável. O governo estadual em Vitória proibiu os "kits de cocaína" no início deste ano, mas descobriu que grupos étnicos demais usavam os narguilés para fumar tabaco e outras substâncias legais para permitir que imponha uma proibição geral.

    Além do mais, seria impopular, pelo menos entre os comerciantes consultados pelo Sun-Herald em uma loja de Sydney que vende narguilés e cachimbos. "Não, eu não gosto de fumar em garrafas de plástico", disse um comerciante.

    "Isso não vai impedir ninguém de fumá-la", disse outro. "Encontrarão uma maneira menos saudável de fumá-la".

    América Latina: Presidente Peruano Elogia a Folha de Coca na Salada e Ataca as Guerrilhas

    O presidente peruano Alan García estava com a coca na cabeça nesta semana. Em resposta a um ataque no sábado de parte de supostas guerrilhas do Sendero Luminoso que trabalham com os traficantes de drogas que mataram cinco policiais e dois fiscais da coca do governo, García pediu a imposição da pena de morte. Um dia depois, talvez para indicar que não é anticoca, disse a uma entrevista coletiva com a mídia estrangeira que a coca seria maravilhosa se fosse consumida nas saladas.

    mudas de coca
    O Peru é o segundo maior produtor de coca do mundo, depois da Colômbia, e os indígenas peruanos estiveram cultivando a planta folhosa durante milhares de anos pelas suas propriedades sacramentais, nutricionais e suavemente estimulantes. A planta é cultivada legalmente em algumas partes do país sob o arranjo da ENACO, a Empresa Nacional da Coca, que detém o monopólio sobre as vendas e compras legais.

    Mas, o Peru também é o segundo maior produtor de cocaína do mundo, a qual é derivada da coca ou cultivada legalmente e desviada da ENACO ou cultivada ilegalmente. Durante anos, o país tem adotado uma política de erradicação dos cultivos ilícitos, o que agradou Washington, mas tem deixado os cocaleiros peruanos bravos e frustrados. Em outubro, durante uma reunião em Washington com o presidente Bush, o presidente García prometeu continuar com a política de erradicação.

    Algumas áreas de cultivo da coca estiveram em estado de emergência durante os dois últimos meses e o governo García anunciou nesta semana que isso continuaria durante outros dois meses depois das matanças, que aconteceram na província de Ayacucho. O ataque, descrito como uma emboscada cuidadosamente planejada, aconteceu durante uma operação da polícia contra a coca não-sancionada que estava sendo cultivada na região. Mais de 20 policiais foram mortos em ataques similares no ano passado.

    Dois dias depois do ataque, García disse aos legisladores que eles deveriam permitir a pena de morte para crimes assim. Atualmente, a pena de morte no Peru só é permitida em casos de traição à pátria em tempo de guerra. O Congresso deveria "dar as ferramentas necessárias aos juízes e ao poder executivo para eliminar definitivamente estes remanescentes [rebeldes do Sendero Luminoso]". Eles deveriam ser tratados usando "a sanção mais enérgica e severa que a lei... permite", disse García.

    Mas, no dia seguinte, García defendeu a folha da cosa e suas políticas de drogas aos repórteres estrangeiros. A folha de coca é muito boa nas saladas, disse García. "Insisto que pode ser consumida direta e elegantemente na salada. Tem um bom valor nutricional". García acrescentou que um dos chefes mais conhecidos do país, Gastón Aucrio, servira recentemente vários pratos feitos com coca no Palácio do Governo. "Ele nos ofereceu uns tamales e tortas feitas com farinha de coca. Ele nos ofereceu um coquetel com licor de coca", disse García. "Comer coca pode ser nocivo? Não, absolutamente não".

    Frases desse tipo alinham García com o presidente boliviano Evo Morales e o presidente venezuelano Hugo Chávez. Aqueles dois líderes estão defendendo os usos industriais da coca e estão colaborando em uma planta de produção na Bolívia.

    García disse aos repórteres que a polícia antidrogas do Perú está baseada "fundamentalmente" em controlar a venda de precursores químicos usados para a produção de cocaína, mas que a polícia peruana também deve trabalhar mais para combater o tráfico de cocaína. Até 90% da coca peruana vai para o tráfico de cocaína, não para a indústria da coca.

