Breaking News:Dangerous Delays: What Washington State (Re)Teaches Us About Cash and Cannabis Store Robberies [REPORT]

Drug War Chronicle

comprehensive coverage of the War on Drugs since 1997

Drug Raids: Michigan Judge Rules Flint Rave Raid Arrests Unconstitutional

In March 2005, police in Flint, Michigan, burst into Club What's Next late one Friday night after witnessing a few instances of drug sales in or near the club and marijuana smoking inside the club, which was holding a rave party. Although police found drugs or paraphernalia on only 23 people (despite strip searches and body cavity searches), they arrested all 117 persons present at the scene. The remaining 94 people were charged with "frequenting a drug house," a misdemeanor offense.
2005 rave raid in Utah (courtesy Portland IndyMedia)
Last Friday, a Genesee Circuit Court judge threw out those arrests, holding that Flint police had violated the constitutional rights of the club-goers. In his decision, Judge Joseph Farah held that police lacked probable cause to arrest people merely for being in the club.

"The District Court erred in finding probable cause to arrest these defendants," Farah wrote in his decision. "To allow to stand the arrests of these 94 defendants would be to allow lumping together people who had been at the club for five minutes or five hours, people who never stopped dancing with those who sat next to a drug deal, people who sat at a table facing the wall with those in the middle of the mischief, and charge those dissimilarly present individuals with equal awareness and knowledge of wrongdoing."

The ACLU of Michigan, which represented the 94 people arrested for being present, greeted the decision with pleasure. "The ordinance under which the arrests were made is in place to protect Flint citizens from actual drug houses. It was never intended to be randomly deployed by the police against law-abiding citizens who go out to clubs to hear music and socialize," said Michigan ACLU executive director Kary Moss in a statement issued the same day. "Judge Joseph Farah's decision vindicates the constitutional rights of our clients and sends a strong message to police departments across the country."

"Judge Farah's opinion correctly concludes that the police had no business arresting any of them," said Ken Mogill, cooperating attorney for the ACLU of Michigan who argued the case with Elizabeth Jacobs. "This is a gratifying victory for each of those law-abiding, wrongly arrested individuals and for the rule of law in our community."

Law Enforcement: This Week's Corrupt Cops Stories

Busy, busy, busy. Judges on cocaine, cops dealing cocaine, cops selling ecstasy, Air Force pilots smuggling ecstasy, police chemists pilfering from the evidence pile, and, of course, jail guards smuggling dope into prisons. Let's get to it:

In Las Cruces, New Mexico, the state Judicial Standards Commission filed a petition last Friday seeking the removal of a Dona Ana County magistrate on the grounds he tested positive for cocaine, according to the Associated Press. Magistrate Carlos Garza, 42, has denied using drugs and vowed to fight the move. Garza has been suspended by the commission since September 20, when he failed to comply with a commission order he submit to a drug test. According to the commission, he has since failed another drug test. The commission also accused Garza of trying to pressure a Mesilla deputy marshal during a traffic stop where the judge was in a car with a woman "with whom he had a personal relationship" and asking a court clerk to clear the woman's license early in a drunk driving case. He was put on probation by the Judicial Standards Commission earlier this year in that case, and he said the charge he used cocaine was a continuation of a commission vendetta against him. He said the cocaine metabolites found in his system could have been received through "passive exposure." Garza is running unopposed for reelection in next month's elections.

[Ed: Whether to include mere drug use/possession by criminal justice personnel among the examples of corruption is a dilemma Drug War Chronicle routinely faces. We've opted so far to include them, because a judge who uses illegal drugs may also be a judge who presides over trials of, and pronounces sentences on, other drug users who have only done the same thing (hypocrisy); and because the judge is violating a law he has sworn to uphold (it being a law with which we disagree notwithstanding). Still, it bears reminder that there is a difference between drug use even by police or judges vs. profiting from the drug trade or other examples of official misconduct.]

In Durham, North Carolina, a Durham County sheriff's deputy has been arrested in a drug raid at a local bar and two more deputies have been fired for working security there. Deputy Michael Owens, the owner of the raided bar, was charged along with four others with trafficking cocaine and conspiracy to traffic cocaine, and he faces the additional charge of maintaining a building for the purposes of distributing cocaine. Deputies Brad King and Keith Dotson, who worked off-duty as security for the club, were suspended that same night, the Durham Herald Sun reported, and fired early this week. Authorities reported seizing 1.4 ounces of cocaine during the raid.

In Biloxi, Mississippi, a former Biloxi police officer pleaded guilty last Friday to selling ecstasy, the Biloxi Sun Herald reported. Darrell Cvitanovich, who resigned from the force after his arrest, faces up to 30 years in prison after he admitted selling four ecstasy tablets to a friend. Cvitanovich, who is the son of a former Biloxi police chief, was arrested in June 2005 after an investigation into allegations he was involved in drug activities. During a search of his home, police found 11 ecstasy tablets and a small amount of methamphetamine. He was charged with possession of a controlled substance with intent to sell and transfer of a controlled substance, but pleaded last week to the single sales charge. Cvitanovich is free on $50,000 bond pending sentencing.

In New York City, a US Air National Guard pilot who took an Air Force jet to Germany and carried back 200,000 ecstasy tablets was sentenced last Friday to 17 ½ years in prison. Capt. Franklin Rodriguez, 36, and his coconspirator, Master Sgt. John Fong, 37, had pleaded guilty in federal court after being busted for the April 2005 flight. Fong awaits sentencing. The pair went down after federal law enforcement agents watched Fong load 28 bags into a BMW sedan and found them filled with ecstasy tablets, according to the Associated Press. Prosecutors said Rodriguez had repeatedly flown drugs on military flights, bringing hundreds of thousands of ecstasy tablets to the US. The feds found more than $700,000 cash in his apartment. They have it now.

In Philadelphia, a former civilian chemist for the Philadelphia Police Department was arrested October 11 on charges she stole drugs for her own use, the Associated Press reported. Colleen Brubaker, 30, came under suspicion in April and resigned in May. Authorities now accuse her of grabbing pain-relieving opiates like Oxycontin, Percocet, and Vicodin to feed her own habit. She is charged with drug possession, theft, receiving stolen property, tampering with evidence, obstruction, tampering with public records or information, and tampering with or fabricating physical evidence. Since Brubaker was the chemist responsible for hundreds of drug cases, public defenders are now looking into the possibility that some of them may have to be dismissed.

In Stillwater, Oklahoma, a Payne County sheriff's deputy has been suspended without pay pending an investigation by the Oklahoma Bureau of Narcotics and Dangerous Drugs Control, the Associated Press reported. Local officials are mum about exactly what Deputy Brooke Buchanan, a 13-year veteran of the department, is accused of doing, but they did confirm that a special prosecutor has been named in the investigation. The investigation could take several more weeks before any charges are filed.

In Lubbock, Texas, a Lubbock County jail guard was arrested Sunday night as she arrived at work carrying marijuana, KLBK-CBS 13 TV in Lubbock reported. Renata Hernandez, 26, is charged with introducing a prohibited substance into a correctional facility. She faces between two and ten years in prison. While sheriff's office spokesmen said they believed she was bringing the weed into the jail to sell it, they have not been able to prove that yet.

Europe: Dutch Appeals Court Rules Medical Marijuana Patient Can Grow His Own

Up until now, it has been illegal to grow marijuana in the Netherlands, but a case decided Tuesday has opened a crack in the dike for patients. Although Holland's famous coffee shops provide retail cannabis sales with the acquiescence of the Dutch state, the country has never made any provision to bring the growers who supply the shops out of the black market. Similarly, although Holland allows for medical marijuana to be purchased at pharmacies, it did not allow patients to grow their own.

Until Tuesday, when, according to Agence France Presse, an appeals court in Leeuwarden in the northern Netherlands ruled that multiple sclerosis patient Wim Moorlag and his wife should not have been prosecuted for growing a crop that would provide him with 20 grams of marijuana a week. Although a lower court had found the Moorlags guilty of illegal cultivation (and fined them $314), the appeals court held that Moorlag's right to try to alleviate pain connected with his disease overrode the state's interest in banning marijuana cultivation.

Moorlag had argued that he could not buy marijuana from coffee shops because it could contain fungi and bacteria especially dangerous for MS sufferers.

Moorlag's attorney, Wim Anker, told the Dutch ANP news agency the decision would have broad ramifications. "This means that other patients can also legally grow their own cannabis, not just MS patients but also people with AIDS," he said.

Dutch prosecutors, however, are not yet throwing in the towel. On Wednesday, they announced they had asked the Dutch Supreme Court to overturn the appeals court decision. "We introduced an appeals motion on Tuesday before the Supreme Court," said Marina Weel, spokesperson for the prosecutor's office in Leeuwaarden.

Canada: Supreme Court Rejects Random Drug Tests of Probationers

In a ruling last week, the Canadian Supreme Court held that the country's Criminal Code does not allow judges to require offenders on probation to submit to drug tests or other demands for a sample of bodily substances. The ruling came in the case of Harjit Singh Shoker, who in 2003 climbed naked into bed with an RCMP officer's wife with rape on his mind in the midst of a methamphetamine binge.

Shoker was convicted of breaking and entering with the intent to commit sexual assault and was sentenced to 20 months in prison and two years probation. His sentencing judge including as conditions of his probation that he must undergo drug treatment, abstain from using alcohol and drugs, and undergo drug tests on demand. He appealed those conditions of his sentence.

