Breaking News:Volunteers Needed: Online Signature Gathering for Psychedelic and Drug Decrim Initiatives

Drug War Chronicle

comprehensive coverage of the War on Drugs since 1997

Marihuana: Municipio de Arkansas Se Junta a Lista de Municipalidades con Iniciativas de Menor Prioridad Legal Este Mes de Noviembre

Eureka Springs, Arkansas, es la más reciente comunidad a juntarse a las filas de aquellas que votaron en iniciativas que volverían los delitos de marihuana la menor prioridad legal. Esfuerzos similares han sido victoriosos en Seattle y Oakland y la ciudad universitaria de Columbia, Missouri; y este año, Missoula, Montana y tres ciudades californianas – Santa Bárbara, Santa Cruz y Santa Mónica – ya tienen iniciativas de menor prioridad clasificadas para la votación.

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redada de marihuana
Gracias a los esfuerzos de la cercana NORML Universidad de Arkansas, que asumió el esfuerzo de colecta de firmas, la Comisión Electoral de la Comarca de Carroll aprobó la medida para la votación el lunes. La medida haría del arresto y del proceso de los casos de tenencia de marihuana que involucren menos de treinta gramos la menor prioridad legal.

“Nosotros creemos que esto va a liberar otros recursos de la policía para tratar de los crímenes más serios”, le dijo el presidente de la sucursal municipal de la NORML, Ryan Denham, a la Arkansas Democrat-Gazette.

El Comandante de la Policía de Eureka Springs, Earl Hyatt, no estaba entusiasmado, pese a que parecía un poco confundido. Él dijo equivocadamente a la Democrat-Gazette que la medida estaría en contradicción con la ley estadual y federal, pero que solamente ordenaría que la policía estableciera una política respecto de las prioridades legales. “Ya sea aprobada o no, si está en contradicción con la ley estadual o federal, no vale”, dijo Hyatt.

Denham de la NORML le dijo al periódico municipal que el grupo del campus había empezado originalmente a emprender campañas en Fayetteville, donde la universidad está ubicada, pero abortó esos esfuerzos después que percibieron que no lograrían la victoria. En vez de eso, apuntaron a la pequeña Eureka Springs, donde apenas 144 firmas válidas – 15% de aquellos que votaron en la última elección para alcalde – eran requeridas. El grupo entregó 156.

Cáñamo: Gobernador de Carolina del Norte Firma Proyecto para Estudiar Uso Industrial

El Gobernador de Carolina del Norte, Michael Easley, ha firmado un proyecto que creará una comisión para estudiar los usos industriales del cáñamo. Con esa acción ocurriendo mientras California aguarda la decisión del Gobernador Arnold Schwarzenegger sobre la firma de un proyecto de cáñamo allí y Dakota del Norte finaliza las reglas que permitirían que los agricultores cultivaran cáñamo de acuerdo con una ley de 1999, parece que el embotellamiento del cáñamo está empezando a abrir paso – por lo menos en los estados.

La Ley de Usos Benéficos del Cáñamo Industrial [Beneficial Uses of Industrial Hemp Act], aprobada como parte de la Ley de Estudios de 2006 [Studies Act of 2006], preparará el terreno para la agricultura de cáñamo industrial en el agrícola Tarheel State.

De acuerdo con la nueva ley, una comisión será creada para estudiar “los usos del aceite de cáñamo industrial como combustible alternativo y aceite de motor; los usos de la semilla de cáñamo industrial rica en ómega-3 y el aceite de cáñamo industrial en aperitivos, lociones y cremas y alimentos; los usos de las fibras del cáñamo industrial como las materias primas para productos de construcción, papel y tejidos; y los usos de cáñamo industrial en la fabricación de repuestos reciclables”.

La comisión tendrá 15 miembros, incluso delegados del Gobernador, el Comisionado de Agricultura, el Secretario de Comercio, los líderes de la Cámara y del Senado, los presidentes del Comité de Agricultura, el Presidente de la Agencia de Agricultura de Carolina del Norte y los decanos de la Facultad Kenan-Flagler de Administración en la Universidad de Carolina del Norte-Chapel Hill, la Facultad Fuqua de Administración en Duke, la Facultad de Agricultura y Ciencias de la Vida en la NCSU y la Facultad de Agricultura y Ciencias Ambientales en la NC A&T. La comisión informará sus hallazgos y recomendaciones a la Asamblea General de 2007 y la Comisión de Revisión Ambiental hasta el 1º de Diciembre de 2006.

Condenación: Nada de Alivio Retroactivo para los Prisioneros de la Ley Rockefeller Sobre las Drogas, Decide Tribunal de Apelaciones de Nueva York

Las personas que cumplen sentencias de nivel mediano según las durísimas leyes Rockefeller sobre las drogas de Nueva York no podrán reducir esas sentencias si fueron condenadas antes que las reformas de las penas para las drogas entraran en vigor en Enero de 2005, decidió el tribunal superior del estado el 21 de Septiembre. En su fallo en los casos consolidados de tres hombres sentenciados de acuerdo con las leyes antiguas, el tribunal sostuvo que la legislatura pretendía apenas cortar las sentencias de aquellos que recién fueron condenados.

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no es lo bastante: el Gob. Pataki firma el proyecto de reforma de la ley Rockefeller, 12/04
Según la Ley de Reforma de la Ley Sobre las Drogas [ Drug Law Reform Act] que entró en vigor el año pasado, unos 400 presos que se enfrentan a las sentencias más duras – hasta prisión perpetua – tuvieron permiso para buscar cortes retroactivos en las sentencias. Pero, millares de presos que cumplen sentencias menos duraderas, pero aún duras, no recibieron explícitamente la concesión de ese derecho. Tres de ellos – Thomas Thomas Utsey, Michael Nelson y Corey Smith – recurrieron al Tribunal de Apelaciones, debatiendo que ellos deberían haber tenido la misma oportunidad de buscar alivio retroactivo.

Pero, en una decisión unánime, el tribunal dijo que no. El proyecto declaró claramente que la ley “se aplicaría a los crímenes cometidos en o después de la fecha efectiva”, observó el tribunal. “Según el texto pleno del estatuto, los dispositivos relevantes de la DLRA tienen la intención de aplicarse solamente a los crímenes cometidos después de su fecha efectiva”, dijo la Jueza Jefe Judith Kaye en su decisión. “Siendo así, los reos no son elegibles para las penas reducidas contenidas en la nueva ley”.

Fueron necesarios años de intentos de una amplia coalición de grupos de los derechos civiles, de la reforma de las prisiones y de la reforma de las políticas de drogas para lograr aun la reforma parcial que fue aprobada en 2004. Ahora, los tribunales de Nueva York han señalado fuertemente que cualquier otro alivio debe ocurrir a través del mismo proceso legislativo vagaroso.

Suroeste Asiático: Importante Académico Imparte Clase a Comité de Relaciones Exteriores del Senado Sobre el Narcotráfico Afgano

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Afganistán (foto del editor de la Crónica, Phil Smith, 2005)
Aunque el Presidente Hamid Karzai estuviera en Washington esta semana para reuniones con el Presidente Bush y sus funcionarios, y políticos en ambos partidos estuviesen pidiendo más gastos antidrogas en Afganistán para tratar del cultivo floreciente de adormideras de ese país, una audiencia del Senado poco notada la semana pasada proporcionó un verdadero curso sobre políticas racionales de drogas en Afganistán. En una audiencia del Comité de Relaciones Exteriores del Senado el 21 de Septiembre, el Profesor Barnett Rubin de la Universidad de Nueva York, quizá el principal experto en Afganistán del país, hizo fuertes críticas del enfoque obsesivo en la erradicación de cultivos y aun sugestionó a los legisladores que pensasen en reglamentar el tráfico de opio. Últimamente, Rubin fue autor de Afghanistan: Uncertain Transition from Turmoil to Normalcy [Afganistán: Transición Incierta del Desorden a la Normalidad], publicado por el Consejo de Relaciones Exteriores en Marzo.

Rubin trató de la cuestión tanto en sus comentarios preparados como en una sesión de preguntas y respuestas al final de la audiencia. Vale la pena citar sus comentarios extensamente. He aquí lo que dijo en sus comentarios preparados (disponible solamente para subscriptores):

”Sobre narcóticos, a mí me gustaría – a veces, cuando las personas piden políticas más enérgicas contra los narcóticos, lo que yo apoyo completamente, ellos se concentran en la erradicación de cultivos, como si la erradicación de la planta fuera el punto central de la operación antinarcóticos. Yo diría que eso es un error.

“Primero, tenemos que ser claros sobre cuál es la meta de nuestras políticas antinarcóticos en Afganistán. ¿De dónde viene el daño? No estamos intentando – o no deberíamos intentar – solucionar el problema de la drogadicción del mundo en Afganistán. Si nosotros, con toda nuestra capacidad, no podemos detener la drogadicción en los Estados Unidos, seguramente no vamos a usar la ley exitosamente para eliminar mitad de la economía del país más pobre y más armado en el mundo.

“Por lo tanto, debemos concentrarnos en el daño real que viene del dinero de las drogas. Ahora, 80% del dinero de las drogas dentro de Afganistán, a pesar de los 90% de la renta total de las drogas que salen de Afganistán --, 80% del dinero de las drogas dentro de Afganistán están en las manos de traficantes y caudillos, no de agricultores. Cuando erradicamos los cultivos, el precio de las adormideras sube y los traficantes que tienen provisiones enriquecen. Por lo tanto, deberíamos concentrarnos en los caudillos y los traficantes, en la interdicción y todo lo demás, en tanto que ayudamos a los agricultores pobres. Eso también es consistente con nuestros intereses políticos de ganar a los agricultores y aislar a aquellos que están en contra de nosotros.

“Además, es un equívoco considerar el problema de las drogas en Afganistán como algo que está aislado en las grandes áreas de cultivo de adormideras. Por ejemplo, ahora hay un combate en la provincia de Helmand, que es la principal área de producción de adormideras en el mundo. Porque suceden los combates, no es posible implementar una estrategia antinarcóticos en Helmand. Necesitamos implementar el desarrollo rural por todo Afganistán, especialmente en las áreas en que no hay adormideras, a fin de mostrar a la gente lo que es posible y construir una economía alternativa”.

