Drug War Chronicle

comprehensive coverage of the War on Drugs since 1997

Metanfetamina: Juez de Tennessee Descarta Casos de Precursores de Preparo

El año pasado, Tennessee adoptó una ley que restringe la compra de anticongestionantes y antialérgicos vendidos sin prescripción médica como parte de un esfuerzo para refrenar el preparo casero de la metanfetamina, el popular estimulante. La ley limitaba las compras a no más que nueve gramos de seudoefedrina en un período de 30 días.

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laboratorio de metanfetamina
La policía en la Comarca de Marion del Este de Tennessee colectó los registros farmacéuticos de compras de seudoefedrina y los comparó a las listas de personas anteriormente presas por preparar metanfetamina, de ahí usó esos registros para detener a más de 80 personas en Abril bajo acusaciones de promover el preparo de metanfetamina. Por lo menos 30 de ellas fueron acusadas de hacer varias compras de seudoefedrina que las ponían encima del límite de nueve gramos. Pero, ahora, un juez ha decidido que los fiscales municipales estaban malinterpretando la nueva ley.

En una decisión de 03 de Agosto, el Juez de la Corte de Circuito, Thomas Graham, descartó casos contra 30 reos, diciendo que él interpretó que los fiscales no pueden usar varias compras para debatir que alguien excedió la regla de los nueve gramos. "Está claro que, ya que ninguna de las compras en estos casos excedió nueve gramos, el estado simplemente no puede debatir un caso con relación a cualquiera de estos reos", escribió. La ley debe aplicarse apenas a una única compra si desea resistir a un desafío constitucional por falta de claridad, escribió.

Aparentemente, Graham escuchó al Defensor Público Phil Condra, que debatió en una audiencia de Junio que la ley pone a consumidores inocentes en riesgo porque su falta de claridad le permite a la policía demasiada discreción al hacer detenciones. Condra sugirió que las personas pueden terminar siendo presas por comprar fósforos o filtros de café u otros artículos comunes que puedan ser usados en el preparo de metanfetamina.

En un documento anterior, el subfiscal general de Tennessee, Preston Shipp, se burló de la idea. No había "ninguna posibilidad de condenación de una persona inocente que compre, como sugestiona el reo, dos paquetes de filtros para café, sin ningún conocimiento de que ello será usado para producir metanfetamina ni tampoco la desconsideración irresponsable de su uso pretendido", escribió. Pero eso no era suficiente para convencer al Juez Thomas.

La Associated Press informó el martes que la fiscalía general de Tennessee desafiará la decisión. De acuerdo con David McGovern, el subfiscal general del 12o Distrito Judicial, los fiscales debatirán que la ley se aplica a la "cantidad agregada. Nosotros creemos que es un poquito más general".

Reducción de Daños: Boston a Punto de Proporcionar Antídoto Contra Sobredosis de Heroína a Adictos

Las autoridades de la salud pública de Boston probablemente aprobarán un programa-piloto que proporciona naloxona (marca Narcan) a los consumidores de heroína la próxima semana, informó el Boston Globe el miércoles. Si la Comisión de Salud Pública de Boston aprueba el programa de verdad, se juntará a ciudades como Baltimore, Chicago y Nueva York, donde las autoridades ya han aprobado su distribución a usuarios de drogas.

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En muchas localidades, apenas los paramédicos o los servicios hospitalarios de emergencia suministran la droga, que puede impedir una sobredosis de heroína de volverse una muerte por sobredosis. Pero con Boston enfrentando a un alto número de muertes por sobredosis de heroína - las sobredosis fatales aumentaron 50% entre 1999 y 2003 - los funcionarios municipales de la salud quieren poner la droga donde puede ayudar más lo más rápido posible: en las manos de los consumidores de drogas.

"La esperanza número uno con esto es salvar vidas", le dijo el director ejecutivo de la Comisión de la Salud Pública, Joel Auerbach, al Globe. "Nuestros paramédicos han dicho que es una droga milagrosa. Ellos han visto personas comatosas que revivieron y están perfectamente bien".

Se espera que el teste matricule a 100 usuarios de heroína, los cuales tendrían que pasar por entrenamiento y evaluación, así como sesiones de incentivo a la desistencia. Pero si no están preparados para parar de usarla, serían instruidos sobre como suministrar Narcan. Entonces, ellos recibirían una prescripción para dos dosis.

La acción propuesta ocurre justo una semana después que el Gabinete de Política Nacional de Control de las Drogas - la secretaría antidroga - rechazó la idea como si de alguna manera alentase el consumo de drogas. "No queremos divulgar que hay una forma segura de consumir heroína", le dijo la vocera del ONDCP, Jennifer DeVallance, a la AP.

Marihuana Medicinal: AFSCME Respalda la Marihuana Medicinal

La Federación Estadounidense de Empleados Estaduales, Comarcales y Municipales (AFSCME), el sindicato más grande de servidores públicos del país, aprobó una resolución que apoya a la marihuana medicinal en su convención nacional el martes en Chicago. La AFSCME se vuelve así la organización cívica más grande a defender el acceso al cannabis terapéutico.

Aprobada por una votación abrumadora en voz alta por los delegados de la convención, la resolución observa que la marihuana ha mostrado tratar con eficiencia enfermedades como el cáncer, la esclerosis múltiple, VIH/SIDA, glaucoma, mal de Crohn, dolores crónicos y los efectos colaterales de los tratamientos medicinales para estas dolencias. Y lo más importante: "Por lo tanto, que sea resuelto que la AFSCME respalda y apoya a la legalización de la marihuana medicinal para afecciones adecuadas e indicadas medicinalmente, incluso, pero no limitada a SIDA, VIH, cáncer, artritis, etc.".

La AFSCME representa a 1.4 millón de trabajadores estadounidenses tanto en el sector público como en el privado, incluyendo a chóferes, trabajadores de la salud, guardias, bibliotecarios y otros empleados estaduales, municipales y federales del gobierno. De relevancia particular para las cuestiones de las políticas de drogas, la AFSCME también representa a enfermeras y funcionarios correccionales. Unos 6.000 delegados se están encontrando toda la semana en Chicago para la 37a convención anual del sindicato".

"Nuestros esfuerzos para proteger a los pacientes de marihuana medicinal de la detención están logrando nuevo ímpetu todos los días", dijo Aaron Houston, director de relaciones gubernamentales del Marijuana Policy Project en Washington, DC. "Sólo este año, hemos visto nuevos defensores como la Iglesia Presbiteriana (EE.UU.), la Citizens Against Government Waste y ahora la AFSCME. Con un respaldo tan amplio y creciente y tan rápido, no hay ninguna sorpresa en ver respaldo en la Cámara de los Diputados de los EE.UU. este año y esperamos seguir construyendo esta coalición grande y poderosa".

Marihuana: Organizadores de Michigan Entregan Firmas para Dos Iniciativas Electorales Municipales

Tim Beck de la NORML Michigan informó vía correo-e el miércoles que dos iniciativas municipales relacionadas con la marihuana habían cumplido sus plazos para la entrega de firmas. Una iniciativa volvería la marihuana la menor prioridad legal, en tanto que la otra es una iniciativa pro marihuana medicinal.

En Niles, el presidente de la NORML Suroeste de Michigan, Don Barnes, y el coordinador de campaña, Greg Francisco, presentaron 596 firmas al escribiente municipal de Niles el martes para poner una iniciativa de menor prioridad en las urnas. De acuerdo con la iniciativa, la tenencia o consumo de hasta 30 gramos de marihuana por adultos en propiedad privada sería la menor prioridad legal de la Policía de Niles. Ellos necesitan 440 firmas válidas para entrar en la votación. Ahora, la ciudad de Niles tiene una semana para anunciar si firmas válidas suficientes fueron entregadas.

También el martes, la Flint Coalition for Compassionate Care entregó más de 2.000 firmas buscando poner una iniciativa pro marihuana medicinal delante de los electores en Noviembre. La iniciativa crearía una ordenanza municipal que concedería a los consumidores de marihuana medicinal una exención de las leyes sobre la marihuana. La coalición necesita 1.150 firmas válidas y espera recibir sí o no hasta el fin de la próxima semana.

Marihuana: Defensores de la Legalización en Colorado Entregan 110.000 Firmas en Esfuerzo Electoral

Los organizadores de una iniciativa que legalizaría la tenencia de hasta treinta gramos de marihuana en Colorado entregaron más de 110.000 firmas a la secretaría de estado el lunes por la tarde. La iniciativa necesita 67.829 firmas válidas para entrar en la votación de Noviembre.

Si la medida entra en la votación, Colorado se juntará a Nevada como estados en que los electores tendrán la oportunidad de tomar una decisión sobre la suspensión de todas las sanciones penales para la tenencia de cantidades personales de marihuana por adultos. Actualmente, Alaska es el único estado que permite que los adultos tengan marihuana legalmente - hasta treinta gramos en la privacidad de sus hogares.

Organizada por la SAFER Colorado, la iniciativa es una tentativa de replicar el éxito que el grupo tuvo en Denver el año pasado, en que los habitantes votaron a favor de la legalización de la tenencia de hasta treinta gramos de acuerdo con una ordenanza municipal. Con todo, los policías y fiscales de Denver han ignorado esa votación y siguen multando y arrestando a las personas de acuerdo con la ley estadual.