In 2004, the British Columbia Court of Appeals ruled that the trial judge had no authority to order Shoker into treatment without his consent, nor did he have the authority to demand that Shoker submit to drug tests. Since then BC judges have continued to order probationers to avoid drugs and alcohol, but have foregone what had been an almost automatic companion order to submit to drug testing.

The BC Crown Prosecutors Office did not challenge the drug treatment ruling, but did appeal the ruling on drug testing -- even though the province had eliminated funding for the drug testing program in 2003. But BC prosecutors got no solace from the Supreme Court.

Justice Louise Charron, who authored the ruling, called drug testing so "highly intrusive" that it required "stringent standards and safeguards to meet constitutional requirements." Parliament could craft such standards, making a drug testing requirement legal, she noted. "There is no question that a probationer has a lowered expectation of privacy," Charron wrote. "However, it is up to Parliament, not the courts, to balance the probationers' charter rights as against society's interest in effectively monitoring their conduct."

If Parliament wants judges to be able to impose drug testing as a condition of probation, it must address the issue and not leave it to the whim of individual judges. "The establishment of these standards and safeguards cannot be left to the discretion of the sentencing judge in individual cases," Charron wrote. "Those are precisely the kinds of policy decisions for Parliament to make having regard to the limitations contained in the charter."

What a difference a border makes! On the US side, coerced drug treatment and drug testing is the norm. On the Canadian side, it's unconstitutional, at least the way they tried it.

Sentencing: Louisiana Supreme Court Hears Case of Heroin Lifers

In the midst of 1970s-style drug war hysteria, Louisiana legislators passed a law mandating life without parole for people convicted of selling heroin. In 2001, the legislature moved to amend that draconian law, amending it so that heroin distribution sentences ran from five to 50 years in prison. That 2001 law also established a "risk review" process for early release of prisoners sentenced under harsh old laws. In 2003, the legislature specifically included the heroin lifers in the group of convicts who could seek redress via the review process, and in 2005, it amended the law to allow inmates to seek a review after serving seven years of their sentences.

More than 90 heroin lifers remain behind bars, many of them now elderly after having spent the 1970s, 1980s, 1990s, and half of the 2000s behind bars.

Last year, trial court judges in Orleans and St. Tammany parishes, frustrated with the glacial pace at which the reviews were moving, revised downward the sentences of a pair of heroin lifers and ordered their immediate release. The state of Louisiana appealed the decision, and this week the state Supreme Court heard oral arguments in the case.

Prosecutors argued Tuesday that the heroin lifers must go through an arduous and extensive review process controlled by the Department of Corrections to seek a sentence reduction and the freedom it would deliver. The trial judges who ordered prisoners released exceeded their jurisdiction, said Graham Bosworth of the New Orleans district attorney's office.

But attorneys representing the heroin lifers argued that recent legislative changes made the old sentences patently illegal and that judges have the authority to resentence those prisoners. "We have to trust people we have on the district court benches to exercise their jurisdiction wisely," said attorney Dwight Doskey.

The two men whose cases are being appealed are Melvin Smith, who was convicted in 1977 and recently ordered released by Orleans Criminal District Court Judge Calvin Johnson, who had resentenced him to 28 years -- essentially time served; and Wesley Dick, who was sentenced to life in 2001 just before the law changed. District Judge Patricia Hedges freed him in July after cutting his sentence to 10 years.

In a sign of prosecutorial vindictiveness, Orleans Parish District Attorney Eddie Jordan blocked Smith's release. The elderly Smith remains wheelchair-bound at the Orleans Parish House of Detention pending the Supreme Court decision regarding his fate.

Anúncio: Novo Formato para o Calendário do Reformador
A partir desta edição, O Calendário do Reformador não aparecerá mais como parte do boletim Crônica da Guerra Contra as Drogas, mas será mantido como seção de nossa nova página:

O Calendário do Reformador publica eventos grandes e pequenos de interesse para os reformadores das políticas de drogas ao redor do mundo. Seja uma grande conferência internacional, uma manifestação que reúna pessoas de toda a região ou um fórum na universidade local, queremos saber para que possamos informar os demais também.

Porém, precisamos da sua ajuda para mantermos o calendário atualizado, então, por favor, entre em contato conosco e não suponha que já estamos informados sobre o evento ou que vamos saber dele por outra pessoa, porque isso nem sempre acontece.

Ansiamos por informá-lo de mais matérias novas de nossa nova página assim que estejam disponíveis.

Semanal: Esta Semana na História

14 de Outubro de 1970: O Presidente Nixon encabeça a Lei de Substâncias Controladas [Controlled Substances Act (CSA)], que estabelece as “classes” atuais como forma de classificar as drogas estritamente pelo valor medicinal e potencial de abuso delas.

15 de Outubro de 1986: O Subprocurador da Justiça, Mark Richard, depõe perante o Comitê Kerry que ele participara de uma reunião com 20 a 25 funcionários e que a DEA não quis lhe dar nenhuma das informações que o comitê pedira sobre o envolvimento dos Contras no narcotráfico.

13 de Outubro de 1999: Em uma série de reides chamada “Operação Milênio” [Operation Millennium], o aparato judiciário-legal no México, Colômbia e Equador prende 31 pessoas por narcotráfico, inclusive o líder do cartel colombiano, Fabio Ochoa. Ochoa é indiciado em um tribunal de Ft. Lauderdale por importar cocaína aos EUA, que solicita a extradição dele em Dezembro de 1999.

13 de Outubro de 1999: O Gobernador Gary Johnson do Novo México é citado pelo Boston Globe: “Tornem as drogas substâncias controladas como o álcool. Legalizem-nas, controlem-nas, regulem-nas, taxem-nas. Se elas forem legalizadas, poderíamos ter realmente uma sociedade mais saudável”.

19 de Outubro de 1999: Adotando uma abordagem de direitos estaduais à maconha medicinal, o candidato George W. Bush diz: “Acho que cada estado pode tomar essa decisão como quiserem tomá-la”. Como presidente, Bush aumenta os processos contra fornecedores de maconha medicinal abertos pelo Departamento de Justiça dos EUA e se opõe aos argumentos de direitos estaduais nos trâmites judiciais.

17 de Outubro de 2002: A filha do Governador Jeb Bush da Flórida é condenada a 10 dias de cadeia e transportada com algemas após ser acusada de portar crack no sapato dela enquanto estava na clínica de reabilitação. Em uma declaração, o governador diz que sabe que a sua filha deve enfrentar as conseqüências das ações dela.

14 de Outubro de 2003: Os ministros da Suprema Corte recusam a solicitação do governo Clinton, seguida pelo governo Bush, de considerar se o governo federal pode punir os médicos por recomendar ou até discutir o uso de maconha com os seus pacientes. A decisão da Suprema Corte prepara o terreno para leis estaduais que permitem que os pacientes doentes fumem maconha se um médico a recomendar.

14 de Outubro de 2003: Na Faculdade de Direito da Universidade Emory, o ex-Presidente Jimmy Carter diz: “Os meus três filhos fumaram maconha. Eu sabia. Mas, também sabia que se algum deles fosse pego nunca iria à prisão. Mas, se algum dos meus vizinhos [negros] fosse pego, iria à prisão por dez, vinte anos. Nenhuma faculdade de direito teve a temeridade de examinar o que está fundamentalmente errado no nosso sistema legal, que discrimina os pobres”.

Pacífico Sul: Exames Toxicológicos nos Esportes Neozelandeses Atrapalham Principalmente Fumantes de Maconha

O regime atlético de exames toxicológicos na Nova Zelândia continua detectando principalmente usuários de maconha, de acordo com o mais recente relatório anual da Drug Free Sports New Zealand (DFNZ), a agência quase governamental encarregada dos exames toxicológicos nos esportes na ilha-nação do Pacífico Sul. De uns 1.262 atletas testados no ano anterior a 30 de Junho, insignificantes 15 deles – ou pouco mais de um décimo de um por cento – tiraram positivo por alguma substância proibida e 10 deles tiraram positivo por maconha. Tanto o resultado positivo miserável quanto o estorvo dos fumantes de maconha concordam com os anos anteriores.

O diretor executivo da DFNZ, Graeme Steel, disse à New Zealand Press Association que a maconha não era uma substância de melhoramento do desempenho como os esteróides e reclamou que os testes positivos por maconha estavam tomando recursos da DFNZ. “A cannabis continua sendo um desafio singular tanto para os programas de exames toxicológicos quanto para os programas de conscientização”, disse. “Continuamos debatendo que a natureza do consumo de cannabis é tal que não deveria ser agrupado com o consumo de substâncias de melhoramento do desempenho”.

“Steel disse que a DFNZ estava trabalhando com as associações esportivas e os grupos de jogadores para conscientizar sobre quanto tempo a maconha pode permanecer nos seus metabolismos. Se tais grupos soubessem do poder contínuo dos metabolitos da maconha, talvez a agência não tivesse que desperdiçar o seu tempo e seus recursos na erva, sugeriu. “Os nossos esforços para respondermos ao desafio apresentado pela inclusão da cannabis na lista continuam requerendo uma proporção muito alta dos nossos recursos”.

Dos exames toxicológicos de cinco atletas que resultaram positivos por substâncias que não eram a maconha, quatro eram por esteróides anabolizantes em fisioculturismo e um por epinefrina em halterofilismo.

