Drug War Chronicle

comprehensive coverage of the War on Drugs since 1997

Reportaje: Colecta de Firmas de Portland para Iniciativa de “Menor Prioridad” para la Marihuana Es Insuficiente

Este mes de Noviembre, los electores en Portland, Oregón, no votarán en una iniciativa que habría vuelto la marihuana la menor prioridad legal para la policía y los fiscales de la ciudad. A pesar de gastar casi $100.000 en un esfuerzo de colecta de firmas suficientes para clasificarse en las urnas, les faltaron firmas a los organizadores de la iniciativa.

Auspiciada por la Citizens for a Safer Portland con el respaldo financiero del Marijuana Policy Project de Washington, DC, la iniciativa habría creado una ordenanza municipal que definiría la ley de represión a la marihuana como la menor prioridad de la policía y habría impedido la ciudad de aceptar fondos estaduales o federales para imponer las leyes antimarihuana. También habría creado un comité de supervisión civil para monitorear la obediencia a la imposición de la ley y requerido que los policías y fiscales de Portland hicieran informes sobre las detenciones y procesos relacionados con la marihuana.

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aprehensión de marihuana cerca del suburbio Wilsonville de Portland
Portland debería haber sido la más grande de una serie de ciudades de la Costa Oeste a desafiar las leyes contra la marihuana. Pero, esfuerzos similares siguen vivos y muy bien en cuatro ciudades californianas, la franca legalización está en votación en Nevada y parece que los votantes en Colorado también tendrán la oportunidad de votar a favor de la reforma de la legislación sobre la marihuana.

"No es una decepción", dijo el director de comunicación del MPP, Bruce Mirken. "No he visto ningún tipo de autopsia que diga claramente lo que estuvo mal, pero no se puede quedar contento con la inversión en un proyecto y su fracaso. El lado positivo es que una serie de estas iniciativas sí tuvo éxito en acceder a las urnas en otros lugares", le dijo él a la Crónica de la Guerra Contra las Drogas.

Los organizadores de la iniciativa de Portland necesitaban entregar 26.291 firmas válidas para clasificarse para la votación. El grupo logró reunir apenas más de 40.000 firmas, pero cuando se limpió la lista de las firmas duplicadas e inválidas, ellos tenían 31.523. Pero entonces la ciudad descartó varias centenas de hojas que contienen cerca de 4.500 firmas porque los colectores de firmas habían puesto sus iniciales en las hojas en vez de firmarlas con sus nombres completos. En ese momento, el cómputo de firmas había caído para 27.174, entonces cuando una muestra aleatoria del gabinete electoral municipal de las firmas restantes mostró que cerca de un tercio de las firmas era inválido,
los organizadores reconocieron la derrota.

"Eso estaba de acuerdo con nuestras conferencias internas de validez", dijo Chris Iverson de Citizens for a Safer Portland. "Eso significaba que no había forma de conseguir; teníamos apenas dos tercios válidos", le dijo él a la a de la Guerra Contra las Drogas.

Iverson dijo que el fracaso en lograr las firmas solicitadas era una combinación del equívoco del organizador y una maquinaria municipal electoral hostil. "Cometimos algunos errores a lo largo del camino", reconoció. "Cuando empezamos, no calculamos las firmas duplicadas y de fuera de Portland porque no sabíamos que serían tantas. Si ya hubiéramos hecho esto antes, tendríamos ciencia de esto", dijo Iverson.

"Tuvimos 4.500 firmas descartadas por lo que ellos llamaron de equívoco del colector", reclamó Iverson. "Aquí en Oregón, tenemos reglas muy estrictas. Si ellos no pueden leer la firma del colector en la página, ellos van a una base de datos de registro de electores. Si no logran combinar las firmas, ellos descartan la página entera. Teníamos dos personas que hicieron centenas de hojas cada una y sus hojas fueron botadas porque ellas usaron versiones abreviadas de sus nombres", explicó. "Pensábamos que porque teníamos documentos oficiales, estaríamos bien, especialmente porque ellos habían permitido eso en el pasado con otras campañas. Pero ellos dijeron que no las contarían porque no se combinaban exactamente".

Dicha inflexibilidad oficial frustra el impulso democrático, dijo Iverson. "Estos tipos de decisiones son injustos y antidemocráticos", dijo. "Muchas campañas aquí están teniendo problemas con esta norma".

Iverson y la Citizens for a Safer Portland pueden estar derrotados, pero no se curvan. "Esta iniciativa ayudó a reunir personas que nunca habrían entrado en la misma sala antes y estamos listos para prepararnos para el próximo proyecto. He sido activista durante 15 años y me considero un profesional de las campañas. Los realizadores profesionales de campañas no cometen los mismos errores dos veces".

Iverson quiere ayudar a otros a evitar la comisión de los mismos errores también - él está reuniendo un paquete de preguntas que los aspirantes a organizadores de iniciativa deberían leer antes de seguir adelante con una campaña.

Reportaje: Reforma Federal de la Condenación Va a NASCAR

Con el sistema federal de prisiones llenecito y aún creciendo, la presión por la reforma de la condenación se está acumulando. Un proyecto que visa ayudar a ex infractores, la Ley de la Segunda Oportunidad [Second Chance Act], está tramitando en el Congreso y puede ser aprobado este otoño. Bien detrás de ello está el H.R. 3072, un proyecto que reintroduciría la libertad condicional en el sistema federal. Y en un esfuerzo novedoso para ampliar el apoyo al proyecto pro condicional, algunos de sus defensores están llevando la cuestión al enorme público automovilístico de NASCAR.

En la primera de la serie de eventos de NASCAR, el 23 de Agosto el equipo Carter 2 Motorsports competirá en la carrera en Bristol, Tennessee, usando esa oportunidad para dar publicidad al proyecto de la condicional, así como las organizaciones que respaldan el esfuerzo, Federal CURE y FreeFeds. Se espera que más de 160.000 comparezcan, con un público televidente estimado en 3 millones. El esfuerzo también será el enfoque de un documentario de PBS con un público estimado en entre 10 y 14 millones de televidentes cuando sea transmitido.

"Yo mismo fui un preso federal", dijo el hombre fuerte de Carter 2 Motorsports, Roger Carter II, que cumplió casi tres años por una infracción profesional. "Me encontré con mucha gente maravillosa en la prisión, infractores no-violentos de la legislación antidroga. Pude irme a casa tras un par de años, pero estos hombres estaban cumpliendo 10, 20, 30 años o más", le dijo él a la Crónica de la Guerra Contra las Drogas. "No me entienda mal. Yo creo que la gente que infringe la ley debe ser castigada, pero esto se trata de punición proporcional y justa. Lo que da seis meses en los tribunales estaduales puede dar seis años en el sistema federal y eso no está bien".

Aunque el esfuerzo de Carter sea relativamente reciente, él es alentado por la reacción que está recibiendo. "El apoyo ha sido abrumador", dijo. "Las personas son realmente susceptibles a esto y la prensa lo está aceptando. La idea es poner esto delante del público porque la gente precisa ver adónde están yendo sus dólares de los impuestos. Cualquiera que eche un vistazo al H.R. 3072 tiene la satisfacción de ver que es un abordaje de buen sentido al encarcelamiento en vez de simplemente tirar la gente a la cárcel sin ningún motivo", dijo, añadiendo que él tiene mensajes sobre el H.R. 3072 pintados en su camión y auto de NASCAR, así como en sus páginas web y correos-e.

Desde que el Congreso abolió la libertad condicional en la "reforma de la condenación" de 1986, el sistema federal de prisiones ha crecido progresivamente más, cada vez más lleno de infractores no-violentos de la legislación antidroga cumpliendo sentencias largas sin ninguna oportunidad de puesta en libertad por buen comportamiento, excepto en casos altamente limitados. Esta semana, la Agencia Federal de Prisiones situó su cómputo de prisioneros en más de 191.000, con 54% cumpliendo sentencias por delitos de drogas.

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George Martorano (cortesía We Believe Group)
Ese número incluye a George Martorano, el hombre que lleva la distinción desafortunada de ser el infractor no-violento que cumple la pena más larga en prisión federal hasta el día de hoy, un destino que él adquirió a través de una infracción primaria por marihuana. Ahora, Martorano cumple 23 años de una sentencia de prisión perpetua sin oportunidad de condicional. Fue la condición de Martorano que inspiró el habitante de Florida, John Flahive, a juntarse a la lucha por la reforma de las penas.

"Yo estaba haciendo la corte a una señorita y una noche cuando estaba en su casa, sonó el teléfono con un mensaje. Era la llamada de un preso federal", explicó Flahive. "Era George y la señorita era su hermana. Ella me dijo que él estaba cumpliendo prisión perpetua sin condicional y le pregunté cuántas personas mató", le dijo a la Crónica. "Él no mató a nadie. Estaba involucrado en una transacción - cerca de 1ton90kg de marihuana. Después de algún tiempo, me fui a visitarlo y descubrí que era un hombre muy bueno - él escribe libros y enseña a otros presos y tiene un registro penal perfecto. Nos imaginamos que teníamos que ayudarlo de alguna manera, entonces creamos el We Believe Group para intentar crear conciencia de su condición".

Ha sido instructivo, dijo Flahive. "Empecé a trabajar en esto hace cinco años. Antes de eso, no estaba involucrado, ni siquiera votaba", explicó. "Pensé que el caso de George era un error, pero mientras más me involucraba, percibí que había millares de Georges pudriéndose allí adentro". Como resultado de eso, Flahive ha ampliado su activismo y ahora trabaja para aprobar la legislación de reforma de las penas en el Congreso. Él también se dirigirá hacia las pistas de NASCAR junto con Carter en un esfuerzo para llevar el mensaje a las masas de aficionados al automovilismo.

"Estoy trabajando con la Federal CURE en esto", dijo. "Ellos tienen dos remolques que vestiremos con el H.R. 3072 y tendremos mucho material para distribuir. Las personas escuchan cuando se les dice que si pagan impuestos federales son afectadas por el costo del sistema federal de prisiones. La libertad condicional ahorraría $4 billones al año", afirmó Flahive.

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el Dip. Danny Davis
La libertad condicional federal ha estado por ahí durante algún tiempo y fue originalmente defendida por la Dip. Patsy Mink (D-HI), pero desde su muerte inesperada en 2002, el Dip. Danny Davis (D-IL) ha aceptado el reto y ahora es el principal defensor. Davis estaba viajando y no pudo comentar esta semana, pero su director de comunicación, Ira Cohen, le dijo a la Crónica que el proyecto hace uso de toda la ayuda que pueda recibir. "El Dip. Davis tiene orgullo de todo lo que ha logrado con la Ley de la Segunda Oportunidad y el proyecto de la condicional y sigue buscando apoyo", dijo Cohen.

Una fuente próxima a Davis le dijo a la Crónica que Davis está concentrándose este otoño en la Ley de la Segunda Oportunidad como forma de abrir la puerta a una discusión seria de la reforma de las penas en el Congreso. "La estrategia siempre ha sido de hacer presión por la aprobación de otro proyecto primero y ahora la Ley de la Segunda Oportunidad está muy cerca", dijo la fuente. "Si pasa, el congresista pretende usar esa oportunidad para tener esta discusión general sobre el proyecto de la condicional porque abrirá toda la cuestión de la reforma general de la justicia criminal federal".

Pero Flahive, Carter y 100.000 presos federales de la guerra a las drogas no están esperando que el Congreso actúe - están presionándolo para que actúe. Además de la carrera de Bristol el día 23, Carter y su remolque H.R. 3072 competirán en los circuitos de NASCAR en Nuevo Hampshire, Martinsville y Homestead y llevarán el mensaje a las masas. "Como cualquier otra cosa, así que esto logre algún ímpetu, así que los políticos vean que pueden beneficiarse votando a favor de esto, todo estará terminado. Estamos aquí para ayudar a las personas a llevar los políticos a ese punto".