"El Noviembre pasado, el pueblo de la ciudad de Denver votó a favor de volver legal la tenencia de hasta treinta gramos de marihuana para adultos de acuerdo con ordenanzas municipales", dijo el director de campaña de la SAFER, Mason Tvert. "Pero, cobardemente, los funcionarios de nuestra ciudad ignoraron flagrantemente la voluntad del pueblo y han seguido arrestando y procesando a los habitantes de Denver de acuerdo con la ley estadual por hacer la opción más segura de consumir marihuana en vez de alcohol. Creemos que eso está mal y parece que más de 110.000 personas en el gran estado de Colorado están de acuerdo con nosotros".

Imposición de la Ley: Las Historias de Policías Corruptos de Esta Semana

Otra semana, otro grupo de policías corruptos. Más problemas en Memphis, un ex policía en San Pablo es incriminado en una gran redada de cocaína y metanfetamina y más otro agente penal es atrapado contrabandeando drogas tras rejas.

En Memphis, tres oficiales de la policía han sido incriminados bajo acusaciones de robar a traficantes de drogas y de hacer los preparativos para vender ellos mismos las drogas. Los Oficiales de la Policía de Memphis, Antoine Owens y Alexander Johnson, se juntaron al ex oficial Arthur Sease en la preparación de las transacciones en drogas, de ahí entrando en escena con oficiales uniformizados, deteniendo a los traficantes de drogas y robando sus drogas y joyería. De acuerdo con la WREG-TV en Memphis, la policía está llamando a Sease de líder. Él se enfrenta a una incriminación de 50 infracciones con acusaciones que incluyen a conspiración, extorsión, tenencia de sustancia controlada y numerosas infracciones de los derechos civiles. Los Oficiales Owens y Johnson son acusados de dos infracciones de conspiración.

En San Pablo, Minnesota, un oficial jubilado de la policía fue incriminado bajo acusaciones federales de drogas el martes, informó la KSTP-TV. El ex oficial Clemmie Howard Tucker, 51, fue identificado como el hombre que intentó recoger un paquete sospechoso en el depósito del terminal de Minneápolis. Ese paquete contenía casi 10 kilos de cocaína y más de 3,5kg de metanfetamina. El veterano de 25 años se enfrenta a una acusación cada de tentativa de tenencia con intención de distribuir cocaína y metanfetamina.

En Richmond, Virginia, un sherif-adjunto de la Comarca de Henrico fue acusado el viernes pasado de contrabandear drogas, cigarrillos, puros y otras cosas para dentro de la Cárcel de la Comarca de Henrico. Ronald Washington, 23, ganó supuestamente más de $1.000 por su esfuerzo. Washington es acusado de entrega criminosa de sustancia controlada a un preso y entrega contraventora de artículos a prisioneros, informó el Richmond Times-Dispatch. Él está detenido sin derecho a fianza en la Cárcel Regional de Pamunkey en la Comarca de Hanover.

Reportaje: Colecta de Firmas de Portland para Iniciativa de “Menor Prioridad” para la Marihuana Es Insuficiente

Este mes de Noviembre, los electores en Portland, Oregón, no votarán en una iniciativa que habría vuelto la marihuana la menor prioridad legal para la policía y los fiscales de la ciudad. A pesar de gastar casi $100.000 en un esfuerzo de colecta de firmas suficientes para clasificarse en las urnas, les faltaron firmas a los organizadores de la iniciativa.

Auspiciada por la Citizens for a Safer Portland con el respaldo financiero del Marijuana Policy Project de Washington, DC, la iniciativa habría creado una ordenanza municipal que definiría la ley de represión a la marihuana como la menor prioridad de la policía y habría impedido la ciudad de aceptar fondos estaduales o federales para imponer las leyes antimarihuana. También habría creado un comité de supervisión civil para monitorear la obediencia a la imposición de la ley y requerido que los policías y fiscales de Portland hicieran informes sobre las detenciones y procesos relacionados con la marihuana.

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aprehensión de marihuana cerca del suburbio Wilsonville de Portland
Portland debería haber sido la más grande de una serie de ciudades de la Costa Oeste a desafiar las leyes contra la marihuana. Pero, esfuerzos similares siguen vivos y muy bien en cuatro ciudades californianas, la franca legalización está en votación en Nevada y parece que los votantes en Colorado también tendrán la oportunidad de votar a favor de la reforma de la legislación sobre la marihuana.

"No es una decepción", dijo el director de comunicación del MPP, Bruce Mirken. "No he visto ningún tipo de autopsia que diga claramente lo que estuvo mal, pero no se puede quedar contento con la inversión en un proyecto y su fracaso. El lado positivo es que una serie de estas iniciativas sí tuvo éxito en acceder a las urnas en otros lugares", le dijo él a la Crónica de la Guerra Contra las Drogas.

Los organizadores de la iniciativa de Portland necesitaban entregar 26.291 firmas válidas para clasificarse para la votación. El grupo logró reunir apenas más de 40.000 firmas, pero cuando se limpió la lista de las firmas duplicadas e inválidas, ellos tenían 31.523. Pero entonces la ciudad descartó varias centenas de hojas que contienen cerca de 4.500 firmas porque los colectores de firmas habían puesto sus iniciales en las hojas en vez de firmarlas con sus nombres completos. En ese momento, el cómputo de firmas había caído para 27.174, entonces cuando una muestra aleatoria del gabinete electoral municipal de las firmas restantes mostró que cerca de un tercio de las firmas era inválido,
los organizadores reconocieron la derrota.

"Eso estaba de acuerdo con nuestras conferencias internas de validez", dijo Chris Iverson de Citizens for a Safer Portland. "Eso significaba que no había forma de conseguir; teníamos apenas dos tercios válidos", le dijo él a la a de la Guerra Contra las Drogas.

Iverson dijo que el fracaso en lograr las firmas solicitadas era una combinación del equívoco del organizador y una maquinaria municipal electoral hostil. "Cometimos algunos errores a lo largo del camino", reconoció. "Cuando empezamos, no calculamos las firmas duplicadas y de fuera de Portland porque no sabíamos que serían tantas. Si ya hubiéramos hecho esto antes, tendríamos ciencia de esto", dijo Iverson.

"Tuvimos 4.500 firmas descartadas por lo que ellos llamaron de equívoco del colector", reclamó Iverson. "Aquí en Oregón, tenemos reglas muy estrictas. Si ellos no pueden leer la firma del colector en la página, ellos van a una base de datos de registro de electores. Si no logran combinar las firmas, ellos descartan la página entera. Teníamos dos personas que hicieron centenas de hojas cada una y sus hojas fueron botadas porque ellas usaron versiones abreviadas de sus nombres", explicó. "Pensábamos que porque teníamos documentos oficiales, estaríamos bien, especialmente porque ellos habían permitido eso en el pasado con otras campañas. Pero ellos dijeron que no las contarían porque no se combinaban exactamente".

Dicha inflexibilidad oficial frustra el impulso democrático, dijo Iverson. "Estos tipos de decisiones son injustos y antidemocráticos", dijo. "Muchas campañas aquí están teniendo problemas con esta norma".

Iverson y la Citizens for a Safer Portland pueden estar derrotados, pero no se curvan. "Esta iniciativa ayudó a reunir personas que nunca habrían entrado en la misma sala antes y estamos listos para prepararnos para el próximo proyecto. He sido activista durante 15 años y me considero un profesional de las campañas. Los realizadores profesionales de campañas no cometen los mismos errores dos veces".

Iverson quiere ayudar a otros a evitar la comisión de los mismos errores también - él está reuniendo un paquete de preguntas que los aspirantes a organizadores de iniciativa deberían leer antes de seguir adelante con una campaña.

Reportaje: Reforma Federal de la Condenación Va a NASCAR

Con el sistema federal de prisiones llenecito y aún creciendo, la presión por la reforma de la condenación se está acumulando. Un proyecto que visa ayudar a ex infractores, la Ley de la Segunda Oportunidad [Second Chance Act], está tramitando en el Congreso y puede ser aprobado este otoño. Bien detrás de ello está el H.R. 3072, un proyecto que reintroduciría la libertad condicional en el sistema federal. Y en un esfuerzo novedoso para ampliar el apoyo al proyecto pro condicional, algunos de sus defensores están llevando la cuestión al enorme público automovilístico de NASCAR.

En la primera de la serie de eventos de NASCAR, el 23 de Agosto el equipo Carter 2 Motorsports competirá en la carrera en Bristol, Tennessee, usando esa oportunidad para dar publicidad al proyecto de la condicional, así como las organizaciones que respaldan el esfuerzo, Federal CURE y FreeFeds. Se espera que más de 160.000 comparezcan, con un público televidente estimado en 3 millones. El esfuerzo también será el enfoque de un documentario de PBS con un público estimado en entre 10 y 14 millones de televidentes cuando sea transmitido.