Y aquí está un intercambio entre Rubin y los Senadores George Voinovich (R-OH) y Frank Lugar (R-IN):

VOINOVICH:

“Sr. Presidente, ¿puedo hacerle una última pregunta? Usted aludió a la cuestión del problema de las drogas en los Estados Unidos. Yo tuve la impresión de que parte de estas drogas están llegando a los EE.UU. Eso es...

RUBIN:

Bueno, quizá yo debiera haber dicho el mundo desarrollado. En realidad, yo creo que el grueso de los narcóticos producidos en Afganistán es consumido en Irán y Pakistán.

VOINOVICH:

Muy bien. Por eso los iranianos están tan interesados en garantizar que eso pare.

RUBIN:

Sí.

VOINOVICH:

El motivo por el cual yo menciono esto es que hice que nuestro director local del FBI viniera de Cincinnati para visitarme y él me dijo, “Senador, la cuestión del terrorismo es una con la cual estamos gravemente preocupados”. Pero, él dijo que el problema más grande que tenemos aquí en los Estados Unidos al cual no prestamos atención es el problema de las drogas y que nuestros recursos están siendo, usted lo sabe, medio esparcidos. Y realmente tenemos que examinar eso. Aún está allí y necesitamos tratar de ello. No estamos dirigiéndole nuestra atención. Creo que usted se acuerda de otra audiencia que tuvimos hace uno o dos años, recibimos a las personas aquí y estaban hablando sobre cómo la mafia rusa es activa en los Estados Unidos y parecía estar haciendo lo que le daba la gana, porque no tenemos los recursos para tratar de ese problema. Entonces, desde mi perspectiva, usted está diciendo que el mercado más grande está en aquellos países que usted acabó de mencionar...

RUBIN:

Eso es en cantidades físicas. El mercado más grande en dinero está en Europa y, claro, en los Estados Unidos. Si puedo añadir algo, si no se importan que mencione algo que escuché en la otra cámara ayer, el Dr. Paul, un republicano de Tejas, mencionó en la audiencia ayer que, en su punto de vista, nosotros habíamos fracasado en aprender las lecciones de la ley seca, la cual, claramente, le proporcionó el capital inicial al crimen organizado en los Estados Unidos, y que, en verdad, al transformar el consumo de drogas en crimen, estamos financiando el crimen organizado y la insurgencia alrededor del mundo. Y puede ser que necesitemos echar un vistazo a los otros métodos de reglamentación y tratamiento.

VOINOVICH:

Gracias.

LUGAR:

Gracias, Senador Voinovich. El pensamiento que usted acabó de impartir es fascinante, el de que pese a que el grueso de las drogas pueda ser utilizado por Irán y Pakistán, el valor más alto de aquellas que no son absorbidas por estos países viene de Europa y los Estados Unidos. ¿Por qué? Porque la gente seguramente no las recibe gratuitamente, pero, ¿cuál es la distribución? ¿Por qué Pakistán e Irán son tan afligidos por las drogas de...

RUBIN:

Bueno, están más cerca. Básicamente, el costo de la producción es una parte irrisoria del precio de los narcóticos.

LUGAR:

Entonces, es el transporte...

RUBIN:

No, no. Es el riesgo, porque es ilegal.

LUGAR:

Lo comprendo.

RUBIN:

Si no fuera ilegal, no valdrían casi nada. Es apenas su ilegalidad lo que los vuelve tan valiosos.

LUGAR:

Otro tópico fascinante. (RISAS) Bueno, lo agradecemos nuevamente por su ayuda (inaudible). La audiencia está encerrada”.

Otro tópico fascinante, de hecho. Por lo menos, alguien está intentando concienciar a nuestros servidores elegidos sobre las consecuencias económicas y políticas de la prohibición de las drogas – en Afganistán, de cualquier modo.

Imposición de la Ley: Las Historias de Policías Corruptos de Esta Semana

El lucrativo tráfico de drogas en el cruce de fronteras mete a otro agente de la Patrulla de Fronteras en problemas, el olvido de un policía de Nueva Yérsey lo mete en problemas y más dos agentes penales gananciosos se meten en problemas. No hay nada de especial aquí; otra semana más en la guerra a las drogas. Vamos a ello:

En El Paso, un agente de la Patrulla de Fronteras fue arrestado el 15 de Septiembre bajo acusaciones de corrupción pasiva por permitir que la droga pase por un punto de identificación fronterizo, informó la Associated Press. De acuerdo con una denuncia criminal, Arturo Arzate, un veterano de 21 años de la Patrulla de Fronteras, supuestamente se encontró con los contrabandistas y estuvo de acuerdo en aceptar pagos de $50 por cada kilogramo de marihuana y $1.000 por cada kilo de cocaína que él dejaba pasar. Los federales lo han acusado de recibir $16.000 en sobornos mientras que él pasaba por una investigación que empezó el otoño pasado. La caída de Arzate empezó cuando un informante le dijo al FBI que había visto a Arzate reuniéndose con un narcotraficante conocido. Él es acusado de corrupción pasiva, conspiración y distribución de sustancia controlada.

En Irvington, Nueva Yérsey, un oficial de la policía fue arrestado el viernes pasado bajo acusaciones de robo de drogas, armas y archivos del armario de pruebas de la comisaría, informó la Associated Press. El Oficial de la Policía de Irvington, Frederick Southerland, cayó después que no pagó el alquiler en una unidad de almacenamiento. Los artículos en la unidad de almacenamiento fueron vendidos en subasta y cuando el comprador descubrió las cinco pistolas, la cocaína, la heroína y la marihuana, notificó a las autoridades, que prontamente cayeron sobre Southerland. El oficial veterano de 18 años ahora es acusado de improbidad oficial y receptación y puede recibir hasta 10 años de prisión.

En Homer, Luisiana, un guardia del Centro de Detención de la Parroquia de Union fue arrestado el 21 de Septiembre y otro estaba siendo buscado bajo acusaciones de contrabando de marihuana a un interno de la cárcel, de acuerdo con la Associated Press. El Guardia Nicholas Wilson, 21, fue registrado y libertado mediante fianza hasta el juicio, en tanto que el guardia James Webb, 23, estaba forajido de acuerdo con el último informe. El par cayó después que los detectives encontraron treinta gramos de hierba en la celda de un preso y Wilson admitió su envolvimiento y entregó a Webb. El desaparecido Webb se enfrenta a acusaciones de distribución de marihuana, improbidad, conspiración para distribuir marihuana y conspiración para introducir contrabando en una institución penal. Wilson es acusado de conspiración para introducir contrabando.

Anuncio: Nuevo Formato para el Calendario del Reformador

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A partir de esta edición, El Calendario del Reformador ya no aparecerá como parte del boletín Crónica de la Guerra Contra las Drogas, pero será mantenido como sección de nuestra nueva página web:

El Calendario del Reformador publica eventos grandes y pequeños de interés para los reformadores de las políticas de drogas alrededor del mundo. Ya sea una gran conferencia internacional, una manifestación que reúna a personas de toda la región o un foro en la universidad local, queremos saber para que podamos informar a los demás también.

Pero necesitamos su ayuda para mantener el calendario actualizado, entonces por favor contáctenos y no suponga que ya estamos informados sobre el evento o que vamos a saber de ello por otra persona, porque eso ni siempre sucede.

Ansiamos por informarlo a usted de más reportajes nuevos de nuestra nueva página web así que estén disponibles.

Eche un Vistazo: Muchos Nuevos Comentarios y Noticias Diarias y Más en DRCNet

Caro lector de la Crónica de la Guerra Contra las Drogas:

En la mayoría de las semanas yo escribo un editorial para este boletín. Hoy día, pensé que sería mejor llamar su atención al nuevo y extenso contenido que está entrando en nuestra página web diariamente desde el relanzamiento de nuestra página web.

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El enfoque de nuestros nuevos esfuerzos expandidos (pese a que no la totalidad de ellos) es el proyecto blogosférico del “Bar Clandestino de Stop the Drug War”, usted puede leer las noticias diarias, comentarios, comunicados de prensa y anuncios de nuestros muchos grupos aliados en el movimiento, enlaces a artículos interesantes en otros blogs, el punto de vista de DRCNet sobre lo que es nuevo e importante en la cuestión sin tener que esperar hasta el viernes.

Algunas de las publicaciones más recientes incluyen las siguientes:

También, hay un fomento de enlaces Últimas Noticias para reportajes sobre las políticas de drogas en los medios, una sección actualizada Los Policías Contra la Guerra a las Drogas y mucho más pronto.

¡Gracias por juntarse a nosotros! Por favor, si puede, haga una donación para apoyar a éste y otros trabajos.

Sinceramente,


David Borden
Director Ejecutivo

Reseña de Libro: "Pot Politics: Marijuana and the Costs of Prohibition”, Mitchell Earleywine, ed. (Oxford University Press, $45.00 HB)

Phillip S. Smith, Escritor/Editor, 29 de Septiembre de 2006

El psicólogo e investigador de la adicción, Mitchell Earleywine, mejoró nuestra comprensión de la marihuana con su libro de 2002 aptamente intitulado "Understanding Marijuana: A New Look at the Scientific Evidence” [Comprendiendo la Marihuana: Un Nuevo Vistazo a las Pruebas Científicas]. Ahora, el profesor de la Universidad Estadual de Nueva York en Albany es el editor de un volumen nuevecito de ensayos dedicados a hacer el perfil de los costos de la prohibición de la marihuana y pensar sobre las estrategias que pueden deshacerla. “Pot Politics” [La Política de la Marihuana] se jacta de aproximadamente 400 páginas de pesquisa y análisis de algunos de los mejores pensadores en el movimiento pro reforma de las políticas de marihuana, que van de activistas y académicos a economistas y filósofos sociales, y muchos más.

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Con “Pot Politics”, el todo es mayor que la suma de las partes. Solos, cada uno de los 17 ensayos – sobre tópicos que incluyen la eficacia del examen toxicológico en el lugar de trabajo, los efectos de la marihuana sobre la conducción, las bases filosóficas y religiosas de las políticas de marihuana, el reportaje distorsionado de los medios masivos sobre la marihuana y las consecuencias económicas de la prohibición – es una crítica persuasiva, a veces elocuente, de algunos aspectos de las leyes sobre la marihuana. Pero, tomado como un todo, “Pot Politics” es una ofensiva devastadora contra la prohibición de la marihuana como un todo y un argumento racional y ponderado en pro de la legalización de la marihuana.