    Redução de Danos: Especialistas Pedem Providências Urgentes Enquanto Cresce o Número de Mortes por Overdoses Relacionadas com Fentanil

    Mais de 120 especialistas em medicina, departamentos de saúde pública e defensores da saúde dos usuários de drogas pediram ao governo federal que dê passos mais agressivos para lidar com uma onda de mortes por overdose causada por heroína misturada com fentanil, um analgésico opiáceo 50 a 80 vezes mais forte do que a heroína. O chamado aconteceu em carta aberta ao Secretário de Saúde e Serviços Humanos dos EUA, Mark Leavitt, redigida pela Harm Reduction Coalition, um grupo nacional de saúde e direitos humanos que trabalha para reduzir o dano relacionado às drogas.

    A epidemia corrente - a Crônica da Guerra Contra as Drogas deu informações sobre ela em junho - matou mais de 750 usuários de drogas injetáveis neste ano de Chicago ao Litoral Leste. Chicago, Detroit e Filadélfia têm em torno de 200 mortos.

    O número real de mortes pode ser muito mais alto porque muitas jurisdições perto destas grandes cidades não têm os recursos e a perícia para monitorar as tendências das overdoses."Esta onda de mortes por overdose apresenta uma emergência ajuda de saúde pública e uma ameaça imediata às vidas dos usuários de opiáceos, enquanto que destaca a fraqueza persistente na resposta dos funcionários da saúde à epidemia crescente tanto de overdoses legais quanto ilegais com opiáceos", disse a Dr.ª Sharon Stancliff, diretora de medicina da Harm Reduction Coalition.

    A carta faz cinco recomendações, pedindo ao Secretário Leavitt que garanta que:

    1. Os Centros de Controle de Doenças (CDC) criem sistemas de vigilância para monitorar as tendências e ameaças das overdoses;
    2. O Instituto Nacional de Abuso Químico (NIDA) forneça verbas de emergência para projetos de pesquisa a fim de responder perguntas urgentes que permitirão às jurisdições tratar imediata e efetivamente da epidemia de overdoses;
    3. A Administração de Serviços de Abuso Químico e Saúde Mental (SAMHSA) faça réplicas rapidamente dos programas existentes de prevenção às overdoses, e os financie completamente;
    4. A Administração de Repressão às Drogas (DEA) informe ao CDC sobre os níveis de pureza e a presença de fentanil ou outros contaminantes perigosos em ofertas de drogas locais para que o CDC possa notificar o pública;
    5. O Departamento de Saúde e Serviços Humanos (HHS) prepare um relatório de emergência da epidemia atual de overdoses para o Congresso. Este relatório deveria fazer recomendações de emergência para medidas de prevenção que incluam: Apoiar as respostas comunitárias às overdoses, inclusive o uso de naloxona, um remédio legal que reverte as overdoses com opiáceos, de parte de usuários e de seus entes queridos; melhorar as respostas da polícia e dos serviços médicos de emergência às overdoses; e incrementar a disponibilidade do tratamento químico.

    "Uma cliente nos disse que ela viu o amigo dela morrer diante dela e que não pôde fazer nada", disse Corey Davis, coordenador de serviços legais no Prevention Point Philadelphia. "Se tivesse naloxona e estivesse treinada para usá-la, podia ter salvado a vida do amigo dela. Temos perdido muitas das nossas pessoas devido ao fentanil. Isso tem que parar".

    Redução de Danos: Governador de Nova Jérsei Sanciona Projeto de Troca de Seringas

    Na terça-feira, o Governador Jon Corzine de Nova Jérsei sancionou a Lei de Redução dos Danos das Doenças Transmissíveis pelo Sangue [Bloodborne Disease Harm Reduction Act], a qual permitirá que até seis municipalidades estabeleçam programas de troca de seringas em um esforço para reduzir a disseminação de HIV/AIDS e Hepatite C. A medida foi aprovada em ambas as câmaras da assembléia na semana passada, 13 anos depois que as tentativas para aprovar tal legislação começaram.

    o Governador Jon Corzine
    Agora, os repórteres não terão mais que usar o bordão polêmico "Nova Jérsei é o único estado sem programas de troca de seringas nem acesso às seringas sem prescrição" quando escreverem sobre a AIDS no Garden State. Além do projeto de troca de seringas, nesta sessão a assembléia também tomou providências a respeito de um projeto sobre as vendas de seringas sem prescrição, que foi aprovado pela Assembléia, mas que não chegou à votação no Senado. Os defensores esperam que esteja na pauta quando a assembléia volte ao trabalho no ano que vem.