"Yo mismo fui un preso federal", dijo el hombre fuerte de Carter 2 Motorsports, Roger Carter II, que cumplió casi tres años por una infracción profesional. "Me encontré con mucha gente maravillosa en la prisión, infractores no-violentos de la legislación antidroga. Pude irme a casa tras un par de años, pero estos hombres estaban cumpliendo 10, 20, 30 años o más", le dijo él a la Crónica de la Guerra Contra las Drogas. "No me entienda mal. Yo creo que la gente que infringe la ley debe ser castigada, pero esto se trata de punición proporcional y justa. Lo que da seis meses en los tribunales estaduales puede dar seis años en el sistema federal y eso no está bien".

Aunque el esfuerzo de Carter sea relativamente reciente, él es alentado por la reacción que está recibiendo. "El apoyo ha sido abrumador", dijo. "Las personas son realmente susceptibles a esto y la prensa lo está aceptando. La idea es poner esto delante del público porque la gente precisa ver adónde están yendo sus dólares de los impuestos. Cualquiera que eche un vistazo al H.R. 3072 tiene la satisfacción de ver que es un abordaje de buen sentido al encarcelamiento en vez de simplemente tirar la gente a la cárcel sin ningún motivo", dijo, añadiendo que él tiene mensajes sobre el H.R. 3072 pintados en su camión y auto de NASCAR, así como en sus páginas web y correos-e.

Desde que el Congreso abolió la libertad condicional en la "reforma de la condenación" de 1986, el sistema federal de prisiones ha crecido progresivamente más, cada vez más lleno de infractores no-violentos de la legislación antidroga cumpliendo sentencias largas sin ninguna oportunidad de puesta en libertad por buen comportamiento, excepto en casos altamente limitados. Esta semana, la Agencia Federal de Prisiones situó su cómputo de prisioneros en más de 191.000, con 54% cumpliendo sentencias por delitos de drogas.

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George Martorano (cortesía We Believe Group)
Ese número incluye a George Martorano, el hombre que lleva la distinción desafortunada de ser el infractor no-violento que cumple la pena más larga en prisión federal hasta el día de hoy, un destino que él adquirió a través de una infracción primaria por marihuana. Ahora, Martorano cumple 23 años de una sentencia de prisión perpetua sin oportunidad de condicional. Fue la condición de Martorano que inspiró el habitante de Florida, John Flahive, a juntarse a la lucha por la reforma de las penas.

"Yo estaba haciendo la corte a una señorita y una noche cuando estaba en su casa, sonó el teléfono con un mensaje. Era la llamada de un preso federal", explicó Flahive. "Era George y la señorita era su hermana. Ella me dijo que él estaba cumpliendo prisión perpetua sin condicional y le pregunté cuántas personas mató", le dijo a la Crónica. "Él no mató a nadie. Estaba involucrado en una transacción - cerca de 1ton90kg de marihuana. Después de algún tiempo, me fui a visitarlo y descubrí que era un hombre muy bueno - él escribe libros y enseña a otros presos y tiene un registro penal perfecto. Nos imaginamos que teníamos que ayudarlo de alguna manera, entonces creamos el We Believe Group para intentar crear conciencia de su condición".

Ha sido instructivo, dijo Flahive. "Empecé a trabajar en esto hace cinco años. Antes de eso, no estaba involucrado, ni siquiera votaba", explicó. "Pensé que el caso de George era un error, pero mientras más me involucraba, percibí que había millares de Georges pudriéndose allí adentro". Como resultado de eso, Flahive ha ampliado su activismo y ahora trabaja para aprobar la legislación de reforma de las penas en el Congreso. Él también se dirigirá hacia las pistas de NASCAR junto con Carter en un esfuerzo para llevar el mensaje a las masas de aficionados al automovilismo.

"Estoy trabajando con la Federal CURE en esto", dijo. "Ellos tienen dos remolques que vestiremos con el H.R. 3072 y tendremos mucho material para distribuir. Las personas escuchan cuando se les dice que si pagan impuestos federales son afectadas por el costo del sistema federal de prisiones. La libertad condicional ahorraría $4 billones al año", afirmó Flahive.

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el Dip. Danny Davis
La libertad condicional federal ha estado por ahí durante algún tiempo y fue originalmente defendida por la Dip. Patsy Mink (D-HI), pero desde su muerte inesperada en 2002, el Dip. Danny Davis (D-IL) ha aceptado el reto y ahora es el principal defensor. Davis estaba viajando y no pudo comentar esta semana, pero su director de comunicación, Ira Cohen, le dijo a la Crónica que el proyecto hace uso de toda la ayuda que pueda recibir. "El Dip. Davis tiene orgullo de todo lo que ha logrado con la Ley de la Segunda Oportunidad y el proyecto de la condicional y sigue buscando apoyo", dijo Cohen.

Una fuente próxima a Davis le dijo a la Crónica que Davis está concentrándose este otoño en la Ley de la Segunda Oportunidad como forma de abrir la puerta a una discusión seria de la reforma de las penas en el Congreso. "La estrategia siempre ha sido de hacer presión por la aprobación de otro proyecto primero y ahora la Ley de la Segunda Oportunidad está muy cerca", dijo la fuente. "Si pasa, el congresista pretende usar esa oportunidad para tener esta discusión general sobre el proyecto de la condicional porque abrirá toda la cuestión de la reforma general de la justicia criminal federal".

Pero Flahive, Carter y 100.000 presos federales de la guerra a las drogas no están esperando que el Congreso actúe - están presionándolo para que actúe. Además de la carrera de Bristol el día 23, Carter y su remolque H.R. 3072 competirán en los circuitos de NASCAR en Nuevo Hampshire, Martinsville y Homestead y llevarán el mensaje a las masas. "Como cualquier otra cosa, así que esto logre algún ímpetu, así que los políticos vean que pueden beneficiarse votando a favor de esto, todo estará terminado. Estamos aquí para ayudar a las personas a llevar los políticos a ese punto".

Reportaje: Paciente de Marihuana Medicinal de Dakota del Sur Procesa a Fiscal General por Texto Equivocado en Sumario Electoral

El Fiscal General de Dakota del Sur, Larry Long (R), está ocupado esta semana mientras medio millón de motociclistas entraba en la pequeña ciudad de Sturgis para el 66º Mitin Anual de Motociclismo de Black Hills. El área normalmente plácida ya ha tenido dos muertes de motociclistas en accidentes, un asesinato y un tiroteo entre miembros de las pandillas de motociclistas Hell’s Angels y Outlaws que dejó cinco personas heridas. Y eso apenas con las cosas poniéndose en movimiento.

Pero el Fiscal General Long está con otro problema esta semana y él no puede echar la culpa de ésta a los motociclistas. La paciente de marihuana medicinal, Valerie Hanna, la vocera jefe de South Dakotans for Medical Marijuana, abrió una acción contra él el miércoles en la capital estadual, Pierre. La acción judicial acusa que su descripción de la iniciativa de marihuana medicinal del grupo es tan injusta e imprecisa que infringe la ley estadual.

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La medida estrictamente escrita, basada principalmente en la iniciativa exitosa de 2004 del estado vecino de Montana, permite que los pacientes seriamente enfermos tengan hasta treinta gramos de marihuana usable y seis plantas si tienen la recomendación de un médico y se han registrado junto al estado y obtenido un carné de identificación. Los pacientes que obedecen a esas reglas estarían protegidos de arresto y proceso criminal de parte de las autoridades estaduales. La medida también permite que los pacientes designen un proveedor para que cultive marihuana para ellos. Crea protecciones para los médicos que den consejos a sus pacientes de que los beneficios de consumir marihuana superan los riesgos e impone restricciones sobre el consumo en público y la dirección intoxicada.

Según la ley de Dakota del Sur, el fiscal general del estado está encargado de escribir descripciones de todas las medidas que aparezcan en las urnas. De acuerdo con la ley, la descripción electoral debe ser un "sumario objetivo, claro y sencillo" de la medida. El sumario del fiscal general es la única descripción de la iniciativa que los votantes verán cuando depositen sus papeletas en Noviembre.

Long no empezó bien. Aun antes de llegar al propio sumario electoral, él decidió cambiar el propio nombre de la medida. Conocida desde el principio y presentada junto al estado como "Una ley para proporcionar acceso seguro a la marihuana medicinal a ciertas personas cualificadas", Long decidió que ella estaría mejor intitulada como "Una iniciativa para autorizar el consumo de marihuana para adultos y niños con enfermedades específicas". El texto completo de su explanación electoral es el siguiente:

Actualmente, la tenencia, consumo, distribución o cultivo de marihuana es crimen según las leyes estadual y federal. La ley propuesta legalizaría el consumo o tenencia de marihuana para cualquier adulto o niño que tenga una de las diversas enfermedades listadas y que esté registrado en el Departamento de Salud. La ley propuesta también daría una defensa a las personas que cultivan, transportan o distribuyen marihuana solamente para personas registradas. Aun si esta iniciativa es aprobada, la tenencia, consumo o distribución de marihuana aún es crimen federal. Las personas contempladas por la ley propuesta aún estarían sujetas a proceso federal por infracción de las leyes federales de control de las drogas. Los médicos que proporcionen certificaciones escritas pueden estar sujetos a pérdida de sus licencias federales de dispensa de drogas prescriptibles.