Reportaje: Paciente de Marihuana Medicinal de Dakota del Sur Procesa a Fiscal General por Texto Equivocado en Sumario Electoral

El Fiscal General de Dakota del Sur, Larry Long (R), está ocupado esta semana mientras medio millón de motociclistas entraba en la pequeña ciudad de Sturgis para el 66º Mitin Anual de Motociclismo de Black Hills. El área normalmente plácida ya ha tenido dos muertes de motociclistas en accidentes, un asesinato y un tiroteo entre miembros de las pandillas de motociclistas Hell’s Angels y Outlaws que dejó cinco personas heridas. Y eso apenas con las cosas poniéndose en movimiento.

Pero el Fiscal General Long está con otro problema esta semana y él no puede echar la culpa de ésta a los motociclistas. La paciente de marihuana medicinal, Valerie Hanna, la vocera jefe de South Dakotans for Medical Marijuana, abrió una acción contra él el miércoles en la capital estadual, Pierre. La acción judicial acusa que su descripción de la iniciativa de marihuana medicinal del grupo es tan injusta e imprecisa que infringe la ley estadual.

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La medida estrictamente escrita, basada principalmente en la iniciativa exitosa de 2004 del estado vecino de Montana, permite que los pacientes seriamente enfermos tengan hasta treinta gramos de marihuana usable y seis plantas si tienen la recomendación de un médico y se han registrado junto al estado y obtenido un carné de identificación. Los pacientes que obedecen a esas reglas estarían protegidos de arresto y proceso criminal de parte de las autoridades estaduales. La medida también permite que los pacientes designen un proveedor para que cultive marihuana para ellos. Crea protecciones para los médicos que den consejos a sus pacientes de que los beneficios de consumir marihuana superan los riesgos e impone restricciones sobre el consumo en público y la dirección intoxicada.

Según la ley de Dakota del Sur, el fiscal general del estado está encargado de escribir descripciones de todas las medidas que aparezcan en las urnas. De acuerdo con la ley, la descripción electoral debe ser un "sumario objetivo, claro y sencillo" de la medida. El sumario del fiscal general es la única descripción de la iniciativa que los votantes verán cuando depositen sus papeletas en Noviembre.

Long no empezó bien. Aun antes de llegar al propio sumario electoral, él decidió cambiar el propio nombre de la medida. Conocida desde el principio y presentada junto al estado como "Una ley para proporcionar acceso seguro a la marihuana medicinal a ciertas personas cualificadas", Long decidió que ella estaría mejor intitulada como "Una iniciativa para autorizar el consumo de marihuana para adultos y niños con enfermedades específicas". El texto completo de su explanación electoral es el siguiente:

Actualmente, la tenencia, consumo, distribución o cultivo de marihuana es crimen según las leyes estadual y federal. La ley propuesta legalizaría el consumo o tenencia de marihuana para cualquier adulto o niño que tenga una de las diversas enfermedades listadas y que esté registrado en el Departamento de Salud. La ley propuesta también daría una defensa a las personas que cultivan, transportan o distribuyen marihuana solamente para personas registradas. Aun si esta iniciativa es aprobada, la tenencia, consumo o distribución de marihuana aún es crimen federal. Las personas contempladas por la ley propuesta aún estarían sujetas a proceso federal por infracción de las leyes federales de control de las drogas. Los médicos que proporcionen certificaciones escritas pueden estar sujetos a pérdida de sus licencias federales de dispensa de drogas prescriptibles.

"Esto está mal", dijo Hannah. "El fiscal general está haciendo parecer que los médicos pueden ser procesados y que los niños tendrían acceso a la marihuana. Cursamos esta acción para forzarlo a actuar dentro de la ley y tratar esta medida electoral con justicia", le dijo ella a la Crónica de la Guerra Contra las Drogas.

"El alegato legal presentado hoy día deja bien claro cuán profundamente desordenado está ese texto electoral", dijo Bruce Mirken, director de comunicación del Marijuana Policy Project de Washington, DC, que financió la colecta de firmas para la iniciativa y pretende proteger a su inversión. "Lo que el fiscal general hizo en su sumario es absolutamente ilegal. La ley estadual es bien clara en lo tocante a su deber de preparar un sumario breve, preciso y factual de una iniciativa, no dar una porción de especulaciones y conjeturas", le dijo él a la Crónica. "En el fondo, esto es un editorial contra la iniciativa. Que un sumario impreciso y equívoco sea la última cosa que los electores verán es simplemente ultrajante".

La procuraduría general de Dakota del Sur no contestó las llamadas de la Crónica de la Guerra Contra las Drogas en busca de una explicación del texto electoral ni hizo comentarios sobre la acción judicial.

Una explicación precisa de la medida será crítica en Dakota del Sur, un estado socialmente conservador dominado por políticos conservadores que nunca han encontrado una guerra a las drogas que no les gustara - o una afirmación de la marihuana medicinal que les gustara. Los proyectos de marihuana medicinal han tenido una muerte solitaria e ignominiosa en la legislatura estadual y los tribunales del estado pasaron la oportunidad de permitir que los usuarios de marihuana medicinal plantearan una defensa de necesidad medicinal. Dakota del Sur es un estado en que las personas son sentenciadas de veras a tiempo de prisión por tenencia de pequeñas cantidades de marihuana y tiene leyes de "tenencia interna" las cuales permiten que los fiscales acumulen más otra acusación contra cualquiera que ellos atrapen.

"Para los usuarios de marihuana medicinal aquí, el miedo es real", dijo Harper, una enfermera y veterana de 10 años de las fuerzas armadas que estuvo expuesta a gas tóxico mientras servía en la Guerra del Golfo y ha estado usando marihuana para aliviar sus síntomas durante los últimos seis años. "Yo fumo tres veces al día y mi cuerpo puede ser usado para condenarme. Ya me ha pasado una vez. Fui parada por alta velocidad en camino del hospital de veteranos y tenía marihuana suficiente para una oferta de dos días", relató. "Ellos me acusaron tanto de tenencia como de tenencia interna y tuve que pagar $500. Así es la vida de los pacientes por aquí. Se quita dinero de los pacientes enfermos o se desperdicia la plata deteniendo a los pacientes enfermos en la cárcel".

Harper no es la única paciente de marihuana medicinal que tiene miedo, pero, dado el clima represivo en Dakota del Sur, no es sorprendente que ella sea la única de pocos dispuesta a pronunciarse. Un habitante de Huron y paciente de cáncer que está consumiendo marihuana para aliviar la nausea relacionada con la quimioterapia le dijo a la Crónica que le gustaría hablar, pero teme llamar atención sobre sí. "Ya he sido preso por esto", dijo. "No quiero ser allanado nuevamente".

Si ese paciente va a lograr la protección que sería dada por la iniciativa de marihuana medicinal de Dakota del Sur, lo mínimo que él merece son condiciones iguales cuando se trata del texto electoral. El Fiscal General Long de Dakota del Sur aún tiene que demostrar que está dispuesto a o es capaz de hacer eso. Ahora, los organizadores de la iniciativa y pacientes de marihuana medicinal están volviéndose hacia los tribunales para forzarlo a hacer su trabajo.

Editorial: Legalizar o Tráfico de Drogas para Interromper o Financiamento do Terrorismo

David Borden, Diretor Executivo

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David Borden
Um conflito que não aparece no radar dos Estados Unidos sempre que merece é a guerra civil entre o governo cingalês e os Tigres Tamis. Os Tigres são um grupo sórdido que, entre outros abusos, usa crianças como soldados. (Eu não conheço o suficiente sobre o governo do Sri Lança para aventurar uma opinião sobre os seus antecedentes de direitos humanos - uma rápida busca eletrônica não revelou nada muito óbvio ou ultrajante, apesar de que eu sou lento para confiar demais em qualquer governo.) Não conheço muito bem as causas do conflito ou as questões que o motivam. Apesar dos pesares, os Tigres são uma má notícia. Naturalmente, os meios de comunicação localizados mais perto do conflito cobrem isso com um destaque muito maior.

Um artigo no Asia Times no fim de semana passado informou detalhadamente sobre a corrida armamentista em ambos os lados e previu o recrudescimento de um combate intenso. O tráfico de drogas foi mencionado:

O governo cingalês fez acusações várias vezes de que as embarcações dos Tigres transportavam drogas ilegais da Birmânia, apesar de nenhuma prova ter sido apresentada. Contudo, os Tigres parecem manter relações íntimas com os grupos do crime organizado na Rússia, Lituânia e Bulgária, assim como com grupos terroristas estrangeiros.

Qualquer que seja a sua fonte, os Tigres Tamis parecem ter muito dinheiro para adquirir armas de qualquer e todo lugar. Rifles modernos de assalto, metralhadoras, armas antitanque (granadas lançadas por mísseis), morteiros e até mísseis SA-7 da Rússia, China e Europa.

Sem provas concretas, nunca se deveria confiar em quaisquer acusações do governo de cometimento de tráfico de drogas feitas contra os seus opositores - não apenas porque o governo tem um incentivo para fazer com que os seus oponentes tenham a pior aparência possível, mas também porque há combatentes das drogas dentro do governo que querem o dinheiro e desejam atenção, e porque é uma tática que os governos usam para tentar fazer com que a comunidade internacional e os EUA em particular se envolvam mais nas lutas deles.

Dito isso, certamente isso pode ser verdade - John Thompson do Instituto Mackenzie, um instituto de consultoria canadense preocupado com a violência organizada e a instabilidade política, discutiu a questão de grupos terroristas usando o tráfico de drogas para financiar as suas atividades em entrevista a este boletim em Outubro de 2001 -- é um fator considerável para muitas organizações assim e algo que tende a mantê-las por aí como meras organizações criminosas assim que os conflitos políticos e ideológicos desaparecerem.

Uma fonte de informação questionavelmente mais confiável que muitos governos acerca da questão - o blog Orthodox Anarchist, publicado em Jerusalém - fez uma observação similar sobre o tráfico de haxixe em Israel, que é extensa, senão principalmente, suprido pelo Hizbollah, de acordo com as fontes citadas. O autor Dan Sieradski escreveu no mês passado que, "com um peso no coração, estou oficialmente boicotando o haxixe a partir de agora", confessou ter ajudado sem querer a financiar os mísseis do Hizbollah através do seu consumo de haxixe e instou "todos os meus leitores que moram em Israel a cessarem o seu consumo de haxixe imediatamente, pelo bem de Israel e o dos libaneses que vivem sob o jugo da opressão por procuração do Irã e da Síria".

Sieradski prosseguiu recomendando, como "uma solução imperfeita", que o tráfico estrangeiro seja substituído por um mercado domesticamente suprido através da descriminalização do cultivo de uma pequena quantidade de plantas de maconha em casa. Então, embora Sieradski tenha proferido esta confissão para si mesmo e os seus amigos pela sua pequena contribuição ao tráfico de drogas ilícitas com todos os seus males, ele também apontou implicitamente a culpa que os governos merecem por criarem tudo isso mediante a proibição das drogas. Sobre essa idéia, a franca legalização estaria mais próxima de uma solução perfeita.

Não uma solução perfeita, claro - não há política perfeita no tocante aos problemas humanos e às deficiências que existem em relação ao consumo de substâncias que alteram o estado mental. Mas é uma solução melhor que qualquer outra. Eu não posso dizer até que ponto o tráfico de drogas ilegais está ajudando o Hizbollah, mas claramente a proibição das drogas contribui muito com a violência, seja global, localizada, política ou econômica. É apenas por causa da proibição que a economia subterrânea do mundo é de um tamanho tal que pode ajudar tanto grupos terroristas, o suficiente para fazer com que a guerra civil se intensifique literalmente em lugares como o Sri Lanka e a Colômbia.

Numa época para a qual a violência política virou a questão definidora, continuar apoiando-a através de leis malconcebidas quando existem alternativas viáveis não faz sentido nenhum. Chegou a hora dos nossos leitores pensarem claramente sobre esta questão.