He estado escribiendo la Crónica de la Guerra Contra las Drogas durante cinco años, he estado acompañando el movimiento de reforma de la legislación sobre la marihuana durante décadas antes de eso y usualmente soy apremiado a escuchar o leer algo sobre las políticas de marihuana que no haya visto antes. Eso no pasó con “Pot Politics”. Sí, estaba familiarizado con la obra del economista de la Universidad de Harvard, Jeffrey Miron, sobre la economía de la prohibición de la marihuana, pero no lo había visto reunir los datos a nivel nacional, detallados estado por estado. De acuerdo con Miron – y después de leer su ensayo, ¿quién va a debatir con él? --, estamos pagando casi $8 billones por año para seguir la locura de arrestar y encarcelar a los infractores de la legislación antimarihuana. Al mismo tiempo, al rehusarse a hacer lo sensato y tasar y reglamentar las ventas de marihuana, estamos perdiendo más de $6 billones anualmente en impuestos. Qué diablos, $6 billones pagan tres semanas de la guerra a Irak. O, podemos encontrar otros usos para ellos.

Un ensayo de los integrantes de la Facultad de Servicio Social de la Universidad de Washington, Roger Roffman y Anne Nichol, es similarmente fresco – y lleno de ideas vivas que pueden hacer avanzar al movimiento. “El movimiento antiprohibición incrementará su eficacia al promover las políticas liberalizadas y servirá mejor al público si la misión del movimiento es expandida para incluir la difusión de informaciones de concienciación precisas, completas y equilibradas sobre la marihuana, adecuadas a cada una de sus bases actuales y potenciales”, debatieron los dos convincentemente. Si el movimiento puede dar informaciones honestas y útiles sobre las posibles consecuencias adversas del consumo de marihuana a los usuarios, usuarios en potencial (los jóvenes), los usuarios que empiezan a tener problemas, los usuarios dependientes, los demás interesados y los proveedores de servicios, su credibilidad será incrementada entre el público en general y llenará un vacuo de información sobre la reducción de daños dentro de la comunidad de la marihuana.

Es una buena idea, sólida e innovadora y exactamente lo que nuestro movimiento necesita. Charles Thomas de la Interfaith Drug Policy Initiative (IDPI) nos proporciona más de eso con un par de ensayos que describe las posiciones a veces sorprendentes de varias denominaciones religiosas sobre la marihuana y cuestiones relacionadas y plantea el punto crucial de que la reforma de la legislación acerca de la marihuana simplemente no va a pasar sin traer la gente religiosa – la vasta mayoría de los estadounidenses – a nuestro lado. Pero, como el análisis detallado de Thomas de las posiciones de las varias denominaciones sugestiona, la distancia puede no ser tan lejana. Pero, para un movimiento que es principalmente secular, si no completamente hostil a la religión organizada, pensar en ampliar nuestro sacerdocio para alcanzar a nuestros hermanos en los bancos de la iglesia es absolutamente necesario.

Hay ensayos tras ensayos repletos de este tipo de información y análisis provocativos. Sí, algunos de los artículos se parecen más con informes de pesquisa que con redacción persuasiva, pero por detrás de la prosa ocasionalmente impasible, hay datos útiles cuidadosamente evaluados. El rigor académico puede no ser siempre la redacción más cautivante, pero tiene otras calidades que lo recomiendan.

Pero, fue necesario un Allen St. Pierre, director ejecutivo de la National Organization for the Reform of Marijuana Laws (NORML), para exponer lacónicamente la futilidad de la prohibición de la marihuana. “La falta de lógica de las políticas de marihuana de los Estados Unidos – y su solución obvia – se volvió asombrosamente clara para mí un día mientras esperaba en la cola por una cerveza en un recital”, escribió en el prefacio a este volumen. “Estaba... comprando una cerveza para mí y un amigo. Cuando di la vuelta para irme, fui abordado por un chiquillo que claramente era menor de edad para tomar alcohol. Él me ofreció cambiar dos pitillos por mis dos cervezas. Entonces, comprendí la locura de las políticas de marihuana de los Estados Unidos. He aquí un chiquillo que no puede comprar alcohol porque es tasado y reglamentado, pero que no halla ningún problema al comprar marihuana – precisamente porque ella no es tasada ni reglamentada”.

El movimiento pro reforma de las políticas de marihuana comprende esto casi intuitivamente, pero el resto de la política aún no está presente. “Pot Politics” ayudará al movimiento a proporcionar sus mejores argumentos – morales, legales, teológicos, pragmáticos – para hacernos caminar hacia adelante, será una revelación para estudiantes y recién llegados al movimiento y aun para los canosos experimentados del movimiento, habrá algunas ocasiones en que usted se detendrá y se dirá, “Qué cosa, ¿por qué nunca pensé en eso antes?” “Pot Politics” es una adición importante, tanto a la base de conocimiento sobre las políticas de marihuana y sus consecuencias como al arsenal del reformador de las políticas de drogas.

Reportaje: Iniciativa de legalización de la marihuana de Colorado va a la zaga, pero sigue la disputa

El año pasado, la SAFER Colorado casi pasó desapercibida logrando una victoria sorpresiva con su iniciativa de legalización de la marihuana en Denver. De esta vez, la Iniciativa de Igualación de la Marihuana y del Alcohol de Colorado de la SAFER Colorado, conocida oficialmente ahora como Enmienda 44, no va a vencer tan fácilmente. Pero, los organizadores de la iniciativa dicen que están bien posicionados y preparándose para las últimas semanas frenéticas antes de las elecciones de Noviembre.

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Parque Nacional de las Montañas Rocosas, Colorado
Como la iniciativa de Denver, que legalizó la tenencia de hasta treinta gramos de marihuana por adultos a través de una ordenanza municipal (que los funcionarios municipales ignoraron prontamente), la Enmienda 44 es elegante en su simplicidad. Los electores responderán esta pregunta: “¿Debería haber una enmienda a la sección 18-18-406 (1) de los estatutos revisados de Colorado que legalice la tenencia de treinta gramos o menos de marihuana por cualquier persona con veintiún años de edad o más?”

Si los electores aprueban la medida, Colorado puede volverse el primer estado en el país a votar por la legalización de la hierba. O, en un mundo perfecto, se juntará a Nevada, donde una iniciativa para permitir la tenencia y venta de cantidades limitadas de marihuana está en las urnas y es muy competitiva.

Pero sigue la pelea. En las dos últimas semanas, los ciudadanos de Colorado han atestado ruedas de prensa en duelo, un desafío al Alcalde de Denver, John Hickenlooper, que es dueño de la Cervecería Wynkoop, un debate entre Mason Tvert de la SAFER Colorado y el Fiscal General de Colorado, John Suthers, un desafío fracasado a una parte equivocada del texto del guía electoral, varias visitas de cruzados antidrogas preeminentes y forasteros y el surgimiento de un grupo de padres a favor de la iniciativa.

Esta semana, en una rueda de prensa delante del capitolio estadual, la Guarding Our Children Against Marijuana Prohibition surgió públicamente por primera vez. “Necesitamos repensar la prohibición de la marihuana y lo que ella dice sobre las prioridades de Colorado y de este país”, dijo Jessica Peck Corry, cofundadora de la organización. “La ciencia muestra que la marihuana es mucho menos nociva que el alcohol y por el bien de nuestros hijos ya es hora de que la tratemos de esa manera”, dijo la analista republicana de políticas públicas que trabaja en el Independence Institute en Golden, Colorado, madre de una chica de 16 años.

“Yo no soy usuaria de marihuana”, le dijo Corry a la Crónica de la Guerra Contra las Drogas el miércoles. “Con todo, veo la guerra a las drogas como una amenaza más grande al futuro de mi hija que el uso lúdico de marihuana de adultos podría ser. Nuestro gobierno ha gastado $2 billones en anuncios antidrogas desde 1998. Yo preferiría haber gastado este dinero en becas universitarias para los chicos necesitados de nuestras comunidades más pobres. Ya es hora de despertar con relación al hecho de que la prohibición no está funcionando”, explicó. “Decimos que nuestro país confía en los adultos para tomar las decisiones en sus vidas privadas. Ya es hora de cumplir esta promesa”.

“Algo estamos haciendo bien”, dijo Mason Tvert de la SAFER Colorado entre eventos de la prensa. “Tenemos dos personas administrando toda esta campaña, nada de millones de dólares, ninguna oficina, ninguna línea telefónica múltiple y estamos en una pelea muy competitiva”, le dijo él a la Crónica de la Guerra Contra las Drogas. “Aunque el Rocky Mountain News haya dado un resultado de 42% a 53% en contra de nosotros, ellos apenas encuestaron a personas que habían votado en las elecciones anteriores. Pero, no estamos muy preocupados con las encuestas; el año pasado, teníamos menos puntos porcentuales que esto en Denver, y ganamos”.

La SAFER Colorado está preocupada con vencer la campaña y usar tácticas innovadoras. El jueves, por ejemplo, Tvert lanzó un desafío al Alcalde Hickenlooper en la ocasión de la inauguración del Gran Festival Americano de la Cerveza. Ya que “la marihuana es más segura que el alcohol” es un refrán constante – y, hasta ahora, exitoso – de la SAFER, Tvert desafió a Hickenlooper y Peter Coors. Para cada cerveza que ellos tomaban, Tvert dijo, él iba a dar una tragada de marihuana. Ni Coors ni el alcalde aceptaron, pero el desafío logró aún más atención de los medios a Tvert y la iniciativa.

“Este duelo corriente con el alcalde es una victoria segura para nosotros”, exclamó Tvert. “O él aparece y es derrotado o no aparece y queda mal visto. Estamos intentando hacer algo divertido, nuevo e interesante que explique claramente nuestra posición de que la marihuana es más segura que el alcohol. Esperamos que Bill O’Reilly esté viendo; adoraríamos que viniera detrás de nosotros”.