"Esto está mal", dijo Hannah. "El fiscal general está haciendo parecer que los médicos pueden ser procesados y que los niños tendrían acceso a la marihuana. Cursamos esta acción para forzarlo a actuar dentro de la ley y tratar esta medida electoral con justicia", le dijo ella a la Crónica de la Guerra Contra las Drogas.

"El alegato legal presentado hoy día deja bien claro cuán profundamente desordenado está ese texto electoral", dijo Bruce Mirken, director de comunicación del Marijuana Policy Project de Washington, DC, que financió la colecta de firmas para la iniciativa y pretende proteger a su inversión. "Lo que el fiscal general hizo en su sumario es absolutamente ilegal. La ley estadual es bien clara en lo tocante a su deber de preparar un sumario breve, preciso y factual de una iniciativa, no dar una porción de especulaciones y conjeturas", le dijo él a la Crónica. "En el fondo, esto es un editorial contra la iniciativa. Que un sumario impreciso y equívoco sea la última cosa que los electores verán es simplemente ultrajante".

La procuraduría general de Dakota del Sur no contestó las llamadas de la Crónica de la Guerra Contra las Drogas en busca de una explicación del texto electoral ni hizo comentarios sobre la acción judicial.

Una explicación precisa de la medida será crítica en Dakota del Sur, un estado socialmente conservador dominado por políticos conservadores que nunca han encontrado una guerra a las drogas que no les gustara - o una afirmación de la marihuana medicinal que les gustara. Los proyectos de marihuana medicinal han tenido una muerte solitaria e ignominiosa en la legislatura estadual y los tribunales del estado pasaron la oportunidad de permitir que los usuarios de marihuana medicinal plantearan una defensa de necesidad medicinal. Dakota del Sur es un estado en que las personas son sentenciadas de veras a tiempo de prisión por tenencia de pequeñas cantidades de marihuana y tiene leyes de "tenencia interna" las cuales permiten que los fiscales acumulen más otra acusación contra cualquiera que ellos atrapen.

"Para los usuarios de marihuana medicinal aquí, el miedo es real", dijo Harper, una enfermera y veterana de 10 años de las fuerzas armadas que estuvo expuesta a gas tóxico mientras servía en la Guerra del Golfo y ha estado usando marihuana para aliviar sus síntomas durante los últimos seis años. "Yo fumo tres veces al día y mi cuerpo puede ser usado para condenarme. Ya me ha pasado una vez. Fui parada por alta velocidad en camino del hospital de veteranos y tenía marihuana suficiente para una oferta de dos días", relató. "Ellos me acusaron tanto de tenencia como de tenencia interna y tuve que pagar $500. Así es la vida de los pacientes por aquí. Se quita dinero de los pacientes enfermos o se desperdicia la plata deteniendo a los pacientes enfermos en la cárcel".

Harper no es la única paciente de marihuana medicinal que tiene miedo, pero, dado el clima represivo en Dakota del Sur, no es sorprendente que ella sea la única de pocos dispuesta a pronunciarse. Un habitante de Huron y paciente de cáncer que está consumiendo marihuana para aliviar la nausea relacionada con la quimioterapia le dijo a la Crónica que le gustaría hablar, pero teme llamar atención sobre sí. "Ya he sido preso por esto", dijo. "No quiero ser allanado nuevamente".

Si ese paciente va a lograr la protección que sería dada por la iniciativa de marihuana medicinal de Dakota del Sur, lo mínimo que él merece son condiciones iguales cuando se trata del texto electoral. El Fiscal General Long de Dakota del Sur aún tiene que demostrar que está dispuesto a o es capaz de hacer eso. Ahora, los organizadores de la iniciativa y pacientes de marihuana medicinal están volviéndose hacia los tribunales para forzarlo a hacer su trabajo.

Editorial: Legalizar o Tráfico de Drogas para Interromper o Financiamento do Terrorismo

David Borden, Diretor Executivo

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David Borden
Um conflito que não aparece no radar dos Estados Unidos sempre que merece é a guerra civil entre o governo cingalês e os Tigres Tamis. Os Tigres são um grupo sórdido que, entre outros abusos, usa crianças como soldados. (Eu não conheço o suficiente sobre o governo do Sri Lança para aventurar uma opinião sobre os seus antecedentes de direitos humanos - uma rápida busca eletrônica não revelou nada muito óbvio ou ultrajante, apesar de que eu sou lento para confiar demais em qualquer governo.) Não conheço muito bem as causas do conflito ou as questões que o motivam. Apesar dos pesares, os Tigres são uma má notícia. Naturalmente, os meios de comunicação localizados mais perto do conflito cobrem isso com um destaque muito maior.

Um artigo no Asia Times no fim de semana passado informou detalhadamente sobre a corrida armamentista em ambos os lados e previu o recrudescimento de um combate intenso. O tráfico de drogas foi mencionado:

O governo cingalês fez acusações várias vezes de que as embarcações dos Tigres transportavam drogas ilegais da Birmânia, apesar de nenhuma prova ter sido apresentada. Contudo, os Tigres parecem manter relações íntimas com os grupos do crime organizado na Rússia, Lituânia e Bulgária, assim como com grupos terroristas estrangeiros.

Qualquer que seja a sua fonte, os Tigres Tamis parecem ter muito dinheiro para adquirir armas de qualquer e todo lugar. Rifles modernos de assalto, metralhadoras, armas antitanque (granadas lançadas por mísseis), morteiros e até mísseis SA-7 da Rússia, China e Europa.

Sem provas concretas, nunca se deveria confiar em quaisquer acusações do governo de cometimento de tráfico de drogas feitas contra os seus opositores - não apenas porque o governo tem um incentivo para fazer com que os seus oponentes tenham a pior aparência possível, mas também porque há combatentes das drogas dentro do governo que querem o dinheiro e desejam atenção, e porque é uma tática que os governos usam para tentar fazer com que a comunidade internacional e os EUA em particular se envolvam mais nas lutas deles.

Dito isso, certamente isso pode ser verdade - John Thompson do Instituto Mackenzie, um instituto de consultoria canadense preocupado com a violência organizada e a instabilidade política, discutiu a questão de grupos terroristas usando o tráfico de drogas para financiar as suas atividades em entrevista a este boletim em Outubro de 2001 -- é um fator considerável para muitas organizações assim e algo que tende a mantê-las por aí como meras organizações criminosas assim que os conflitos políticos e ideológicos desaparecerem.

Uma fonte de informação questionavelmente mais confiável que muitos governos acerca da questão - o blog Orthodox Anarchist, publicado em Jerusalém - fez uma observação similar sobre o tráfico de haxixe em Israel, que é extensa, senão principalmente, suprido pelo Hizbollah, de acordo com as fontes citadas. O autor Dan Sieradski escreveu no mês passado que, "com um peso no coração, estou oficialmente boicotando o haxixe a partir de agora", confessou ter ajudado sem querer a financiar os mísseis do Hizbollah através do seu consumo de haxixe e instou "todos os meus leitores que moram em Israel a cessarem o seu consumo de haxixe imediatamente, pelo bem de Israel e o dos libaneses que vivem sob o jugo da opressão por procuração do Irã e da Síria".

Sieradski prosseguiu recomendando, como "uma solução imperfeita", que o tráfico estrangeiro seja substituído por um mercado domesticamente suprido através da descriminalização do cultivo de uma pequena quantidade de plantas de maconha em casa. Então, embora Sieradski tenha proferido esta confissão para si mesmo e os seus amigos pela sua pequena contribuição ao tráfico de drogas ilícitas com todos os seus males, ele também apontou implicitamente a culpa que os governos merecem por criarem tudo isso mediante a proibição das drogas. Sobre essa idéia, a franca legalização estaria mais próxima de uma solução perfeita.

Não uma solução perfeita, claro - não há política perfeita no tocante aos problemas humanos e às deficiências que existem em relação ao consumo de substâncias que alteram o estado mental. Mas é uma solução melhor que qualquer outra. Eu não posso dizer até que ponto o tráfico de drogas ilegais está ajudando o Hizbollah, mas claramente a proibição das drogas contribui muito com a violência, seja global, localizada, política ou econômica. É apenas por causa da proibição que a economia subterrânea do mundo é de um tamanho tal que pode ajudar tanto grupos terroristas, o suficiente para fazer com que a guerra civil se intensifique literalmente em lugares como o Sri Lanka e a Colômbia.

Numa época para a qual a violência política virou a questão definidora, continuar apoiando-a através de leis malconcebidas quando existem alternativas viáveis não faz sentido nenhum. Chegou a hora dos nossos leitores pensarem claramente sobre esta questão.

Editorial: Legalizar el Tráfico de Drogas para Interrumpir la Financiación del Terrorismo

David Borden, Director Ejecutivo

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David Borden
Un conflicto que no aparece en el radar de los Estados Unidos siempre que merece es la guerra civil entre el gobierno cingalés y los Tigres Tamiles. Los Tigres son un grupo maleado que, entre otros abusos, usa niños como soldados. (Yo no conozco lo suficiente sobre el gobierno de Sri Lanka para aventar una opinión sobre sus antecedentes de derechos humanos - una rápida búsqueda electrónica no reveló nada muy obvio o ultrajante, pese a que yo sea lento para confiar demasiado en cualquier gobierno.) No conozco muy bien las causas del conflicto o las cuestiones que lo motivan. A pesar de todo, los Tigres son una mala noticia. Naturalmente, los medios de comunicación localizados más cerca del conflicto lo cubren con mucho más destaque.