Editorial: Legalizar el Tráfico de Drogas para Interrumpir la Financiación del Terrorismo

David Borden, Director Ejecutivo

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David Borden
Un conflicto que no aparece en el radar de los Estados Unidos siempre que merece es la guerra civil entre el gobierno cingalés y los Tigres Tamiles. Los Tigres son un grupo maleado que, entre otros abusos, usa niños como soldados. (Yo no conozco lo suficiente sobre el gobierno de Sri Lanka para aventar una opinión sobre sus antecedentes de derechos humanos - una rápida búsqueda electrónica no reveló nada muy obvio o ultrajante, pese a que yo sea lento para confiar demasiado en cualquier gobierno.) No conozco muy bien las causas del conflicto o las cuestiones que lo motivan. A pesar de todo, los Tigres son una mala noticia. Naturalmente, los medios de comunicación localizados más cerca del conflicto lo cubren con mucho más destaque.

Un artículo en el Asia Times el fin de semana pasado informó detalladamente sobre la corrida armamentista en ambos lados y predijo el recrudecimiento de un combate intenso. El tráfico de drogas fue mencionado:

El gobierno cingalés ha hecho acusaciones varias veces de que las embarcaciones de los Tigres transportaban drogas ilegales de Birmania, pese a que ninguna prueba concreta haya sido presentada. Con todo, los Tigres sí parecen mantener relaciones íntimas con los grupos criminales organizados en Rusia, Lituania y Bulgaria, así como con grupos terroristas extranjeros.

Cualquiera que sea su fuente, los Tigres Tamiles parecen tener mucho dinero para adquirir armas de cualquier y todo lugar. Rifles modernos de asalto, ametralladoras, armas antitanque (granadas lanzadas por mísiles), morteros y aun mísiles SA-7 de Rusia, China y Europa.

Sin pruebas concretas, nunca se debería confiar en cualesquiera acusaciones del gobierno de comisión de tráfico de drogas hechas contra sus opositores - no apenas porque el gobierno tiene un incentivo a hacer con que sus oponentes tengan la peor apariencia posible, sino también porque hay combatientes de las drogas dentro del gobierno que quieren la plata y desean atención, y porque es una táctica que los gobiernos usan para intentar hacer con que la comunidad internacional y los EE.UU. en particular se involucren más en sus luchas.

Dicho eso, seguramente eso puede ser verdad - John Thompson del Instituto Mackenzie, un instituto de consultoría canadiense preocupado con la violencia organizada y la instabilidad política, discutió la cuestión de grupos terroristas usando el tráfico de drogas para financiar sus actividades en una entrevista con este boletín en Octubre de 2001 -- es un factor considerable para muchas organizaciones así y algo que tiende a mantenerlas por ahí como meras organizaciones criminosas así que los conflictos políticos y ideológicos hayan desaparecido.

Una fuente de información cuestionablemente más fiable que muchos gobiernos acerca de la cuestión - el blog Orthodox Anarchist, publicado en Jerusalén - ha hecho una observación similar sobre el tráfico de hachís en Israel, que es extensa, sino principalmente, suplido por el Hezbolá, de acuerdo con las fuentes citadas. El autor Dan Sieradski escribió el mes pasado que, "con un peso en el corazón, estoy oficialmente boicoteando el hachís a partir de este momento", confesó haber ayudado sin querer a financiar los mísiles del Hezbolá a través de su consumo de ello e instó a "todos mis lectores que viven en Israel a cesar su consumo de hachís inmediatamente, por el bien de Israel y el de los libaneses que viven bajo el yugo de la opresión por poderes de Irán y Siria".

Sierdaski prosiguió recomendando, como "una solución imperfecta", que el tráfico extranjero sea reemplazado por un mercado domésticamente suplido a través de la despenalización del cultivo de una pequeña cantidad de plantas de marihuana en casa. Entonces, aunque Sieradski haya proferido esta confesión para sí mismo y sus amigos por su pequeña contribución al tráfico de drogas ilícitas con todos sus males, él también ha señalado implícitamente la culpa que los gobiernos merecen por crear todo ello mediante la prohibición de las drogas. Sobre esa idea, la franca legalización estaría más próxima de una solución perfecta.

No una solución perfecta, claro - no hay política perfecta en lo tocante a los problemas humanos y las deficiencias que existen con relación al consumo de sustancias que alteran el estado mental. Pero es una solución mejor que cualquier otra. Yo no puedo decir hasta qué punto el tráfico de drogas ilegales está ayudando al Hezbolá, pero claramente la prohibición de las drogas contribuye mucho con la violencia, ya sea global, localizada, política o económica. Es apenas a causa de la prohibición que la economía subterránea del mundo es de un tamaño tal que puede ayudar tanto a grupos terroristas, lo suficiente para hacer con que la guerra civil se intensifique literalmente en lugares como Sri Lanka o Colombia.

En una época para la cual la violencia política se ha vuelto la cuestión definidora, seguir apoyándola a través de leyes malconcebidas cuando existen alternativas viables no hace ningún sentido. Ya es hora de que nuestros lectores piensen claramente sobre esta cuestión.

Editorial: Legalize the Drug Trade to Cut Off Terrorism Funding

David Borden, Executive Director

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David Borden
A conflict that doesn't make the US radar screen as often as it merits is the civil war between the Sri Lankan government and the Tamil Tigers. The Tigers are a nasty group that among other abuses uses children as soldiers. (I don't know enough about Sri Lanka's government to venture an opinion on its own human rights record -- a quick web search did not turn up anything quite so obvious or outrageous, though I'm slow to trust any government overmuch.) I'm not too familiar with the causes of the conflict or the issues that are driving it. Regardless, the Tigers are bad news. Naturally, media outlets located closer to the conflict cover it much more prominently.

An article in the Asia Times last weekend reported in detail on the buildup of arms on both sides and predicted intense resumed fighting. The drug trade came up:

The Sri Lankan government has repeatedly charged that the Tigers' ships transported illegal drugs from Myanmar, though no concrete evidence of this has been presented. However, the Tigers do seem to have close links to organized criminal groups in Russia, Lithuania and Bulgaria, as well as foreign terrorist groups.

Whatever their source, the Tamil Tigers appear to have ample funds to acquire weapons from anywhere and everywhere. Modern assault rifles, machine-guns, anti-tank weapons (rocket-propelled grenades), mortars and even man-pack SA-7 surface-to-air missiles from Russia, China and Europe.

Without concrete evidence, one should never fully trust any government's accusations of drug trafficking made against its opponents -- not only because the government has an incentive to make its opponents look as awful as possible, but also because there are drug-fighters within the government who want the money and crave the attention, and because it is a tactic governments use to try and get the international community and the US in particular more involved with their fights.

That said, it could certainly be true -- John Thompson of the Mackenzie Institute, a Canadian think-tank concerned with organized violence and political instability, discussed the issue of terrorist groups using the drug trade to finance their activities in an interview with this newsletter in October 2001 -- it is a substantial factor for many such organizations, and something that tends to keep them around as mere criminal organizations once the political and ideological conflicts have faded.

An arguably more reliable information source than many governments on the issue -- the Orthodox Anarchist blog, published from Jerusalem -- has made a similar observation about the hashish trade in Israel, which is extensively if not primarily supplied by Hezbollah, according to sources quoted. Author Dan Sieradski wrote last month that, "with a heavy heart, I am officially boycotting hashish effective immediately," confessed to having unintentionally helped to fund Hezbollah rockets through his consumption of it, and urged "all my Israel-based readers to cease their consumption of hashish immediately, for the sake of Israel and for the sake of the Lebanese living under the yoke of Iran and Syria's oppression by proxy."

Sieradski went on to recommend, as "an imperfect solution," that the foreign trade be replaced with a domestically-supplied market through decriminalizing the growing of a small number of marijuana plants in the home. So while Sieradski has proferred this confession for himself and friends for their small part of the illicit drug trade with all its evils, he has also implicitly pointed out the blame that governments deserve for creating all of it through drug prohibition. On that idea, outright legalization would be closer to a perfect solution.

Not a perfect one, of course -- there is no perfect policy toward the permanent human issues and shortcomings that exist in relation to the use of mind-altering substances. But it is a better solution than any other. I can't say to what extent the illegal drug trade is helping Hezbollah, but clearly drug prohibition is a major contributor to violence, be it global, localized, political or economic. It is only because of prohibition that the world's underground economy is of such a size that it can help terrorist groups so very much, enough to literally cause civil wars to escalate in places like Sri Lanka or Colombia.

In a time for which political violence has become the defining issue, to continue to support it through ill-conceived laws when viable alternatives exist is senseless. It is time for some clear thinking on this issue from our leaders.

Harm Reduction: Boston About to Move to Supply Addicts with Heroin Antidote

Boston public health authorities will likely approve a trial program providing heroin users with naloxone (brand name Narcan) next week, the Boston Globe reported Wednesday. If the Boston Public Health Commission indeed approves the program, it will join cities such as Baltimore, Chicago, and New York where authorities have already approved its distribution to drug users.

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In many locales, only paramedics or hospital emergency rooms administer the drug, which can stop a heroin overdose from turning into an overdose death. But with Boston facing a high number of heroin overdose deaths -- fatal overdoses increased 50% between 1999 and 2003 -- city health officials want to put the drug where it can do the most good most quickly: in the hands of drug users.

"The number one hope with this is to save lives," Public Health Commission executive director Joel Auerbach told the Globe. "Our paramedics have said it's a miracle drug. They've seen people who are comatose who are then revived and perfectly fine."

The trial run is expected to enroll 100 heroin users, who would have to undergo training and evaluation, as well as listen to encouragements to quit. But if they were not prepared to stop using, they would be instructed in how to administer Narcan. Then they would be given a prescription for two doses.

The proposed move comes just a week after the Office of National Drug Control Policy -- the drug czar's office -- rejected the idea as somehow encouraging drug use. "We don't want to send the message out that there is a safe way to use heroin," ONDCP spokesperson Jennifer DeVallance told the AP.

Marijuana: Colorado Legalization Backers Turn In 110,000 Signatures in Ballot Bid

Organizers of an initiative that would legalize the possession of up to an ounce of marijuana in Colorado turned in more than 110,000 signatures to the secretary of state Monday afternoon. The initiative needs 67,829 valid signatures to make the November ballot.

If the measure makes the ballot, Colorado will join Nevada as states where voters will have a chance to decide on removing all criminal penalties for the possession of personal amounts of marijuana by adults. Currently, Alaska is the only state to allow adults to legally possess marijuana -- up to one ounce in the privacy of their homes.

Organized by SAFER Colorado, the initiative is an effort to replicate the success the group had in Denver last year, where residents voted to legalize the possession of up to an ounce under city ordinance. Denver police and prosecutors, however, have ignored that vote and continue to ticket and arrest people under state law.

"This past November, the people of the city of Denver voted to make the possession of up to one ounce of marijuana legal for adults under city ordinances," said SAFER campaign director Mason Tvert. "Yet our cowardly city officials blatantly ignored the will of the people and have continued arresting and prosecuting Denver residents under state law for making the safer choice to use marijuana instead of alcohol. We think that is wrong, and it appears more than 110,000 people in the great state of Colorado agree with us."

Feature: Federal Sentencing Reform Goes NASCAR

With the federal prison system stuffed to the gills and still growing, pressure for sentencing reform is building. One bill aimed at helping ex-offenders, the Second Chance Act, is moving in Congress and could pass this fall. Coming right behind it is H.R. 3072, a bill that would reintroduce parole into the federal system. And in a novel effort to broaden support for the parole bill, some of its supporters are bringing the issue to the massive NASCAR racing audience.

In the first of series of NASCAR events, on August 23 the Carter 2 Motorsports team will compete in the race at Bristol, Tennessee, using that opportunity to publicize the parole bill, as well as the organizations backing the effort, Federal CURE and FreeFeds. More than 160,000 are expected to attend, with a television audience estimated at 3 million. The effort will also be the focus of a PBS documentary with an audience estimated at between 10 and 14 million viewers when it reaches the air.

"I was a federal prisoner myself," said Carter 2 Motorsports main man Roger Carter II, who served nearly three years for a white collar offense. "I met a lot of wonderful people in prison, nonviolent drug offenders. I was able to go home after a couple of years, but these guys are serving 10, 20, 30 years or more," he told Drug War Chronicle. "Don't get me wrong. I believe people who break the law should be punished, but this is about fair and just punishment. What gets you six months in the state courts can get you six years in the federal system, and that's just not right."

