Drug War Chronicle

comprehensive coverage of the War on Drugs since 1997

Europe: European Union Funds Dialogue With Civil Society on Drug Policies

In the final budget measure it passed last year, the European Parliament approved an amendment allocating $1.3 million to support the dialogue process with civil society on drug policy. The move comes as the European Union prepares to review its continent-wide stance on drug policy in 2008.

The measure, which was proposed by groups like the European NGO Coalition for a Just and Effective Drug Policies, was defeated in September, but supporters managed to get another vote for it last month. The European Commission must now approve a final document on which the dialogue will be based. That is set for April, and if the existing schedule holds, a call for proposals to participate in the dialogue will go out in September.

"This means that we have succeeded in creating a separate budget for the dialogue process that the European Commission is planning to start this year," said ENCOD coordinator Joep Oomen. "We will have a clear view on how much money they have for this dialogue, and by consequence, we have a better check on how they will divide it."

While ENCOD's participation in the dialogue process is not guaranteed, it is likely given the group's key role in opening the European Union drug policy discussion to both civil society and the new ideas emanating from it. "One third of all participants in the January 2006 conference in Brussels were ENCOD members," Oomen told Drug War Chronicle. "Our response to their call for comments was one of the most extensive for sure, so it will be very difficult to deny us any access. We are very well known in the European Parliament as a civil society network around drug policy."

But Oomen maintained a healthy skepticism about the EU's willingness to engage in a true dialogue with opponents of the global drug prohibition regime. "In September, they will organize a call for proposals, and, of course, there are many ways to filter out candidates for participation."

ENCOD is supporting the European Parliament's 2004 set of recommendations for an emphasis on harm reduction instead of prohibitionism known as the Catania Report. While those recommendations represent the sentiment of the European Parliament, whether the governments that make up the European Union will accept it remains to be seen.

Law Enforcement: This Week's Corrupt Cops Stories

Hiding marijuana inside cannoli, taking cocaine from a murder scene, and peddling cocaine are all on the radar this week. So is an investigation into drug smuggling at a US Air Force base in England. Let's get to it:

At Lakenheath and Mildenhall US Air Force bases in England, a dozen US Air Force members are under investigation for alleged drug smuggling. Air Force officials have denied British newspaper reports that military planes were used to smuggle drugs, including cocaine, marijuana, and ecstasy, in military planes. The investigation began in September and first came to light in October. No one has yet been charged, but 11 servicemen from Lakenheath and one from Mildenhall are being questioned by the Air Force's Office of Special Investigations. Two British civilians have also been questioned. Some 27 servicemen and women were arrested in a drug investigation at Lakenheath in 2002.

In San Antonio, a city police officer is under investigation for taking cocaine from a crime scene. Officer Eric Rubio is accused of taking a bag of cocaine from the scene of a shooting. Rubio told investigators he forgot he had the drugs and took them home, then flushed them down the toilet. He has passed a voluntary drug test, the department reported. But the department's Internal Affairs unit is investigating whether he should be charged with tampering with evidence. Rubio is on desk duty until the investigation is completed.

In Hempstead, New York, a Nassau County jail guard was arrested January 4 after he tried to smuggle marijuana stuffed into cannoli into the jail. Rocco Bove, 24, was arrested after he dropped off a box for an inmate. When officers checked it, they found marijuana, rolling papers, matches, and a flint pad inside. Bove had removed the cream filling from the cannoli, stashed the marijuana inside in plastic bags, then refilled the tube-shaped shells of fried pasta. Bove has been suspended without pay and charged with promoting prison contraband and unlawful possession of marijuana.

In Orlando, a Florida prison guard went on trial last week over his role in arranging a 13-pound cocaine deal. Michael Wright, 29, a lieutenant at the Indian River Correctional Facility in Vero Beach, was indicted along with one other man on one count each of conspiracy to distribute narcotics after agreeing to sell 13 pounds of coke for $20,000. The deal never went down because Wright and his accomplice fled when they noticed a law enforcement helicopter circling the area, but they were soon arrested. Wright faces a mandatory minimum 10-year prison sentence if found guilty.

Latin America: Mexico Considering Creation of "Drug Czar" Post

The government of Mexican President Felipe Calderon is considering the creation of a national "drug czar" position to coordinate its offensive against drug traffickers. The proposal comes as President Felipe Calderon wages a police and military offensive with thousands of troops deployed against drug traffickers in the state of Michoacan and the border city of Tijuana.

Last year, drug prohibition-related violence in Mexico reached record levels, with some 2,000 people killed in internecine struggles among the so-called cartels and in fighting between police and cartel gunmen. The business of supplying drug-hungry Americans is a multi-billion dollar enterprise for Mexico's drug trafficking organizations.

Mexican media reported last week that the Calderon administration was studying the proposal and consulting with the military high command and US authorities as part of the process. According to those reports, the "drug czar" would participate in formulating national security strategy and would be advised by high-ranking officials from the departments of defense, navy, finance, and public security, as well as the Attorney General's office.

The notion has the support of legislators in the ruling PAN party, as well as members of the left opposition PRD. PAN Senator Felipe Gonzalez Gonzalez told Formato 21 radio that creating a "drug czar" post is a "subject of national interest." He urged legislators from all parties to "responsibly analyze the feasibility" of creating such a post and to support legislation that would make it possible.

PRD Senator Graco Ramirez told the radio station he agreed with the need for a "drug czar" given the growing power of the drug trafficking organizations, adding, perhaps wishfully, that the position should be held by a military officer to "avoid the temptation of being corrupted" by the cartels.

The "drug czar" would undoubtedly be a busy man if the position is created. Calderon administration officials have told reporters that the military-police forays into Michoacan and Tijuana are likely to be expanded to the states of Guerrero and Sinaloa.

Webmasters: Help the Movement by Running DRCNet Syndication Feeds on Your Web Site!

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Feedback: Do You Read Drug War Chronicle?

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Law Enforcement: Woman Arrested Over Flour-Filled Condom Wins $180,000 in Suit Settlement

A Bryn Mawr college student who was arrested and jailed for three weeks on drug trafficking charges for carrying condoms filled with flour will be paid $180,000 by the city of Philadelphia in a settlement announced this week. Janet Lee was carrying the condoms, which women at the college used as toys to squeeze when they were stressed out, in her carry-on baggage as she boarded a Christmas season flight home to Los Angeles. Airport screeners found the condoms, and Philadelphia police said preliminary drug tests indicated the condoms contained opium and heroin.