Un artículo en el Asia Times el fin de semana pasado informó detalladamente sobre la corrida armamentista en ambos lados y predijo el recrudecimiento de un combate intenso. El tráfico de drogas fue mencionado:

El gobierno cingalés ha hecho acusaciones varias veces de que las embarcaciones de los Tigres transportaban drogas ilegales de Birmania, pese a que ninguna prueba concreta haya sido presentada. Con todo, los Tigres sí parecen mantener relaciones íntimas con los grupos criminales organizados en Rusia, Lituania y Bulgaria, así como con grupos terroristas extranjeros.

Cualquiera que sea su fuente, los Tigres Tamiles parecen tener mucho dinero para adquirir armas de cualquier y todo lugar. Rifles modernos de asalto, ametralladoras, armas antitanque (granadas lanzadas por mísiles), morteros y aun mísiles SA-7 de Rusia, China y Europa.

Sin pruebas concretas, nunca se debería confiar en cualesquiera acusaciones del gobierno de comisión de tráfico de drogas hechas contra sus opositores - no apenas porque el gobierno tiene un incentivo a hacer con que sus oponentes tengan la peor apariencia posible, sino también porque hay combatientes de las drogas dentro del gobierno que quieren la plata y desean atención, y porque es una táctica que los gobiernos usan para intentar hacer con que la comunidad internacional y los EE.UU. en particular se involucren más en sus luchas.

Dicho eso, seguramente eso puede ser verdad - John Thompson del Instituto Mackenzie, un instituto de consultoría canadiense preocupado con la violencia organizada y la instabilidad política, discutió la cuestión de grupos terroristas usando el tráfico de drogas para financiar sus actividades en una entrevista con este boletín en Octubre de 2001 -- es un factor considerable para muchas organizaciones así y algo que tiende a mantenerlas por ahí como meras organizaciones criminosas así que los conflictos políticos y ideológicos hayan desaparecido.

Una fuente de información cuestionablemente más fiable que muchos gobiernos acerca de la cuestión - el blog Orthodox Anarchist, publicado en Jerusalén - ha hecho una observación similar sobre el tráfico de hachís en Israel, que es extensa, sino principalmente, suplido por el Hezbolá, de acuerdo con las fuentes citadas. El autor Dan Sieradski escribió el mes pasado que, "con un peso en el corazón, estoy oficialmente boicoteando el hachís a partir de este momento", confesó haber ayudado sin querer a financiar los mísiles del Hezbolá a través de su consumo de ello e instó a "todos mis lectores que viven en Israel a cesar su consumo de hachís inmediatamente, por el bien de Israel y el de los libaneses que viven bajo el yugo de la opresión por poderes de Irán y Siria".

Sierdaski prosiguió recomendando, como "una solución imperfecta", que el tráfico extranjero sea reemplazado por un mercado domésticamente suplido a través de la despenalización del cultivo de una pequeña cantidad de plantas de marihuana en casa. Entonces, aunque Sieradski haya proferido esta confesión para sí mismo y sus amigos por su pequeña contribución al tráfico de drogas ilícitas con todos sus males, él también ha señalado implícitamente la culpa que los gobiernos merecen por crear todo ello mediante la prohibición de las drogas. Sobre esa idea, la franca legalización estaría más próxima de una solución perfecta.

No una solución perfecta, claro - no hay política perfecta en lo tocante a los problemas humanos y las deficiencias que existen con relación al consumo de sustancias que alteran el estado mental. Pero es una solución mejor que cualquier otra. Yo no puedo decir hasta qué punto el tráfico de drogas ilegales está ayudando al Hezbolá, pero claramente la prohibición de las drogas contribuye mucho con la violencia, ya sea global, localizada, política o económica. Es apenas a causa de la prohibición que la economía subterránea del mundo es de un tamaño tal que puede ayudar tanto a grupos terroristas, lo suficiente para hacer con que la guerra civil se intensifique literalmente en lugares como Sri Lanka o Colombia.

En una época para la cual la violencia política se ha vuelto la cuestión definidora, seguir apoyándola a través de leyes malconcebidas cuando existen alternativas viables no hace ningún sentido. Ya es hora de que nuestros lectores piensen claramente sobre esta cuestión.

Editorial: Legalize the Drug Trade to Cut Off Terrorism Funding

David Borden, Executive Director

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David Borden
A conflict that doesn't make the US radar screen as often as it merits is the civil war between the Sri Lankan government and the Tamil Tigers. The Tigers are a nasty group that among other abuses uses children as soldiers. (I don't know enough about Sri Lanka's government to venture an opinion on its own human rights record -- a quick web search did not turn up anything quite so obvious or outrageous, though I'm slow to trust any government overmuch.) I'm not too familiar with the causes of the conflict or the issues that are driving it. Regardless, the Tigers are bad news. Naturally, media outlets located closer to the conflict cover it much more prominently.

An article in the Asia Times last weekend reported in detail on the buildup of arms on both sides and predicted intense resumed fighting. The drug trade came up:

The Sri Lankan government has repeatedly charged that the Tigers' ships transported illegal drugs from Myanmar, though no concrete evidence of this has been presented. However, the Tigers do seem to have close links to organized criminal groups in Russia, Lithuania and Bulgaria, as well as foreign terrorist groups.

Whatever their source, the Tamil Tigers appear to have ample funds to acquire weapons from anywhere and everywhere. Modern assault rifles, machine-guns, anti-tank weapons (rocket-propelled grenades), mortars and even man-pack SA-7 surface-to-air missiles from Russia, China and Europe.

Without concrete evidence, one should never fully trust any government's accusations of drug trafficking made against its opponents -- not only because the government has an incentive to make its opponents look as awful as possible, but also because there are drug-fighters within the government who want the money and crave the attention, and because it is a tactic governments use to try and get the international community and the US in particular more involved with their fights.

That said, it could certainly be true -- John Thompson of the Mackenzie Institute, a Canadian think-tank concerned with organized violence and political instability, discussed the issue of terrorist groups using the drug trade to finance their activities in an interview with this newsletter in October 2001 -- it is a substantial factor for many such organizations, and something that tends to keep them around as mere criminal organizations once the political and ideological conflicts have faded.

An arguably more reliable information source than many governments on the issue -- the Orthodox Anarchist blog, published from Jerusalem -- has made a similar observation about the hashish trade in Israel, which is extensively if not primarily supplied by Hezbollah, according to sources quoted. Author Dan Sieradski wrote last month that, "with a heavy heart, I am officially boycotting hashish effective immediately," confessed to having unintentionally helped to fund Hezbollah rockets through his consumption of it, and urged "all my Israel-based readers to cease their consumption of hashish immediately, for the sake of Israel and for the sake of the Lebanese living under the yoke of Iran and Syria's oppression by proxy."

Sieradski went on to recommend, as "an imperfect solution," that the foreign trade be replaced with a domestically-supplied market through decriminalizing the growing of a small number of marijuana plants in the home. So while Sieradski has proferred this confession for himself and friends for their small part of the illicit drug trade with all its evils, he has also implicitly pointed out the blame that governments deserve for creating all of it through drug prohibition. On that idea, outright legalization would be closer to a perfect solution.

Not a perfect one, of course -- there is no perfect policy toward the permanent human issues and shortcomings that exist in relation to the use of mind-altering substances. But it is a better solution than any other. I can't say to what extent the illegal drug trade is helping Hezbollah, but clearly drug prohibition is a major contributor to violence, be it global, localized, political or economic. It is only because of prohibition that the world's underground economy is of such a size that it can help terrorist groups so very much, enough to literally cause civil wars to escalate in places like Sri Lanka or Colombia.

In a time for which political violence has become the defining issue, to continue to support it through ill-conceived laws when viable alternatives exist is senseless. It is time for some clear thinking on this issue from our leaders.

Harm Reduction: Boston About to Move to Supply Addicts with Heroin Antidote

Boston public health authorities will likely approve a trial program providing heroin users with naloxone (brand name Narcan) next week, the Boston Globe reported Wednesday. If the Boston Public Health Commission indeed approves the program, it will join cities such as Baltimore, Chicago, and New York where authorities have already approved its distribution to drug users.

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In many locales, only paramedics or hospital emergency rooms administer the drug, which can stop a heroin overdose from turning into an overdose death. But with Boston facing a high number of heroin overdose deaths -- fatal overdoses increased 50% between 1999 and 2003 -- city health officials want to put the drug where it can do the most good most quickly: in the hands of drug users.

"The number one hope with this is to save lives," Public Health Commission executive director Joel Auerbach told the Globe. "Our paramedics have said it's a miracle drug. They've seen people who are comatose who are then revived and perfectly fine."

The trial run is expected to enroll 100 heroin users, who would have to undergo training and evaluation, as well as listen to encouragements to quit. But if they were not prepared to stop using, they would be instructed in how to administer Narcan. Then they would be given a prescription for two doses.