While Carter's effort is relatively recent, he is encouraged by the reaction he is getting. "The support has been overwhelming," he said. "People are really susceptible to this and the press is eating it up. The whole idea is to get this before the public because people need to see where their tax dollars are going. Anyone who looks at H.R. 3072 is pleased to see it is a common sense approach to imprisonment instead of just throwing people away for no reason," he said, adding that he has H.R. 3072 messages painted on his NASCAR truck and stock car, as well as on his web sites and e-mails.

Since Congress abolished parole in the "sentencing reform" of 1986, the federal prison system has grown progressively larger, filled increasingly with nonviolent drug offenders doing lengthy sentences with no chance of more than highly limited early release for good behavior. As of this week, the federal Bureau of Prisons put its prisoner count at more than 191,000, with 54% serving time for drug offenses.

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George Martorano (courtesy We Believe Group)
That number includes George Martorano, the man who carries the unlucky distinction of being the longest serving nonviolent offender in federal prison to date, a fate he earned through a first-time marijuana offense. Martorano is now 23 years into a life sentence with no chance of parole. It was Martorano's plight that inspired Florida resident John Flahive to join the fight for sentencing reform.

"I was courting a young lady, and one night when I was at her house, the phone rang with a message. It was a call from a federal inmate," Flahive explained. "It was George, and the young lady was his sister. She told me he was doing life without parole and I asked her how many people he killed," he told the Chronicle. "He didn't kill anybody. He was involved in a deal -- around 2400 pounds of pot. After a while, I went to visit him, and found he was a pretty nice guy -- he writes books and teaches other inmates and has a perfect prison record. We figured we had to help him out somehow, so we created the We Believe Group to try to raise awareness of his plight."

It has been an education, said Flahive. "I started working on this five years ago. Before that, I wasn't involved, I didn't even vote," he explained. "I figured George's case was a screw up, but as I got more involved, I realized there were thousands of Georges rotting away in there." As a result, Flahive has broadened his activism and is now working to get sentencing reform legislation through Congress. He, too, will be heading to the NASCAR tracks along with Carter in an effort to bring the message to the masses of racing fans.

"I'm working with Federal CURE on this," he said. "They've got two motor homes that we will dress up with H.R. 3072 and we'll have lots of literature to hand out. People listen when you tell them if they pay federal taxes they are affected by the cost of the federal prison system. Federal parole could save $4 billion a year," Flahive claimed.

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Rep. Danny Davis
The federal parole has been around for awhile and was originally sponsored by Rep. Patsy Mink (D-HI), but since her unexpected death in 2002, Rep. Danny Davis (D-IL) has taken up the gauntlet and is now the lead sponsor. Davis was traveling and unavailable for comment this week, but his communications director, Ira Cohen, told the Chronicle the bill could use all the help it can get. "Rep. Davis is proud of all that he has accomplished with the Second Chance Act and the parole bill, and he continues to look for support," said Cohen.

A source close to Davis told the Chronicle that Davis is concentrating this fall on the Second Chance Act as a means of opening the door to a serious discussion of sentencing reform in Congress. "The strategy has always been to press for another bill to pass first, and the Second Chance Act is very close now," the source said. "If it passes, the congressman intends to use that opportunity to have this broader discussion on the parole bill because it will open up the whole issue of broader federal criminal justice reform."

But Flahive, Carter, and 100,000 federal drug war prisoners aren't waiting for Congress to act -- they're pushing it to act. In addition to the Bristol race on the 23rd, Carter and his H.R. 3072 car and truck will be racing NASCAR tracks at New Hampshire, Martinsville, and Homestead and taking the message to the masses. "Like anything else, once this gets some momentum, once politicians see they can benefit from voting for this, it'll be all over. We're here to help the people get the politicians to that point."

Weekly: The Reformer's Calendar

Please click here to submit listings for events concerning drug policy and related topics

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August 19-20, Seattle, WA, Seattle Hempfest, visit http://www.hempfest.org for further information.

August 22, 9:30-11:30am, Chicago, IL, "Intersecting Voices: Impacts of Illinois' Drug Policies," forum by the Illinois Consortium on Drug Policy. At the Institute for Metropolitan Affairs, Roosevelt University, Congress Lounge, 2nd Floor, 430 S. Michigan Avenue, call (312) 341-2457 by August 18 to RSVP. For further information, contact Kathleen Kane-Willis at (312) 341-4336 or [email protected]oosevelt.edu.

August 26, 1:00-4:20pm, Huntington Beach, CA, Rally Against the Failing War on Drugs, sponsored by The November Coalition and Orange County NORML. At Huntington Beach Pier, 315 Pacific Coast Highway, call (714) 210-6446, e-mail [email protected] or [email protected] or visit http://www.ocnorml.org for further info.

September 1-4, Manderson, SD, Fifth Annual Lakota Hemp Days. At Kiza Park, three miles north of town, visit http://www.hemphoedown.com for further information.

September 7, London, United Kingdom, "Advancing Harm Reduction: International Lessons for Local Practice -- Highlights from 17th International Conference on the Reduction of Drug Related Harm in Vancouver, May 2006." Registration £47 (including VAT) including refreshments and lunch, for further information contact Michelle Vatin at 0207 272 6902 or [email protected].

September 16, noon-6:00pm, Boston, MA, 17th Annual Boston Freedom Rally. On Boston Common, sponsored by MASS CANN/NORML, featuring bands, speakers and vendors. Visit http://www.MassCann.org for further information.

September 23, 1:00-4:20pm, San Clemente, CA, Rally Against the Failing War on Drugs, sponsored by The November Coalition and Orange County NORML. At San Clemente Pier, Avenida Del Mar, call (714) 210-6446, e-mail [email protected] or [email protected] or visit http://www.ocnorml.org for further info.

October 7-8, Madison, WI, 36th Annual Great Midwest Marijuana Harvest Festival, sponsored by Madison NORML. At the Library Mall, downtown, visit http://www.madisonnorml.org for further information.

October 28-29, 11:00am-7:00pm, San Francisco, CA, "Second Annual Wonders of Cannabis Festival," benefit for the Cannabis Action Network and Green Aid, hosted by Ed Rosenthal. At the Hall of Flowers, Golden Gate park, individual admission $20, 18 and over, contact Danielle at (510) 486-8083 or [email protected] for further information.

November 9-12, Oakland, CA, "Drug User Health: The Politics and the Personal," 6th National Harm Reduction Conference. Sponsored by the Harm Reduction Coalition, for further information visit http://www.harmreduction.org/6national/ or contact Paula Santiago at [email protected].

November 17-19, Washington, DC, Students for Sensible Drug Policy International Conference and Training Workshop. At the Georgetown University School of Law, including speakers, training sessions, a lobby day and more. Further information will be posted soon at http://www.ssdp.org online.

December 1, 6:30pm, New York, NY, First Annual Charity Dinner/Fundraiser for In Arms Reach: Parent Behind Bars: Children in Crisis, with former New York Giants linebacker Carl Banks. At the Great Hall of City College, call (212) 650-5894 for further information.

February 1-3, 2007, Salt Lake City, UT, "Science & Response: 2007, The Second National Conference on Methamphetamine, HIV, and Hepatitis," sponsored by the Harm Reduction Project. At the Hilton City Center, visit http://www.methconference.org for info.

Semanal: El Calendario de los Reformadores

Por favor, haga clic aquí para enviar listados de eventos concernientes a las políticas de drogas y tópicos relacionados

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De 20 a 23 de Julio, Vancouver, CB, Canadá, “Cuarta Conferencia Bienal Internacional Sobre la Adicción”, contacte al Dr. Paul T.P. Chong por el [email protected] o visite http://www.meaning.ca para más informaciones.

21 de Julio, Washington, DC, charla sobre el libro con Marc Mauer de The Sentencing Project. En la librería Politics & Prose, 5015 Connecticut Ave., NW, visite http://www.politics-prose.com para más informaciones.

22 de Julio, 13:00-16:20, Laguna Beach, CA, Marcha Contra la Guerra Fracasada Contra las Drogas, auspiciada por The November Coalition y por la NORML Comarca de Orange. En Main Beach, Carretera de la Costa Pacífica y Broadway, llame al (714) 210-6446, e-mail [email protected] o [email protected] o visite http://www.ocnorml.org para más informaciones.

24 de Julio, 19:30, Asheville, NC, fiesta caritativa y vernissage en beneficio a la Celebración del 20° Aniversario de la Multidisciplinary Association for Psychedelic Studies en el Burning Man 2006. Espacio limitado, billetes $45 donación mínima para los diez primeros, $50 mínima para los diez segundos, $50 para los quince siguientes. En la Flood Gallery, Phil Mechanic Building, 109 Roberts St., contacte a Logan MacSporren por el (772) 708-6810 o [email protected] para confirmar presencia o más informaciones.

26 de Julio, 19:00, Nueva York, NY, lectura de libro con autor/ilustrador Ricardo Cortés. “It’s Just a Plant” con comentarios del director ejecutivo de la DPA, Ethan Nadelmann, y discusión. En la Housing Works Bookstore Cafe, 126 Crosby Street (entre Houston y Prince), entrada gratuita, visite http://www.itsjustaplant.com para más informaciones.

27 de Julio, 18:00-20:30, Los Ángeles, CA, “El Aparato Judiciario-Legal Incrimina a la Guerra Contra las Drogas”, foro con Jack Cole de Law Enforcement Against Prohibition (LEAP), discutiendo el fracaso de la prohibición de las drogas y las reformas actuales como la política de menor prioridad de West Hollywood. En la oficina de la Drug Policy Alliance, 610 Ardmore Ave., auspiciado por la LEAP y el Common Sense for Drug Policy, llame al (213) 201-4785 para más informaciones.

De 19 a 20 de Agosto, Seattle, WA, Festival del Cáñamo de Seattle, visite http://www.hempfest.org para más informaciones.

26 de Agosto, 13:00-16:20, Huntington Beach, CA, Marcha Contra la Guerra Fracasada Contra las Drogas, auspiciada por The November Coalition y por la NORML Comarca de Orange. En el Muelle de Huntington Beach, 315 Pacific Coast Highway, llame al (714) 210-6446, e-mail [email protected] o [email protected] o visite http://www.ocnorml.org para más informaciones.

De 01 a 04 de Septiembre, Manderson, SD, Quinto Festival Anual de Cáñamo de Lakota. En el Parque Kiza, a 5km hacia el norte de la ciudad, visite http://www.hemphoedown.com para más informaciones.

23 de Septiembre, 13:00-16:20, San Clemente, CA, Marcha Contra la Guerra Fracasada Contra las Drogas, auspiciada por The November Coalition y por la NORML Comarca de Orange. En el Muelle San Clemente, Avenida del Mar, llame al (714) 210-6446, e-mail [email protected] o [email protected] o visite http://www.ocnorml.org para más informaciones.

De 09 a 12 de Noviembre, Oakland, CA, “La Salud del Usuario de Drogas: La Política y el Personal”, 6ª Conferencia Nacional de Reducción de Daños. Auspiciada por la Harm Reduction Coalition, para más informaciones visite http://www.harmreduction.org/6national/ o contacte Paula Santiago por el [email protected].

De 17 a 19 de Noviembre, Washington, DC, Conferencia Internacional y Taller de Entrenamiento del Students for Sensible Drug Policy. En la Facultad de Derecho de la Universidad Georgetown, incluyendo a oradores, sesiones de entrenamiento, un día de presión y más. Más informaciones serán publicadas pronto en http://www.ssdp.org.

De 01 a 03 de Febrero, 2007, Salt Lake City, UT, “Ciencia y Respuesta: 2007, La Segunda Conferencia Nacional Sobre la Metanfetamina, el VIH y la Hepatitis”, auspiciada por el Harm Reduction Project. En El Hilton City Center, visite http://www.methconference.org para más informaciones.

Empleos y Prácticas

El Marijuana Policy Project está contratando para dos cargos de tiempo integral, un Director de Políticas Estaduales y un Director Nacional de Campo. Visite http://www.mpp.org/jobs/ para más informaciones.