    Anteriormente, Corzine apoiara o projeto de troca de seringas e a sua sanção não estava em dúvida. Segundo a nova lei, as cidades interessadas em começar os programas de troca de seringas devem aprovar um decreto-lei e os participantes devem receber encaminhamentos a aconselhamento e exames de HIV, programas de tratamento químico e serviços sanitários e sociais. Duas cidades, Atlantic City e Camden já aprovaram tais decretos-lei e diversas outras expressaram interesse.

    "Simplesmente, este projeto salvará vidas", disse o Governador Corzine em declaração que anunciava a sua sanção do projeto. "A ciência é clara: Os programas de troca de seringas provaram ser eficazes na redução da disseminação do HIV e da Hepatite C e servem como ingressos ao tratamento".

    "O dia de hoje acaba com o reinado dúbio de Nova Jérsei como último bastião do país contra as políticas progressistas e de bom senso que salvarão vidas", disse o Presidente Joseph J. Roberts, Jr. (D-Camden). "Agora, podemos começar a reverter os índices quase epidêmicos de HIV/AIDS e de Hepatite C do nosso estado. os programas de troca de seringas e o acesso incrementado ao tratamento químico que autorizamos hoje são uma luz de esperança para muitos que podem ter conhecido apenas a morte e o desespero".

    "Hoje, tomamos a responsabilidade de ajudar a prevenir a disseminação do HIV/AIDS neste estado ao tornarmos o acesso às seringas esterilizadas parte da nossa estratégia compreensiva para combater esta epidemia de saúde pública", disse a Senadora Nia Gill (D-Essex), a defensora desta legislação no Senado.

    Nova Jérsei tem o índice mais alto de casos cumulativos de HIV/AIDS entre as mulheres, o terceiro índice mais alto de casos pediátricos de HIV/AIDS, o quinto índice mais alto de casos adultos de HIV/AIDS e um índice de infecção de HIV relacionada à injeção que é quase o dobro da média nacional.

    Imposição da Lei: As Estórias de Policiais Corruptos Desta Semana

    Um combatente das drogas da Virgínia é pegado vendendo drogas, assim como um ex-policial da Polícia de Nova Iorque e mais outro agente penitenciário caem. Além disso, há uma atualização interessante sobre a Operação Verde Vivo [Operation Lively Green], a armação do FBI que pegou dezenas de militares e funcionários da lei do Arizona por protegerem o narcotráfico. Vamos ao que interessa:

    Em Portsmouth, Virgínia, um tenente da polícia de Portsmouth foi preso na terça-feira por acusações de distribuição de cocaína. O Tenente Brian Keith Muhammed Abdul Ali, um veterano de 21 anos da corporação que dirigie a unidade de combate às drogas do departamento, foi preso junto com o seu sobrinho, um civil. Ambos enfrentam acusações de conspiração criminosa para distribuir cocaína. Ali estava na cadeia sem fiança estipulada até quarta-feira.

    Na Cidade de Nova Iorque, um oficial aposentdo da Polícia de Nova Iorque foi um dos nove homens presos por acusações de revender drogas em uma marinha pública em Manhattan. As detenções da semana passada na Marinha da Rua Dyckman foram a culminação de uma investigação de seis meses na qual os oficiais disfarçados compraram heroína, crack, êxtase e maconha em pelo menos 48 ocasiões. Jeremy O'Rourke, 42, que saiu do departamento no dim dos anos 1980, é acusado de tramitar as transações entre os grandes traficantes e os compradores que resultaram ser agentes. Ele enfrenta múltiplas acusações de venda criminosa de substância controlada e formação de quadrilha. A sua fiança está estabelecida em $500.000.

    Em Albany, Nova Iorque, dois guardas da Cadeia Municipal de Montgomery foram presos por venderem maconha a internos. Luis Morales Jr., 26, foi preso na semana passada, enquanto que Alvin Hoyt Jr., 20, foi detido no início deste ano. A detenção de Hoyt durante o verão por promover o contrabando levou a uma investigação que agora também capturou Morales. Morales foi impugnado no dia 13 de dezembro por acusações federais de porte de maconha com intenção de distribuição, mas as acusações contra Hoyt foram reduzidas e o juiz encerrou o caso dele. Pergunto-me qual deles conseguiu um acordo para depor?