Como en Nevada, la oposición se está preparando en Colorado y está trayendo forasteros de organizaciones antidrogas nacionales. Los salvadores de los niños de Colorado son cruzados declarados como el director de la Dads and Mad Moms Against Drug Dealers, Steven Steiner, que, después que su hijo murió de una sobredosis de Oxycontin, aceptó financiación de la fabricante del Oxycontin, la Purdue Pharma, para hacer campaña contra la legalización de la marihuana y aun la marihuana medicinal. Él llegó a la ciudad el jueves. Quien ya cayó de paracaídas para ayudar a detener la iniciativa es la fanática antidroga de largo tiempo, Calvina Fay, directora ejecutiva de la Drug Free America Foundation. La ex secretaria antidroga de la Casa Blanca, la Dr. Andrea Barthwell, se ha unido a la turba mochilera también; ella planea trabar la disputa con una serie de coloquios para alertar a la gente sobre los peligros de la hierba del diablo.

“Esa gente es loca”, lamentó Tvert de la SAFER Colorado. “Esta gente que viene aquí como Calvina Faye hablando sobre ‘nuestros’ hijos en ‘nuestro’ estado – ¡ella vive en Florida y ni siquiera tiene hijos! Y Andrea Barthwell, con sus coloquios sobre la marihuana. En su primer coloquio, la única persona que compareció fue nuestro agente infiltrado, y ellos lo botaron. Los coloquios son realizados para convencerlo de que la marihuana es mala, pero aparentemente ya hay que estar de acuerdo con eso para comparecer”, se burló.

Pero, no todos eran forasteros. Importantes funcionarios elegidos de Colorado, incluso el Fiscal General John Suthers y la Vicegobernadora Jane Nelson, son integrantes de una nueva organización “de base” que se opone a la medida, la Stop Amendment 44. Hasta ahora, ese grupo ha logrado alinearse con la Asociación de Padres y Maestros de Colorado, la Asociación de Educación de Colorado y la Asociación de Ejecutivos Escolares de Colorado contra la iniciativa.

El grupo es liderado por el presidente del Partido Republicano de la Comarca de Boulder, Rob McGuire, el cual Tvert calificó como un adversario respetable. “Él es muy vivo y usa posiciones inteligentes”, dijo Tvert. “Pero, él está haciendo esto solamente porque el gobernador le ha pedido. Pero, el grupo es un problema. Los grupos están empezando a salir en contra de nosotros”.

McGuire puede ser un operador inteligente – no sabemos porque él no contesta las diversas llamadas que hicimos en busca de comentarios – pero la página web de la Stop Amendment 44 tiene cosas tan locas como cualquier cosa que Calvina Fay o Steven Steiner ya dijeron. Una página advierte que “¡Los chicles de marihuana pueden contener THC suficiente para matar a un niño!”, una proposición patentemente absurda. Otro texto en la página que dice “Tenía Apenas 12 Años de Edad – Ahora, Está Incapacitado por la Marihuana” fue escrito por Beverly Kinard, una activista antimarihuana de Colorado, y habla por sí mismo.

Parece que Octubre va a ser un mes muy interesante en Colorado. ¿La SAFER Colorado puede lograr otra victoria como en Denver el año pasado? El elemento sorpresa ya no existe, pero el grupo y sus aliados esperan que su mensaje y su ofensiva mediática puedan combinarse para compensarlo y convertir a Colorado en el primer estado en que los electores hayan escogido legalizar la marihuana.

Reportaje: Organizadores de la iniciativa pro marihuana de Nevada ven disputa difícil, pero vencible, al entrar en la recta final

Nevada puede estar a punto de volverse el primer estado a votar por el fin de la prohibición de la marihuana. Cuatro años después que el Marijuana Policy Project intentó ganar por primera vez en Nevada, el grupo sedeado en Washington, DC y su afiliado local, el Committee to Regulate and Control Marijuana (CRCM), tienen una encuesta que muestra que la victoria está a su alcance.

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página de propaganda de la DEA en 2002 en oposición a la iniciativa de Nevada la primera vez
La iniciativa de reglamentación de la marihuana de Nevada, conocida oficialmente ahora como Cuestión 7, permitiría que las personas con 21 años o más tuviesen hasta treinta gramos de marihuana. También permite la venta reglamentada de marihuana en tiendas autorizadas por el estado mientras que ordena restricciones sobre las ubicaciones y el modo de funcionamiento de los negocios. La iniciativa pide que los impuestos oriundos de las ventas de marihuana sean divididos entre el tratamiento para alcohólicos y dependientes químicos auspiciado por el estado y el fondo general del estado. La iniciativa también aumenta las penas para cualquiera que le dé marihuana a un menor y aumenta la sentencia máxima para el conductor que mate a alguien mientras maneja intoxicado por cualquier sustancia.

De acuerdo con los resultados internos de la encuesta lanzados la semana pasada, cuando los electores en potencial escucharon el texto electoral real y fueron inquiridos si votarían a favor de la iniciativa pro marihuana, 49% dijeron que sí en tanto que apenas 43% dijeron que no. Esa encuesta, conducida por una empresa de encuestas de California conocida nacionalmente, contradice otra realizada por el Reno Gazette-Journal días atrás que descubrió que la iniciativa perdía por una margen de 37% a 55%. El martes, una encuesta del Las Vegas Review-Journal informó que la iniciativa perdía por 42% a 51%.

“Las encuestas coinciden”, dijo el gerente de campaña del CRCM, Neal Levine. “La encuesta del Reno Gazette-Journal preguntó si las personas favorecían la legalización, el consumo, la tenencia y la transferencia de marihuana, en tanto que nuestra encuesta usó el texto electoral real. La explanación de la diferencia está en la redacción de la pregunta hecha. La encuesta del Review-Journal, aunque nos muestre en desventaja, muestra una enorme tendencia ascendente sobre su encuesta anterior. Su texto no era tan sesgado, pero aun así no hizo la pregunta sobre la cual los electores serán cuestionados. Lo que es consistente es que la campaña está creciendo en las pesquisas”, le dijo él a la Crónica de la Guerra Contra las Drogas.

“Lo que hemos visto durante todo este tiempo es que las encuestas nos encuentran casi empatados”, prosiguió Levine. “Eso significa que tenemos una verdadera oportunidad ahora y vamos a necesitar que toda nuestra gente se registre y comparezca a votar. Vamos a hacer una fuerte campaña”, prometió.

“Estamos haciendo una campaña muy agresiva”, dijo Levine. “Tenemos un plan muy detallado y nivelado, el cual ya tenemos en el proceso de desarrollo, y estamos muy entusiasmados con nuestras chances. Tenemos una nueva animación electrónica que explica la iniciativa en términos claros, tenemos una manera de diseminar viralmente nuestras cosas usando el Youtube, tenemos banca por Internet. Somos el asunto de un documental y parte de lo que conseguimos de eso es que los cineastas están transmitiendo los webisodios semanalmente. El primer episodio será transmitido el viernes”, dijo. “También estamos lanzando nuestro primer comercial televisivo en la red esta semana. Y tendremos muchas cosas ocurriendo durante las próximas semanas”.

Si la campaña está creciendo en las pesquisas, la oposición está alistándose. Los opositores de la medida organizados como la Nevada Coalitions Against Marijuana han empezado a formar las filas de opositores, incluso la comisión de la Comarca de Clark (Las Vegas); las cámaras de comercio de Las Vegas, Norte de Las Vegas y Reno Sparks; y la AFL-CIO de Nevada. Pero el corazón de la oposición parece ser el establishment del aparato judiciario-legal de Nevada. El Sherif de la Comarca de Clark, Bill Young, el Detective de la Policía Metropolitana de Las Vegas, Todd Raybuck, y el Teniente de la Policía Metropolitana de Las Vegas, Stan Olsen, fueron, por ejemplo, las principales fuerzas motrices en hacer que la comisión de la Comarca de Clark aprobara la resolución que condena la medida.

Pero, esa acción puede haberlos metido, a ellos y los comisionados, en problemas. La ley de Nevada prohíbe a los funcionarios públicos de estar a favor o en contra de iniciativas electorales y cuando el CRCM supo de la reunión, varias docenas de defensores liderados por Levine aparecieron para recordarles la ley. “De acuerdo con los Estatutos Revisados de Nevada 281.554, los funcionarios y empleados del gobierno son prohibidos de gastar fondos públicos, tiempo o recursos en la oposición o apoyar una cuestión electoral”, dijo Levine en una confrontación televisada con la comisión. “Esta regla se aplica a la comisión de la Comarca de Clark”. La comisión ignoró la denuncia de Levine y aprobó la resolución.

“Los estatutos de Nevada son bien claros. Apenas una iniciativa está en las urnas, los funcionarios públicos no pueden usar recursos del gobierno para posicionarse a favor o en contra de ella”, explicó Levine. “Cuando la comisión de la Comarca de Clark, actuando a pedido del sherif, puso una resolución de oposición a nuestra iniciativa en la agenda, comparecimos para decirles que eso era ilegal, pero lo hicieron aun así. Ellos infringieron la ley”.

El CRCM dio parte junto a la Fiscalía General de Nevada, que ahora la está considerando. Mientras tanto, el CRCM ha usado todo el episodio para granjear aún más atención de la prensa. “Desde el punto de vista político, usamos su infracción de la ley de salir a público y oponerse a nuestra iniciativa para divulgar nuestro mensaje. Ese reportaje fue cubierto por los medios de todo el estado”.

El CRCM pudo hacer el mismo tipo de jiu-jitsu político con la visita a principios de este mes del director del Gabinete de Política Nacional de Control de las Drogas, John Walters. Pese a que su viaje a Nevada fuera ostensivamente para otros fines, Walters se pronunció en contra de la iniciativa y aun divulgó la dirección electrónica de la Nevada Coalitions Against Marijuana. “Logré imprimir una carta abierta en el periódico de Reno y el semanario de Las Vegas criticando a Walters por venir aquí y desperdiciar el dinero de los contribuyentes para posicionarse en contra de una iniciativa estadual”, dijo Levine.

Ahora, con poco más de un mes hasta el día de las elecciones, la campaña se está poniendo seria en ambos lados. El CRCM está listo para lograr una victoria histórica, pero parece que esto va a ser angustiante en la noche de las elecciones.