La Criminal Justice Policy Foundation está buscando un practicante remunerado para asistencia en pesquisa y escrita sobre el impacto de la prohibición de las drogas. Visite http://www.cjpf.org/intern/intern.html para el listado completo -- el plazo de postulación es el 18 de Agosto.

Semanal: Esta Semana en la Historia

21 de Junio de 2004: El Prof. Lyle Craker y Valerie Corral de la Multidisciplinary Association for Psychedelic Studies (MAPS) entran con acciones judiciales contra la DEA, la HHS, el NIH y el NIDA por obstruir la pesquisa de marihuana medicinal.

23 de Julio de 1985: El Juez del Tribunal Constitucional de Bogotá, Colombia, Tulio Manuel Castro Gil, que había incriminado a Pablo Escobar por el asesinato de Lara Bonilla, es asesinado mientras entra en un taxi. Durante el año de 1985, el asedio y la intimidación judicial se vuelven lugar común en Colombia.

24 de Julio de 1967: Los Beatles pagan una propaganda de página entera en el periódico. Dice, "La ley contra la marihuana es inmoral en principio e impracticable en la práctica". El anuncio pide la legalización de la tenencia de marihuana, la puesta en libertad de todos los presos por acusaciones de tenencia de marihuana y la pesquisa gubernamental de sus usos medicinales. Es firmado por 65 personas incluyendo a todos los Beatles, su empresario Brian Epstein, el autor Graham Greene, el psicólogo R.D. Laing, 15 médicos y dos parlamentarios.

26 de Julio de 2001: La revista británica de negocios altamente respetada, The Economist, dedica una edición entera a las políticas de drogas, apoyando a la despenalización y la reducción de daños.

26 de Julio de 2003: El Honolulu Advertiser informa que una mujer de Hilo que fuma marihuana para tratar su glaucoma recibió un cheque de $2.000 de su compañía de seguros por la pérdida de cuatro plantas de marihuana robadas de su jardín. Según una ley estadual aprobada en 2000, los pacientes con permisos que estén bajo los cuidados de un médico pueden tener hasta 90 gramos de marihuana y cultivar hasta siete plantas de una sola vez para fines medicinales.

27 de Julio de 2002: La Associated Press informa que un director regional de la principal agencia de inteligencia de México fue asesinado en la ciudad fronteriza de Tijuana, la undécima persona muerta durante la última semana en lo que las autoridades dijeron que era una intensificación de la guerra a las drogas.

Web Scan: Cato on Paramilitary Police Raids, John Fugelsang on Drug War for Daily Kos, Australia Institute Drug Prohibition Report

"Overkill: The Rise of Paramilitary Police Raids in America", informe con mapa interactivo de Radley Balko del Instituto Cato.

El cómico John Fugelsang escribe sobre la Guerra a las drogas para el Daily Kos en "Who Would Jesus Incarcerate?"

"Domestic Drug Markets and Prohibition”, informe por Andrew Macintosh del Australia Institute, para el Grupo Parlamentario Australiano de Reforma de las Políticas de Drogas

Reducción de Daños: Proyectos de Acceso a Jeringas Se Volverán Ley en Delaware y Massachusetts

El lunes, los gobernadores en dos estados transformaron proyectos que facilitarían el acceso de los usuarios de drogas inyectables a jeringas estériles en ley. En un caso, los legisladores invalidaron un veto del gobernador para promulgar la ley; en el otro, la gobernadora se defendió de la oposición republicana para firmar el proyecto.

En Delaware, la Gob. Ruth Ann Minner transformó un proyecto que creará un programa-piloto de trueque de jeringas en Wilmington en ley. En su declaración de firma, Minner dijo que espera que el programa disminuya el índice de infección de VIH/SIDA del estado y los costos de cuidados a la salud de largo tiempo asociados con la enfermedad.

Mientras tanto, el Senado de Massachusetts votó el lunes por la noche para juntarse a la Cámara en la invalidación del veto del Gob. Mitt Romney de un proyecto que despenaliza la tenencia de jeringas sin receta y desreglamenta su venta.

Ahora, Nueva Yérsey es el único estado sin ley de trueque de jeringas ni ley que dé acceso a jeringas sin receta.

Canadá: Tienda de Nelson, Columbia Británica, Es Aprehendida por Ventas de Marihuana

El Holy Smoke Culture Shop and Psyche-Deli en Nelson, Columbia Británica, fue aprehendido el sábado por la noche y uno de los dueños, Paul DeFelice, fue preso bajo acusaciones de distribución de marihuana y psilocibina. La tienda de referencia en el extremo del Calle Baker del centro de Nelson ha estado vendiendo marihuana a clientes adultos por lo menos durante un año.

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Como habitante de Nelson durante gran parte de los últimos cuatro años, este escritor tenía ciencia de los servicios y productos ofrecidos en el Holy Smoke, pero no ha publicado artículos sobre ellos a pedido de los propios. Las ventas de marihuana han sido un secreto revelado y la policía de Nelson le ha dicho a la DRCNet informalmente que ellos preferían verla vendida allí que en las calles y dieron crédito a Holy Smoke por reducir el tráfico de marihuana en las calles.

Pero fue la Policía de Nelson que allanó la Holy Smoke el sábado y DeFelice le dijo al Nelson Daily News que no estaba sorprendido. Desde el cambio en el gobierno federal, dijo, la policía ha estado dando órdenes de hacer "pequeñas" aprehensiones. "Son prioridades bien jodidas cuando hay asesinatos, violencia, robos, invasiones de propiedad y ellos vuelven algo en que no hay ni víctimas ni denunciantes la prioridad", dijo DeFelice.

Pero, estaba "todo bien" con la aprehensión, dijo DeFelice. "A largo plazo, la idea es que queremos ser dejados en paz porque no estamos hiriendo a nadie, pero al mismo tiempo, si quieren venir detrás de nosotros, hay muchos argumentos que queremos plantear en la corte y muchas respuestas a preguntas legales que quiero escuchar. Yo quiero responsabilizar a las autoridades", dijo. "Quiero concienciar el público y si ellos van a reflejar el candelero sobre mí y darme una plataforma, voy a usarla definitivamente".

La policía está prometiendo más detenciones, pero la aprehensión en Holy Smoke ya es un golpe simbólico contra la comunidad y economía florecientes de marihuana del área de Nelson. El área y el Valle Slocan cercano son zonas notorias de cultivo de marihuana y la Holy Smoke estaba proveyendo los productos locales. Aunque sea difícil conseguir datos duros, las cuatro tiendas de equipamiento para cultivo de marihuana en Nelson son un indicio del tamaño de la industria local. El área de Washington-Baltimore tiene dos.

Canadá: Policía de Vancouver Para de Arrestar a Usuarios de Drogas Pacíficos, de Acuerdo con Nueva Política

La policía de Vancouver volvió su política oficial no arrestar a las personas por usar drogas tranquilamente, para concentrarse en aquellos que las venden y hacen. Según una nueva política programada para finalización en Septiembre, la policía de Vancouver no detendrá a usuarios de drogas que no incomoden a nadie y se concentrará en los preparadores y vendedores de drogas y usuarios fastidiosos, de acuerdo con un informe en el periódico de Vancouver, The Province.

"El comportamiento de una persona, en vez de la tenencia o uso personal, debería ser el factor principal en la determinación de abrir una acusación o no", le dijo el Inspector Scott Thompson, el coordinador de políticas de drogas de la Policía de Vancouver, al The Province el miércoles.

"Si eres un drogadicto, es una cosa. Pero si eres un drogadicto que incomoda a las personas y exhibe un malo comportamiento, eso va a precipitar las consecuencias", dijo el Comisario Jamie Graham.

Pero la policía dijo que si ellos encontraran un usuario de drogas inyectables, ellos lo llevarían al local de inyección segura de Downtown Eastside (ver artículo relacionado) en vez de la cárcel.

Las otras partes de la política incluyen a:

    Perseguir a traficantes medianos de drogas y aquellos que producen drogas;
    Examinar el tratamiento químico obligatorio y volver el tratamiento disponible bajo demanda;
    Apoyar al trueque de jeringas, el teste NAOMI con heroína y el local de inyección segura; Apoyar a más concienciación sobre drogas en escuelas públicas y proteger a los niños de los efectos del consumo de drogas;
    Usar tribunales de drogas para infractores drogadictos.

Oriente Medio: Guerra Vuelve Iraquíes Hacia las Drogas

Gracias a los horrores de la guerra, el abuso químico está en alza en Irak, le dijeron los funcionarios y habitantes iraquíes a la Associated Press el lunes. Con la morgue de Bagdad informando que unos 6.000 cuerpos, la mayoría de ellos portando señales de violencia, han aparecido apenas este año, la necesidad de escapar de todo eso es comprensible.

Seguramente lo era para Tamam Abdul-Kadhim, que le dijo a la AP que él empezó a usar sedativos después de atestar un ataque sangriento a bombas. Pronto, él estaba adicto. "Vi por primera vez en mi vida meollos y partes del cuerpo esparcidas tras un ataque a bomba en el centro de Bagdad", dijo. "Yo no podía ni pensar ni dormir adecuadamente porque las imágenes de esa masacre quedaron grabadas en mi cabeza de tal forma que confié en esta medicina".

Abdul-Kadhim buscó ayuda en el hospital psiquiátrico Ibn Rushid. Él no es el único, dijeron los médicos, y él representa a una nueva tendencia: el abuso de drogas prescriptibles e ilegales en vez de alcohol. Bajo el régimen secular de Saddam Hussein, había alcohol, pero hay cada vez menos ahora. "Los narcóticos ilegales existen por todas partes en Irak y cualquier persona puede comprar productos que contengan anfetaminas y codeína en cualquier farmacia o vereda por todo Irak", dijo el director del Ibn Rushid, el Dr. Shaalan Joda Al Abod. "Conseguir alcohol se ha vuelto más difícil debido a un asedio creciente y amenazas de extremistas contra las tiendas de bebidas alcohólicas y destilerías en tanto que todos los bares y salones de fiestas están cerrados", añadió.

Desde la guerra, los números han subido vertiginosamente, dijo Abod. En los días de Saddam, 80% de los pacientes eran tratados por alcoholismo; ahora, más de 70% están siendo tratados por drogas. El hospital Ibn Rushid está recibiendo cerca de un paciente por día, dijo Abod, con 90% de ellos siendo adultos jóvenes.

Los funcionarios iraquíes están trabajando en el desarrollo de campañas de concienciación pública, pero eso es difícil cuando salir a la calle puede significar muerte. "No podemos mandar nuestros equipos a todas partes de Irak, particularmente las afueras de áreas urbanas en que la adicción es alta", le dijo el vocero del ministerio de la salud, Qassim Allawi, a la AP. "Nuestro trabajo es limitado a realizar una o dos conferencias por año, publicar carteles y a veces anuncios televisivos".

Ahmed Abdul-Jabar, 28, le dijo a la AP que él es diplomado en literatura árabe, pero ahora vende cigarrillos en una calle de Bagdad. Las drogas lo ayudan a soportar la situación, dijo. "Apenas puedo seguir viviendo con estas pastillas".

Australia: Los Verdes de Victoria Piden Heroína Prescriptible y Locales de Inyección Segura

El Partido Verde de Victoria reveló el lunes su nueva plataforma de políticas de drogas y ahora pide testes de heroína prescriptible para adictos de largo tiempo y el establecimiento de locales de inyección segura como el que hay en Sydney. Pero esas fueron apenas las propuestas más polémicas en una plataforma que pide muchas medidas de reducción de daños.

La nueva plataforma también pide un fin a las sanciones penales para usuarios de drogas y observa que los Verdes creen en un armazón reglamentado para las drogas actualmente ilegales, pero no pide la franca legalización y mantendría las penas para la producción, venta o tráfico de drogas. La plataforma también trata de las drogas legales como el alcohol y el tabaco y busca restricciones más estrictas sobre ellos.