The proposed move comes just a week after the Office of National Drug Control Policy -- the drug czar's office -- rejected the idea as somehow encouraging drug use. "We don't want to send the message out that there is a safe way to use heroin," ONDCP spokesperson Jennifer DeVallance told the AP.

Marijuana: Colorado Legalization Backers Turn In 110,000 Signatures in Ballot Bid

Organizers of an initiative that would legalize the possession of up to an ounce of marijuana in Colorado turned in more than 110,000 signatures to the secretary of state Monday afternoon. The initiative needs 67,829 valid signatures to make the November ballot.

If the measure makes the ballot, Colorado will join Nevada as states where voters will have a chance to decide on removing all criminal penalties for the possession of personal amounts of marijuana by adults. Currently, Alaska is the only state to allow adults to legally possess marijuana -- up to one ounce in the privacy of their homes.

Organized by SAFER Colorado, the initiative is an effort to replicate the success the group had in Denver last year, where residents voted to legalize the possession of up to an ounce under city ordinance. Denver police and prosecutors, however, have ignored that vote and continue to ticket and arrest people under state law.

"This past November, the people of the city of Denver voted to make the possession of up to one ounce of marijuana legal for adults under city ordinances," said SAFER campaign director Mason Tvert. "Yet our cowardly city officials blatantly ignored the will of the people and have continued arresting and prosecuting Denver residents under state law for making the safer choice to use marijuana instead of alcohol. We think that is wrong, and it appears more than 110,000 people in the great state of Colorado agree with us."

Feature: Federal Sentencing Reform Goes NASCAR

With the federal prison system stuffed to the gills and still growing, pressure for sentencing reform is building. One bill aimed at helping ex-offenders, the Second Chance Act, is moving in Congress and could pass this fall. Coming right behind it is H.R. 3072, a bill that would reintroduce parole into the federal system. And in a novel effort to broaden support for the parole bill, some of its supporters are bringing the issue to the massive NASCAR racing audience.

In the first of series of NASCAR events, on August 23 the Carter 2 Motorsports team will compete in the race at Bristol, Tennessee, using that opportunity to publicize the parole bill, as well as the organizations backing the effort, Federal CURE and FreeFeds. More than 160,000 are expected to attend, with a television audience estimated at 3 million. The effort will also be the focus of a PBS documentary with an audience estimated at between 10 and 14 million viewers when it reaches the air.

"I was a federal prisoner myself," said Carter 2 Motorsports main man Roger Carter II, who served nearly three years for a white collar offense. "I met a lot of wonderful people in prison, nonviolent drug offenders. I was able to go home after a couple of years, but these guys are serving 10, 20, 30 years or more," he told Drug War Chronicle. "Don't get me wrong. I believe people who break the law should be punished, but this is about fair and just punishment. What gets you six months in the state courts can get you six years in the federal system, and that's just not right."

While Carter's effort is relatively recent, he is encouraged by the reaction he is getting. "The support has been overwhelming," he said. "People are really susceptible to this and the press is eating it up. The whole idea is to get this before the public because people need to see where their tax dollars are going. Anyone who looks at H.R. 3072 is pleased to see it is a common sense approach to imprisonment instead of just throwing people away for no reason," he said, adding that he has H.R. 3072 messages painted on his NASCAR truck and stock car, as well as on his web sites and e-mails.

Since Congress abolished parole in the "sentencing reform" of 1986, the federal prison system has grown progressively larger, filled increasingly with nonviolent drug offenders doing lengthy sentences with no chance of more than highly limited early release for good behavior. As of this week, the federal Bureau of Prisons put its prisoner count at more than 191,000, with 54% serving time for drug offenses.

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George Martorano (courtesy We Believe Group)
That number includes George Martorano, the man who carries the unlucky distinction of being the longest serving nonviolent offender in federal prison to date, a fate he earned through a first-time marijuana offense. Martorano is now 23 years into a life sentence with no chance of parole. It was Martorano's plight that inspired Florida resident John Flahive to join the fight for sentencing reform.

"I was courting a young lady, and one night when I was at her house, the phone rang with a message. It was a call from a federal inmate," Flahive explained. "It was George, and the young lady was his sister. She told me he was doing life without parole and I asked her how many people he killed," he told the Chronicle. "He didn't kill anybody. He was involved in a deal -- around 2400 pounds of pot. After a while, I went to visit him, and found he was a pretty nice guy -- he writes books and teaches other inmates and has a perfect prison record. We figured we had to help him out somehow, so we created the We Believe Group to try to raise awareness of his plight."

It has been an education, said Flahive. "I started working on this five years ago. Before that, I wasn't involved, I didn't even vote," he explained. "I figured George's case was a screw up, but as I got more involved, I realized there were thousands of Georges rotting away in there." As a result, Flahive has broadened his activism and is now working to get sentencing reform legislation through Congress. He, too, will be heading to the NASCAR tracks along with Carter in an effort to bring the message to the masses of racing fans.

"I'm working with Federal CURE on this," he said. "They've got two motor homes that we will dress up with H.R. 3072 and we'll have lots of literature to hand out. People listen when you tell them if they pay federal taxes they are affected by the cost of the federal prison system. Federal parole could save $4 billion a year," Flahive claimed.

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Rep. Danny Davis
The federal parole has been around for awhile and was originally sponsored by Rep. Patsy Mink (D-HI), but since her unexpected death in 2002, Rep. Danny Davis (D-IL) has taken up the gauntlet and is now the lead sponsor. Davis was traveling and unavailable for comment this week, but his communications director, Ira Cohen, told the Chronicle the bill could use all the help it can get. "Rep. Davis is proud of all that he has accomplished with the Second Chance Act and the parole bill, and he continues to look for support," said Cohen.

A source close to Davis told the Chronicle that Davis is concentrating this fall on the Second Chance Act as a means of opening the door to a serious discussion of sentencing reform in Congress. "The strategy has always been to press for another bill to pass first, and the Second Chance Act is very close now," the source said. "If it passes, the congressman intends to use that opportunity to have this broader discussion on the parole bill because it will open up the whole issue of broader federal criminal justice reform."

But Flahive, Carter, and 100,000 federal drug war prisoners aren't waiting for Congress to act -- they're pushing it to act. In addition to the Bristol race on the 23rd, Carter and his H.R. 3072 car and truck will be racing NASCAR tracks at New Hampshire, Martinsville, and Homestead and taking the message to the masses. "Like anything else, once this gets some momentum, once politicians see they can benefit from voting for this, it'll be all over. We're here to help the people get the politicians to that point."

Weekly: The Reformer's Calendar

Please click here to submit listings for events concerning drug policy and related topics

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August 19-20, Seattle, WA, Seattle Hempfest, visit http://www.hempfest.org for further information.

August 22, 9:30-11:30am, Chicago, IL, "Intersecting Voices: Impacts of Illinois' Drug Policies," forum by the Illinois Consortium on Drug Policy. At the Institute for Metropolitan Affairs, Roosevelt University, Congress Lounge, 2nd Floor, 430 S. Michigan Avenue, call (312) 341-2457 by August 18 to RSVP. For further information, contact Kathleen Kane-Willis at (312) 341-4336 or [email protected].

August 26, 1:00-4:20pm, Huntington Beach, CA, Rally Against the Failing War on Drugs, sponsored by The November Coalition and Orange County NORML. At Huntington Beach Pier, 315 Pacific Coast Highway, call (714) 210-6446, e-mail [email protected] or [email protected] or visit http://www.ocnorml.org for further info.

September 1-4, Manderson, SD, Fifth Annual Lakota Hemp Days. At Kiza Park, three miles north of town, visit http://www.hemphoedown.com for further information.

September 7, London, United Kingdom, "Advancing Harm Reduction: International Lessons for Local Practice -- Highlights from 17th International Conference on the Reduction of Drug Related Harm in Vancouver, May 2006." Registration £47 (including VAT) including refreshments and lunch, for further information contact Michelle Vatin at 0207 272 6902 or [email protected].

September 16, noon-6:00pm, Boston, MA, 17th Annual Boston Freedom Rally. On Boston Common, sponsored by MASS CANN/NORML, featuring bands, speakers and vendors. Visit http://www.MassCann.org for further information.

September 23, 1:00-4:20pm, San Clemente, CA, Rally Against the Failing War on Drugs, sponsored by The November Coalition and Orange County NORML. At San Clemente Pier, Avenida Del Mar, call (714) 210-6446, e-mail [email protected] or [email protected] or visit http://www.ocnorml.org for further info.

October 7-8, Madison, WI, 36th Annual Great Midwest Marijuana Harvest Festival, sponsored by Madison NORML. At the Library Mall, downtown, visit http://www.madisonnorml.org for further information.

October 28-29, 11:00am-7:00pm, San Francisco, CA, "Second Annual Wonders of Cannabis Festival," benefit for the Cannabis Action Network and Green Aid, hosted by Ed Rosenthal. At the Hall of Flowers, Golden Gate park, individual admission $20, 18 and over, contact Danielle at (510) 486-8083 or [email protected] for further information.

November 9-12, Oakland, CA, "Drug User Health: The Politics and the Personal," 6th National Harm Reduction Conference. Sponsored by the Harm Reduction Coalition, for further information visit http://www.harmreduction.org/6national/ or contact Paula Santiago at [email protected].