Documental: Waiting to Inhale

Caro lector de la Crónica de la Guerra Contra las Drogas:

Muchos entusiastas de la reforma de las políticas de drogas leyeron hace dos semanas sobre nuestro nuevo blog acerca de un nuevo documental, Waiting to Inhale: Marijuana, Medicine and the Law [Esperando para Inhalar: La Marihuana, la Medicina y la Ley], y un debate emocionante aquí en Washington entre dos de mis colegas y un representante de la secretaría antidroga de los EE.UU. que ocurrió después de la exhibición de la película. Tengo el placer de anunciar que la DRCNet está disponibilizándole este film como nuestro más reciente premio de membresía – done $30 o más a DRCNet y puede recibir una copia de Waiting to Inhale como nuestro agradecimiento por su apoyo.

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He sabido de Waiting to Inhale durante algunos años y estoy muy feliz por verlo divulgado y causando repercusiones. La gente que aparece en la película – los proveedores de marihuana medicinal Mike y Valerie Corral y Jeff Jones, la vocera de los pacientes Yvonne Westbrook, el científico Don Abrams – son héroes cuyas historias merecen ser contadas y cuyas entrevistas en esta película deberían ser exhibidas a como de lugar. ¡Usted puede ayudar al pedir una copia y hacer una exhibición privada en su hogar! O usted y sus amigos activistas pueden simplemente verlo en casa como inspiración. (Haga clic aquí para más informaciones, incluso un avance en la Internet.)

Su donación ayudará a DRCNet mientras hacemos lo que creemos que será un plan increíble de dos años para avanzar considerablemente la reforma de las políticas de drogas y la causa de terminar la prohibición globalmente y en los EE.UU. ¡Por favor, haga una donación generosa hoy día para ayudar a la causa! Sé que usted sabrá que el dinero fue bien gastado después de ver lo que la DRCNet está preparando. Nuestro formulario de donación electrónica le permite donar por tarjeta de crédito, por PayPal o imprimir un formulario para enviar juntamente con su cheque u orden de pago por correo. Por favor, fíjese que las contribuciones a la Red Coordinadora de la Reforma de las Políticas de Drogas o Drug Reform Coordination Network, nuestra entidad de presión política, no son deducibles del impuesto a la renta. Las donaciones deducibles pueden ser hechas a la Fundación DRCNet, nuestra ala de concienciación. (Escoger un regalo como Waiting to Inhale reducirá la parte de su donación que usted puede deducir por el costo del artículo.) Ambos grupos reciben cartas de los miembros en la siguiente dirección: DRCNet, P.O. Box 18402, Washington, DC 20036.

Gracias por su apoyo. Si usted no ha visto nuestra nueva página web, espero que tenga un momento para hacerlo – está buenísimo, si se me permite decirlo. :)

Cuídese bien y espero tener noticias suyas.

Sinceramente,


David Borden
Director Ejecutivo

Documentary: Waiting to Inhale

Dear Drug War Chronicle reader:

Many drug reform enthusiasts read two weeks ago on our new blog about a new video documentary, Waiting to Inhale: Marijuana, Medicine and the Law, and an exciting debate here in Washington between two of my colleagues and a representative of the US drug czar's office that followed the movie's screening. I am pleased to announce that DRCNet is making this film available to you as our latest membership premium -- donate $30 or more to DRCNet and you can receive a copy of Waiting to Inhale as our thanks for your support.

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I've known about Waiting to Inhale for a few years, and I am pretty psyched to see it out now and making waves. People featured in the movie -- medical marijuana providers Mike & Valerie Corral and Jeff Jones, patient spokesperson Yvonne Westbrook, scientist Don Abrams -- are heroes whose stories deserved to be told and whose interviews in this movie should be shown far and wide. You can help by ordering a copy and hosting a private screening in your home! Or you and your activist friends can simply watch it at home for inspiration. (Click here for more information including an online trailer.)

Your donation will help DRCNet as we pull together what we think will be an incredible two-year plan to substantially advance drug policy reform and the cause of ending prohibition globally and in the US. Please make a generous donation today to help the cause! I know you will feel the money was well spent after you see what DRCNet has in store. Our online donation form lets you donate by credit card, by PayPal, or to print out a form to send with your check or money order by mail. Please note that contributions to the Drug Reform Coordination Network, our lobbying entity, are not tax-deductible. Tax-deductible donations can be made to DRCNet Foundation, our educational wing. (Choosing a gift like Waiting to Inhale will reduce the portion of your donation that you can deduct by the retail cost of the item.) Both groups receive member mail at: DRCNet, P.O. Box 18402, Washington, DC 20036.

Thank you for your support. If you haven't already checked out our new web site, I hope you'll take a moment to do so -- it really is looking pretty good, if I may say so myself. :) Take care, and hope to hear from you.

Sincerely,


David Borden
Executive Director

Announcement: New Format for the Reformer's Calendar

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With the launch of our new web site, The Reformer's Calendar no longer appears as part of the Drug War Chronicle newsletter but is instead maintained as a section of our new web site:

The Reformer's Calendar publishes events large and small of interest to drug policy reformers around the world. Whether it's a major international conference, a demonstration bringing together people from around the region or a forum at the local college, we want to know so we can let others know, too.

But we need your help to keep the calendar current, so please make sure to contact us and don't assume that we already know about the event or that we'll hear about it from someone else, because that doesn't always happen.

We look forward to apprising you of more new features of our new web site as they become available.

Take a Look: Extensive New Daily News, Commentary and More on DRCNet

Dear Drug War Chronicle reader:

DRCNet now has extensive new content that is now going onto our web site on a daily basis since the re-launch of our web site.

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The focus of our new expanded efforts (though not the totality of them) is the "Stop the Drug War Speakeasy" blogosphere project. In the Speakeasy, you can read daily news, commentary, press releases and announcements from our many allied groups in the movement, links to interesting articles in other blogs, DRCNet's take on what's new and important in the issue without having to wait until Friday.

Some of the latest posts include the following:

There is also a Latest News feed of links to drug policy stories in the media, an updated Cops Against the Drug War section, and much more coming soon.

Thanks for joining us! Please if you're able to make a donation to support this and other work.

Sincerely,


David Borden
Executive Director

Part-Time Opportunity: Interviewers, NY State's Expanded Syringe Access Program

The Baron Edmond de Rothschild Chemical Dependency Institute of Beth Israel Medical Center is hiring interviewers to conduct primary data collection for an independent evaluation of NY State's Expanded Syringe Access Program. Interviewers will locate & recruit injecting drug users for on-the-spot, 25-minute interviews in the streets of Queens & Brooklyn; and administer oral OraSure HIV tests to the first 300 participants who are interviewed. Interviewers will be trained in research methods.

Job requirements include ability to determine who is a current injecting drug user; street outreach or street research experience among drug users; organizational skills and attention to detail are very important; work outdoors in all seasons; ability to work with a partner & provide support for in-street conditions; experience doing harm reduction with substance users is a plus; knowledge of Queens and Brooklyn is a plus; owning a car would be very helpful but is not required.

$20/hour; 8-9 daytime hours/week starting at 8:30am (not Sundays); contract end date 6/30/2007; applicants seeking less than 10 months work should not apply, in the interest of maintaining steady data collection.

E-mail or fax resume & cover letter to: Cathy Zadoretzky, Project Director, Baron Edmond de Rothschild Chemical Dependency Institute, Beth Israel Medical Center, New York, NY 10038, (212) 256-2570 (fax), [email protected].

Web Scan

Welcome to the New Drug Scare of 2007, by Maia Szalavitz for Stats.

Have a Cold? Prove It, Then Sign Here, Anthony Papa on the danger of meth registries, for Counterpunch

drug prohibition timeline, from the UK's Transform

The User's Voice, newsletter/web site of the John Mordaunt Trust, UK

An Exit Strategy for the War on Drugs, Neal Peirce for stateline.org, on Alternet

Drug Truth radio:

Cultural Baggage for 09/22/06: Gary Bernsten, former CIA officer who led charge on Afghanistan and author of "Jawbreaker" + Poppygate, Terry Nelson of LEAP & Stash of Bags

Century of Lies for 09/22/06: Paul Armentano of NORML: 120 studies of medical marijuana since year 2000 + Cliff Thornton, Candidate for Governor in Connecticut, Drug War Facts, Black perspective

Book Review: "Pot Politics: Marijuana and the Costs of Prohibition," Mitchell Earleywine, ed. (Oxford University Press, $45.00 HB)

Phillip S. Smith, Writer Editor, 9/29/06

Psychologist and addiction researcher Mitchell Earleywine advanced our understanding of marijuana with his aptly-named 2002 book, "Understanding Marijuana: A New Look at the Scientific Evidence." Now, the State University of New York-Albany professor is out as the editor of a brand-new volume of essays devoted to outlining the costs of marijuana prohibition and thinking about the strategies that can undo it. "Pot Politics" boasts nearly 400 pages of top-notch research and analysis by some of the best thinkers in the marijuana reform movement, ranging from activists to academics, economists to social philosophers, and beyond.

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With "Pot Politics" the whole is greater than the sum of the parts. Standing alone, each of the 17 essays -- on topics including the efficacy of workplace drug testing, the effects of marijuana on driving, the philosophical and religious bases of marijuana policy, the mass media's distorted reporting on marijuana, and the economic consequences of prohibition -- is a cogent, sometimes eloquent, critique of some aspect of the marijuana laws. But taken as a whole, "Pot Politics" is a devastating assault on pot prohibition as a whole and a reasoned, thoughtful argument for marijuana legalization.

I've been writing the Drug War Chronicle for five years now, and following the marijuana law reform movement for decades before that, and I'm usually hard-pressed to hear or read something about pot policy that I haven’t seen before. That's not the case with "Pot Politics." Yes, I was familiar with Harvard University economist Jeffrey Miron's work on the economics of marijuana prohibition, but I hadn’t seen him put the data together on the national level, broken down state-by-state. According to Miron -- and after reading his essay, who's going to argue with him? -- we are paying nearly $8 billion a year to continue the folly of arresting and jailing marijuana offenders. At the same time, by refusing to do the sane thing and tax and regulate marijuana sales, we are foregoing more than $6 billion annually in lost tax revenues. Hell, $6 billion pays for three weeks of the Iraq war. Or we could find other uses for it.