Lee spent the next three weeks in the Philadelphia jail as authorities ignored her protestations of innocence. It was only when later drug tests failed to confirm the presence of drugs that she was released.

After her release from jail and the dropping of the charges, Lee filed a civil rights lawsuit against the city. It was scheduled to go to trial Thursday, but city officials announced Wednesday that they had agreed to pay Lee $180,000 to settle the suit.

"Under the circumstances, something went terribly wrong," Lee's lawyer, Jeffrey Ibrahim, told the Philadelphia Inquirer. "We're trying to ensure that nothing like that ever happens again."

Lee, a freshman at the time of her arrest, said she had no idea drug traffickers used condoms to carry drugs. "I was naive, really stupid," she said.

[Editor's Note: Condoms are used by "mules" who swallow them filled with drugs and have them in their stomachs when flying into the country; they are not a preferred packaging for drugs carried outside the body, say in one's carry-on baggage.]

Naivete, however, is not yet a criminal offense in this country, and neither is carrying flour in a condom. Now, the city of Philadelphia is paying for its drug war zealotry, although it refuses to admit to wrongdoing or liability.

Medical Marijuana: Colorado Case Will Test State's Law

A Fort Collins couple will be the first in Colorado to seek to use the state's medical marijuana law as a defense to marijuana cultivation and distribution charges. James and Lisa Masters pleaded not guilty to the charges last Friday and face a March trial.

The couple was arrested last August when police arrived at their home to check on the welfare of their two children, girls aged four and six. According to a police affidavit, a police officer smelled marijuana in the house, and the couple told officers they had doctors' recommendations to use marijuana, which they were growing for that purpose.

The Masters and their attorneys filed a motion last fall to have the charges dismissed, arguing that they were protected by the state's medical marijuana law. The couple, both registered medical marijuana patients, said they grew the pot solely for themselves and other patients on the state registry. But in October, District Judge Jolene Blair rejected that motion, saying the couple did not have proper documentation showing they are caregivers for registered patients.

According to the Colorado criminal code, the state Department of Public Health and Environment is charged with creating "a confidential registry of patients," not patients and caregivers. But the code also charges the department with creating an application form for would-be patients, and on that form, patients are required to fill in information about caregivers.

Last fall, when the Masters were first arraigned, their attorney, Rob Corry, argued they were within the bounds of the state medical marijuana law. While there is no state registry card for caregivers, he said, the Masters were designated as such by properly registered patients. "The majority of voters in this state said medical marijuana should be available. My hope here is the jury will follow the law and show some compassion for patients who need help," Corry said.

But at least one Colorado official argued that in order for someone to have protection as a caregiver, patients must list that person on their applications. It appears that the Masters case will resolve that apparent ambiguity in the law. If the Masters lose, they face up to six years in state prison and the loss of their children, whom police seized after their arrest despite the lack of any evidence of abuse or neglect. It took the couple eight weeks to win the return of their children.

"The Masters are being targeted for helping sick people. This test case has the potential to increase vital access to medical marijuana by expanding the legal definition of 'caregiver' to allow those with significant responsibility for the care of seriously-ill individuals to cultivate and provide them with medical marijuana," said co-counsel Brian Vicente.

Law Enforcement: Small-Time Drug Possessors No Longer Charged as Felons in Wichita -- Cops Grumble

Under Kansas law, possession of any amount of hard drugs is a felony, but officials in Wichita, where the criminal justice system is shuddering under the weight of drug charges, have decreed that people caught with less than a quarter-gram of methamphetamine or cocaine are to be instead charged with misdemeanor possession of drug paraphernalia, given notice to appear in court, and released. Some Wichita police are grumbling about the change.

The latest step in a decade-long de-escalation of drug prosecutions in Wichita came in November, when police officials removed narcotics detectives, prosecutors, and the state forensic lab from the loop when presented with small-time drug possessors. Now, such busts are automatically treated as misdemeanor paraphernalia charges -- unless the arrestee has a criminal history or is a gang member -- and the arrestees are released instead of being booked into jail.

Before 1993, local prosecutors routinely charged people with felony drug possession if any testable trace of drugs could be found, as in residue on crack pipes. After that, they raised the threshold to "testable" amounts, which they held to be one-tenth of a gram. Two years ago, at the request of the police, the threshold was raised a quarter-gram.

"To be honest with you, there's so many paraphernalia cases that we could clog the District Court system if we charged them all as felonies," Wichita Deputy Police Chief Tom Stolz told the Wichita Eagle. The city prosecutes some 1,600 to 1,700 drug cases a year.

While the Wichita police are officially behind the new standards, some beat officers are unhappy with the policy changes and think drug users are getting off too easy, Sgt. Chester Pinkston, president of Wichita's Fraternal Order of Police, told the Eagle. "There has definitely been some grumbling about it," he said, noting that the union has not taken a stance on the policy.

But Gary Steed, sheriff of surrounding Sedgewick County, whose deputies still pursue felony charges for small amounts of cocaine or meth, said he sympathized with Wichita officials. "You can't hardly blame them for using their resources the best way they can," he said.

Editorial: Newark Deserves Better From Its Leaders

In a move reminiscent of Mexico's repeat struggles with the drug trade -- every so often an entire police agency gets disbanded (because it's been too corrupted -- Tijuana just last week) and then reconstituted (to contend with a crisis of crime and violence) -- the mayor of Newark, New Jersey, announced that the city has created a new narcotics unit in an effort to reduce the city's homicide rate.

David Borden
The announcement came a day after two teenagers were killed in a gun battle in a Newark housing project, according to an article Tuesday in the New York Times. In another sign that the nationwide drop in violence of recent years may be reversing, 2006 saw Newark's homicide rate reach its highest level in a decade -- 104 murders -- and the shootings of the two youths over the weekend were the fourth and fifth already this year.

Mayor Cory Booker expressed compassion for the victims, despite their participation in violence that led to it: "These men are not saints who have died, but they are our sons... Take away my tie, take away my suit, and about 10 years, and I fit that description: young black men dying in our city at rates that are unacceptable."

My question for the mayor is about the nature of the response. If the people doing the fighting are members of our collective family, to be rescued where possible from a negative environment that has lured them into a criminal lifestyle, why is the centerpiece of the new effort a law enforcement campaign that can only end with the long-term incarceration of many of "our sons"? Youthful confusion and feelings of desperation don't magically end after 17 years and 365 days, and New Jersey's drug laws for adults are harsh, as are federal drug laws. How many of "our sons" will end up in prison for long periods of time, sent there because of this new program?