América Latina: Prefeito de Tijuana Promete Investigar Toda a Polícia em Busca de Relações com o Narcotráfico

O prefeito da cidade fronteiriça de Tijuana no México, Jorge Hank Rhon, anunciou durante o fim de semana que toda a polícia municipal será investigada por envolvimento no narcotráfico. A cidade é o lar da organização narcotraficante Arellano Félix, uma das poderosas no México e metida em uma batalha sangrenta com o “cartel de Juárez”, concorrente liderado pelos herdeiros criminosos do lendário Amado Carrillo Fuentes, conhecido como o “Senhor dos Céus” antes da morte dele em 1997. Dúzias de pessoas foram mortas neste ano em Tijuana em batalhas entre os grupos rivais.
logotipo da polícia de Tijuana (cortesia de
A tensão piorou na cidade desde a detenção de Francisco Javier Arellano Félix em Agosto por autoridades estadunidenses na costa da Baixa Califórnia. Desde então, a violência tem aumentado e entre os mortos há cinco policiais de agências municipais, estaduais e federais, inclusive o subdiretor da polícia de Tijuana, Arturo Rivas Vaca, que foi morto a tiros na sua viatura em meados de Setembro.

Após esse incidente, os oficiais de Tijuana acusaram os funcionários da lei federal de não fazerem o suficiente para ajudar a combater os traficantes, o que instigou uma resposta atipicamente irritada da procuradoria federal. Em comunicado lançado no fim de Setembro, a procuradoria acusou o Prefeito Rhon e o secretário de segurança pública de Tijuana, Luis Javier Algorri Franco, de “complacência ou cumplicidade direta” com o narcotráfico.

Rhon também enfrentava a pressão dos poderosos interesses econômicos de Tijuana preocupados que a corrupção e a violência pudessem afetar os negócios deles. O principal grupo de negócios na cidade, o Conselho Coordenador Empresarial, anunciou no mês passado que ia boicotar os eventos públicos até que as agências municipais, estaduais e federais da lei começassem a trabalhar juntas, e, na semana passada, fez ameaças de tirar os seus negócios da cidade a menos que algo fosse feito.

Isso é aparentemente o que ocasionou o pedido de investigação massiva da polícia municipal feito por Rhon durante o fim de semana. Embora a corrupção da polícia em Tijuana tenha sido endêmica durante anos – a política municipal informa que 66 de seus oficiais foram presos nos últimos seis meses -, é a refrega política aberta entre Rhon e a Cidade do México que preparou a investigação e a pressão dos grupos empresariais que a tornou realidade.

“Do policial nas ruas ao superintendente da polícia estadual, todos estarão sujeitos a esta investigação”, disse Rhon em uma entrevista coletiva do fim de semana.

“Não esperamos que alguém venha de fora para nos ajudar com o tema da corrupção”, disse Algorri na entrevista coletiva do fim de semana para anunciar a investigação massiva dos 2.300 policiais de Tijuana. Algorri acrescentou que era injusto destacar a polícia da cidade. “O problema da corrupção nas agências da polícia é uma realidade e todas as agências policiais têm problemas com a corrupção”, disse.

Metanfetamina: Governador da Geórgia Torna a Metanfetamina um Tema de Campanha e Procura Dobrar o Tamanho de Força-Tarefa Estadual

Preso em uma competição apertada pela reeleição, nas últimas semanas, o Governador Sonny Perdue (R) da Geórgia revelou propostas expressas de ir atrás de dois dos bichos-papões favoritos dos Estados Unidos – os predadores sexuais da Internet que procuram jovens e imigrantes ilegais que procuram carteiras de motorista – e nesta semana, ele acrescentou a metanfetamina à sua mistura de temas quentes. Em entrevista coletiva na terça-feira cercada por membros da Agência de Investigação da Geórgia (GBI), Perdue anunciou que pediria fundos aos legisladores para dobrar o número de agentes na Força-Tarefa Antimetanfetamina da GBI.
o Sr. Propaganda em Ação: o Governador Sonny Perdue da Geórgia
Lançado no início deste ano em resposta aos relatos de aumento no consumo de metanfetamina no estado, a Força-Tarefa Antimetanfetamina da GBI conta atualmente com 30 agentes. De acordo com as estatísticas estaduais, os casos de metanfetamina enviados à GBI mais que quadruplicaram, de 1.200 em 2000 para 5.200 em 2005.

“A Geórgia está travando uma batalha eficiente contra o flagelo da metanfetamina com uma forte coalizão municipal, estadual e federal”, disse Perdue durante a entrevista coletiva no Gabinete Regional de Repressão às Drogas da GBI em Canton em comentários informados pelo Gwinnett Daily Post. “Mais 15 agentes... dobrarão os esforços do estado para combater a metanfetamina e os crimes relacionados, como os roubos, agressões e até homicídios”.

Em um memorando com tópicos de conversa apresentado para defender a proposta, a GBI explicou que “os agentes receberão a incumbência de responder aos laboratórios de metanfetamina, de investigar as organizações de tráfico de metanfetamina, como agentes disfarçados conduzindo investigações de traficantes de metanfetamina e de investigar os crimes relacionados com a metanfetamina ou crimes cometidos em apoio ao financiamento e às operações com metanfetamina”. Isto é necessário porque “a lei municipal é sobrecarregada de traficantes de metanfetamina de rua e deve dedicar mais recursos à repressão”, debateu a BI, não sem desinteresse.

Perdue tem antecedentes de perseguir a metanfetamina. Em 2004, ele solicitou e a assembléia aprovou uma disposição que aumentava as penas para o preparo de metanfetamina pero de uma criança. Em 2005, ele assinou legislação que restringia a venda de medicações que contivessem pseudo-efedrina, que é usada freqüentemente em laboratórios caseiros de metanfetamina, e neste ano ele destinou $1 milhão como subvenção inicial à Força-Tarefa Antimetanfetamina da GBI e mais $1 milhão para o tratamento de cerca de 200 usuários de metanfetamina. A duplicação da força-tarefa tomaria mais $1 milhão.

Porém, o oponente democrata de Perdue nas eleições do mês que vem, o Vice-Governador Mark Taylor, acusou o governador de politicagem. “Durante o mês passado, Sonny Perdue encenou pronunciamentos de campanha para preparar a próxima transmissão de uma propaganda política nova, e lá vai ele novamente”, escreveu o porta-voz de Taylor, Rick Dent, em um e-mail ao Daily Post. “Isto não é governar, é encenar. São truques e trapaças. Os eleitores merecem coisa melhor”.

Apetrechos: Comarca da Florida Aprova Novo Decreto-Lei Severo

Os donos de lojas para consumidores de drogas e apetrechos na Comarca de Pinellas, Flórida, se vêem em problemas depois que a comissão municipal deu a aprovação final na quarta-feira a um novo decreto-lei contra os apetrechos para consumo e tráfico de drogas que facilitarão a obtenção de condenação em relação à lei atual da Flórida. Segundo a lei estadual, as pessoas só podem ser declaradas culpadas de vendas de apetrechos se for possível provar que sabiam que o produto vendido seria usado para ingerir drogas. O novo decreto-leu municipal exige apenas que o vendedor devesse ter sabido razoavelmente que tal consumo ocorreria.

Os condenados de acordo com o novo decreto-lei municipal podem pegar até 60 dias de cadeia e multas máximas de $500. Os reincidentes podem ter os seus alvarás cassados.
A nova lei é o resultado de uma Força-Tarefa de Abate dos Apetrechos de Drogas organizada pelo Presidente da Comissão Municipal, Ken Welch, no ano passado. O decreto-lei segue quase textualmente as recomendações do relatório da força-tarefa lançado em Junho, que afirmava que os apetrechos “possibilitavam” o consumo de drogas.

Os oponentes do decreto-lei compareceram à reunião da quarta-feira da comissão em vão. De acordo com um relato no St. Petersburg Times, entre os manifestantes contra o decreto-lei estava Kurt Donely, diretor executivo da sucursal da Flórida da NORML. Ele disse que a pena proposta de 60 era extrema demais. “Eu perderia a minha casa, o meu carro”, disse Donely. “Algo aconteceria aos meus bichinhos”.

Outra opositora era Tamara Pare, 23, empregada da Purple Haze Tobacco & Accessories em St. Petersburg. Ela chegou vestida de prostituta, usando botas vermelhas, minissaia e top. A indumentária dela, disse, era “uma metáfora visual” que desprezava a tolice do padrão “dever-se-ia saber razoavelmente”. “Hoje, muitas pessoas razoáveis poderiam me ver vestida desse jeito e pensar que sou uma prostituta”, disse Pare ao conselho.

O chefe dela, Leo Calzadilla, falou através de uma fita de vídeo da loja dele, com prateleiras de cachimbos exibidas atrás dele. O decreto-lei objetivaria lojas de especialidades como a dele quanto artigos que podem ser usados como apetrechos para consumo de drogas podem ser encontrados em quase todos os lugares, disse. “Este decreto não vai fazer nada além de engarrafar o nosso sistema municipal de justiça”, advertiu Calzadilla.

Mas, o diretor da comissão, Welch, era inamovível, apesar de ter reconhecido que o decreto não deteria o consumo de drogas. “Não vai solucionar o problema inteiro”, disse. “É um passo na direção certa”.