Las propuestas "minimizarían el daño y salvarían vidas", dijo la candidata a la cámara alta de los Verdes de Victoria, Colleen Hartland, el lunes mientras desvelaba la plataforma en una instalación de trueque de jeringas en Footscray. "Los abordajes actuales no están funcionando, entonces ya es hora de quitarse de los debates emocionales y trabajar en la implementación de programas que traten efectivamente de los problemas asociados con las drogas legales e ilegales", dijo Hartland.

Pero para que el programa de los Verdes sea implementado, tendrá que lograr apoyo en la asamblea legislativa estadual. Actualmente, ella es controlada por el Partido Laborista Australiano y los Verdes no tienen ningún escaño.

Europa: Gran Bretaña Va Detrás de Proveedores de Marihuana Medicinal

En dos juicios diferentes, uno que empieza esta semana y uno que va a empezar la próxima semana, las autoridades británicas están procesando a los proveedores de marihuana medicinal de acuerdo con las leyes de drogas del país, informó el Guardian. El proceso continuo de proveedores de marihuana medicinal ocurre a pesar del rebajamiento de la marihuana realizado por el gobierno de droga de Clase B para la Clase C menos seria en 2004.

Cuatro miembros de la Therapeutic Help from Cannabis for Multiple Sclerosis (THCforMS) se enfrentan a acusaciones de conspiración para distribuir marihuana esta semana en la corte real de Carlisle. La THCforMS ofrece cannabis gratuito exclusivamente a pacientes de EM y dice en su página web que ha entregado 33.000 tabletas de chocolate a pacientes.

La próxima semana, el fundador de Bud Buddies, Jeffrey Ditchfield, va a juicio en la corte real de Mold por nueve acusaciones de cultivo y distribución de cannabis. La Bud Buddies ofrece una serie de preparos de marihuana para cualquier persona con necesidad medicinal y requiere la documentación de esa necesidad de un médico.

Según la actual ley británica sobre la marihuana, todos los reos mencionados pueden recibir hasta 14 años de prisión.

Mientras tanto, la vida se ha puesto más difícil para hasta 30% de los pacientes británicos de EM que usan la hierba para aliviar los dolores y espasmos asociados con la enfermedad. Una de esas pacientes, que pidió para no ser identificada, dijo que ella había postulado para usar el extracto de marihuana Sativex en un teste, pero fue rehusada. La preparación está llevando a cabo actualmente un teste de tres años. "Yo creo inconcebible que la corona vea estos procesos como si fueran de interés público cuando aún no hay forma legal de obtener y consumir marihuana para las personas que son ayudadas por el cannabis", dijo.

La Asociación Británica de Medicina dijo en un informe de 1997: "Aunque la pesquisa esté ocurriendo, la policía, los tribunales y la procuraduría deberían tener ciencia de los motivos medicinales para el consumo ilegal de cannabis por aquellos que padecen de ciertas dolencias para las cuales las otras drogas han probado ser ineficaces".

Aun si los procuradores de la corona no entienden, algunos tribunales sí lo entienden - o por lo menos entendían. Hasta el año pasado, los pacientes y proveedores de marihuana medicinal planteaban con éxito la defensa de "necesidad", que permite acciones ilegales para impedir un daño más grande. Pero un tribunal de apelaciones decidió el año pasado que la defensa de "necesidad" sí se aplicaba al uso de marihuana para aliviar el dolor crónico.

Condenación: Proyecto para Estudiar Registro de Infractores Habituales de la Legislación Antidroga Es Presentado en Maine

Primero, eran los infractores sexuales. Entonces, eran los preparadores de metanfetamina. Ahora, un proyecto presentado en el Senado de Maine prepararía el terreno para lo que sería el primer registro de infractores habituales de la legislación antidroga del país. Aunque los defensores de dicha marcación duradera de las personas que han completado sus sentencias de prisión citen la seguridad pública, los opositores dicen que los registros estigmatizan injustamente las personas que han pagado su deuda con la sociedad.

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¿prevención a las drogas o propaganda del traficante de drogas?
Los registros son especialmente polémicos ahora en Maine. En Abril, dos ex infractores sexuales que vivían en el estado fueron asesinados por un canadiense que aparentemente obtuvo sus direcciones del registro de infractores sexuales del estado.

Presentado el martes por el Sen. Bill Diamond (D-Comarca de Cumberland), la "Ley para Estudiar un Registro de Infractores Habituales de la Legislación Antidroga de Maine" [Act to Study a Maine Habitual Drug Offender Registry] ordenaría que el Comité de Justicia Criminal y Seguridad Pública de la legislatura estudiara la creación de un registro de personas acusadas varias veces de infracciones de tráfico de drogas. En comentarios publicados, Drummond, que es copresidente del comité, retrató la medida como una que ayuda a las familias a proteger a los niños.

"El abuso químico y la criminalidad que perpetra están en alza en Maine. Mi intención es dar pasos deliberados para examinar cualquier y toda manera por la cual este aumento pueda ser combatido", dijo el Sen. Diamond en una declaración de prensa. "Esta legislación es un primer paso hacia una herramienta que las familias de Maine puedan usar para mantener sus comunidades y niños seguros de las drogas y los crímenes relacionados con las drogas".

Los arrestos por drogas están en alza en Maine, junto con un aumento total en el índice de criminalidad, y los funcionarios públicos estaban ansiosos por culpar el uso y ventas de drogas. "2005 fue el año más mortífero en Maine por sobredosis de drogas y una serie de robos a bancos, farmacias y tiendas de conveniencia fue fomentada por la demanda de dinero para alimentar los vicios crecientes en drogas", dijo el Comisionado de Seguridad Pública, Michael Cantara, en el lanzamiento de datos sobre criminalidad y aprehensión de drogas tras una grande redada de cocaína la semana pasada.

"Los ciudadanos de Maine no se quedarán de brazos cruzados mientras estas drogas siguen llegando a nuestro estado y corrompiendo nuestros niños. Necesitamos hacer todos los esfuerzos, investigar todas las maneras, para combatir las drogas en nuestro estado. 'Una Ley para Estudiar un Registro de Infractores Habituales de la Legislación Antidroga de Maine' es apenas una manera que puede terminar haciendo la diferencia en devolver la seguridad a nuestras calles", dijo Diamond.

Pero la opción tiene sus críticos. "Establecer una lista de páginas amarillas para traficantes de drogas condenados no me parece una buena idea", dijo Shenna Bellows, directora ejecutiva de la Maine Civil Liberties Union al Portland Press-Herald. "Un uso mejor de los dólares del contribuyente sería financiar la concienciación pública para mantener los niños lejos de las drogas y la rehabilitación para impedir que los usuarios se conviertan en traficantes".

El concepto del registro también ha sido criticado bajo fundamentos morales y religiosos. Frank Macchia, pastor en la Asamblea de Dios, criticó la cuestión general de registros de infractores en un artículo el mes pasado en la revista de pensamiento ecuménico Vital Theology, criticando a los registros de infractores sexuales como maneras de estigmatizar y humillar, en vez de aumentar la seguridad pública. En vez de buscar humillar a los pecadores, escribió Macchia, "Como gente de Dios, deberíamos no apenas buscar prestar testigo a Cristo y a la gracia redentora que Cristo canaliza hacia nosotros, sino también funcionar en la arena pública como sal de la tierra".

Entonces, hay preguntas que no fueron contestadas: ¿Un registro así resultaría proveyendo propaganda a infractores reincidentes que buscan más clientela, por lo tanto derrotando su propósito? (Ellos lo están llamando de registro de infractores "habituales" de la legislación antidroga, al fin, el grupo de personas que estadísticamente tiene más probabilidad de reincidir.) ¿Y quién va a recibir el contrato por las Ds Escarlatas?

Imposición de la Ley: Las Historias de Policías Corruptos de Esta Semana

Un ex sargento de la Policía Estadual de Massachusetts va a la prisión, un ex detective de Milwaukee acepta el acuerdo, un sheriff-adjunto de Virginia es preso y también agentes penales aspirantes a traficantes de drogas. Más otra semana en la guerra a las drogas. Vamos a ello:

En Norfolk, Massachusetts, un ex sargento de la Policía Estadual de Massachusetts fue sentenciado a 15 años de prisión el 12 de Julio tras confesarse culpable de una acusación de traficar más de 200 gramos de cocaína y una acusación de hurto de más de $250. El Sargento Timothy White, que había trabajado en la Unidad de Inspección de Narcóticos de los barracones de la Policía Estadual de Framingham, había estado robando cocaína de la unidad para vender y consumir. White cayó en 2002, cuando él agredió a su ahora ex esposa en medio a una farra con cocaína y sus problemas apenas se profundizaron cuando la policía allanó su casa en 2003 y encontró treinta gramos de cocaína desaparecida allí. Él ya ha sido condenado a dos años y medio por la agresión.

En la Comarca de Greensville, Virginia, un sheriff-adjunto de la Comarca de Greensville fue incriminado el 12 de Julio bajo acusaciones federales de tráfico de drogas. El Adjunto Timothy Williams, 35, es acusado de conspirar para distribuir piedra y polvo de cocaína y marihuana. De acuerdo con la incriminación, Williams usaba su cargo para confiscar drogas de traficantes y de ahí las entregaba a sus cómplices para ser revendidas en las calles. Él también es acusado de extorsionar dinero de traficantes de drogas por amenazar arrestarlos si ellos no pagasen.

En Milwaukee, un ex detective de la Policía de Milwaukee estuvo de acuerdo en confesarse culpable el 12 de Julio de acusaciones federales de distribución de cocaína, informó el Milwaukee Journal-Sentinel. El ex Detective Larry White, 35, fue acusado de transportar drogas de Illinois a Wisconsin para su cuñado en diversas ocasiones. De acuerdo con un oficio del FBI en el caso, White ganaba $1.000 por viaje. Ahora, él puede recibir una sentencia mínima obligatoria de cinco años de prisión.

En Kershaw, Carolina del Sur, un agente penal de la Comarca de Lancaster fue acusado de aceptar lo que él creía ser éxtasis de agentes encubiertos para introducirla en la prisión, anunció la División de Represión Legal del Estado de Carolina del Sur en un comunicado de prensa de 12 de Julio. Joseph Sanders, 29, fue arrestado la noche anterior y acusado de improbidad en el cargo, conspiración para tener y distribuir sustancias controladas e intentar proporcionar contrabando a un prisionero. De acuerdo con la orden de detención, Sanders aceptó la droga falsa del agente de la SLED de intención de contrabandearla para dentro de la prisión.

En Chambersburg, Pensilvania, un agente de la Prisión de la Comarca de Franklin fue arrestado el 07 de Julio en un montaje de la policía estadual que visaba impedir la entrega ilegal de Oxycontin a internos, de acuerdo con el Cumberland Sentinel. El guardia anónimo se enfrenta a acusaciones de tentativa de obtener la medicación para venta en la prisión, pero esas acusaciones aún tienen que ser abiertas.

Reportaje: Vancouver Lucha para Salvar Su Pionero Local de Inyección Segura

El InSite, el local de inyección segura para usuarios de drogas en el Downtown Eastside de Vancouver, ha sido conocido por reducir el uso público de drogas, las muertes por sobredosis y la diseminación de enfermedades transmisibles por la sangre, pero el gobierno conservador del Primer Ministro Steven Harper es ideológicamente hostil. Ahora, con el InSite amenazado de cierre si el Ministerio de la Salud de Canadá no aprueba una solicitación de extensión de su exención de las leyes canadienses de drogas, Vancouver está movilizándose para salvarlo.

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folleto de InSite
La Vancouver Coastal Health Authority, que supervisa el estudio, postuló a una extensión hace varios meses, pero el Ministerio de la Salud de Canadá no ha actuado hasta ahora, dijo la vocera Viviana Zanocco a DRCNet. Durante su campaña el otoño pasado, Harper dijo que él se oponía a gastar dinero federal para ayudar a la gente a usar drogas, como dice, y el mes pasado él dijo que “no estaba comprometido” con la renovación de la exención, pero examinaría la pesquisa.