Another telling comment came from Police Director Garry McCarthy, who according to the article explained that Newark had gone without a special narcotics unit for years because of fears that such work would corrupt the investigators. He went on to explain some safeguard measures they are putting in place to prevent this. I'm skeptical -- there's an awful lot of money involved in the drug trade, and as Drug War Chronicle readers know, reports of police corruption from around the nation abound every week. It's awfully hard to avoid it -- remember Mexico.

Further words of caution came from John Jay College of Criminal Justice sociologist Peter Moskos, who witnessed similar efforts during his time as a police officer in Baltimore. "No one has figured out a way for police to hold a neighborhood," he told the Times. I'd add to that, if they do, for even a very short time, shouldn't we just expect the profitable drug trade to move to a different neighborhood? There aren't enough troops (oops, police) to monitor every street corner throughout the city, and there never will be.

Moskos pointed out that "[w]hen narcotics squads bust into your house, it's not a pleasant experience." But McCarthy promises to treat the anti-drug fight as a "ground war" -- a sign that Newark's already beleaguered urban poor should expect more doors to be battered in on them. McCarthy and Booker should bear in mind the recent Atlanta and New York tragedies (killings of unarmed people by police that have prompted widespread outrage) before they tell their troops (oops, police, why do I keep doing that?) to fight a "ground war" that can only lead to more such carnage.

Forming a task force or division is a good way, politically at least, to be able to claim that you're doing something about the problem. But that doesn't justify ignoring overwhelming evidence, amassed over decades, that the strategy won't work, and that the reason it won't work is that it can't. Newark deserves better from its leaders than this.

Web Scan

Ethan Nadelmann on Colbert Report, part 1 and part 2 (1/8/07)

sample letters in support of marijuana prison Tyrone Brown, from the November Coalition

Incarceration Nation in The Nation, and Stunning Revelations (taser deaths) in In These Times, Silja Talvi

US Rates of Incarceration: A Global Perspective, report from the National Council on Crime and Delinquency -- plus new report on the over-representation of African American youths in the criminal justice, posting 12:01am.

National Drug Threat Assessment 2007

Drug Truth Network Update: Cultural Baggage + Century of Lies + 4:20 Drug War NEWS
Cultural Baggage for 01/05/07: Jack Cole, Dir. of Law Enforcement Against Prohibition + Terry Nelson of LEAP (MP3)

Century of Lies for 01/05/07: Herb Couch, board member of Educators for Sensible Drug Policy + Drug War Facts, Corrupt Cop Story & Poppygate (MP3)

January 2007 issue of Cannabinoid Chronicles, Victoria Island Compassion Society

Job Listing: Outreach Director Position Available at Students for Sensible Drug Policy, Washington, DC

Students for Sensible Drug Policy is hiring an Outreach Director. Application Deadline: Friday, January 27, 2007

The responsibility of the Outreach Director is to expand SSDP's base by providing support to students starting chapters, as well as to promote SSDP on college campuses in an attempt to recruit new students to start chapters. Additionally, the Outreach Director must work with the Field Director to track and maintain information on all of the organization's chapters. To that end, the Outreach Director will:

Assist students starting chapters, as well as students trying to grow and strengthen chapters:

  • The Outreach Director not only responds to students who request to start chapters, but proactively inspires students to get involved in the organization as well. Accordingly, the Outreach Director must develop strategies and tactics that are forward-thinking and innovative in inspiring students to start new chapters, especially students at schools in districts and states important to SSDP's legislative campaigns, as well as legislative campaigns of allied drug policy reform organizations.
  • The Outreach Director is responsible for the development of trainings, materials, literature, and other resources that will benefit students working to start, grow, or strengthen chapters.

Track and maintain information on SSDP chapters, activists, and other supporters:

  • The Outreach Director tracks and maintains accurate and current information on the status of student attempts to start chapters, as well as on the status of newly formed chapters, including information on chapter programs and goals, membership, leadership, etc.
  • The Outreach Director works directly with the Field Director to track the progress of newly formed chapters on implementing campaigns on campus.

Help SSDP's Field Director execute SSDP grassroots campaigns and actions:

  • The Outreach Director works with the Field Director to execute various grassroots campaigns and actions. The Field Director will take the lead on creating grassroots campaigns and actions, while the Outreach Director will work with new and inexperienced chapters on implementation.

Assist in compiling stories for the SSDP newsletter:

  • The Outreach Director is responsible for identifying chapter projects that worthy of inclusion in the SSDP newsletter, summarizing these projects, and drafting articles for the newsletter.

A qualified applicant will have succinct, persuasive, inspiring writing, plus a close attention to detail. The applicant will communicate orally with comfort and conviction, and exceptional interpersonal skills are essential. An applicant must be extremely comfortable with phone communication, as the Outreach Director will be required to spend a great deal of time on the phone communicating with chapter leaders and potential chapter leaders. An ability to be assertive and inspiring is a must, as is comfort working with people of all ages.

A qualified candidate will be a self-starter who is creative in developing outreach strategies and tactics. A demonstrated dedication to drug law reform is valuable, but not necessary. SSDP places a premium on experience working with and managing volunteers, especially in the context of student organizing and activism. The Outreach Director reports directly to the Executive Director.

Salary is $28,000-$33,000, commensurate with experience. Benefits include health care. Students for Sensible Drug Policy is an equal opportunity employer. The SSDP office is located in Washington, DC, near Dupont Circle.

Interested applicants should email a one-page cover letter and one-to-two page resume to Executive Director Kris Krane at [email protected]. In your cover letter, please indicate (1) how you learned about SSDP's job opening, (2) why you are interested in working with SSDP in particular, (3) whether you have any experience in drug policy, and (4) why you are interested in this particular position. Feel free to include any additional information you deem relevant, not to exceed one page.

Please do not call the SSDP office at this time. If you submit a cover letter and resume, SSDP will respond to you within two weeks with either a notice of rejection or a request for additional documentation.

SSDP is a national network of students committed to an open, honest, and inclusive dialogue on alternatives to our country's current approach to drug use, abuse, and addiction. Through youth involvement in the political process, SSDP works to reform drug laws and policies that have a negative impact on youth. Specific SSDP campaigns have included efforts to repeal the federal financial aid ban on students with drug convictions and to restrict federal funding for student drug testing. Visit http://www.SchoolsNotPrisons.com for further information on SSDP's mission and campaigns.

Announcement: DRCNet Content Syndication Feeds Now Available for YOUR Web Site!