Talvez Welch e a comissão municipal devam se dirigir à promotoria da comarca porque parece que estarão ocupados se defendendo de desafios. “Ainda estou confuso”, disse Alan Berger, 51, co-proprietário da Balls of Steel em Gulfport, depois da votação. “Devo tirar tudo das prateleiras? Garanto a você, vamos lutar”.

Terapia da Dor: Dr. Hurwitz Não Consegue Fiança e Aguardará na Prisão Até o Novo Julgamento

Na quarta-feira, o especialista nacionalmente conhecido no tratamento da dor, o Dr. William Hurwitz, teve o seu pedido de fiança negado até novo julgamento. Hurwitz esteve na prisão desde que foi condenado em Novembro de 2004 sob acusações de tráfico de drogas pela sua prescrição de grandes quantidades de analgésicos opiáceos a pacientes, alguns dos quais admitiram depois abusar e/ou vendê-los. A condenação de Hurwitz foi revogada sob apelação e ele buscou a sua liberdade até ter um novo julgamento.
o Dr. Hurwitz em 1996 (foto cortesia de Skip Baker)
Apesar de Hurwitz ter depositado uma fiança de $2 milhões para sair da cadeia após a sua detenção e obedecido todas as suas condições, o Juiz da Corte Distrital dos EUA, Leonard Wexler, o mesmo juiz cujas instruções defeituosas ao júri resultaram no veredicto que foi anulado, recusou a moção de soltura feita pelos advogados de Hurwitz. O Juiz Wexler disse que estava preocupado que Hurwitz pudesse fugir.

“As coisas mudaram com respeito à fuga”, disse Wexler enquanto recusava a moção. “Um júri o declarou culpado de 50 acusações... Acho que ele apresenta risco de fuga”.

Provavelmente, Hurwitz é o médico mais importante a ser processado em uma operação federal corrente contra o que as autoridades chamam de abuso de drogas prescritíveis e de sobreprescrição de drogas como Oxycontin e outros analgésicos. O caso dele mobilizou mais interesse e apoio na mídia e na comunidade de medicina que qualquer um das dúzias de outros casos de médicos processados na campanha federal.

Ele foi condenado depois que o Juiz Wexler instruiu aos membros do júri a não considerarem se Hurwitz agira “de boa fé” quando prescreveu. Hurwitz e seus advogados debateram que a defesa de “boa fé” era crucial para provar a inocência dele porque ele achava que estava ajudando os pacientes dele ao prescrever grandes quantidades de analgésicos.

Os procuradores instaram que Hurwitz permanecesse na cadeia até o julgamento, dizendo que ele tinha motivos para fugir. “Pelo menos um júri o declarou culpado 50 vezes”, disse o Subprocurador da União, Gene Rossi. “Ele tem mais ou menos 60 anos de idade e a sentença que foi imposta, 25 anos, é essencialmente uma sentença de prisão perpétua. Isso é um forte incentivo”.

Mas, os advogados de Hurwitz disseram que ele não fugira quando esteve sob fiança antes e tinha boas chances de vencer no novo julgamento. “Ele obedeceu fielmente a todas as condições de sua soltura”, disse o advogado de defesa, Lawrence Robbins.

The Robing Room, uma página que permite que os profissionais da justiça criminal dêem uma nota aos juízes, dá a Wexler medíocres 3,5 de 10, apesar do tamanho da amostra (apenas nove pessoas, a maioria advogados criminalistas) ser limitado. Entre os comentários:

“Este é um dos indivíduos mais malvados que já conheci... Ele não tem temperamento judicial e não é nem remotamente tão esperto quanto pensa ser, além do mais, não sabe ouvir”.

“Simplesmente, ele é um juiz terrível... Um amante da promotoria que grita, intimida e é unilateral... Não presta muita atenção às citações legais que claramente são relevantes para os trâmites... Malvado e asqueroso, não muito inteligente”.

“Não conhece a lei e não está nem aí”

Leia a carta de David Borden ao Juiz Wexler sobre os defeitos evidentes no julgamento, enviada antes da condenação original do Dr. Hurwitz aqui (em inglês).

Se quiser saber mais sobre o caso Hurwitz, visite a página da Pain Relief Network.

Polícia: As estórias de policiais corruptos desta semana

Um conto vil de Tulsa, um policial de Nova Iorque se safa do castigo e a Polícia de Boston não sabe ao certo o paradeiro das drogas. Mais outra semana de corrupção policial relacionada à proibição das drogas. Vamos ao que interessa:
temperaturas quentes em Tulsa
Em Tulsa, Oklahoma, uma ação federal de direitos civis aberta pelo marido de uma dançarina de cabaré está jogando luz sobre alguns negócios sórdidos que envolvem um par de oficiais da Polícia de Tulsa. A ação foi aberta por Shannon Coyle, o marido da dançarina Cristal Garr. Coyle foi preso sob acusações de delitos de drogas no ano passado pelo Oficial Travis Ludwig, depois que Coyle prestou queixa de assuntos internos contra Ludwig porque ele estava se deitando com Garr. Coyle foi preso primeiro sob acusações de porte de maconha, daí novamente sob acusações de metanfetamina e apetrechos de consumo de drogas em reides conduzidos por Ludwig. Quando Coyle descobriu que Ludwig estava se deitando com a mulher dele, lhe mandou uma mensagem, avisando-lhe que ficasse longe. Então, Coyle, levou essas mensagens a uma subpromotora que permitiu que Coyle fosse detido novamente, desta vez por intimidação de testemunhas – Ludwig. Todas as acusações foram retiradas assim que os oficiais ficaram sabendo do caso e Ludwig foi disciplinado pelo departamento, mas ainda enfrenta uma ação judicial de Coyle. O mesmo acontece com o Oficial Israel Rodríguez, que Coyle acusa de se deitar com a mulher dele. Atualmente, Ludwig y Garr moram juntos, apesar de ela continuar casada com Coyle, pai de seus quatro filhos. Ah, a propósito, lembra-se da subpromotora que permitiu a terceira detenção de Coyle? Ela também estivera indo para cama com o ocupado Ludwig. Leia tudo sobre esta fofoca na lei de Oklahoma no Tulsa World, que tem uma cobertura profundo e um gráfico útil com todos os atores.

Na Cidade de Nova Iorque, um ex-detetive de narcóticos da Polícia de NY se safou do castigo quando foi sentenciado por roubar mais de $740.000 de traficantes de drogas durante um período de oito anos, informou o Newsday. O ex-detetive Julio Vásquez, 46, estava entre os cinco policiais da NYPD presos no esquema, que se desemaranhou quando os agentes federais que vigiavam um suspeito de delito de drogas o viram sendo roubado por Vásquez e o parceiro dele, o policial Thomas Rachko. Vásquez pegou uma sentença de seis anos da Juíza Federal Carol Amon no dia 05 de Outubro depois que os promotores encontraram uma carta que dizia que ele cooperara com os investigadores. De acordo com as normas federais de condenação, ele deveria ter pego uma sentença de 17 a 22 anos.

Em Boston, uma auditoria do depósito de drogas da Polícia de Boston revelou que o departamento não pode responder por algumas das drogas confiscadas durante todos estes anos, informou o Boston Globe no domingo. O Comissário da Polícia Albert Goslin disse ao Globe que era cedo demais para sugerir que havia corrupção e que as drogas - confiscadas como provas durante anos – podem ter sido perdidos. Enquanto a auditoria continua, três oficiais estão tentando rastrear as drogas que serviram como provas em 190.000 casos, uns que remontam a mais de 20 anos.

Oferta de Vídeo: Waiting to Inhale

Caro leitor da Crônica da Guerra Contra as Drogas:

Muitos entusiastas da reforma das políticas de drogas leram há duas semanas sobre o nosso novo blog acerca de um novo documentário, Waiting to Inhale: Marijuana, Medicine and the Law [Esperando para Inalar: A Maconha, a Medicina e a Ley], e um debate emocionante aqui em Washington entre dois dos meus colegas e um representante da secretaria antidrogas dos EUA aconteceu depois da exibição do filme. Tenho o prazer de anunciar que a DRCNet está lhe disponibilizando este filme como o nosso mais recente prêmio de filiação – doe $30 ou mais à DRCNet e você pode receber uma cópia de Waiting to Inhale como nosso agradecimento pelo seu apoio.
Soube de Waiting to Inhale durante alguns anos e estou muito feliz por vê-lo divulgado e causando repercussões. As pessoas que aparecem no filme – os fornecedores de maconha medicinal Mike e Valerie Corral e Jeff Jones, a porta-voz dos pacientes Yvonne Westbrook, o cientista Don Abrams – são heróis cujas estórias merecem ser contadas e cujas entrevistas neste filme deveriam ser exibidas em todo o redor. Você pode ajudar ao pedir uma cópia e fazer uma exibição privada no seu lar! Ou você e seus amigos ativistas podem simplesmente assisti-lo em casa como inspiração. (Clique aqui para maiores informações, inclusive um trailer na Internet.)