November 17-19, Washington, DC, Students for Sensible Drug Policy International Conference and Training Workshop. At the Georgetown University School of Law, including speakers, training sessions, a lobby day and more. Further information will be posted soon at http://www.ssdp.org online.

December 1, 6:30pm, New York, NY, First Annual Charity Dinner/Fundraiser for In Arms Reach: Parent Behind Bars: Children in Crisis, with former New York Giants linebacker Carl Banks. At the Great Hall of City College, call (212) 650-5894 for further information.

February 1-3, 2007, Salt Lake City, UT, "Science & Response: 2007, The Second National Conference on Methamphetamine, HIV, and Hepatitis," sponsored by the Harm Reduction Project. At the Hilton City Center, visit http://www.methconference.org for info.

Semanal: El Calendario de los Reformadores

Por favor, haga clic aquí para enviar listados de eventos concernientes a las políticas de drogas y tópicos relacionados

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De 20 a 23 de Julio, Vancouver, CB, Canadá, “Cuarta Conferencia Bienal Internacional Sobre la Adicción”, contacte al Dr. Paul T.P. Chong por el [email protected] o visite http://www.meaning.ca para más informaciones.

21 de Julio, Washington, DC, charla sobre el libro con Marc Mauer de The Sentencing Project. En la librería Politics & Prose, 5015 Connecticut Ave., NW, visite http://www.politics-prose.com para más informaciones.

22 de Julio, 13:00-16:20, Laguna Beach, CA, Marcha Contra la Guerra Fracasada Contra las Drogas, auspiciada por The November Coalition y por la NORML Comarca de Orange. En Main Beach, Carretera de la Costa Pacífica y Broadway, llame al (714) 210-6446, e-mail [email protected] o [email protected] o visite http://www.ocnorml.org para más informaciones.

24 de Julio, 19:30, Asheville, NC, fiesta caritativa y vernissage en beneficio a la Celebración del 20° Aniversario de la Multidisciplinary Association for Psychedelic Studies en el Burning Man 2006. Espacio limitado, billetes $45 donación mínima para los diez primeros, $50 mínima para los diez segundos, $50 para los quince siguientes. En la Flood Gallery, Phil Mechanic Building, 109 Roberts St., contacte a Logan MacSporren por el (772) 708-6810 o [email protected] para confirmar presencia o más informaciones.

26 de Julio, 19:00, Nueva York, NY, lectura de libro con autor/ilustrador Ricardo Cortés. “It’s Just a Plant” con comentarios del director ejecutivo de la DPA, Ethan Nadelmann, y discusión. En la Housing Works Bookstore Cafe, 126 Crosby Street (entre Houston y Prince), entrada gratuita, visite http://www.itsjustaplant.com para más informaciones.

27 de Julio, 18:00-20:30, Los Ángeles, CA, “El Aparato Judiciario-Legal Incrimina a la Guerra Contra las Drogas”, foro con Jack Cole de Law Enforcement Against Prohibition (LEAP), discutiendo el fracaso de la prohibición de las drogas y las reformas actuales como la política de menor prioridad de West Hollywood. En la oficina de la Drug Policy Alliance, 610 Ardmore Ave., auspiciado por la LEAP y el Common Sense for Drug Policy, llame al (213) 201-4785 para más informaciones.

De 19 a 20 de Agosto, Seattle, WA, Festival del Cáñamo de Seattle, visite http://www.hempfest.org para más informaciones.

26 de Agosto, 13:00-16:20, Huntington Beach, CA, Marcha Contra la Guerra Fracasada Contra las Drogas, auspiciada por The November Coalition y por la NORML Comarca de Orange. En el Muelle de Huntington Beach, 315 Pacific Coast Highway, llame al (714) 210-6446, e-mail [email protected] o [email protected] o visite http://www.ocnorml.org para más informaciones.

De 01 a 04 de Septiembre, Manderson, SD, Quinto Festival Anual de Cáñamo de Lakota. En el Parque Kiza, a 5km hacia el norte de la ciudad, visite http://www.hemphoedown.com para más informaciones.

23 de Septiembre, 13:00-16:20, San Clemente, CA, Marcha Contra la Guerra Fracasada Contra las Drogas, auspiciada por The November Coalition y por la NORML Comarca de Orange. En el Muelle San Clemente, Avenida del Mar, llame al (714) 210-6446, e-mail [email protected] o [email protected] o visite http://www.ocnorml.org para más informaciones.

De 09 a 12 de Noviembre, Oakland, CA, “La Salud del Usuario de Drogas: La Política y el Personal”, 6ª Conferencia Nacional de Reducción de Daños. Auspiciada por la Harm Reduction Coalition, para más informaciones visite http://www.harmreduction.org/6national/ o contacte Paula Santiago por el [email protected].

De 17 a 19 de Noviembre, Washington, DC, Conferencia Internacional y Taller de Entrenamiento del Students for Sensible Drug Policy. En la Facultad de Derecho de la Universidad Georgetown, incluyendo a oradores, sesiones de entrenamiento, un día de presión y más. Más informaciones serán publicadas pronto en http://www.ssdp.org.

De 01 a 03 de Febrero, 2007, Salt Lake City, UT, “Ciencia y Respuesta: 2007, La Segunda Conferencia Nacional Sobre la Metanfetamina, el VIH y la Hepatitis”, auspiciada por el Harm Reduction Project. En El Hilton City Center, visite http://www.methconference.org para más informaciones.

Empleos y Prácticas

El Marijuana Policy Project está contratando para dos cargos de tiempo integral, un Director de Políticas Estaduales y un Director Nacional de Campo. Visite http://www.mpp.org/jobs/ para más informaciones.

La Criminal Justice Policy Foundation está buscando un practicante remunerado para asistencia en pesquisa y escrita sobre el impacto de la prohibición de las drogas. Visite http://www.cjpf.org/intern/intern.html para el listado completo -- el plazo de postulación es el 18 de Agosto.

Semanal: Esta Semana en la Historia

21 de Junio de 2004: El Prof. Lyle Craker y Valerie Corral de la Multidisciplinary Association for Psychedelic Studies (MAPS) entran con acciones judiciales contra la DEA, la HHS, el NIH y el NIDA por obstruir la pesquisa de marihuana medicinal.

23 de Julio de 1985: El Juez del Tribunal Constitucional de Bogotá, Colombia, Tulio Manuel Castro Gil, que había incriminado a Pablo Escobar por el asesinato de Lara Bonilla, es asesinado mientras entra en un taxi. Durante el año de 1985, el asedio y la intimidación judicial se vuelven lugar común en Colombia.

24 de Julio de 1967: Los Beatles pagan una propaganda de página entera en el periódico. Dice, "La ley contra la marihuana es inmoral en principio e impracticable en la práctica". El anuncio pide la legalización de la tenencia de marihuana, la puesta en libertad de todos los presos por acusaciones de tenencia de marihuana y la pesquisa gubernamental de sus usos medicinales. Es firmado por 65 personas incluyendo a todos los Beatles, su empresario Brian Epstein, el autor Graham Greene, el psicólogo R.D. Laing, 15 médicos y dos parlamentarios.

26 de Julio de 2001: La revista británica de negocios altamente respetada, The Economist, dedica una edición entera a las políticas de drogas, apoyando a la despenalización y la reducción de daños.

26 de Julio de 2003: El Honolulu Advertiser informa que una mujer de Hilo que fuma marihuana para tratar su glaucoma recibió un cheque de $2.000 de su compañía de seguros por la pérdida de cuatro plantas de marihuana robadas de su jardín. Según una ley estadual aprobada en 2000, los pacientes con permisos que estén bajo los cuidados de un médico pueden tener hasta 90 gramos de marihuana y cultivar hasta siete plantas de una sola vez para fines medicinales.

27 de Julio de 2002: La Associated Press informa que un director regional de la principal agencia de inteligencia de México fue asesinado en la ciudad fronteriza de Tijuana, la undécima persona muerta durante la última semana en lo que las autoridades dijeron que era una intensificación de la guerra a las drogas.

Web Scan: Cato on Paramilitary Police Raids, John Fugelsang on Drug War for Daily Kos, Australia Institute Drug Prohibition Report

"Overkill: The Rise of Paramilitary Police Raids in America", informe con mapa interactivo de Radley Balko del Instituto Cato.

El cómico John Fugelsang escribe sobre la Guerra a las drogas para el Daily Kos en "Who Would Jesus Incarcerate?"

"Domestic Drug Markets and Prohibition”, informe por Andrew Macintosh del Australia Institute, para el Grupo Parlamentario Australiano de Reforma de las Políticas de Drogas

Reducción de Daños: Proyectos de Acceso a Jeringas Se Volverán Ley en Delaware y Massachusetts

El lunes, los gobernadores en dos estados transformaron proyectos que facilitarían el acceso de los usuarios de drogas inyectables a jeringas estériles en ley. En un caso, los legisladores invalidaron un veto del gobernador para promulgar la ley; en el otro, la gobernadora se defendió de la oposición republicana para firmar el proyecto.