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Announcement: DRCNet RSS Feeds Now Available

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RSS feeds are the wave of the future -- and DRCNet now offers them! The latest Drug War Chronicle issue is now available using RSS at http://stopthedrugwar.org/chronicle/feed online.

We have many other RSS feeds available as well, following about a hundred different drug policy subtopics that we began tracking since the relaunch of our web site this summer -- indexing not only Drug War Chronicle articles but also Speakeasy blog posts, event listings, outside news links and more -- and for our daily blog postings and the different subtracks of them. Visit our Site Map page to peruse the full set.

Thank you for tuning in to DRCNet and drug policy reform!

Announcement: New Format for the Reformer's Calendar

With the launch of our new web site, The Reformer's Calendar no longer appears as part of the Drug War Chronicle newsletter but is instead maintained as a section of our new web site:

The Reformer's Calendar publishes events large and small of interest to drug policy reformers around the world. Whether it's a major international conference, a demonstration bringing together people from around the region or a forum at the local college, we want to know so we can let others know, too.

But we need your help to keep the calendar current, so please make sure to contact us and don't assume that we already know about the event or that we'll hear about it from someone else, because that doesn't always happen.

We look forward to apprising you of more new features of our new web site as they become available.

Lista de Empregos: Auxiliar de Comunicação, Justice Policy Institute, Washington, DC

O Justice Policy Institute é uma das principais organizações não-governamentais de pesquisa e políticas públicas do país, dedicada a acabar com a confiança da sociedade na reclusão e a promover soluções eficazes e justas dos problemas sociais. O JPI está localizado em Washington, DC, e funciona com organizações de defesa, cidadãos e legisladores de todo o país para promover reformas progressistas na justiça criminal e do menor.

O auxiliar de comunicação ajudará o diretor de comunicação no desenvolvimento e implementação de todas as atividades midiáticas e comunicacionais. As responsabilidades incluirão o desenvolvimento e manutenção de listas de comunicação; redação e edição de materiais midiáticos que incluem comunicados e notas à imprensa, cartas abertas, cartas ao editor, artigos, folhetos e materiais promocionais; apresentar artigos à mídia em nome do JPI, de organizações e projetos aliados; assistir no desenvolvimento de estratégias de comunicação para o JPI e organizações aliadas; manter a página e os boletins eletrônicos; orquestrar eventos midiáticos e publicitários; monitorar as notícias sobre questões da justiça para adultos e jovens; rastrear e catalogar as aparições na mídia; administrar o boletim eletrônico; falar e apresentar-se em público; outras tarefas administrativas relacionadas à comunicação quando forem designadas.

Qualificações: incluir uma compreensão declarada e um compromisso com a missão, questões e projetos do JPI; um mínimo de dois anos de experiência em um campo relacionada, como a comunicação estratégica ou de campanha, relações públicas ou outra experiência relevante no setor não-governamental ou público, comunicação escrita e oral excelente; habilidade interpessoal excelente no trato com diversos grupos que incluem defensores, mídia, profissionais de organizações não-governamentais, figuras dos sistemas de justiça criminal e organizações de base; destreza com computadores, web design e manutenção. A experiência como treinador é um ponto positivo; a disponibilidade para viagens e flexibilidade são condições indispensáveis.

Oferecem-se benefícios. O salário competitivo é medido de acordo com a experiência. As candidaturas eletrônicas são encorajadas. Os candidatos devem enviar uma carta de interesse, currículo e amostra escrita (de preferência uma nota à imprensa ou um artigo) a: [email protected] ou Laura Jones, Auxiliar de Busca de Comunicação, Justice Policy Institute, 1003 K Street, NW, Suíte 500, Washington, DC 20001. Por favor, revisite o trabalho do JPI em http://www.justicepolicy.org antes de se candidatar. Ligações não são aceitas.

As pessoas de cor e os indivíduos com experiência direta com o sistema de justiça criminal são muito encorajados a se candidatar. O Justice Policy Institute é um empregador de oportunidade igual.

Anúncio: Os Feeds RSS da DRCNet Estão Disponíveis

Os feeds RSS são uma onda do futuro – e a DRCNet os oferece agora! A última edição da Crônica da guerra Contra as Drogas está disponível usando RSS em http://stopthedrugwar.org/chronicle/feed.

Temos muitos outros feeds RSS disponíveis também, sobre cerca de cem subtópicos diferentes das políticas de drogas que começamos a rastrear desde o relançamento da nossa página neste verão – relacionando não somente os artigos da Crônica da Guerra Contra as Drogas, mas também as publicações no Bar Clandestino, as listas de eventos, os links a notícias externas e mais – e para as nossas publicações diárias nos blogs e em seus diferentes subendereços. Visite o nosso Mapa do Sítio para ler a série completa.

Obrigado por se sintonizar na DRCNet e na reforma das políticas de drogas!

Anúncio: Novo Formato para o Calendário do Reformador

Com o lançamento da nossa nova página, O Calendário do Reformador não aparecerá mais como parte do boletim Crônica da Guerra Contra as Drogas, mas será mantido como seção de nossa nova página:

O Calendário do Reformador publica eventos grandes e pequenos de interesse para os reformadores das políticas de drogas ao redor do mundo. Seja uma grande conferência internacional, uma manifestação que reúna pessoas de toda a região ou um fórum na universidade local, queremos saber para que possamos informar os demais também.

Porém, precisamos da sua ajuda para mantermos o calendário atualizado, então, por favor, entre em contato conosco e não suponha que já estamos informados sobre o evento ou que vamos saber dele por outra pessoa, porque isso nem sempre acontece.

Ansiamos por informá-lo de mais matérias novas de nossa nova página assim que estejam disponíveis.

Semanal: Esta Semana na História

11 de Janeiro de 1906: Nasce o Dr. Albert Hoffman, o inventor do LSD.

09 de Janeiro de 1923: Davis, o Ministro do Trabalho dos EUA, apóia a idéia de uma campanha nacional contra o perigo das drogas formadoras de vício.

11 de Janeiro de 1923: O New York Times publica o artigo "A Maconha É a Mais Nova Droga" e a firma que o Estado de Nova Iorque tem 50.000 dependentes.

05 de Janeiro de 1985: A Colômbia extradita quatro traficantes a Miami. Em poucos dias, os EUA ficam sabendo da "lista de jurados de morte" do cartel de Medellín, que inclui membros do consulado, suas famílias, homens de negócios dos EUA e jornalistas.

08 de Janeiro de 1990: O General Manuel Noriega é condenado por oito acusações de tráfico de drogas, lavagem de dinheiro e estelionato e é condenado a 40 anos em prisão federal.