Si Harper y el Ministerio de la Salud permiten realmente que los resultados de la pesquisa hasta ahora guíen sus decisiones, el proseguimiento del InSite sería un acierto. De acuerdo con la pesquisa y evaluación publicadas y revisadas por los pares por el BC Center for Excellence in HIV/AIDS, una organización altamente respetada en la observación del estudio, el local de inyección segura:

  • ha llevado a un aumento en el ingreso a programas de desintoxicación y tratamiento de la adicción;
  • no ha llevado a un aumento en la criminalidad relacionada con las drogas;
  • ha reducido el número de personas que inyectan en público y la cantidad de restos relacionados con la inyección en el Downtown Eastside;
  • está atrayendo a usuarios de riesgo más alto - aquellos más vulnerables a infección de VIH y sobredosis y que estaban contribuyendo con problemas de uso de drogas en público y eliminación insegura de jeringas;
  • ha reducido los índices totales de partilla de jeringas en la comunidad, y entre aquellos que usaron el local de inyección segura en algunas, la mayoría o todas sus inyecciones, 70% tenían menos probabilidad de informar partilla de jeringas;
  • no está aumentando los índices de recaída entre los ex usuarios de drogas ni es una influencia negativa sobre aquellos que buscan parar de usar drogas.

El InSite también hizo más de 2.000 internaciones en un año, con casi 40% de ellas para asesoramiento a la adicción. También ha cortado el número de muertes por sobredosis de drogas, Más de 500 sobredosis ocurrieron en el lugar durante un período de dos años, pero en razón del personal médico a mano, ninguna resultó en muerte. Como observa el Insite, "Si estas sobredosis ocurrieran en la calle, muchas de estas personas podían haber muerto".

Pero Vancouver y sus habitantes no están seguros si Harper será realmente guiado por la ciencia en vez de sus predisposiciones ideológicas y están movilizándose para asegurar que él comprenda que la ciudad quiere que el InSite siga. "La propia comunidad decidió que necesitamos decirle al nuevo primer ministro y al gobierno federal cómo el InSite es importante para nuestra comunidad, entonces empezamos una campaña ciudadana llamada InSite For a Safer Community, dijo Gillian Maxwell, vocera de la coalición. "Vamos a plantear la cuestión de que el InSite vuelve la comunidad más segura, salva vidas y ayuda a la gente a tener acceso a los servicios de salud. Quitarlo sería algo muy perjudicial", dijo ella a DRCNet. "El InSite es, claro, bueno para las personas que lo usan, pero es bueno para la comunidad también, y mejora nuestra calidad de vida".

La coalición está jugando por las buenas ahora, dijo Maxwell, pero eso puede cambiar. "No queremos que el gobierno sienta que está siendo acorralado o presionado. En vez de eso, estamos pidiendo que preste atención al nivel de apoyo en la comunidad". Para ese fin, la coalición ha organizado una campaña de correspondencia en su página web en que los ciudadanos de Vancouver pueden escribirle directamente al primer ministro. También está colectando cartas de apoyo de los miembros importantes de la comunidad.

El grupo también realizó una exhibición visual y conferencia de prensa en una ladera de Vancouver el jueves, con el número de muertes por sobredosis impedidas por el InSite representado por hileras de cruces. Los organizadores plantearon la cuestión para la prensa de que "estas personas están vivas hoy día a causa del InSite, y si se cierra el local, centenas pueden morirse".

Mientras tanto, la Vancouver Area Network of Drug Users (VANDU) está pidiendo no sólo la continuación de InSite, sino su expansión. "Detener al InSite hora es como tener tu cuerpo lleno de hematomas y poder ponerle crema en una parte de un brazo y se cura completamente, pero no dejar que ella sea aplicada en el resto de su cuerpo", dijo la vocera de la VANDU, Anne Livingstone. "La idea de no extender la exención es una chorrada; los estudios muestran que está funcionando. Pero éste es un estudio, no un programa. Si tuviéramos un programa, habría cuatro o cinco o seis de estos locales. Hay 15.000 inyecciones de drogas en el Downtown Eastside todos los días y el InSite puede tratar apenas de 600 de ellos".

La ciudad de Vancouver quiere mucho el proseguimiento del estudio, dijo el Coordinador de Políticas de Drogas, Donald McPherson. "El alcalde ha sido muy claro sobre esto", dijo a DRCNet. "Él le ha escrito al primer ministro señalando que las pruebas hasta ahora muestran que ésta es una intervención muy exitosa y que necesitamos hacer más pesquisa para examinar los impactos de largo plazo que está teniendo sobre cosas como los índices de VIH/SIDA y Hepatitis C".

En esa carta, el Alcalde Sam Sullivan escribió: "Hasta hoy día, los hallazgos de pesquisa impresionantes que han sido publicados demuestran que este proyecto no apenas da una oportunidad importante de generar conocimiento, también parece ser un factor protectivo importante en las vidas de aquellos individuos que usan la instalación".

La ciudad está involucrada activamente en el proseguimiento de la exención, dijo McPherson. "Somos parte de la coalición que está intentando hacer con que siga. Ésta no es una cuestión polémica en Vancouver. La comunidad de los negocios la apoya, la comunidad china vecina la apoya, tenemos un nivel de apoyo a esto en la comunidad como nunca antes", dijo. "Sería muy triste y nocivo si InSite fuera discontinuado en este momento después de los resultados que ha logrado y todo el trabajo que la gente puso en ello".

La Congresista del Nuevo Partido Democrático, Libby Davies , que representa al Downtown Eastside, también está a bordo. La semana pasada, ella se juntó a la campaña de correspondencia con un mensaje electrónico ampliamente circulado. "Tengo muchos contactos por todo el país", dijo a DRCNet. "La gente apoya mucho al InSite. Estoy trabajando con mis contactos y con la gente en la comunidad para incentivar a la gente a manifestar su apoyo. Hay muchos correos electrónicos yendo al Ministro de la Salud ahora".

El InSite también está recibiendo el apoyo de Australia, donde un local de inyección segura en Sydney ha producido resultados positivos similares. El lunes, el Grupo Parlamentario Australiano para la Reforma de la Legislación Sobre las Drogas de 110 miembros envió una carta a Harper pidiéndole que no cerrara el local.

"El InSite ha salvado vidas y transformado la respuesta a los usuarios de drogas en servicios sociales y de salud", dijo la carta. "Nuestra pesquisa también ha mostrado los beneficios del centro de inyección, no apenas en la salvación de vidas, sino también en proveer un camino para la recuperación".

Davies dijo que esperaba que la campaña pudiera convencer al gobierno federal que estaría en contra de una comunidad unida si detuviera al local de inyección segura. "Espero que ellos no quieran hacer un gran alboroto con esto. Espero que Harper y el Ministro de la Salud, Clement, sean pragmáticos a pesar de su oposición ideológica a ello, pero si ellos intentan negarlo, habrá una reacción muy fuerte. Ellos no han visto nada todavía", advirtió.

Gillian Maxwell no confía en el gobierno Harper para hacer lo que es correcto. "Estamos un poco nerviosos", dijo ella. "El hecho de que estemos haciendo esta campaña muestra eso. La Agencia Costera de Salud de Vancouver pidió la extensión en la primavera y ya es Julio. No podemos decir cuáles son las posibilidades, pero no estamos completamente convencidos de que eso pasará porque todavía no ha pasado".

Livingstone de la VANDU se preguntaba si el gobierno Harper simplemente lo retrasaría. "Temo que ellos no digan ni sí ni no, sino que lo renueven mensualmente y lo dejen esperando en el limbo", dijo. "Si dicen no, habrá una fuerte campaña preparada".

Esa campaña puede incluir a locales de inyección de guerrilla como el que VANDU estableció a principios de esta década para aguijonear el local sancionado oficialmente a abrir de veras. "He estado buscando otra tienda o quizá un remolque. Si hacemos otra operación de guerrilla, eso lo mantiene en la pauta pública. Yo creo que si se quiere un local de inyección donde sea, que sea abierto. Me gustaría que las iglesias se involucraran, como hicieron en Europa y Australia, porque éste no es un movimiento político, se trata de la gente que se está muriendo.

Reportaje: ¿Qué Haría Jesús? Las Comunidades Religiosas Como Aliadas de la Reforma de las Políticas de Drogas

Por cualquier medida, los Estados Unidos son un país altamente religioso. Más estadounidenses afirman creer en Dios y frecuentar misa regularmente que en cualquier otra democracia industrial occidental y las afirmaciones con base en la religión llevan grande peso en la política estadounidense. Pero el movimiento pro reforma de las políticas de drogas, gran parte de ello secular y no relacionado con las prácticas religiosas tradicionales, ha empezado a hacer incursiones serias con estos grupos poderosos.

Una organización de reforma de las políticas de drogas, la Interfaith Drug Policy Initiative (IDPI), está trabajando específicamente para asegurar que ese apoyo con base en la fe a la reforma de las políticas de drogas siga creciendo. “Por ende, la gente toma sus decisiones con base en sus valores y la vasta mayoría de las personas en los EE.UU. recibe sus valores de la religión”, dijo el director ejecutivo de la IDPI, Charles Thomas. “Si queremos cambiar fundamentalmente las políticas de drogas de nuestro país, necesitamos ser capaces de cambiar la manera que las personas ven las drogas y las políticas de drogas y la mejor manera de hacer eso es a través de la religión organizada”.

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rueda de prensa con Thomas y los Dips. Federales de los EE.UU. Maxine Waters y John Conyers
Muchas denominaciones ya han adoptado posiciones progresistas en la reforma de las políticas de drogas, observó Thomas. "La mayor parte de las grandes denominaciones ya apoyan a una variedad de medidas de reforma de las políticas de drogas. Es importante que el Congreso y las legislaturas estaduales tengan ciencia de aquellas posiciones y sepan que sus denominaciones apoyan a cosas como la marihuana medicinal y la revocación de las sentencias mínimas obligatorias. También es importante que las personas que pertenecen a aquellas denominaciones tengan ciencia de sus posiciones. La gente no debería suponer que su iglesia se opone a la reforma de las políticas de drogas, porque a menudo eso no pasa".

De hecho. En verdad, muchos reformadores de las políticas de drogas y frecuentadores de la iglesia quedarían sorprendidos por las posiciones progresistas de la religión organizada en las políticas de drogas. Sobre la cuestión de la marihuana medicinal, por ejemplo, la Iglesia Metodista Unida, la Iglesia Presbiteriana (EE.UU.), la Directoria Metodista Unida de Iglesia y Sociedad, la Iglesia Episcopal, la Asociación Universalista Unitaria, la Unión por el Judaísmo de Reforma, la Iglesia Unida de Cristo y la Convención Nacional Baptista Progresista han todas aprobado resoluciones favorables.

Cuando se trata de revocar las sentencias mínimas obligatorias, las denominaciones y los cuerpos religiosos susodichos son sumados por la Conferencia de Obispos Católicos de los EE.UU., el Consejo Nacional de Iglesias, las Pastorales Carcelarias, la Iglesia Evangélica Luterana en los Estados Unidos, la Convención Nacional Baptista Progresista, la Convención Nacional Baptista de EE.UU., la Convención Nacional Baptista de América, la Convención Nacional Misionaria Baptista, la Iglesia de los Testigos de Jehová y las Iglesias Baptistas Americanas en los EE.UU.

Otra cuestión de la reforma de las políticas de drogas, la revocación de la infame "disposición antidroga" de la Ley de Enseñanza Superior [Higher Education Act], esfuerzos coordinados por la Coalition for Higher Education Act Reform auspiciada por DRCNet, también ha recibido los endosos de una serie de grupos de la fe, incluyendo a la Comisión de Acción Social del Judaísmo de Reforma, la Directoria General de Iglesia y Sociedad de la Iglesia Metodista Unida, la Iglesia de los Testigos de Jehová, la Iglesia de las Mujeres Unidas, la Iglesia Evangélica Luterana en los Estados Unidos, la Sociedad de la Reconciliación, el Comité de Amigos Sobre la Legislación Nacional, God Bless the World, el Consejo Nacional de las Iglesias de Cristo en los EE.UU., la Alianza Judía Progresista, la Convención Nacional Baptista Progresista, la Iglesia Presbiteriana (EE.UU.), la Asociación Universalista Unitaria de Congregaciones, la Iglesia Unida de Cristo y la Alianza de las Mujeres por la Teología, la Ética y el Ritual.