An essay by University of Washington School of Social Work faculty members Roger Roffman and Anne Nichol is similarly fresh -- and full of smart ideas that could advance the movement. "The anti-prohibition movement will enhance its effectiveness in promoting liberalized policy and better serve the public if the movement's mission is expanded to include the dissemination of accurate, thorough, and balanced marijuana educational information, tailored for each of its current and potential constituencies," the pair convincingly argue. If the movement can provide honest, useful information about the possible adverse consequences of marijuana use to users, potential users (youths), users beginning to experience problems, dependent heavy users, concerned others, and service providers, its credibility will be enhanced among the public at large and fill a harm reduction information gap within the marijuana community.

That's good, solid, innovative thinking, and that's just what our movement needs. Charles Thomas of the Interfaith Drug Policy Initiative (IDPI) provides more of that with a pair of essays describing the sometimes surprising positions of various religious denominations on marijuana and related issues and making the crucial point that pot law reform is simply not going to happen without bringing religiously-inclined people -- the vast majority of Americans -- over to our side. But, as Thomas' detailed analysis of the various denominations' stances suggests, the distance may not be that far. Still, for a movement that is largely secular, if not downright hostile to organized religion, thinking about broadening our ministry to reach out to our brethren in the pews is absolutely necessary.

Essay after essay is replete with this sort of provocative information and analysis. Yes, some of the pieces read more like research reports than persuasive writing, but behind the occasionally stolid prose there is useful data carefully evaluated. Academic rigor may not always make for the flashiest writing, but it has other qualities to recommend it.

Still, it took Allen St. Pierre, executive director of the National Organization for the Reform of Marijuana Laws (NORML) to lay out the futility of marijuana prohibition in a nutshell. "The illogic of America's pot policy -- and its obvious solution -- became stunningly clear to me one day while I was waiting in line for a beer at a concert," he wrote in the forward to this volume. "I was... getting a beer for myself and a friend. When I turned to leave, I was approached by a kid clearly under the legal drinking age. He offered to trade me two joints for both of my beers. Then and there I understood the folly of America's pot policy. Here's a kid who can't get alcohol because it's taxed and regulated who has no problem whatsoever getting pot -- precisely because it's not taxed and regulated."

The marijuana reform movement understands this almost intuitively, but the rest of the polity is not quite there yet. "Pot Politics" will help the movement marshal its best arguments -- moral, legal, theological, pragmatic -- to move the rest of us forward, it will be an eye-opener for students and movement newcomers, and even for seen-it-all movement graybeards, there are going to be a few occasions when you stop and say to yourself, "Wow, why didn’t I ever think of that before?" "Pot Politics" is a welcome addition, both to the knowledge base on marijuana policy and its consequences and to the drug reformer's arsenal.

Feature: Colorado Marijuana Legalization Initiative Trails, But the Fight Is On

Last year, SAFER Colorado largely flew under the radar to a surprise win with its Denver marijuana legalization initiative. This time around, SAFER Colorado's Colorado Marijuana-Alcohol Equalization Initiative, now known officially as Amendment 44, is not having it so easy. But initiative organizers say they are within striking distance and preparing for a frantic last few weeks before the November elections.

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Rocky Mountain National Park, Colorado
Like the Denver initiative, which legalized the possession of up to an ounce of marijuana by adults via a municipal ordinance (and which city officials promptly ignored), Amendment 44 is elegant in its simplicity. Voters will be asked: "Shall there be an amendment to section 18-18-406 (1) of the Colorado revised statutes making legal the possession of one ounce or less of marihuana for any person twenty-one years of age or older?"

If voters approve of the measure, Colorado could become the first state in the nation to vote to legalize the weed. Or, in a perfect world, it would join Nevada, where an initiative to allow the possession and sale of limited amounts of marijuana is on the ballot and very competitive.

But the fight is on. In the last two weeks, Coloradans have witnessed dueling press conferences, a challenge to Denver Mayor John Hickenlooper, who owns the Wynkoop Brewery, a debate between SAFER Colorado's Mason Tvert and Colorado Attorney General John Suthers, a failed challenge to some bad ballot guide language, repeated visits by high-profile, out-of-state anti-drug crusaders, and the emergence of a parents' group in favor of the initiative.

At a news conference in front of the state capitol last week, Guarding Our Children Against Marijuana Prohibition made its public debut. “We need to rethink marijuana prohibition and what it says about the priorities of Colorado and this nation,” said Jessica Peck Corry, cofounder of the organization. “The science shows that marijuana is far less harmful than alcohol and for our children’s sake it is time we treat it that way," said the conservative Republican public policy analyst with the Independence Institute in Golden, Colorado, who is also the mother of a 16-month-old daughter.

"I'm not a marijuana user," Corry told Drug War Chronicle Wednesday. "I see the drug war, however, as a greater threat to my daughter's future than the recreational use of marijuana by adults could ever be. Our government has spent $2 billion in anti-drug ads since 1998. I'd rather have this money spent on college scholarships for needy kids from our poorest communities. It's time to wake up to the fact that prohibition isn't working," she explained. "We say our nation trusts adults to make decisions in their private lives. It's time we live up to this promise."

"We're doing something right," said SAFER Colorado's Mason Tvert in between press events. "We've got two people running this whole campaign, no millions of dollars, no office, no multiple phone lines, and we're in a very competitive fight," he told Drug War Chronicle. "While the Rocky Mountain News had us down 42% to 53%, they only polled people who had voted in previous elections. But we're not too concerned with polling; last year, we were polling lower than this in Denver, and we won."

What SAFER Colorado is concerned with is winning the campaign and using innovative tactics. Thursday, for instance, Tvert issued a challenge to Mayor Hickenlooper on the occasion of the opening of the Great American Beer Fest. Since "marijuana is safer than alcohol" is SAFER's constant -- and so far successful -- refrain, Tvert challenged Hickenlooper and Peter Coors. For every beer they drank, Tvert said, he would take a hit of marijuana. Neither Coors nor the mayor bit, but the challenge garnered even more media attention for Tvert and the initiative.

"This ongoing duel with the mayor is a win-win for us," Tvert exclaimed. "Either he shows up and gets killed or he doesn’t show up and looks bad. We're trying to do something fun and new and interesting that clearly explains our position that marijuana is safer than alcohol. We hope Bill O'Reilly is watching; we'd love for him come after us."

As in Nevada, the opposition is gearing up in Colorado, and it's bringing in outsiders from national anti-drug organizations. Coming to the rescue of Colorado children are such self-appointed crusaders as Dads and Mad Moms Against Drug Dealers head Steven Steiner, who, after his son died of an Oxycontin overdose, took funding from Oxycontin's manufacturer, Purdue Pharma, to campaign against marijuana legalization and even medical marijuana. He hit town on Thursday. Already parachuting in to help stop the initiative is long-time anti-drug zealot Calvina Faye, executive director of the Drug Free America Foundation. Former White House deputy drug czar Dr. Andrea Barthwell has joined the carpetbagging crew, too; she plans to wage the fight with a series of lectures to alert people to the dangers of the devil's weed.

"These folks are crazy," moaned SAFER Colorado's Tvert. "These people who come out here like Calvina Faye talking about 'our' children in 'our' state -- she lives in Florida and she doesn’t even have children! And Andrea Barthwell, with her little marijuana lectures. At her first one, the only person to show up was our infiltrator, and they threw him out. The lectures are designed to convince you that marijuana is bad, but apparently you had to already agree with that to attend," he snorted.

But it's not all outsiders. Leading Colorado elected officials, including Attorney General John Sutherland and Lt. Gov. Jane Nelson are members of a new "grassroots" organization opposing the measure, Stop Amendment 44. That group has so far managed to line up the Colorado PTA, the Colorado Education Association, and the Colorado Association of School Executives against the initiative.

The group is led by Boulder County Republican Party chairman Rob McGuire, whom Tvert qualified as a worthy adversary. "He's very sharp and he uses clever positions," Tvert said. "But he's only doing this because the governor asked him to. Still, the group is a problem. Groups are beginning to come out against us."

McGuire may be a sharp operator -- we wouldn’t know because he would not return repeated calls for comment -- but the Stop Amendment 44 web site has things as crazy as anything Calvina Fay or Steven Steiner ever said. One page warns that "Marijuana Gumballs can pack enough THC to kill a small child!," a patently absurd proposition. Another page on the site, "He Was Only 12 Years Old -- Now Disabled By Marijuana" is written by Colorado anti-marijuana crusader Beverly Kinard and pretty much speaks for itself.

It looks like October is going to be a very interesting month in Colorado. Can SAFER Colorado pull another upset like it did in Denver last year? The element of surprise is gone, but the group and its allies hope their message and their media assault can combine to compensate for that and make Colorado the first state where voters have chosen to legalize marijuana.

Feature: Nevada Marijuana Initiative Organizers See Tight But Winnable Race Going Into Final Stretch

Nevada may be on the brink of becoming the first state to vote to end marijuana prohibition. Four years after the Marijuana Policy Project first tried to get over the top in Nevada, the Washington, DC-based group and its local affiliate, the Committee to Regulate and Control Marijuana (CRCM) have a poll showing victory to be within their grasp.

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2002 DEA propaganda page opposing the Nevada initiative the first time around
The Nevada marijuana regulation initiative, now known as ballot Question 7, would allow persons 21 and older to possess up to an ounce of marijuana. It also allows for the regulated sale of marijuana in state-licensed stores while mandating restrictions on where and how such businesses can operate. The initiative calls for tax revenues from marijuana sales to be divided between state-sponsored alcohol and drug treatment and the state's general fund. The initiative also increases penalties for anyone providing marijuana to a minor and increases the maximum sentence for a driver who kills someone while driving impaired by any substance.

According to internal polling results released last week, when potential voters were read the actual ballot language and asked if they would vote for the marijuana initiative, 49% said they would while only 43% said they would not. That poll, conducted by a nationally-known, California-based polling firm, contradicts one by the Reno Gazette-Journal days earlier that found the initiative losing by a margin of 37% to 55%. A Las Vegas Review-Journal poll Tuesday had the initiative losing 42% to 51%.

"The polls jibe," said CRCM campaign manager Neal Levine. "The Reno Gazette-Journal poll asked if people favored the legalization, use, possession, and transfer of marijuana, while our poll used the actual ballot language. The explanation of the difference lies in the wording of the question asked. The Review-Journal poll, while it shows us behind, shows a huge upward trend over their last poll. Their language wasn’t as slanted, but it still didn’t ask the question voters will be asked on the ballot. What is consistent is that the campaign is trending up," he told the Drug War Chronicle.