En Delaware, la Gob. Ruth Ann Minner transformó un proyecto que creará un programa-piloto de trueque de jeringas en Wilmington en ley. En su declaración de firma, Minner dijo que espera que el programa disminuya el índice de infección de VIH/SIDA del estado y los costos de cuidados a la salud de largo tiempo asociados con la enfermedad.

Mientras tanto, el Senado de Massachusetts votó el lunes por la noche para juntarse a la Cámara en la invalidación del veto del Gob. Mitt Romney de un proyecto que despenaliza la tenencia de jeringas sin receta y desreglamenta su venta.

Ahora, Nueva Yérsey es el único estado sin ley de trueque de jeringas ni ley que dé acceso a jeringas sin receta.

Canadá: Tienda de Nelson, Columbia Británica, Es Aprehendida por Ventas de Marihuana

El Holy Smoke Culture Shop and Psyche-Deli en Nelson, Columbia Británica, fue aprehendido el sábado por la noche y uno de los dueños, Paul DeFelice, fue preso bajo acusaciones de distribución de marihuana y psilocibina. La tienda de referencia en el extremo del Calle Baker del centro de Nelson ha estado vendiendo marihuana a clientes adultos por lo menos durante un año.

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Como habitante de Nelson durante gran parte de los últimos cuatro años, este escritor tenía ciencia de los servicios y productos ofrecidos en el Holy Smoke, pero no ha publicado artículos sobre ellos a pedido de los propios. Las ventas de marihuana han sido un secreto revelado y la policía de Nelson le ha dicho a la DRCNet informalmente que ellos preferían verla vendida allí que en las calles y dieron crédito a Holy Smoke por reducir el tráfico de marihuana en las calles.

Pero fue la Policía de Nelson que allanó la Holy Smoke el sábado y DeFelice le dijo al Nelson Daily News que no estaba sorprendido. Desde el cambio en el gobierno federal, dijo, la policía ha estado dando órdenes de hacer "pequeñas" aprehensiones. "Son prioridades bien jodidas cuando hay asesinatos, violencia, robos, invasiones de propiedad y ellos vuelven algo en que no hay ni víctimas ni denunciantes la prioridad", dijo DeFelice.

Pero, estaba "todo bien" con la aprehensión, dijo DeFelice. "A largo plazo, la idea es que queremos ser dejados en paz porque no estamos hiriendo a nadie, pero al mismo tiempo, si quieren venir detrás de nosotros, hay muchos argumentos que queremos plantear en la corte y muchas respuestas a preguntas legales que quiero escuchar. Yo quiero responsabilizar a las autoridades", dijo. "Quiero concienciar el público y si ellos van a reflejar el candelero sobre mí y darme una plataforma, voy a usarla definitivamente".

La policía está prometiendo más detenciones, pero la aprehensión en Holy Smoke ya es un golpe simbólico contra la comunidad y economía florecientes de marihuana del área de Nelson. El área y el Valle Slocan cercano son zonas notorias de cultivo de marihuana y la Holy Smoke estaba proveyendo los productos locales. Aunque sea difícil conseguir datos duros, las cuatro tiendas de equipamiento para cultivo de marihuana en Nelson son un indicio del tamaño de la industria local. El área de Washington-Baltimore tiene dos.

Canadá: Policía de Vancouver Para de Arrestar a Usuarios de Drogas Pacíficos, de Acuerdo con Nueva Política

La policía de Vancouver volvió su política oficial no arrestar a las personas por usar drogas tranquilamente, para concentrarse en aquellos que las venden y hacen. Según una nueva política programada para finalización en Septiembre, la policía de Vancouver no detendrá a usuarios de drogas que no incomoden a nadie y se concentrará en los preparadores y vendedores de drogas y usuarios fastidiosos, de acuerdo con un informe en el periódico de Vancouver, The Province.

"El comportamiento de una persona, en vez de la tenencia o uso personal, debería ser el factor principal en la determinación de abrir una acusación o no", le dijo el Inspector Scott Thompson, el coordinador de políticas de drogas de la Policía de Vancouver, al The Province el miércoles.

"Si eres un drogadicto, es una cosa. Pero si eres un drogadicto que incomoda a las personas y exhibe un malo comportamiento, eso va a precipitar las consecuencias", dijo el Comisario Jamie Graham.

Pero la policía dijo que si ellos encontraran un usuario de drogas inyectables, ellos lo llevarían al local de inyección segura de Downtown Eastside (ver artículo relacionado) en vez de la cárcel.

Las otras partes de la política incluyen a:

    Perseguir a traficantes medianos de drogas y aquellos que producen drogas;
    Examinar el tratamiento químico obligatorio y volver el tratamiento disponible bajo demanda;
    Apoyar al trueque de jeringas, el teste NAOMI con heroína y el local de inyección segura; Apoyar a más concienciación sobre drogas en escuelas públicas y proteger a los niños de los efectos del consumo de drogas;
    Usar tribunales de drogas para infractores drogadictos.

Oriente Medio: Guerra Vuelve Iraquíes Hacia las Drogas

Gracias a los horrores de la guerra, el abuso químico está en alza en Irak, le dijeron los funcionarios y habitantes iraquíes a la Associated Press el lunes. Con la morgue de Bagdad informando que unos 6.000 cuerpos, la mayoría de ellos portando señales de violencia, han aparecido apenas este año, la necesidad de escapar de todo eso es comprensible.

Seguramente lo era para Tamam Abdul-Kadhim, que le dijo a la AP que él empezó a usar sedativos después de atestar un ataque sangriento a bombas. Pronto, él estaba adicto. "Vi por primera vez en mi vida meollos y partes del cuerpo esparcidas tras un ataque a bomba en el centro de Bagdad", dijo. "Yo no podía ni pensar ni dormir adecuadamente porque las imágenes de esa masacre quedaron grabadas en mi cabeza de tal forma que confié en esta medicina".

Abdul-Kadhim buscó ayuda en el hospital psiquiátrico Ibn Rushid. Él no es el único, dijeron los médicos, y él representa a una nueva tendencia: el abuso de drogas prescriptibles e ilegales en vez de alcohol. Bajo el régimen secular de Saddam Hussein, había alcohol, pero hay cada vez menos ahora. "Los narcóticos ilegales existen por todas partes en Irak y cualquier persona puede comprar productos que contengan anfetaminas y codeína en cualquier farmacia o vereda por todo Irak", dijo el director del Ibn Rushid, el Dr. Shaalan Joda Al Abod. "Conseguir alcohol se ha vuelto más difícil debido a un asedio creciente y amenazas de extremistas contra las tiendas de bebidas alcohólicas y destilerías en tanto que todos los bares y salones de fiestas están cerrados", añadió.

Desde la guerra, los números han subido vertiginosamente, dijo Abod. En los días de Saddam, 80% de los pacientes eran tratados por alcoholismo; ahora, más de 70% están siendo tratados por drogas. El hospital Ibn Rushid está recibiendo cerca de un paciente por día, dijo Abod, con 90% de ellos siendo adultos jóvenes.

Los funcionarios iraquíes están trabajando en el desarrollo de campañas de concienciación pública, pero eso es difícil cuando salir a la calle puede significar muerte. "No podemos mandar nuestros equipos a todas partes de Irak, particularmente las afueras de áreas urbanas en que la adicción es alta", le dijo el vocero del ministerio de la salud, Qassim Allawi, a la AP. "Nuestro trabajo es limitado a realizar una o dos conferencias por año, publicar carteles y a veces anuncios televisivos".

Ahmed Abdul-Jabar, 28, le dijo a la AP que él es diplomado en literatura árabe, pero ahora vende cigarrillos en una calle de Bagdad. Las drogas lo ayudan a soportar la situación, dijo. "Apenas puedo seguir viviendo con estas pastillas".

Australia: Los Verdes de Victoria Piden Heroína Prescriptible y Locales de Inyección Segura

El Partido Verde de Victoria reveló el lunes su nueva plataforma de políticas de drogas y ahora pide testes de heroína prescriptible para adictos de largo tiempo y el establecimiento de locales de inyección segura como el que hay en Sydney. Pero esas fueron apenas las propuestas más polémicas en una plataforma que pide muchas medidas de reducción de daños.

La nueva plataforma también pide un fin a las sanciones penales para usuarios de drogas y observa que los Verdes creen en un armazón reglamentado para las drogas actualmente ilegales, pero no pide la franca legalización y mantendría las penas para la producción, venta o tráfico de drogas. La plataforma también trata de las drogas legales como el alcohol y el tabaco y busca restricciones más estrictas sobre ellos.

Las propuestas "minimizarían el daño y salvarían vidas", dijo la candidata a la cámara alta de los Verdes de Victoria, Colleen Hartland, el lunes mientras desvelaba la plataforma en una instalación de trueque de jeringas en Footscray. "Los abordajes actuales no están funcionando, entonces ya es hora de quitarse de los debates emocionales y trabajar en la implementación de programas que traten efectivamente de los problemas asociados con las drogas legales e ilegales", dijo Hartland.

Pero para que el programa de los Verdes sea implementado, tendrá que lograr apoyo en la asamblea legislativa estadual. Actualmente, ella es controlada por el Partido Laborista Australiano y los Verdes no tienen ningún escaño.

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