A sua doação ajudará a DRCNet enquanto fazemos o que achamos que será um plano incrível de dois anos para avançar consideravelmente a reforma das políticas de drogas e a causa de acabar com a proibição globalmente e nos EUA. Por favor, faça uma doação generosa hoje mesmo para ajudar a causa! Eu sei que você sentirá que o dinheiro foi bem gasto depois de ver o que a DRCNet está preparando. O nosso formulário de doação eletrônica permite doar por cartão de crédito, por PayPal ou imprimir um formulário para enviar juntamente com o seu cheque ou ordem de pagamento por correio. Por favor, note que as contribuições à Rede Coordenadora da Reforma das Políticas de Drogas ou Drug Reform Coordination Network, a nossa entidade de pressão política, não são dedutíveis do imposto de renda. As doações dedutíveis podem ser feitas para a Fundação DRCNet, a nossa ala de conscientização. (Escolher um presente como Waiting to Inhale reduzirá a parte de sua doação que pode deduzir pelo custo do artigo.) Ambos os grupos recebem cartas dos membros no seguinte endereço: DRCNet, P.O. Box 18402, Washington, DC 20036.

Obrigado pelo seu apoio. Se você não viu a nossa nova página, espero que tenha um momento para fazer isso – está muito bom, se me for permitido dizê-lo. :)

Cuide-se bem e espero ter notícias suas.


David Borden
Diretor Executivo

Matéria: Relatório do Departamento de Justiça Mostra Estagnação em Consumo de Drogas Entre Presos, Mas Enfatiza o Aumento no Uso de Metanfetamina

Um novo relatório da Agência de Estatísticas da Justiça (BJS) do Departamento de Justiça mostra que o consumo anterior de drogas entre os presos estaduais é essencialmente o mesmo na última década, enquanto que o consumo anterior de drogas entre presos federais teve uma ligeira alta. Mas, ao apresentar o relatório, Drug Use and Dependence, State and Federal Prisoners 2004 [Consumo de Drogas e Dependência, Presos Estaduais e Federais 2004], o BJS enfatizou pequenos aumentos em relação ao consumo anterior de metanfetamina entre presos estaduais e federais.
saco de metanfetamina cristal, conhecida também como ‘ice’
Em parte, isto acontece porque os clientes da BJS estavam interessados nisso, disse o autor do relatório, Chris Mumola. “Temos um aumento na demanda de informação sobre as metanfetaminas”, disse ele à Crônica da Guerra Contra as Drogas. “O Gabinete de Política Nacional de Controle das Drogas e os administradores penais querem conhecer esta população”.

O que a BJS descobriu a respeito da metanfetamina foi que 7% dos presos estaduais informaram usá-la no mês anterior à detenção em 1997. Esse dado aumento para 11% em 2004. O consumo de metanfetamina declarado entre presos estaduais na época da infração aumentou de 4% para 6% durante o mesmo período. As prisões federais mostraram aumentos similares. Entre os prisioneiros brancos, 20% informaram usá-la no mês anterior à detenção, comparados com o 1% dos internos negros. Entre os hispânicos, 12% dos presos estaduais e 5% dos presos federais informaram usar metanfetamina no mês anterior à detenção. Entre as mulheres, 17% das prisioneiras estaduais e 15% das presas federas declararam usá-la, comparadas com os 10% de homens em ambos os sistemas, estadual e federal.

Falando em geral, o relatório descobriu que uma maioria – 56% -- dos internos estaduais usaram drogas no mês anterior à detenção, com 40% informando consumir maconha, seguidos pela pedra ou o pó de cocaína (21%), estimulantes (12%) e a heroína e demais opiáceos (8%). A maconha reteve o seu status de droga predileta, com 40% declarando usá-la no mês anterior à detenção. Estes dados estaduais são essencialmente os mesmos desde 1997, a última vez que a sondagem foi realizada.

De maneira interessante, os infratores violentos tinham menos chances de terem usado metanfetamina do que os infratores da legislação antidrogas e os infratores contra o patrimônio. Apenas 4% dos infratores violentos e contra o patrimônio informaram usá-la no mês anterior à detenção, comparados com os 14% de infratores da legislação antidrogas.

Isso faz um sentido intuitivo – e também levanta perguntas sobre o significado destes dados. Os dados crescentes por consumo de metanfetamina sugerem aumentos nos índices de consumo de metanfetamina, aumento na atenção à repressão legal ou ambos? A BJS não ajudou muito. Um empregado – que não foi Mumola – disse apenas que “Não fazemos sociologia. Não há como determinar isso”.

“Eu não acho que sabemos se isto é resultado do consumo crescente ou da repressão crescente”, disse Marc Mauer, diretor executivo do Sentencing Project, um instituto de consultoria em justiça criminal que enfatiza as alternativas à reclusão. “Sabemos que tem havido uma tremenda alocação de recursos à repressão à metanfetamina nos últimos anos, mas isso pode indicar um foco maior sobre a metanfetamina às custas e outros tipos de imposição da legislação sobre as drogas. Isto pode não indicar nenhum aumento no uso ou nas vendas, mas sim nas detenções. Também não sabemos ao certo a grandeza do consumo de metanfetamina, que varia de região a região. Pode ser importante em São Diego, mas não na Filadélfia”, disse ele à Crônica.

Mauer ficou impressionado com a ênfase do relatório sobre a metanfetamina. “É meio estranho que eles ressaltassem isto com tanta importância”, disse. “Se se examinar a distribuição total de drogas que as pessoas na prisão usaram, a metanfetamina está em último lugar. Embora haja algumas pessoas na prisão que consumiram metanfetamina, ainda é um número modesto. Ressalter aqueles dados entra em toda aquela discussão pública sobre a existência de uma epidemia de metanfetamina, mas quando se examina geralmente toda a gama de drogas usada pelos presos, tem-se um quadro muito diferente”.

Também é possível conseguir um quadro muito diferente do consumo anterior de drogas dos presos se o álcool fosse incluído na sondagem, como foi em 1997. A BJS presta um desserviço aos seus clientes ao não incluir o consumo de álcool, disse Mauer, “Não é possível falar sobre a criminalidade sem falar sobre o álcool”, exclamou. “Em termos de crimes de sangue, há muito mais correlação com o álcool do que com as demais drogas. Se se quiser dar uma olhada nas políticas de abuso químico, omite-se metade do problema se não se examinar o álcool”.

Os motivos para omitir o álcool não eram sinistros, disse Mumola da BJS. “O relatório de 1997 tinha 16 páginas e desta vez tivemos que cortá-lo para 12”, explicou. “Tivemos que editá-lo e torná-lo mais concentrado. Ao mesmo tempo, havia tanto um aumento na demanda de dados sobre a metanfetamina quanto novas medidas da dependência e do abuso. Há uma alta demanda de avaliações mais bem feitas de quem precisa de tratamento, então havia muito conteúdo adicional que tivemos que comprimir e teria sido impossível dar um tratamento completo às questões do álcool, então o simplificamos”.

Uma coisa que o relatório não mencionou, mas isso podia ser depreendido examinando este e outros relatórios da BJS sobre a população prisional, é que há mais de 44.000 pessoas cumprindo sentenças de prisão por infrações da legislação antimaconha. Na quinta-feira, em nota à imprensa, a National Organization for the Reform of Marijuana Laws (NORML) esmagou os números. “De acordo com estes dados, cerca de 45.000 presos estaduais e federais estão atrás das grades por terem cometido algum tipo de infração relacionada à cannabis”, disse o diretor executivo da NORML, Allen St. Pierre. “Isto significa que os contribuintes estadunidenses estão gastando atualmente mais de $1 bilhão ao ano para prender estadunidenses por causa da maconha”.

Mas, não pensemos nisso. Ao invés disso, concentremo-nos na droga demoníaca do dia. Isso é o que a BJS e a sua pesquisa clientelista fizeram.

Matéria: A Maconha e a Religião - Clero de Nevada Adota a Legalização da Maconha

Foi a entrevista coletiva ouvida ao redor do mundo – ou pelo menos ao redor do país e em todos os quatro cantos de Nevada. Na terça-feira passada, quatro cleros de Nevada se alinharam com os organizadores da iniciativa de Nevada para regular e controlar a maconha para endossar publicamente a medida. Eles falaram em nome de pelo menos 33 cleros de Nevada que apoiaram a Questão 7, como a iniciativa é conhecida nas urnas.
A medida permitiria que os cidadãos adultos de Nevada portassem legalmente pequenas quantidades de maconha e a comprassem em lojas regulamentadas pelo estado. Segundo a lei atual de Nevada, o porte de quantidade inferior a trinta gramas é contravenção e todas as vendas são ilegais.

Pregadores em prol da legalização da maconha – para a mídia, isso fez sentido e a cobertura da imprensa o demonstrou. De acordo com uma lista compilada pela Interfaith Drug Policy Initiative (IDPI), que estava envolvida fortemente na adesão do clero, a atenção da mídia incluiu a CNN, a MNBC, todos os grandes jornais em Nevada, várias matérias nas emissoras de tevê de Nevada e uma matéria na Associated Press que foi recolhida por pelo menos 37 órgãos em todo o país.

Por todo o estado de Nevada e do país, leitores e telespectadores ouviram pessoas como a Revª. Ruth Hanusa, capelã na Campus Christian Association e na Universidade de Nevada-Reno, explicar por que eles apoiavam o desafio às leis sobre a maconha. “Alguns de nós, protestantes, achamos que uma das funções do governo é diminuir o comportamento pecador”, disse. “Mas, as nossas leis sobre a maconha não estão diminuindo o consumo de maconha estão fazendo mais mal que bem ao encherem os bolsos de criminosos perigosos e garantirem que as crianças tenham o acesso mais fácil de todos”, disse ela.