"What we've said all along is that the polls have us about even," Levine continued. "That means we have a real shot now, and we're going to need all our people to register and turn out to vote. We will be campaigning hard," he vowed.

"We're running a very aggressive campaign," said Levine. "We have a very detailed and layered plan, which we're already in the process of rolling out, and we're very excited about our chances. We have new web animation that explains the initiative in clear terms, we have a way of virally spreading our stuff using Youtube, we have home phone banking. We're the subjects of a documentary film, and part of what we get from that deal is that the filmmakers are providing weekly webisodes. The first one goes up Friday," he said. "We're also releasing our first web TV commercial this week. And we've got a bunch of stuff rolling out over the next few weeks."

If the campaign is trending up, the opposition is gearing up. Opponents of the measure organized as Nevada Coalitions Against Marijuana have begun lining up opponents, including the Clark County (Las Vegas) commission; the Las Vegas, North Las Vegas, and Reno Sparks chambers of commerce; and the Nevada AFL-CIO. But the heart of the opposition appears to be the Nevada law enforcement establishment. Clark County Sheriff Bill Young, Las Vegas Metropolitan Police Department Detective Todd Raybuck, and Las Vegas Metropolitan Police Department Lieutenant Stan Olsen were, for example, the prime movers in getting the Clark County commission to approve a resolution condemning the measure.

But that move may have gotten them and the commissioners in trouble. Nevada law bars public officials from advocating for or against ballot initiatives, and when CRCM got wind of the meeting, several dozen supporters led by Levine showed up to remind them of the law. "According to Nevada Revised Statutes 281.554, government officials and employees are prohibited from expending public funds, time, or resources to oppose or support a ballot question," Levine said in televised confrontation with the commission. "This rule applies to the Clark County commission." The commission ignored Levine's complaint, and then passed the resolution.

"The Nevada statutes are pretty clear. Once an initiative is on the ballot, public officials can't use government resources to advocate for or against it," Levine explained. "When the Clark County commission, acting on the request of the sheriff, put a resolution opposing our initiative on the agenda, we showed up to tell them it was illegal, but they did it anyway. They broke the law."

CRCM filed a complaint with the Nevada Attorney General's Office, which is now weighing it. In the meantime, CRCM has used the whole episode to garner even more press. "From a politics standpoint, we used them breaking the law to come out and oppose our initiative to get our message out. That story was covered by the media all over the state."

CRCM was able to do the same sort of political ju-jitsu with the visit earlier this month of Office of National Drug Control Policy head John Walters. Although his trip to Nevada was ostensibly for other purposes, Walters spoke out against the initiative and even gave out the web address for Nevada Coalitions Against Marijuana. "I got an op-ed printed in the Reno paper and the Las Vegas weekly criticizing Walters for coming out here and wasting the taxpayers' money to advocate against a state initiative," Levine said.

Now, with little more than a month to go to election day, the campaign is getting serious on both sides. CRCM is poised to win a historic victory, but it looks like this is going to be a nail biter on election night.

Southwest Asia: Leading Scholar Takes Senate Foreign Relations Committee to School on Afghan Drug Trade

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war-torn Afghanistan (photo by Chronicle editor Phil Smith, 2005)
While Afghan President Hamid Karzai was in Washington this week for meetings with President Bush and other officials, and politicians of both parties were calling for increased anti-drug spending in Afghanistan to deal with that country's burgeoning opium crop, a little noticed Senate hearing last week provided a real crash course on a rational drug policy in Afghanistan. In a Senate Foreign Relations Committee hearing on September 21, New York University Professor Barnett Rubin, perhaps the country's leading Afghanistan expert, provided a strong critique of the obsessive focus on crop eradication and even suggested policymakers consider regulating the opium trade. Rubin is most recently the author of Aghanistan: Uncertain Transition from Turmoil to Normalcy, published by the Council on Foreign Relations in March.

Rubin addressed the issue both in his prepared remarks and in a brief question and answer session at the end of the hearing. His remarks are worth quoting extensively. Here is what he said in his prepared remarks (available only to paid subscribers):

"On narcotics, I would like -- sometimes when people call for a stronger counternarcotics policy, which I fully endorse, they focus on crop eradication, as if crop eradication were the central point of counternarcotics. I would submit that that is an error.

"First, we have to be clear about what is the goal of our counternarcotics policy in Afghanistan. Where does the harm come from? We are not trying to -- or we should not be trying to -- solve the world's problem of drug addiction in Afghanistan. If we, with all our capacity, cannot stop drug addiction in the United States, we are certainly not going to use law enforcement successfully to eliminate half the economy of the poorest and best armed country in the world.

"Therefore, we must focus on the real harm which comes from drug money. Now, 80% of the drug money inside Afghanistan, regardless of the 90% of the total income from drugs which goes outside of Afghanistan -- 80% of the drug money inside of Afghanistan is in the hands of traffickers and warlords, not farmers. When we eradicate crops, the price of poppy goes up, and the traffickers who have stocks become richer. Therefore, we should be focusing on the warlords and traffickers, on interdiction and so on, while we are helping the poor farmers. That is also consistent with our political interests of winning the farmers over and isolating those that are against us.

"Furthermore, it is a mistake to consider the drug problem in Afghanistan as something that is isolated in the major poppy growing areas. For instance, now there is fighting in Helmand province, which is the major poppy producing area in the world. Because there is fighting going on, it is not possible to implement a counternarcotics strategy in Helmand. We need to implement rural development throughout Afghanistan, especially in the areas where there is no poppy, in order to show people what is possible and build an alternative economy."

And here is an exchange between Rubin and Sens. George Voinovich (R-OH) and Frank Lugar (R-IN):

VOINOVICH:

"Mr. Chairman, could I just ask one last thing? You alluded to the issue of the drug problem in the United States. And I got the impression that some of these drugs are coming into the US. Is that...

RUBIN:

Well, I perhaps should have said the developed world. I believe actually the bulk of the narcotics produced in Afghanistan are consumed in Iran and Pakistan.

VOINOVICH:

OK. So that's why the Iranians are so interested in making sure it stops.

RUBIN:

Yes.

VOINOVICH:

The reason I bring it up is I just had our local FBI director visit with me from Cincinnati, and he said, "Senator, the issue of terrorism is one that we're gravely concerned about." But he said the biggest issue that we've got here in the United States that we're not paying attention to is the drug problem, and that our resources are being, you know, kind of spread out. And we really have got to look at that. It's still there, and we need to deal with it. And we're not directing our attention to it. And I think you remember the other hearing we had a year or so ago, we had the folks in here and they were talking about how active the Russian mafia is in the United States and seemed to be doing about whatever they want to do, because we don't have the resources to deal with that problem. So from my perspective, you're saying the biggest market is in those countries you just mentioned...

RUBIN:

That's in physical quantity. The biggest market in money is in Europe and of course in the United States. If I may add, if you don't mind my mentioning something that I heard in the other house yesterday, Dr. Paul, a Republican from Texas, mentioned at the hearing yesterday that in his view we had failed to learn the lessons of prohibition, which, of course, provided the start-up capital for organized crime in the United States, and that, in effect, by turning drug use into a crime, we are funding organized crime and insurgency around the world. And it may be that we need to look at other methods of regulation and treatment.

VOINOVICH:

Thank you.

LUGAR:

Thank you, Senator Voinovich. It's a fascinating thought that you just imparted, that although the bulk of the drugs may be utilized by Iran and Pakistan, that the greatest value for those that are not imbibed by these countries comes from Europe and the United States. Why? Because the people surely don't receive it for free, but what is the distribution? Why are Pakistan and Iran so afflicted by drugs from...

RUBIN:

Well, they're closer. Basically, the cost of production is a negligible portion of the price of narcotics.

LUGAR:

So it's transportation...

RUBIN:

No, no. It's risk because it's illegal.

LUGAR:

I see.

RUBIN:

If it were not illegal, it would be worth hardly anything. It's only its illegality that makes it so valuable.

LUGAR:

Another fascinating topic. (LAUGHTER) Well, we thank you again for your help (inaudible). The hearing is adjourned."

Another fascinating topic, indeed. At least someone is trying to educate our elected officials about the economic and political consequences of drug prohibition -- in Afghanistan, anyway.

Hemp: North Carolina Governor Signs Bill to Study Industrial Use

North Carolina Governor Michael Easley has signed a bill that will create a commission to study the industrial uses of hemp. With that move coming as California awaits Governor Arnold Schwarzenegger's decision on whether to sign a hemp bill there and North Dakota finalizes rules that would allow farmers to grow hemp under a 1999 law, it appears the hemp logjam is beginning to break -- at least in the states.

The Beneficial Uses of Industrial Hemp Act, passed as part of the as part of the Studies Act of 2006, will lay the groundwork for industrial hemp farming in the heavily agriculture Tarheel State.

According to the new law, a commission will be created to study ""the uses of industrial hemp oil as an alternative fuel and motor oil; the uses of omega-3 rich industrial hemp seed and industrial hemp oil in snack foods, body care products, and food supplements; the uses of industrial hemp fibers as raw materials for construction and paper products and for fabric; and the uses of industrial hemp in the manufacture of recyclable car parts."

The commission will be comprised of 15 members, including delegates of the Governor, the Commissioner of Agriculture, the Secretary of Commerce, House and Senate leaders, Agriculture Committee chairs, the President of the NC Farm Bureau, and the deans of the Kenan-Flagler Business School at UNC-Chapel Hill, the Fuqua School of Business at Duke, the College of Agriculture and Life Sciences at NCSU and the School of Agriculture and Environmental Sciences at NC A&T. The commission will report its findings and recommendations to the 2007 General Assembly and the Environmental Review Commission by December 1, 2006.

Weekly: This Week in History

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September 29, 1969: At the beginning of the second week of Operation Intercept, the Nixon Administration’s failed, unilateral attempt to halt the flow of drugs from Mexico into the United States, the Bureau of the Budget (predecessor to the Office of Management and Budget) sends a scathing critique to the White House of the June report that served as the catalyst for the plan, calling it a "grossly inadequate basis for Presidential decision" and warning that its recommendations were based on faulty or unproven assertions.

September 29, 1989: The domestic cocaine seizure record is set (still in effect today): 47,554 pounds in Sylmar, California.