09 de Janeiro de 1996: Os agentes da DEA em Miami prendem Jorge Luis Cabrera, um doador de $20.000 ao Partido Democrata que comparecera a uma Festa de Natal da Casa Branca um ano antes. Ele foi preso com milhares de quilos de cocaína.

07 de Janeiro de 1997: A Câmara dos Deputados dos EUA vota 226 a 202 a favor de 25 mudanças no regimento interno da Câmara, inclusive a solicitação de exames em busca de consumo de drogas ilegais em deputados e seus empregados.

05 de Janeiro de 1998: Em um discurso feito às suas bases, o Presidente da Câmara Newt Gingrich (R- Geória) pede aos seus colegas políticos que aumentem enormemente os esforços antidrogas federais: "Agora, digam, o que é preciso para fechar a fronteira?" pergunta Gingrich. "O que é preciso para perseguir os narcotraficantes? O que é preciso, francamente, para aumentar o preço para os usuários de drogas?" Gingrich insta o Secretário Antidrogas Barry McCaffrey a traçar um "plano de batalha à II Guerra Mundial" para acabar com o consumo de drogas nos Estados Unidos.

08 de Janeiro de 1998: O Projeto da Câmara 196 do Mississippi do Dep. Bobby Moka (R-Comarca de Lincoln) propõe "A remoção de uma parte do corpo no lugar de outras sentenças impostas pelo tribunal por violações da Lei de Substâncias Controladas [Controlled Substances Law]”.

06 de Janeiro de 1999: Uma ação judicial aberta em Paris acusa Fidel Castro de tráfico internacional de drogas.

06 de Janeiro de 2001: O General Barry McCaffrey deixa o seu cargo como Diretor do Gabinete de Política Nacional de Controle das Drogas (ONDCP)

Europa: O Apoio à Legalização da Maconha Anda em Baixa

Apenas cerca de um quarto dos adultos na Europa acha que a maconha deveria ser legal para o consumo pessoal, de acordo com uma pesquisa Eurobarômetro conduzida pela Comissão Européia. Na pesquisa de uns 29.000 moradores da União Européia, os pesquisadores descobriram que 26% dos adultos em toda a UE estavam prontos para legalizar a erva. O dado foi mais alto na Holanda, onde a venda de maconha nos cafés é ignorada pelas autoridades, mas, mesmo ali, o apoio à legalização não era a posição da maioria, chegando a 49%.

Em uma segunda seção de países, o apoio à legalização variou entre os 30% e os 40%, com a aprovação atingindo os 40% na Espanha, 32% na Grã-Bretanha e na República Tcheca e 30% na Irlanda. Do outro lado da balança, na Romênia, Suécia e Finlândia, menos de 10% dos pesquisados concordavam que a maconha deveria ser legalizada. Entre os demais países europeus, o apoio à legalização foi de 28% na Áustria, França e Itália, 27% em Portugal, 26% na Bélgica e de 19% na Alemanha.

Surpreendentemente, o apoio à legalização da maconha é mais baixo na Europa do que nos Estados Unidos. De acordo com uma pesquisa Gallup de um ano atrás, 36% dos adultos estadunidenses favoreciam a legalização, com esse dado chegando aos 47% no Litoral Oeste.

De acordo com os autores do Eurobarômetro, que inclui mais de 40 perguntas sobre o apoio à União Européia e as condutas a respeito de várias questões sociais, "O alto nível de oposição à idéia de que o consumo pessoal de cannabis deva ser legalizado por toda a Europa proporciona mais provas de que os europeus acham que há tolerância demais atualmente".

América Latina: Soldados mexicanos ocupam Tijuana em combate ao tráfico

Nesta semana, mais de 3.000 soldados e policiais federais mexicanos foram despachados à cidade fronteiriça de Tijuana para combater o narcotráfico, anunciaram os funcionários mexicanos na terça-feira. No mesmo dia, comboios que continham centenas de policiais vestidos com coletes à prova de balas entraram na cidade, a sede de uma das organizações mais poderosas e violentas do narcotráfico no México, o cartel Arellano Félix.

A entrada em Tijuana, onde mais de 300 pessoas foram mortas na violência relacionada à proibição das drogas no ano passado, é o segundo golpe duro contra os cartéis de parte do novo presidente mexicano, Felipe Calderón. No mês passado, ele enviou mais de 7.000 soldados ao estado de Michoacán para erradicarem a maconha e a papoula e irem de encontro aos traficantes localizados ali.

"As operações nos permitirão restabelecer as condições mínimas de segurança em pontos diferentes do México para que possamos recuperar pouco a pouco as nossas ruas, os nossos parques e as nossas escolas", disse o presidente Calderón ao país em uma mensagem de Ano Novo na terça-feira.

"Levaremos a cabo todas as ações necessárias para retomarmos cada região do território nacional", disse o ministro do interior do México, Francisco Ramírez Acuña, em entrevista coletiva no mesmo dia. "Não permitiremos que nenhum estado seja refém dos narcotraficantes ou do crime organizado".

Ramírez Acuña acrescentou que a força de Tijuana incluirá 2.620 soldados, 162 marinheiros e 510 agentes da polícia federal. Eles estarão equipados com 28 botes, 21 aviões e nove helicópteros para tentarem esmagar o tráfico florescente em cocaína, maconha e metanfetaminas entre as fronteiras. Os soldados e a polícia patrulharão a costa, cuidarão dos pontos de identificação e caçarão os narcotraficantes procurados na transbordante Tijuana, que fica do outro lado da fronteira EUA-México saindo de São Diego.

A intervenção federal foi bem recebida pelo prefeito de Tijuana, Jorge Hank Rhon, o qual, sob ataque dos interesses dos negócios municipais, anunciou no fim do ano passado que ia colocar toda a corporação da polícia municipal sob investigação por corrupção relacionada às drogas. Nesta semana, Rhon disse aos repórteres em Tijuana que esperava que os soldados e a polícia federal trabalhassem com os policiais municipais - supostamente os que já foram checados - que está estabelecendo pontos aleatórios de identificação.

"Espero que isto transforme Tijuana em um lugar mais seguro", disse, enquanto negava que dispersão significa que a cidade está sendo militarizada.