Eles também ouviram o Rev. Paul Hansen, pastor sênior da Igreja Luterana do Espírito Santo em Las Vegas explicar por que ele apoiava a Questão 7. “Aparentemente, as nossas leis atuais sobre a maconha parecem ser morais, mas é uma moralidade cosmética”, disse Hansen. “As nossas leis atuais estão virtualmente ocasionando o acesso desimpedido à maconha. É mais fácil ter acesso à maconha do que ao álcool porque os traficantes de drogas não entregam cartões”, disse.

“Isto virou uma matéria importante porque a maioria das pessoas acha que a comunidade religiosa é o último lugar na terra para encontrar apoio ao fim da proibição da maconha”, disse Troy Dayton da IDPI, que tem passado grande parte do ano em Nevada. “Isto está fazendo muita diferença porque, pela sua própria natureza, remodela o debate. Esta questão da maconha se depara com muita bagagem cultural, décadas de campanha governamental de desinformação e uma ética puritana forte que adota um espírito de punição. Além do mais, muitos eleitores acham que estão votando na bondade ou na maldade da maconha; não em qual é a melhor política em relação à maconha que sirva à comunidade da melhor maneira”.

Conseguir o apoio de líderes comunitários tão respeitados é crucial para conseguir o apoio à causa, disse Dayton à Crônica da Guerra Contra as Drogas. “Não importa se o nosso lado tem raciocínios melhores se o eleitor médio descartar a questão sem um inquérito cuidadoso e aberto”, disse. “Quando o eleitor médio ficar sabendo do apoio dos líderes religiosos, primeiro consegue-se a atenção deles, e, segundo, a dissonância cognitiva desta realidade força uma remodelação da questão na mente dele. Ninguém pode acusar estes líderes religiosos de serem a favor do consumo da maconha e claramente eles são líderes morais respeitados na comunidade. Então, isto faz que as pessoas pensem, ‘Por que apóiam isto?’”
O apoio da fé está dando forças a uma campanha que está metida em uma batalha difícil para fazer que Nevada seja o primeiro estado a votar na regulação e controle da maconha, disseram os defensores da iniciativa. “Ter tantas pessoas na comunidade da fé que representam tantas denominações é um ponto muito positivo para a campanha”, disse Patrick Killen, diretor de comunicação do Committee to Regulate and Control Marijuana (CRCM), o grupo por trás da campanha. “Fazer que estas pessoas de fé se pronunciem sobre isto demonstra que criar alternativas sensíveis à legislação sobre a maconha do nosso estado é uma questão que ressoa junto a uma gama diversa de pessoas em Nevada”, disse ele à Crônica.

“O que sabemos é que esta é a primeira vez que tantos sacerdotes de denominações diferentes pediram explicitamente a regulação legal das fontes de acesso à maconha”, disse o diretor executivo da IDPI, Charles Thomas. “E isso aconteceu em razão de muito trabalho duro. Tínhamos Troy em Nevada durante cerca de cinco meses e o nosso Tyler Smith se juntou a ele durante algumas semanas. Eles viajaram pelo estado e se sentaram e conversaram frente a frente com os líderes religiosos e uma série destas pessoas não só aceitou a informação e a leu, mas também tomou alguns dias para rezar sobre isso. Rezar é uma forma de refletir de verdade sobre quais são os seus valores mais profundos”.

Um daqueles que refletiu com mais seriedade foi o Pastor Hansen. “Algumas pessoas da campanha me contataram nesta primavera e estava cético a princípio”, disse Hansen. “Achava que era um bando de pessoas que fumava maconha e queria a minha permissão, mas assim que comecei a investigar a questão, vi que há um movimento no mundo ocidental para repensar as nossas políticas em relação à maconha e achei que era uma posição justa”, disse ele à Crônica. “Quando se examina a questão e o que estão fazendo na Holanda e todas as conseqüências negativas imprevistas da lei seca, vejo muitas das mesmas coisas acontecendo em termos do crime organizado lucrando com um mercado negro e criminoso de maconha”.

O Pastor Hasen deixou claro que ele falava por si mesmo – não representava a sua igreja nem a sua congregação – enquanto lidava com a questão. Embora a sua posição pública a favor da Questão 7 tenha conseguido apoio, “também tenho tido algumas que expressaram o descontentamento delas”, observou obliquamente. “Os luteranos não concordam em muitas das questões”.

Os membros das outras denominações também não. Mas, ter líderes religiosos pronunciando-se a favor da legalização da maconha é um avanço para a causa e com a Questão 7 ficando atrás em algumas pesquisas, liderando com pequena margem em outras, a intervenção divina seria muito bem-vinda.

Matéria: Os Pacientes da Dor, os Contratos da Dor e a Guerra Contra as Drogas

Contratos sobre a dor. Contratos de terapia da dor. Contratos de medicação. Contratos de opiáceos. Acordos sobre a dor. Têm nomes diferentes, mas todos significam a mesma coisa. Um acordo assinado entre médico e paciente que estipula as condições sob as quais o paciente receberá analgésicos prescritíveis para alívio das dores crônicas. (Para ver um contrato da dor padronizado, clique aqui.)
comprimidos de Oxycontin
Para alguns das dezenas de milhares de estadunidenses que padecem de dores crônicas, os analgésicos, como o Oxycontin ou a metadona, proporcionam o único alívio a uma vida de agonia e invalidez. Mas, com a campanha corrente do Gabinete de Política Nacional de Controle das Drogas contra o abuso de drogas prescritíveis e a operação corrente da Administração de Repressão às Drogas (DEA) contra os médicos que ela acha que estão prescrevendo opiáceos fora dos limites da prática médica aceita, o establishment médico tem cada vez mais cautela com os pacientes e o tratamento adequado da dor é um verdadeiro problema para inúmeros estadunidenses.

Nos últimos anos, os médicos e hospitais têm se dirigido cada vez mais aos contratos da dor como forma de negociarem os imperativos conflitantes da terapia da dor e da repressão legal. Tais contratos incluem tipicamente dispositivos que exigem que os pacientes prometam que vão usar as drogas apenas como lhes foi ordenado, que não vão procurar recargas nem sucedâneos para as drogas perdidas ou roubadas, que não vão usar drogas ilegais e que concordarão com os exames toxicológicos. E, como diz o contrato relacionado acima, “Eu entendo que este fornecedor pode parar de prescrever as medicações se... o meu comportamento for inconsistente com as responsabilidades delineadas acima, o que também pode resultar no impedimento de receber cuidados médicos desta clínica”.

“Os acordos sobre a dor são parte do que chamamos consentimento informado”, disse o especialista em terapia da dor e tratamento químico do Norte da Virgínia, o Dr. Howard Heit. “Antes que eu escreva, eles estabelecem o que farei por você e quais são as suas responsabilidades como paciente. É um acordo a fim de começar um relacionamento bem-sucedido que defina as responsabilidades mútuas de ambas as partes. Mais e mais estados estão sugerindo que usemos os acordos como parte do plano de tratamento com medicações classificadas. Tais acordos não são punitivos; eles protegem ambos os lados de maneira funcional”.

Se Heit vê isso como um plano cooperativo, outros discordam. “Em realidade, este é um indício de como o regime atual de repressão da DEA tem criado uma relação de adversidade entre os pacientes e os médicos na qual os médicos sentem a necessidade de recorrer a contratos ao invés de trabalharem cooperativamente com os pacientes”, disse Kathryn Serkes, porta-voz da Association of American Physicians and Surgeons (AAPS), que tem sido uma crítica feroz da criminalização dos médicos pelas suas práticas prescritivas. “Os contratos da dor são uma ferramenta para proteger os médicos dos processos criminais. Ele pode dizer: ‘Fiz o tratamento de boa fé, eis o contrato assinado pelo paciente, e ele o infringiu’. É muito ruim que vivamos em um ambiente tão perigoso para os médicos e que eles se sintam compelidos a recorrerem a isso”, disse ela à Crônica.

“Não se pede aos pacientes que assinem contratos para receberem tratamento para as demais doenças”, observou Serkes. “Não fazemos contratos para o câncer. É uma situação muito infeliz, mas é compreensível. Embora tenha simpatia pelos pacientes, posso ver ambos os lados nisto”, disse ela.

“Não há provas de que estes contratos sobre a dor façam algum bem a qualquer paciente”, disse o Dr. Frank Fisher, um médico californiano que já foi acusado de homicídio doloso por prescrever analgésicos. Ele foi completamente exonerado anos depois das refregas legais pelas acusações progressivamente menos e menos sérias as quais os procuradores tinham sido forçados a rebaixar o caso deles. “O motivo pelo qual os médicos estão usando os contratos é para se protegerem das autoridades reguladoras e agora virou uma convenção fazer isso. Eles dirão que é um tipo de documento de consentimento informado, mas, essencialmente, é uma mentira. São um artefato de um sistema regulamentar zeloso demais”, disse ele à Crônica.

“Quando isto começou, os médicos os usavam com os pacientes problemáticos, mas agora mais e mais médicos e hospitais estão fazendo isso rotineiramente”, acrescentou Fisher. “Mas, a idéia de que os pacientes devam ter que assinar um contrato como esse ou se submeterem a exames toxicológicos forçados é uma ab-rogação da ética na medicina. Nada na relação permite a coerção e isso é realmente o que isto é”.