    Em Tucson, o Arizona Daily Star escavou o escândalo de corrupçãod a Operação Verde Vivo e descobriu que uma dúzia de recrutadores militares dos EUA receberam autorização para ficar no emprego, às vezes durante anos, depois que o FBI soube que estavam envolvidos no tráfico de drogas. A Operação Verde Vivo foi a armação de dois anos do FBI que até agora conseguiu confissões ou veredictos de culpabilidade de 60 membros dos militares e das agências da lei do Arizona que aceitaram subornos de agentes disfarçados para traficar cocaína. Os dez recrutadores que até agora se confessaram culpados arrecadaram $180.000 entre eles.

    Matéria: A Maconha É o Cultivo Lucrativo Número Um dos Estados Unidos, Descobre Estudo

    Um estudo lançado na segunda-feira descobre que a maconha é agora o maior cultivo lucrativo do país, com o valor da colheita anual excedendo o do milho, da soja ou do feno - os três cultivos legais mais importantes do país. O estudo, conduzido pelo analista de políticas públicas e ex-diretor da National Organization for the Reform of Marijuana Laws, Jon Gettman, usou dados oficiais do governo para chegar a uma estimativa de que a colheita anual de maconha vale $35 bilhões.

    cultivo interno de maconha
    De acordo com o relatório, A Produção de Maconha nos Estados Unidos (2006) [Marijuana Production in the United States (2006)], a produção doméstica de maconha dos EUA aumentou 10 vezes no último quarto de século. Isto acontece apesar dos programas de erradicação cada vez mais intensivos nos níveis estadual e federal que presenciaram o seqüestro e destruição de mais de 100 milhões de plantas de maconha desde o início dos anos 1980.

    Entre 1981 e 2006, a produção de maconha dos EUA aumentou 10 vezes, de 1.000 toneladas métricas (2,2 milhões) para 10.000 toneladas métricas (22 milhões), de acordo com dados do governo citados por Gettman. A tremenda expansão da produção de maconha em vista do aumento de esforços de erradicação sugere que "a maconha virou uma parte generalizada e inerradicável da nossa economia nacional" que deveria ser posta sob um sistema de regulação legal, escreveu Gettman.

    E está em todos os lugares. Embora a Califórnia, o Tennessee, o Kentucky, o Havaí e Washington sejam importantes estados produtores, a maconha é o cultivo lucrativo mais importante em 12 estados e está entre os três mais importantes em 30 estados. "Há muita demanda pela maconha nos EUA e é natural que a produção aumentasse aqui", disse Gettman à Crônica da Guerra Contra as Drogas.

    Mas, o aumento também uma função dos esforços repressivos do governo, argumentou Gettman. "Em resposta à fumigação governamental da maconha mexicana com paraquat nos anos 1970, as pessoas começaram a cultivá-la na Califórnia y no Havaí. Então, o governo começou a circular helicópteros e aviões em busca de maconha do céu, daí o cultivo se espalhou", explicou. "Por volta de 1982, isso acontecia em 32 estados. Agora, está em todos os 50 estados. Os cultivadores também passaram a plantar menos e a maximizar a produção com o uso de fertilizantes, melhores reservas genéticas e a produção de maconha sem semente, e foram para dentro. Tudo o que o governo fez para deter a produção de maconha fez com que os cultivadores respondessem e agora estamos em um ponto em que difundimos o cultivo e a produção em pequena escala por todo o país", debateu o analista.

    "Este relatório nos diz que as nossas políticas de maconha não estão funcionando muito bem e isso é tirar a importância do problema", resumiu Gettman. "Estes são os dados do governo, não os meus e mostram que não há absolutamente nenhuma prova de que o programa deles seja bem-sucedido de qualquer maneira, modo ou forma".

    "O fato de que a maconha seja o cultivo lucrativo número um dos Estados Unidos após mais de três décadas de esforços governamentais de erradicação é a ilustração mais clara de que as nossas presentes leis sobre a maconha são um fracasso total", disse Rob Kampia, diretor executivo do Marijuana Policy Project, que encabeçou o contato com a mídia depois da publicação do relatório. "A maconha dos Estados Unidos vale mais do que a produção nacional anual de milho e de trigo juntas. E as leis do nosso país garantem que 100% dos lucros das vendas de maconha vão para criminosos irregulados ao invés de ir para negócios legítimos que pagam impostos para sustentar as escolas, a polícia e as estradas".

    Embora Gettman não estimasse a possível receita em impostos da venda regulada de maconha, sugeriu que seria considerável. "A produção legal baixaria os preços, mas o fato de que as pessoas estejam comprando maconha a preços do mercado negro demonstra que as pessoas apreciam a maconha e vão pagar por ela", disse Gettman. "A maconha pode ser altamente taxada e ainda fornecerá preços mais baixos do que os de agora enquanto proporciona receita ao governo", debateu.