Como o seu predecessor, Vicente Fox, o presidente Calderón está fazendo uma grande demonstração de perseguição dos tais cartéis, cujas batalhas sangrentas deixaram em torno de 2.000 mortos no ano passado. Mas, os golpes de Fox contra os cartéis, que eliminaram parte da sua liderança prévia, são o que levaram à violência sangrenta enquanto os cartéis se debatiam um com o outro para se reajustarem. Dada a natureza lucrativa do negócio e o apetite insaciável por drogas ilícitas ao norte da fronteira, há poucas provas para sugerir que o resultado será diferente desta vez.

América Latina: Senador Colombiano Pede Debate Sobre a Legalização das Drogas

Um senador colombiano está pedindo um debate urgente sobre as alternativas á proibição das drogas e não é só um senador. O Senador Juan Manuel Galán, do Partido Liberal da oposição, é filho de Luis Carlos Galán, que estava a semanas de alcançar a presidência colombiana quando foi morto pelos assassinos do Cartel de Medellín de Pablo Escobar em 1990.

Juan Manuel Galán
Chegou a hora de um debate sobre a legalização das drogas no Congresso, disse Galán à Associated Press em entrevista concedida no dia 28 de dezembro. "A abordagem repressiva atual contra o narcotráfico não funcionou apesar das enormes quantidades de sangue que os colombianos derramaram", disse Galán. "Chegou a hora de examinar as diferentes opções, em conjunto com outros países produtores de drogas, como forma de quebrar a espinha dos narcotraficantes".

O porte de drogas já é legal na Colômbia segundo uma decisão da Corte Constitucional da Colômbia, mas o cultivo de plantas das quais se extraem as drogas - a coca, as papoulas e a maconha - é ilegal, assim como o tráfico de drogas. O país recebeu mais de $4 bilhões em auxílio estadunidense - em sua maioria militar - para derrotar o narcotráfico, sem causar um impacto considerável nele. Apesar da tremenda campanha de erradicação com a fumigação de herbicidas que objetivava a coca no ano passado, o governo dos EUA admite que a quantidade de terra dedicada ao cultivo cresceu 26% neste ano.

Embora outros políticos colombianos tenham tocado no assunto antes, Galán traz uma estatura particular por causa da alta estima que os colombianos têm pelo pai dele. Inimigo dos cartéis, Luis Carlos Galán foi morto como parte de uma campanha de Escobar para aterrorizar o establishment político colombiano a fim de impedir a sua extradição para os EUA. O próprio Escobar foi morto em 1993, mas então, dúzias de figuras políticas, juízes, policiais e jornalistas haviam sido mortos pelos assassinos do cartel.

O Galán pai aprovaria a posição do filho dele, disse Juan Manuel Galán. "Acho que duas décadas depois, vendo o impacto violento do narcotráfico, ele não ficaria fechado a novas idéias sobre como dar um golpe final nos narcotraficantes". Embora os Estados Unidos provavelmente se oponham à discussão, disse Galán, "a Colômbia tem a autoridade moral para liderar este debate em escala internacional. Duas décadas metidos na guerra às drogas e continuamos tendo máfias ilegais que espalham a violência por todo o país, continuamos tendo guerrilhas, continuamos tendo paramilitares", disse Galán. "E, apesar de tudo, não há solução real em vista para o problema".

Mas, o governo conservador do presidente Álvaro Uribe é inalteravelmente contrário à legalização e até agora o próprio Partido Liberal de Galán não respaldou o seu pedido de debate no Congresso.

Proibição das Drogas: Promotor de Vermont Pede "Negociações de Paz" na Guerra Contra as Drogas e Consideração de Abordagem de Saúde Pública

Em um artigo de opinião publicado na quinta-feira no Rutland Herald, o Promotor da Comarca de Windsor de Vermont, Robert Sand, pediu "negociações de paz" na guerra contra as drogas. Ao invés de declarar vitória ou derrota, "chegou a hora de idear uma estratégia de saída inteligente, uma que inclua a consideração de uma abordagem regulada de saúde pública às drogas no lugar do nosso modelo atual de justiça criminal".

A abordagem atual às políticas de drogas, com a sua forte confiança na repressão legal "pode até ser contraproducente para a segurança pública e pessoal", escreveu Sand. A proibição das drogas engendra três formas de violência, observou - a violência estrutural (isto é, batalhas armadas para resolver as disputas de negócios), a violência aquisitiva (isto é, dependentes recorrendo ao roubo para arcarem com os preços excessivos do mercado negro para as drogas) e, em um grau muito menor, a violência biofarmacêutica (isto é, as pessoas que ficam altas e atacam os demais).

De acordo com Sand, qualquer inquérito das políticas de drogas deve responder cinco perguntas críticas:

  • Se falamos sério sobre lidarmos com a dependência química, por que tratamos os dependentes como criminosos?
  • Dada a natureza viciante e perigosa de certas drogas, por que deixamos que os criminosos controlem a distribuição delas (criminosos com interesse financeiro em achar novos clientes e manter viciados os demais)?
  • Por que recusar uma abordagem reguladora às drogas, mas regular o álcool e o tabaco, duas substâncias viciantes e perigosas?
  • Se uma abordagem reguladora aumentasse os custos da saúde, esses custos seriam mais do que superados pelas economias no sistema de justiça criminal?
  • Se a nossa abordagem atual está funcionando, por que os índices de consumo de drogas, potência, detenções e encarceramento aumentam e não caem enquanto os gastos na repressão têm subido?

Sand também sugeriu que uma abordagem reguladora às drogas atualmente ilegais pode resultar em menos consumo de drogas de parte dos adolescentes, citando jovens que dizem que é mais fácil obter maconha do que álcool. Ao afastar-se da proibição à regulação, o efeito do "fruto proibido" também seria reduzido, argumentou Sand.

O interesse na mudança das políticas de drogas deveria cruzar as linhas partidárias, sugeriu Sand. "A reforma das políticas de drogas deveria recorrer a um espectro político amplo. A reforma nos permitiria lidar com os dependentes com mais compaixão e eficácia. Tiraria o governo das escolhas privadas dos adultos e podia resultar em economias consideráveis ao reduzir os gastos na justiça criminal e nas correções. Sugerir que propor a reforma é equivalente a 'ser indulgente com as drogas' é reduzir uma questão altamente complexa a um bordão unidimensional. Podemos e devemos ter mais consideração do que isso".

Enfim, Sand discutiu que a mudança precisa acontecer tanto no nível estadual quanto no federal. Observando que o estado, representado em Washington pelos Senadores Patrick Leahy (D) e Bernard Sanders (I) e o Deputado Peter Welch (D), tem alguma influência no novo Congresso, Sand instou a delegação a influenciar a mudança nas políticas de drogas. "Mesmo se os cidadãos de Vermont procurassem uma nova abordagem atrevida e corajosa às políticas de drogas", notou, "o governo federal poderia tentar sufocar a inovação. Os estados e o governo federal devem tentar trabalhar em conjunto nestas questões".