Aunque las iglesias evangélicas sean vistas típicamente como profundamente conservadoras y hostiles a la reforma de las políticas de drogas, ni siempre pasa eso. El ex criminal de Watergate de la era Nixon, Charles Colson, dirige las Pastorales Carcelarias, que apoyan a la reforma de la condenación. Y la IDPI informa que mantiene contacto con una organización nacional de iglesias evangélicas.

Con todo el apoyo en potencial por detrás de las paredes de la iglesia, los reformadores de las políticas de drogas son descuidados si no hacen la conexión con sus hermanos espirituales, dijo Thomas. "Trabajar con y movilizar las organizaciones religiosas es un componente esencial del avance en la reforma de las políticas de drogas", debatió. Aun la gente que no es religiosa puede hacer eso, dijo. "Casi todos tienen amigos y familiares que son miembros de una congregación. Pregúnteles si ellos tienen ciencia de la posición de su iglesia. Si ellos se oponen a la marihuana medicinal porque es mala, muéstrenles lo que su denominación les dice sobre eso. Si ya están de acuerdo, pídanles que lo encuadren en lenguaje moral. Pasa lo mismo con los pastores y sacerdotes", señaló Thomas. "A veces, es necesario concienciarlos sobre la posición de su propia denominación, pero así que se hizo eso, pídanles que firmen una carta para concienciar a la congregación y al público".

La IDPI no se está aprovechando meramente de posiciones favorables tomadas por las denominaciones, está ayudando a instigarlas a tomar esas posiciones. El mes pasado, gracias al esfuerzo sólido de la IDPI y de una fuerte preocupación de base dentro de la iglesia, los presbiterianos se volvieron la última denominación a salir en pro de la marihuana medicinal. Por su vez, eso llevó a un artículo en BeliefNet, con una encuesta electrónica acompañante mostrando 70% de apoyo a la legalización y 92% de apoyo a la marihuana medicinal. Similarmente, el incentivo de la IDPI ayudó a presionar la Conferencia Católica del Estado de Nueva York a incluir la reforma de la ley Rockefeller sobre las drogas en su lista de prioridades de la justicia criminal.

Ahora, los activistas están aprendiendo la lección aprendida por la IDPI y aplicándola en los estados. Bien en el corazón del país, los reformadores de las políticas de drogas están buscando construir alianzas con las comunidades de la fe. En Kansas, por ejemplo, el Drug Policy Forum of Kansas (DPFKS) y la naciente Kansas Compassionate Care Coalition están preparando el terreno para un proyecto de marihuana medicinal el próximo año.

"Hemos conseguido información sobre todas las denominaciones religiosas aquí en Kansas que tienen posiciones favorables con relación a la marihuana medicinal e información demográfica sobre las congregaciones en ciudades o comarcas", dijo Laura Green del Forum. "Estamos contactando a las comunidades de la fe. Hemos identificado a diputados que se oponen a nosotros en la marihuana medicinal y vamos a entrar en los distritos e intentar hacer con que el clero firme nuestra declaración de principios, para que podamos llevarlo al diputado", dijo ella a DRCNet.

¿Por qué ir detrás de las iglesias? Es sencillo, dijo Green. "Las iglesias están metidas en todo y algunas de las congregaciones son muy grandes y poderosas. Las iglesias aquí se han quedado fuera de las políticas de drogas, pero logramos hacerlas apoyar un proyecto que permite que los condenados tengan acceso a los servicios así que salgan, y por eso fue aprobado".

En otros lugares, los activistas inspirados religiosamente de numerosas denominaciones están juntando esfuerzos para hacer presión por un cambio humano y progresista. "La reforma de las políticas de drogas es una de las tres cuestiones de justicia en que estamos concentrados", dijo el Rev. Peter Laarman, director ejecutivo de Progressive Christians Uniting, una organización de la fe sedeada en Baja California. "Francamente, nuestras bases son blancas y suburbanas en su mayoría, pero nuestra gente tiene un sentido del desperdicio de vidas humanas y recursos presupuestarios que es encarcelar a las personas con problemas de adicción. Hace algunos años, hicimos una conferencia de alta visibilidad sobre la guerra a las drogas y eso motivó a la gente", dijo él a DRCNet. "Después de eso, hicimos un currículo sobre la reforma progresista de las políticas de drogas en asentamientos congregacionales, contratamos algunas personas y creamos un comité de ciudadanos para apoyar a la Proposición 36", la ley de "tratamiento en vez de cárcel" de California.

En verdad, la Progressive Christians Uniting estaba en los noticieros hace dos semanas, cuando condujo una conferencia de prensa para instar al Gob. Schwarzenegger (R) a vetar cambios legislativos en la ley que pervertían su intención original. "Cambiar una iniciativa electoral aprobada por los votantes no es apenas inconstitucional", dijo Laarman, "sino moralmente inconcebible. La ley está salvando vidas y reparando familias con éxito".

Naturalmente lo bastante, la Progressive Christians Uniting saca su inspiración de las creencias religiosas de sus miembros. "La Biblia y los testigos de Jesús dicen que pertenecemos los unos a los otros y nos identificamos con aquellos más expuestos a la injusticia", explicó Laarman. "Los primeros cristianos eran presos frecuentemente, entonces nos identificamos fuertemente con la gente presa injustamente. Necesitamos una alternativa humana y ética al encarcelamiento en masa. Muchas personas creen que los adictos son personas caídas y pecadoras que necesitan ser castigadas, pero nosotros creemos que la adicción ya es un castigo suficiente y necesitamos mostrar a las personas una salida. Para nosotros, la reducción de daños es una respuesta muy cristiana".

"Trabajar con las iglesias no es apenas justo, es listo", dijo Troy Dayton de la IDPI. "Cuando una denominación toma una posición favorable en una cuestión de la reforma de las políticas de drogas, recibe mucha atención de los medios, lo que por su vez atrae los medios para examinar otras posiciones de las denominaciones. Y cuando las iglesias dicen algo, la gente escucha. La manera que prendemos números masivos de personas, por ejemplo, es una cuestión moral y religiosa crucial, y las grandes denominaciones ya son casi a favor de la reforma de la condenación".

Hacer con que las grandes denominaciones adhieran e informen a los políticos lo que las iglesias quieren cuando se trata de las políticas de drogas puede ser crítico, dijo Dayton a la DRCNet. "La guerra a las drogas no funciona no importa cuáles sean sus creencias religiosas; es inmoral, y la comunidad de la fe puede realmente dar a los políticos el convencimiento moral para hacer lo que ellos saben que es correcto".

Cuando se trata de descubrir cómo deberíamos tratar de los usuarios de drogas en los Estados Unidos, hay una pregunta simple y altamente adecuada: ¿Qué haría Jesús?

Editorial: ¿Queremos Realmente Ayudar a Nuestros Hijos a Encontrar Traficantes de Drogas?

David Borden, Director Ejecutivo, [email protected]

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sesión usual de edición de David Borden del jueves por la tarde
Uno de los artículos sobre la guerra a las drogas de esta semana es un esfuerzo legislativo en el estado de Maine para crear un comité para estudiar la posibilidad de un registro, accesible al público en general, de gente que ha sido condenada varias veces por delitos de drogas. Los defensores han retratado la idea como una manera de ayudar a las familias a proteger a sus hijos de personas que puedan querer darles drogas en Maine.

Aun usando la lógica de la guerra a las drogas (que, generalmente, es una mala idea), esta idea fracasa decisivamente. La mayoría de los niños no empieza a usar drogas porque le son ofrecidas por traficantes profesionales. La mayoría de los chicos empieza a usar drogas porque le son ofrecidas por otros chicos - niños que les están ofreciendo por razones sociales o porque se han involucrado en dicha empresa criminosa, pero en cualquiera de los casos no por los adultos varias veces condenados que aparecerían en la página web del estado. También es importante recordar que la mayoría de los traficantes de drogas nunca fue atrapada, por lo tanto, nunca aparecerá en el registro por ese motivo.

Entonces, aunque un registro permita que los padres tengan ciencia de alguna parte de los verdaderos traficantes de drogas que existen, no tendrá en cuenta (y quizá desvíe la atención de) las maneras más comunes a través de las cuales las drogas llegan a las manos de sus hijos. Además, el mismo proceso económico incontenible que vuelve cualquier prisión de un traficante una oportunidad de empleo para nuevos traficantes, también debe aplicarse, por lo menos parcialmente, a cualesquiera traficantes reincidentes que perdieron el negocio porque algunos padres lograron hacer que sus hijos mantuviesen distancia de cualquier traficante - si los niños son determinados o simplemente voluntariosos, terminan consiguiendo sus drogas de otra persona.

Con todo, más resplandeciente es un argumento que fue señalado en una publicación de un blog "de teste" por un miembro de nuestro personal, Scott Morgan, en nuestra página web que será lanzada pronto. Scott usó un registro similar en Tennessee, limitado a infractores por delitos de metanfetamina, para mostrar cuán útil sería (quizá sea) para cualquier joven, en cualquier comarca en el estado, que desee encontrar pistas de gente en su comarca que pueda venderle metanfetamina u otras drogas - un resultado exactamente opuesto a lo que el registro pretende prevenir.

La diferencia principal entre el registro de Tennessee y el registro propuesto de Maine, sin contar que el de Maine incluye todas las drogas ilegales, es que el de Maine está limitado a infractores "habituales" de la legislación antidroga, la gente que ha sido condenada varias veces por tráfico de drogas. Pero, los infractores reincidentes son exactamente las personas que tienen más chances de infringir la ley nuevamente - los listados más útiles para los niños u otros que quieran localizar vendedores de drogas convenientemente restringidos. De cualquier forma, no se puede escapar de la idea de que un registro de infractores de la legislación antidroga es en verdad una campaña publicitaria sufragada por el contribuyente que apoya al tráfico de drogas.

Al fin, debemos regresar a la cuestión de que la principal manera por la cual los jóvenes empiezan a involucrarse en el consumo de drogas es a través de la influencia de los otros chicos - en muchos casos, comprando las drogas de otros chicos, en las escuelas. Éste es uno de los factores que ha llevado a un aumento en la predominancia de armas en las escuelas - adonde va el mercado ilegal, también tienden a ir las armas.

Pero no necesitaba ser así. Aunque el consumo de alcohol por menores de edad sea una cuestión importante (el alcohol es una droga como cualquiera de las otras, y bien destructiva), por lo menos los chicos no lo están comprando de otros chicos, en la escuela, de personas que portan armas. Esa situación existe con las drogas ilegales precisamente porque las hemos prohibido. Con la legalización de las drogas, los problemas criminales asociados con el comercio en drogas desaparecían - nada de tráfico armado de drogas en las escuelas, nada de guerras por territorio o mercados a cielo abierto.

Y aunque el daño del consumo de drogas no desaparezca cuando la prohibición se termine, el puro nivel de destructividad que está asociado actualmente con la adicción en particular también caería considerablemente, ya que los usuarios no estarían más sujetos a las impurezas aleatorias y a las fluctuaciones en la pureza, que actualmente llevan a intoxicaciones y sobredosis; y los precios altos que las drogas callejeras tienen también caerían, permitiendo que muchos, si no la mayoría, de los adictos que son llevados ahora a comportamientos extremados como el robo y la prostitución consigan su dinero para comprar drogas para por lo menos sufragar el vicio a través de medios legales de sustento. Intensificar la política fracasada de la prohibición no logrará esto.

Mientras tanto, por lo menos vamos a mantener la calma con estas ideas desatinadas como registros de infractores de drogas. La estigmatización continua de personas que ya han sido castigadas debe ser motivo suficiente. Pero si no es, la lógica increíblemente débil por detrás de esta idea debe serlo. ¿Queremos realmente ayudar a nuestros hijos a encontrar traficantes de drogas? Yo no quiero.

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