September 30, 1996: President Bill Clinton signs into law the Omnibus Consolidated Appropriations Act for 1997. FY1997 totals provide increased drug-related funding for the two leading drug law enforcement agencies in the Department of Justice: FBI ($2,838 million) and DEA ($1,001 million).

October 1, 1998: The increase in funding of prisons and decrease in spending for schools prompts protests by California high school students.

October 2, 1982: Ronald Reagan, in a radio address to the nation on federal drug policy, says, "We're making no excuses for drugs -- hard, soft, or otherwise. Drugs are bad, and we're going after them. As I've said before, we've taken down the surrender flag and run up the battle flag. And we're going to win the war on drugs."

October 2, 1992: Thirty-one people from various law enforcement agencies storm Donald Scott's 200-acre ranch in Malibu, California. Scott's wife screams when she sees the intruders. When sixty-one-year-old Scott, who believes thieves are breaking into his home, comes out of the bedroom with a gun, he is shot dead. A drug task force was looking for marijuana plants. Interestingly, Scott had refused earlier to negotiate a sale of his property to the government. DEA agents were there to seize the ranch. After extensive searches, no marijuana is found.

October 3, 1996: US Public Law 104-237, known as the "Comprehensive Methamphetamine Control Act of 1996," is signed into law by President Bill Clinton. It contains provisions attempting to stop the importation of methamphetamine and precursor chemicals into the United States, attempting to control the manufacture of methamphetamine in clandestine laboratories, to increase penalties for trafficking in methamphetamine and List I precursor chemicals, to allow the government to seek restitution for the clean-up of clandestine laboratory sites, and attempting to stop rogue companies from selling large amounts of precursor chemicals that are diverted to clandestine laboratories.

October 4, 1970: Legendary singer Janis Joplin is found dead at Hollywood's Landmark Hotel, a victim of what is concluded to be an accidental heroin overdose.

October 5, 1999: The war on drugs is "an absolute failure," says Gov. Gary Johnson of New Mexico at a conference on national drug policies at the Cato Institute. Johnson, who drew sharp criticism from anti-drug leaders for being the first sitting governor to advocate legalizing drugs, argues that the government should regulate narcotics but not punish those who abuse them: "Make drugs a controlled substance like alcohol. Legalize it, control it, regulate it, tax it. If you legalize it, we might actually have a healthier society." Johnson also meets with founding members of Students for Sensible Drug Policy.

Sentencing: No Retroactive Relief for Rockefeller Drug Law Prisoners, New York Appeals Court Rules

People serving tough mid-level sentences under New York's draconian Rockefeller drug laws will not be able to get those sentences reduced if they were convicted before drug sentencing reforms took effect in January 2005, the state's highest court ruled September 21. In its opinion in the consolidated cases of three men sentenced under the old laws, the court held that the legislature intended only to cut the sentences of those newly convicted.

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not enough: Gov. Pataki signs Rockefeller reform bill, 12/04
Under the Drug Law Reform Act that came into effect last year, some 400 prisoners facing the most severe sentences -- up to life -- were allowed to seek retroactive sentence cuts. But thousands of prisoners doing lesser, but still severe, sentences were not explicitly granted that right. Three of them -- Thomas Thomas Utsey, Michael Nelson and Corey Smith -- appealed to the Court of Appeals, arguing they should have had the same opportunity to seek retroactive redress.

But in a unanimous decision, the court said no way. The bill clearly stated that the law would "apply to crimes committed on or after the effective date," the court noted. "Under the plain language of the statute, the relevant provisions of the DLRA are intended to apply only to crimes committed after its effective date," Chief Judge Judith Kaye said in her decision. "That being so, defendants are not eligible for the reduced penalties contained in the new law."

It took years of dogged effort by a broad coalition of civil rights, prison reform, and drug reform groups to win even the partial reform that was approved in 2004. Now, the New York courts have strongly signaled that any further relief must come through that same cumbersome legislative process.

Marijuana: Arkansas Town Joins List of Locales With Lowest Law Enforcement Priority Initiatives This November

Eureka Springs, Arkansas, is the latest community to join the ranks of those voting on initiatives that would make marijuana offenses the lowest law enforcement priority. Similar efforts have been victorious in Seattle and Oakland and the college town of Columbia, Missouri; and this year, Missoula, Montana, and three California cities -- Santa Barbara, Santa Cruz, and Santa Monica -- already have lowest priority initiatives qualified for the ballot.

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marijuana bust
Thanks to the efforts of nearby University of Arkansas NORML, who put on the signature gathering effort, the Carroll County Election Commission approved the measure for the ballot Monday. The measure would make the arrest and prosecution of marijuana possession cases involving less than an ounce the lowest law enforcement priority.

“We believe this is going to free up other police resources to deal with more serious crimes,” local NORML chapter president Ryan Denham told the Arkansas Democrat-Gazette.

Eureka Springs Police Chief Earl Hyatt was not enthused, though he did sound a bit confused. He errantly told the Democrat-Gazette the measure would contradict state and federal law, but it would only direct police to set a policy regarding law enforcement priorities. “Whether it passes or not, if it’s in contradiction with state or federal law, it doesn’t count,” Hyatt said.

NORML's Denham told the local newspaper the campus group had originally set out to mount campaigns in Fayetteville, where the university is, but aborted those efforts after realizing they would fall short. Instead, they aimed at the smaller Eureka Springs, where only 144 valid signatures -- 15% of those voting in the last mayoral election -- were required. The group handed in 156.

Law Enforcement: This Week's Corrupt Cops Stories

The lucrative cross-border drug traffic draws another Border Patrol agent into trouble, a New Jersey cop's forgetfulness gets him in trouble, and two more greedy prison guards get themselves in trouble. Nothing special here; it's just another week in the drug war. Let's get to it:

In El Paso, a Border Patrol agent was arrested September 15 on charges he accepted bribes to allow dope through a border checkpoint, the Associated Press reported. According to the criminal complaint, Arturo Arzate, a 21-year Border Patrol veteran, allegedly met with smugglers and agreed to take payments of $50 for each kilogram of marijuana and $1,000 for each kilo of cocaine he let get through. The feds have accused him of receiving $16,000 in bribes while he was under an investigation that began last fall. Arzate's downfall began when an informant told the FBI he had seen Arzate meeting with a known drug trafficker. He is charged with bribery, conspiracy, and knowingly distributing a controlled substance.

In Irvington, New Jersey, a police officer was arrested last Friday on charges he stole drugs, handguns, and case files from the departmental evidence locker, the Associated Press reported. Irvington Police Officer Frederick Southerland went down after he failed to pay rent on a storage unit. The items in the storage unit were sold at auction, and when the buyer discovered five pistols, cocaine, heroin, and marijuana, he notified authorities, who soon swooped in on Southerland. The 18-year veteran officer is now charged with official misconduct and receiving stolen property and faces up to 10 years in prison.

In Homer, Louisiana, one Union Parish Detention Center guard was arrested September 21 and another was being sought on charges they smuggled marijuana in to a jail inmate, according to the Associated Press. Guard Nicholas Wilson, 21, was booked and bailed out pending trial, while guard James Webb, 23, was on the lam at last report. The pair went down after detectives found an ounce of weed in an inmate's cell, and Wilson admitted his involvement and ratted out Webb. The missing Webb faces charges of distribution of marijuana, malfeasance in office, conspiracy to distribute marijuana, and conspiracy to introduce contraband into a penal institution. Wilson is charged with one count -- conspiracy to introduce contraband.

Drug War Issues

Criminal JusticeAsset Forfeiture, Collateral Sanctions (College Aid, Drug Taxes, Housing, Welfare), Court Rulings, Drug Courts, Due Process, Felony Disenfranchisement, Incarceration, Policing (2011 Drug War Killings, 2012 Drug War Killings, 2013 Drug War Killings, 2014 Drug War Killings, 2015 Drug War Killings, 2016 Drug War Killings, 2017 Drug War Killings, Arrests, Eradication, Informants, Interdiction, Lowest Priority Policies, Police Corruption, Police Raids, Profiling, Search and Seizure, SWAT/Paramilitarization, Task Forces, Undercover Work), Probation or Parole, Prosecution, Reentry/Rehabilitation, Sentencing (Alternatives to Incarceration, Clemency and Pardon, Crack/Powder Cocaine Disparity, Death Penalty, Decriminalization, Defelonization, Drug Free Zones, Mandatory Minimums, Rockefeller Drug Laws, Sentencing Guidelines)CultureArt, Celebrities, Counter-Culture, Music, Poetry/Literature, Television, TheaterDrug UseParaphernalia, Vaping, ViolenceIntersecting IssuesCollateral Sanctions (College Aid, Drug Taxes, Housing, Welfare), Violence, Border, Budgets/Taxes/Economics, Business, Civil Rights, Driving, Economics, Education (College Aid), Employment, Environment, Families, Free Speech, Gun Policy, Human Rights, Immigration, Militarization, Money Laundering, Pregnancy, Privacy (Search and Seizure, Drug Testing), Race, Religion, Science, Sports, Women's IssuesMarijuana PolicyGateway Theory, Hemp, Marijuana -- Personal Use, Marijuana Industry, Medical MarijuanaMedicineMedical Marijuana, Science of Drugs, Under-treatment of PainPublic HealthAddiction, Addiction Treatment (Science of Drugs), Drug Education, Drug Prevention, Drug-Related AIDS/HIV or Hepatitis C, Harm Reduction (Methadone & Other Opiate Maintenance, Needle Exchange, Overdose Prevention, Pill Testing, Safer Injection Sites)Source and Transit CountriesAndean Drug War, Coca, Hashish, Mexican Drug War, Opium ProductionSpecific DrugsAlcohol, Ayahuasca, Cocaine (Crack Cocaine), Ecstasy, Heroin, Ibogaine, ketamine, Khat, Kratom, Marijuana (Gateway Theory, Marijuana -- Personal Use, Medical Marijuana, Hashish), Methamphetamine, New Synthetic Drugs (Synthetic Cannabinoids, Synthetic Stimulants), Nicotine, Prescription Opiates (Fentanyl, Oxycontin), Psilocybin / Magic Mushrooms, Psychedelics (LSD, Mescaline, Peyote, Salvia Divinorum)YouthGrade School, Post-Secondary School, Raves, Secondary School