Os contratos sobre a dor nem conseguem proteger os médicos, observou Fisher. “Quando eles processam os médicos, podem usar o contrato sobre a dor para mostrar que não obedeceu a este ou esse dispositivo, como expulsar os pacientes que não obedeciam. Tudo isto é uma bagunça”.
Michael Krawitz (foto cortesia Drug Policy Forum da Virgínia)
É uma bagunça real e dolorosa para um de veteranos que tentam lidar com a dor crônica através da Administração dos Veteranos – e são as disposições sobre os exames toxicológicos e o consumo de maconha que estão causando problemas. Michael Krawitz é um veterano da Força Aérea que foi ferido em um acidente em Guam há duas décadas que lhe custou seu baço, pâncreas e parte do intestino dele. Krawitz também sofreu uma fratura na parte superior do olho esquerdo dele, recebeu um quadril direito artificial e passou por 13 cirurgias desde então. Ele estivera recebendo analgésicos no Hospital de Veterano na Virgínia, mas as coisas começaram a dar errado há um ano.

“No ano passado, me recusei a assinar o contrato para a dor que tinham acabado de introducir ali e cortaram os meus medicamentos porque me recusei”, disse Krawitz à Crônica. “Então, corrigi o contrato para apagar a parte sobre se submeter a um exame toxicológico e isso funcionou durante um ano, mas na última vez que fui admitido, eles me disseram que tinha que fazer um exame toxicológico e recusei-me novamente. Dei-lhes uma bateria de exames de um médico de fora, mas não uma busca ilegal de drogas. Aí foi quando o meu médico da AV me mandou uma carta nervosa dizendo que não ia receber os meus analgésicos”.

Krawitz deu a documentação de sua correspondência com a AV, assim como a sua denúncia ignorada até agora, ao conselho estadual de medicina. Quanto à AV, uma meia-dúzia de empregados da AV, que vão do defensor de pacientes de Krawitz e do médico dele ao pessoal das relações públicas e os consultores de terapia da dor, não respondeu as solicitações de entrevistas feitas pela Crônica.

Para Krawitz, que tem usado maconha medicinalmente para tratar uma doença ocular – ele até tem uma prescrição da Holanda --, mas que diz que não a está usando atualmente, é uma luta sobre princípios. “Não submeterei a minha urina a nenhum exame que não seja médico”, disse. “A AV não tem a autoridade para exigir a minha urina. É uma política arbitrária, aplicada arbitrariamente. O importante é que nós, os veteranos, nos sentimos muito maltratados por tudo isto. Alguns de nós sacrificamos membros pela liberdade e a democracia e agora a AV quer nos fazer urinar em uma garrafa para que consigamos os nossos analgésicos?”

A imposição dos contratos para a dor não vale para todo o sistema na AV. A diretiva de 2003 da Administração da Saúde dos Veteranos sobre o tratamento da dor observa que “a aderência ao acordo sobre os opiáceos, se usado” deveria ser parte da avaliação geral do paciente.

Krawitz está se preparando para entrar com uma ação judicial federal para fazer que a AV lhe dê o seu tratamento para as dores sem forçá-lo a passar pelos exames toxicológicos. Para o veterano do Tennessee, Russell Belcher, a luta está tomando um curso ligeiramente diferente. Belcher, cujo ferimento nas costas e fusão espinal de 1977 lhe fazia sentir tanta dor que não pôde trabalhar depois de 2000, teve seus analgésicos cortados pela AV depois que tirou positivo por maconha. Belcher disse que usava maconha para tratar a insônia e as dores crônicas que a AV não quis aumentar a sua dose de metadona.

“É uma surpresa parar mim que alguns veteranos não tenham se metido em atentados contra eles”, disse ele à Crônica. “Eles quase me provocaram a fazer isso. Parar mim, não assinar um acordo sobre o abuso químico está fora de questão. Se se assina um, te ferram, se não se assina um, te ferram. Reclamei durante meses da quantidade insuficiente da dose, mas eles me disseram que isso é tudo o que se consegue e se se tirar positivo por qualquer coisa te expulsam. Quando os médicos civis acham maconha em um exame, eles me disseram que prefeririam não fazê-lo porque ainda era ilegal, mas não me expulsaram do programa. Estava usando-a para fins medicinais. Tenho muitos problemas para dormir, câimbras que mais se parecem a esquartejamentos. Tive que parar de usá-la durante muito tempo em razão desta confusão com os exames toxicológicos, mas então não quiseram aumentar os meus remédios. Achei que tinha que fazer algo, é uma questão de autopreservação”, disse.

“A clínica da dor na AV me deu de alta dos cuidados deles e disse que o médico não ia mais me prescrever narcóticos a menos que eu participasse do programa de abuso químico”, prosseguiu Belcher. “Não vão se contentar até que passe 30 dias na unidade de desintoxicação”. Embora Belcher gostaria de se unir a Krawitz na ofensiva contra a AV, procura um médico privado entrementes.

Quando inquirido sobre a condição dos veteranos, o Dr. Fisher manifestou simpatia. “Eles fizeram que Krawitz assinasse um contrato sob coação com os exames toxicológicos forçados como condição do prosseguimento do tratamento dele”, apontou. “Isso viola os direitos básicos como o direito à privacidade. Não há suspeita de que seja um dependente. Eles querem tratar todos os pacientes como se fossem suspeitos e isso tem pouco a ver com como a natureza da relação entre médico e paciente deveria ser”.

O Dr. Heit, embora manifestasse menos simpatia que o Dr. Fisher, decididamente teve mais que a AV. Quando indagado sobre os casos dos veteranos, ele explicou que seria flexível, mas também insistiria que eles observassem os termos dos acordos deles. “Afinal, é preciso escolher se se quer fazer a terapia da dor com substâncias controladas legais ou se se quer usar substâncias ilícitas, mas não é possível escolher ambos”, disse. “Não discordo que a maconha possa ajudar, mas as normas dizem que isso é uma substância ilícita. Não posso continuar prescrevendo a alguém que está consumindo uma substância ilícita”.

E cá estamos. Os pacientes buscando alívio das dores se encontram com os imperativos da guerra às drogas – e todos nós perdemos.

Anuncio: Nuevo Formato para el Calendario del Reformador
A partir de esta edición, El Calendario del Reformador ya no aparecerá como parte del boletín Crónica de la Guerra Contra las Drogas, pero será mantenido como sección de nuestra nueva página web:

El Calendario del Reformador publica eventos grandes y pequeños de interés para los reformadores de las políticas de drogas alrededor del mundo. Ya sea una gran conferencia internacional, una manifestación que reúna a personas de toda la región o un foro en la universidad local, queremos saber para que podamos informar a los demás también.

Pero necesitamos su ayuda para mantener el calendario actualizado, entonces por favor contáctenos y no suponga que ya estamos informados sobre el evento o que vamos a saber de ello por otra persona, porque eso ni siempre sucede.

Ansiamos por informarlo a usted de más reportajes nuevos de nuestra nueva página web apenas estén disponibles.

Semanal: Esta Semana en la Historia

14 de Octubre de 1970: El Presidente Nixon encabeza la Ley de Sustancias Controlas [Controlled Substances Act (CSA)], que establece las “clases” actuales como forma de clasificar las drogas estrictamente por su valor medicinal y potencial de abuso.

15 de Octubre de 1986: El Subfiscal de Justicia, Mark Richard, atesta delante del Comité Kerry que él había participado de una reunión con 20 a 25 funcionarios y que la DEA no quiso darle ninguna de las informaciones que el comité había pedido sobre el envolvimiento de los Contras en el narcotráfico.

13 de Octubre de 1999: En una serie de allanamientos llamada “Operación Milenio” [Operation Millennium], el aparato judiciario-legal en México, Colombia y Ecuador arresta a 31 personas por narcotráfico, incluso al líder del cartel colombiano, Fabio Ochoa. Ochoa es incriminado en un tribunal de Ft. Lauderdale por importar cocaína a los EE.UU., que solicita su extradición en Diciembre de 1999.

13 de Octubre de 1999: El Gobernador Gary Johnson de Nuevo México es citado por el Boston Globe: “Vuelvan las drogas sustancias controladas como el alcohol. Legalízenlas, contrólenlas, reglaméntenlas, tásenlas. Si se las legaliza, podríamos tener realmente una sociedad más saludable”.

19 de Octubre de 1999: Adoptando un abordaje de derechos estaduales a la marihuana medicinal, el candidato George W. Bush dice: “Creo que cada estado puede tomar esa decisión como quieren tomarla”. Como presidente, Bush aumenta los procesos contra proveedores de marihuana medicinal abiertos por el Departamento de Justicia de los EE.UU. y se opone a los argumentos de derechos estaduales en los trámites judiciales.

17 de Octubre de 2002: La hija del Gobernador Jeb Bush de Florida es condenada a 10 días de cárcel y transportada con esposas tras ser acusada de tener crack en su zapato mientras estaba en la clínica de rehabilitación. En una declaración, el gobernador dice que sabe que su hija debe enfrentarse a las consecuencias de sus acciones.

14 de Octubre de 2003: Los desembargadores de la Corte Suprema rechazan la solicitación del gobierno Clinton, seguida por el gobierno Bush, de considerar si el gobierno federal puede castigar a los médicos por recomendar o aun discutir el uso de marihuana con sus pacientes. La decisión de la Corte Suprema prepara el terreno para leyes estaduales que permiten que los pacientes enfermos fumen marihuana si un médico la recomienda.