    Na Califórnia, a Campaign Against Marijuana Planting (CAMP) do estado confiscou aproximadamente 1,7 milhão de plantas neste ano, mas com base nos índices de confiscação durante os três últimos anos, Gettman situou a produção de maconha da Califórnia em 21 milhões de plantas, estimadas em cerca de $13 bilhões e responsáveis por desconcertantes 38% da produção total dos EUA.

    O país deveria se concentrar em regular o tráfico lucrativo ao invés de tentar suprimi-la em vão, concluiu Gettman. "Como todos os cultivos agrícolas lucrativos, a maconha adiciona recursos e valor à economia", escreve no relatório. "O enfoque a favor das políticas públicas deveria ser o de como controlar efetivamente este mercado através da regulação e da taxação a fim de alcanzar metas imediatas e realistas, como a redução do acesso dos adolescentes".

    Nem a CAMP nem o Gabinete de Política Nacional de Controle das Drogas (ONDCP) responderam os pedidos de comentários sobre o estudo feitos pela Crônica, mas Tom Riley do ONDCP disse ao Los Angeles Times que embora não disputasse os dados de Gettman, não concordava com as conclusões dele. "A coca é o cultivo mais lucrativo da Colômbia e isso não funcionou com eles e as papoulas são o maior cultivo do Afeganistão e isso tem sido desastroso para eles", disse Riley. "Não sei por que se aventuraria a ir nessa direção".

    Drug War Issues

    Criminal JusticeAsset Forfeiture, Collateral Sanctions (College Aid, Drug Taxes, Housing, Welfare), Court Rulings, Drug Courts, Due Process, Felony Disenfranchisement, Incarceration, Policing (2011 Drug War Killings, 2012 Drug War Killings, 2013 Drug War Killings, 2014 Drug War Killings, 2015 Drug War Killings, 2016 Drug War Killings, 2017 Drug War Killings, Arrests, Eradication, Informants, Interdiction, Lowest Priority Policies, Police Corruption, Police Raids, Profiling, Search and Seizure, SWAT/Paramilitarization, Task Forces, Undercover Work), Probation or Parole, Prosecution, Reentry/Rehabilitation, Sentencing (Alternatives to Incarceration, Clemency and Pardon, Crack/Powder Cocaine Disparity, Death Penalty, Decriminalization, Defelonization, Drug Free Zones, Mandatory Minimums, Rockefeller Drug Laws, Sentencing Guidelines)CultureArt, Celebrities, Counter-Culture, Music, Poetry/Literature, Television, TheaterDrug UseParaphernalia, Vaping, ViolenceIntersecting IssuesCollateral Sanctions (College Aid, Drug Taxes, Housing, Welfare), Violence, Border, Budgets/Taxes/Economics, Business, Civil Rights, Driving, Economics, Education (College Aid), Employment, Environment, Families, Free Speech, Gun Policy, Human Rights, Immigration, Militarization, Money Laundering, Pregnancy, Privacy (Search and Seizure, Drug Testing), Race, Religion, Science, Sports, Women's IssuesMarijuana PolicyGateway Theory, Hemp, Marijuana -- Personal Use, Marijuana Industry, Medical MarijuanaMedicineMedical Marijuana, Science of Drugs, Under-treatment of PainPublic HealthAddiction, Addiction Treatment (Science of Drugs), Drug Education, Drug Prevention, Drug-Related AIDS/HIV or Hepatitis C, Harm Reduction (Methadone & Other Opiate Maintenance, Needle Exchange, Overdose Prevention, Pill Testing, Safer Injection Sites)Source and Transit CountriesAndean Drug War, Coca, Hashish, Mexican Drug War, Opium ProductionSpecific DrugsAlcohol, Ayahuasca, Cocaine (Crack Cocaine), Ecstasy, Heroin, Ibogaine, ketamine, Khat, Kratom, Marijuana (Gateway Theory, Marijuana -- Personal Use, Medical Marijuana, Hashish), Methamphetamine, New Synthetic Drugs (Synthetic Cannabinoids, Synthetic Stimulants), Nicotine, Prescription Opiates (Fentanyl, Oxycontin), Psilocybin / Magic Mushrooms, Psychedelics (LSD, Mescaline, Peyote, Salvia Divinorum)YouthGrade School, Post-Secondary School, Raves, Secondary School