Os promotores municipais são o bastião da guerra contra as drogas. Só um punhado se pronunciou contra ela. Vamos esperar que a posição de Sand desencadeie um dilúvio deles.

Maconha Medicinal: Mercado Florescente da Califórnia Oferece Receita Considerável, Descobre Relatório

A maconha medicinal é um negócio bilionário na Califórnia, de acordo com um novo relatório, e o balanço do estado pode melhorar enormemente se fosse taxada como os demais medicamentos ervais. O relatório, "Revenue and Taxes from Oakland's Cannabis Economy” [Ingressos e Impostos da Economia da Cannabis de Oakland], foi preparado para o Comitê de Supervisão da Medida Z dessa cidade pelo diretor da NORML Califórnia, Dale Gleringer, e o membro da diretoria da Oakland Civil Liberties Alliance, Richard Lee.

Embora o relatório se concentrasse em Oakland, que tem presenciado a tremenda queda dos ingressos da maconha medicinal e dos impostos derivados deles desde que a cidade endureceu as regras sobre os dispensários nos últimos anos, também examinou os dados estaduais e federais para fazer um retrato do tamanho da indústria da cannabis terapêutica em todo o estado. De acordo com os dados, os pacientes de maconha medicinal do estado estão consumindo atualmente algo entre $870 milhões e $2 bilhões em erva ao ano. Isso se traduziria em algo entre $70 milhões e $120 milhões em arrecadação de impostos sobre as vendas no estado, estimaram os autores.

Mas, atualmente, o tesouro estadual não está recebendo nada que se aproxime disso porque muitos dispensários não pagam impostos sobre as vendas nem mantêm outros registros que possam ser usados contra eles em uma investigação federal. Outros dispensários e grupos de pacientes debatem que os coletivos e cooperativas sem fins lucrativos deveriam ser isentos de impostos.

O estudo estimou o número de pacientes de maconha medicinal da Califórnia em entre 150.000 e 350.000. Não há dados firmes, porque diferentemente de muitos outros estados com maconha medicinal, não há registros abrangentes e estaduais dos pacientes. Aqueles pacientes fumam cada um cerca de trinta gramas de maconha por ano.

Os pacientes de maconha medicinal respondem por cerca de 10% dos usuários de maconha da Califórnia, descobriu o estudo, sugerindo que a arrecadação de impostos de um mercado legal de maconha recreativo chegaria à casa dos bilhões de dólares todos os anos. O estado está gastando atualmente cerca de $160 milhões ao ano para deter, processar e prender os infratores da legislação antimaconha e não arrecada nenhum imposto das vendas recreativas.

Os funcionários estaduais têm uma responsabilidade fiduciária com os cidadãos que representam. Este relatório deixa claro como os funcionários da Califórnia estão se evadindo dessa responsabilidade.

Maconha: Juíza Descarta Defesa Religiosa em Caso de Maconha do Arizona e Diz que os Réus Carecem de Crença "Sincera"

No dia 22 de dezembro, uma juíza federal decidiu que os fundadores de uma igreja do Arizona que usa a maconha como sacramento devem ser julgados por acusações de tráfico de maconha apesar de suas afirmações de serem protegidos segundo a Lei de Restauração da Liberdade de Credo [Religious Freedom Restoration Act]. Isso significa que Dan e Mary Quaintance, fundadores da Igreja da Cognição, enfrentam um julgamento no dia 16 de janeiro por acusações relacionadas a uma apreensão de 78kg de maconha no Novo México. Cada um pode pegar até 40 anos de prisão.

Há dez meses, em um caso que opunha a Lei de Restauração da Liberdade de Credo à Lei de Substâncias Controladas [Controlled Substances Act], a Suprema Corte sustentou o direito de uma igreja do Novo México a usar uma substância controlada como sacramento. Os Quaintance citaram o caso procurando derrubar as acusações levantadas contra eles. Mas, a Juíza Distrital dos EUA em Albuquerque, Judith Herrera, se recusou a dispensar as acusações contra o casal, dizendo que as crenças religiosas deles não eram "sinceras" e que eles tinham "adotado a sua crença religiosa na cannabis como sacramento e deidade a fim de justificarem a sua escolha de estilo de vida de usar maconha".

"Ela não entende completamente a nossa doutrina", disse Dan Quaintance à Associated Press depois da decisão. "Isto é muito incômodo para os membros da nossa igreja. Foi um presente de festas e tanto. Normalmente, teríamos compartilhado a erva com os nossos amigos e correligionários no Natal", disse Quaintance. "Ao invés disso, recebemos presentes. Nos sentimos um tanto vazios... O que está acontecendo conosco é uma clara violação da Constituição dos Estados Unidos. É lógico que somos sinceros".

A Igreja da Cognição foi fundada em 1991 e entrou com uma declaração de "sentimento religioso" junto às autoridades municipais em 1994. De acordo com os Quaintance, a igreja tem 40 ou 50 membros no Arizona e um número desconhecido por todo o país. O lema da igreja é: "Com boas idéias, boas palavras e boas ações, honramos a maconha; como a professora, a provedora, a protetora".

O casal continua em liberdade sob fiança no lar deles perto de Pima, Arizona, enquanto aguarda o julgamento. Eles se afastaram como líderes da igreja.

Imposição da Lei: As Estórias de Policiais Corruptos Desta Semana

A Crônica da Guerra Contra as Drogas pode ter tirado uma folga de uma semana, mas os policiais corruptos não fizeram o mesmo. Há Desavença contínua pela apreensão do gabinete do xerife da Comarca de Henry, Virgínia em outubro, outro policial do Tennessee era o intermediário dos narcotraficantes, um funcionário de Imigrações foragido há muito e, é lógico, um par de agentes penitenciários levando contrabando aos presos. Vamos ao que interessa:

Em Roanoke, Virgínia, dois ex-auxiliares do xerife da Comarca de Henry se confessaram culpados de acusações de fazerem parte de uma quadrilha para vender drogas confiscadas a narcotraficantes. O ex-Auxiliar James Alden Vaught se confessou culpado de estelionato, enquanto que o ex-Auxiliar David Allan King se confessou culpado de estelionato e formação de quadrilha relacionada com as drogas. Ambos estavam entre 20 pessoas, inclusive o Xerife da Comarca de Henry, H. Franklin Cassell, e mais 12 de seus ajudantes, os quais foram indiciados em outubro. O Xerife Cassel já admitiu que foi acusado de fazer vista grossa enquanto os seus auxiliares vendiam as drogas apreendidas nas investigações, assim como outras más ações. King pode pegar até 40 anos de prisão e Vaught até 20, mas as sentenças deles dependerão de quanto cooperam com o governo nos casos contra os seus colegas. Enquanto isso, outro ex-auxiliar da Comarca de Henry foi indiciado no caso. O ex-Auxiliar Robert Keith Adams foi acusado primeiro de fazer declarações falsas, mas foi atingido com uma nova incriminação de seis acusações no dia 21 de dezembro. Adams supostamente sabia que Vaught roubara dois quilogramas de cocaína e $40.000 em espécie, mas ao invés de entregá-lo, exigiu $20.000. Ele é acusado de ocultar um crime, tentativa de obstruir um procedimento oficial ao encorajar uma testemuna em potencial a reter e/ou apresentar provas falsas aos investigadores federais, dar falsas declarações e tentar induzir os investigadores federais ao erro.

Em Nashville, um oficial da polícia municipal foi indiciado por um júri federal no dia 21 de dezembro por usar o cargo dele para ajudar o seu sobrinho a distribuir cocaína. O Oficial Ernest Cecil, 49, com 15 anos de serviços prestados, enfrenta acusações de formação de quadrilha para distribuir mais de cinco quilogramas de cocaína, porte com a intenção de distribuir mais de 500 quilogramas de cocaína, brandir arma de fogo durante um crime de narcotráfico e roubo em violação da Lei Hobbs [Hobbs Act], uma lei federal que proíbe a extorsão que afeta o comércio interestadual. Cecil foi detetive do departamento de narcóticos de 1997 a 2004. Ele é acusado de, entre outras coisas, proteger a operação de tráfico de drogas do seu sobrinho ao avisá-lo sobre as investigações da polícia.

Em El Paso, um ex-funcionário do Serviço de Imigração e Naturalização foragido foi capturado no dia 22 de dezembro. José Trinidad Carrillo fora condenado por formação de quadrilha para importar maconha, favorecimento da importação de maconha e suborno de funcionário público em 1994, mas fugiu para o México. Ele voltou à área de El Paso em uma data desconhecida e alguém avisou os agentes federais que ele estava por aí. Eles o prenderam sem nenhum incidente, embora estivesse armado. Carrillo estava portando uma identidade falsa quando foi detido.

Em Indianápolis, uma agente penitenciária da Cadeia Municipal de Marion foi presa no dia 24 de dezembro por tentar contrabandear maconha e cigarros para dentro da cadeia. Tacaria Eskew foi presa depois que os supervisores carcerários disseram à polícia que ela recebeu um pacote que continha 20 cigarros e dois saquinhos de maconha escondidos dentro de embalagens de comida. Eskew disse ao Indianapolis Star que armaram para ela e que não sabia quem lhe mandara o pacote.

Em Albermarle, Carolina do Norte, uma guarda da Cadeia Distrital de Albemarle foi presa no dia 22 de dezembro sob acusações de contrabandear drogas para dentro da cadeia. Ryan White, 25, trabalhara na cadeia durante cerca de seis meses quando foi detida. Ela portava as drogas prescritíveis Flexaril e Darvocet quando aconteceu a apreensão. Ela foi acusada de porte com intenção de vender/distribuir uma substância controlada de classe IV, porte de substância controlada em uma prisão e de dar substância controlada a um interno. Todas são acusações criminais. White foi solta sob fiança não garantida de $10.000.

Drug War Issues

Criminal JusticeAsset Forfeiture, Collateral Sanctions (College Aid, Drug Taxes, Housing, Welfare), Court Rulings, Drug Courts, Due Process, Felony Disenfranchisement, Incarceration, Policing (2011 Drug War Killings, 2012 Drug War Killings, 2013 Drug War Killings, 2014 Drug War Killings, 2015 Drug War Killings, 2016 Drug War Killings, 2017 Drug War Killings, Arrests, Eradication, Informants, Interdiction, Lowest Priority Policies, Police Corruption, Police Raids, Profiling, Search and Seizure, SWAT/Paramilitarization, Task Forces, Undercover Work), Probation or Parole, Prosecution, Reentry/Rehabilitation, Sentencing (Alternatives to Incarceration, Clemency and Pardon, Crack/Powder Cocaine Disparity, Death Penalty, Decriminalization, Defelonization, Drug Free Zones, Mandatory Minimums, Rockefeller Drug Laws, Sentencing Guidelines)CultureArt, Celebrities, Counter-Culture, Music, Poetry/Literature, Television, TheaterDrug UseParaphernalia, Vaping, ViolenceIntersecting IssuesCollateral Sanctions (College Aid, Drug Taxes, Housing, Welfare), Violence, Border, Budgets/Taxes/Economics, Business, Civil Rights, Driving, Economics, Education (College Aid), Employment, Environment, Families, Free Speech, Gun Policy, Human Rights, Immigration, Militarization, Money Laundering, Pregnancy, Privacy (Search and Seizure, Drug Testing), Race, Religion, Science, Sports, Women's IssuesMarijuana PolicyGateway Theory, Hemp, Marijuana -- Personal Use, Marijuana Industry, Medical MarijuanaMedicineMedical Marijuana, Science of Drugs, Under-treatment of PainPublic HealthAddiction, Addiction Treatment (Science of Drugs), Drug Education, Drug Prevention, Drug-Related AIDS/HIV or Hepatitis C, Harm Reduction (Methadone & Other Opiate Maintenance, Needle Exchange, Overdose Prevention, Pill Testing, Safer Injection Sites)Source and Transit CountriesAndean Drug War, Coca, Hashish, Mexican Drug War, Opium ProductionSpecific DrugsAlcohol, Ayahuasca, Cocaine (Crack Cocaine), Ecstasy, Heroin, Ibogaine, ketamine, Khat, Kratom, Marijuana (Gateway Theory, Marijuana -- Personal Use, Medical Marijuana, Hashish), Methamphetamine, New Synthetic Drugs (Synthetic Cannabinoids, Synthetic Stimulants), Nicotine, Prescription Opiates (Fentanyl, Oxycontin), Psilocybin / Magic Mushrooms, Psychedelics (LSD, Mescaline, Peyote, Salvia Divinorum)YouthGrade School, Post-Secondary School, Raves, Secondary School