14 de Octubre de 2003: En la Facultad de Derecho de la Universidad Emory, el ex Presidente Jimmy Carter dice: “Mis tres hijos fumaron marihuana. Lo sabía. Pero, también sabía que si alguno de ellos fuera atrapado nunca iría a la prisión. Pero, si alguno de mis vecinos [negros] fuera atrapado, irían a la prisión por diez, veinte años. Ninguna facultad de derecho ha tenido la temeridad de examinar lo que está fundamentalmente equivocado en nuestro sistema legal, que discrimina a los pobres”.

Semanal: Esta Semana en la Historia

14 de Octubre de 1970: El Presidente Nixon encabeza la Ley de Sustancias Controladas [Controlled Substances Act (CSA)], que establece las “clases” actuales como forma de clasificar las drogas estrictamente por su valor medicinal y potencial de abuso.

15 de Octubre de 1986: El Subfiscal de Justicia, Mark Richard, atesta delante del Comité Kerry que él había participado de una reunión con 20 a 25 funcionarios y que la DEA no quiso darle ninguna de las informaciones que el comité había pedido sobre el envolvimiento de los Contras en el narcotráfico.

13 de Octubre de 1999: En una serie de allanamientos llamada “Operación Milenio” [Operation Millennium], el aparato judiciario-legal en México, Colombia y Ecuador arresta a 31 personas por narcotráfico, incluso al líder del cartel colombiano, Fabio Ochoa. Ochoa es incriminado en un tribunal de Ft. Lauderdale por importar cocaína a los EE.UU., que solicita su extradición en Diciembre de 1999.

13 de Octubre de 1999: El Gobernador Gary Johnson de Nuevo México es citado por el Boston Globe: “Vuelvan las drogas sustancias controladas como el alcohol. Legalícenlas, contrólenlas, reglaméntenlas, tásenlas. Si se las legaliza, podríamos tener realmente una sociedad más saludable”.

19 de Octubre de 1999: Adoptando un abordaje de derechos estaduales a la marihuana medicinal, el candidato George W. Bush dice: “Creo que cada estado puede tomar esa decisión como quieren tomarla”. Como presidente, Bush aumenta los procesos contra proveedores de marihuana medicinal abiertos por el Departamento de Justicia de los EE.UU. y se opone a los argumentos de derechos estaduales en los trámites judiciales.

17 de Octubre de 2002: La hija del Gobernador Jeb Bush de Florida es condenada a 10 días de cárcel y transportada con esposas tras ser acusada de tener crack en su zapato mientras estaba en la clínica de rehabilitación. En una declaración, el gobernador dice que sabe que su hija debe enfrentarse a las consecuencias de sus acciones.

14 de Octubre de 2003: Los desembargadores de la Corte Suprema rechazan la solicitación del gobierno Clinton, seguida por el gobierno Bush, de considerar si el gobierno federal puede castigar a los médicos por recomendar o aun discutir el uso de marihuana con sus pacientes. La decisión de la Corte Suprema prepara el terreno para leyes estaduales que permiten que los pacientes enfermos fumen marihuana si un médico la recomienda.

14 de Octubre de 2003: En la Facultad de Derecho de la Universidad Emory, el ex Presidente Jimmy Carter dice: “Mis tres hijos fumaron marihuana. Lo sabía. Pero, también sabía que si alguno de ellos fuera atrapado nunca iría a la prisión. Pero, si alguno de mis vecinos [negros] fuera atrapado, iría a la prisión por diez, veinte años. Ninguna facultad de derecho ha tenido la temeridad de examinar lo que está fundamentalmente equivocado en nuestro sistema legal, que discrimina a los pobres”.

Pacífico Sur: Exámenes Toxicológicos en los Deportes Neocelandeses Estorban Principalmente a Fumadores de Marihuana

El régimen atlético de exámenes toxicológicos en Nueva Zelanda sigue detectando principalmente a usuarios de marihuana, de acuerdo con el más reciente informe anual de la Drug Free Sports New Zealand (DFNZ), la agencia casi gubernamental encargada de los exámenes toxicológicos en los deportes en la isla nación del Pacífico Sur. De unos 1.262 atletas testados en el año anterior a 30 de Junio, insignificantes 15 de ellos – o poco más de un décimo de uno por ciento – sacaron positivo por alguna sustancia prohibida y 10 de ellos sacaron positivo por marihuana. Tanto el resultado positivo miserable como el estorbo de los fumadores de marihuana están de acuerdo con los años anteriores.

El director ejecutivo de la DFNZ, Graeme Steel, le dijo a la New Zealand Press Association que la marihuana no era una sustancia de mejoramiento del desempeño como los esteroides y reclamó que los testes positivos por marihuana estaban tomando los recursos de la DFNZ. “El cannabis sigue siendo un desafío singular tanto para los programas de exámenes toxicológicos como para los programas de concienciación”, dijo. “Hemos seguido debatiendo que la natura del consumo de cannabis es tal que no debería ser agrupado con el consumo de sustancias de mejoramiento del desempeño”.

Steel dijo que la DFNZ estaba trabajando con las asociaciones deportivas y los grupos de jugadores para concienciar sobre cuanto tiempo la marihuana puede permanecer en sus metabolismos. Si dichos grupos tuvieran ciencia del poder continuo de los metabolitos de la marihuana, quizá la agencia no tuviera que desperdiciar su tiempo y sus recursos en la hierba, sugestionó. “Nuestros esfuerzos para responder al desafío presentado por la inclusión del cannabis en la lista siguen requiriendo una proporción muy alta de nuestros recursos”.

De los exámenes toxicológicos de cinco atletas que resultaron positivos por sustancias que no eran la marihuana, cuatro eran por esteroides anabolizantes en culturismo y uno por epinefrina en halterofilía.

Latinoamérica: Alcalde de Tijuana Promete Investigar a Toda la Policía en Busca de Enlaces con el Narcotráfico

El alcalde de la ciudad fronteriza de Tijuana en México, Jorge Hank Rhon, anunció durante el fin de semana que toda la policía municipal será investigada por envolvimiento en el narcotráfico. La ciudad es el hogar de la organización narcotraficante Arellano Félix, una de las poderosas en México y metida en una batalla sangrienta con el “cartel de Juárez” concurrente liderado por los herederos criminales del leyendario Amado Carrillo Fuentes, conocido como el “Señor de los Cielos” antes de su muerte en 1997. Docenas de personas han sido muertas este año en Tijuana en batallas entre los grupos rivales.
logotipo de la policía de Tijuana (cortesía de
La tensión ha empeorado en la ciudad desde la detención de Francisco Javier Arellano Félix en Agosto por autoridades estadounidenses en la costa de Baja California. Desde entonces, la violencia ha aumentado y entre los muertos hay cinco policías de agencias municipales, estaduales y federales, incluso el subdirector de la policía de Tijuana, Arturo Rivas Vaca, que fue muerto a tiros en su patrullero a mediados de Septiembre.

Tras ese incidente, los oficiales de Tijuana acusaron a los funcionarios de la ley federal de no hacer lo suficiente para ayudar a combatir a los traficantes, lo que instigó una respuesta atípicamente molesta de la procuraduría federal. En un comunicado emitido a fines de Septiembre, la procuraduría acusó al Alcalde Rhon y al secretario de seguridad pública de Tijuana, Luis Javier Algorri Franco, de “complacencia o complicidad directa” con el narcotráfico.

Rhon también se enfrentaba a la presión de los poderosos intereses económicos de Tijuana preocupados que la corrupción y la violencia pudieran afectar sus negocios. El principal grupo de negocios en la ciudad, el Consejo Coordinador Empresarial, ha anunciado el mes pasado que iba a boicotear los eventos públicos hasta que las agencias municipales, estaduales y federales de la ley empezaran a trabajar juntas, y, la semana pasada, hizo amenazas de quitar sus negocios de la ciudad a menos que algo fuera hecho.

Eso es aparentemente lo que ocasionó el pedido de investigación masiva de la policía municipal hecho por Rhon durante el fin de semana. Aunque la corrupción de la policía en Tijuana haya sido endémica durante años – la policía municipal informa que 66 de sus oficiales han sido arrestados en los últimos seis meses --, es la refriega política abierta entre Rhon y México DF que preparó la investigación y la presión de los grupos empresariales que la volvió realidad.

“Del policía en las calles al superintendente de la policía estadual, todos estarán sujetos a esta investigación”, dijo Rhon en una rueda de prensa del fin de semana.

“No hemos esperado que alguien venga de fuera para ayudarnos con el tema de la corrupción”, dijo Algorri en la rueda de prensa del fin de semana para anunciar la investigación masiva de los 2.300 policías de Tijuana. Algorri añadió que era injusto destacar a la policía de la ciudad. “El problema de la corrupción en las agencias de la policía es una realidad y todas las agencias policíacas tienen problemas con la corrupción”, dijo.

Metanfetamina: Gobernador de Georgia Vuelve la Metanfetamina un Tema de Campaña y Busca Doblar el Tamaño de Destacamento Estadual

Preso en una competición apretada por la reelección, en las últimas semanas, el Gobernador Sonny Perdue (R) de Georgia ha revelado propuestas expresas de ir tras de dos de los cocos favoritos de los Estados Unidos – los predadores sexuales de la Internet que buscan jóvenes e inmigrantes ilegales que buscan licencias para conducir – y esta semana, él añadió la metanfetamina a su mezcla de temas calientes. En una rueda de prensa el martes cercada por miembros de la Agencia de Investigación de Georgia (GBI), Perdue anunció que pediría fondos a los legisladores para doblar el número de agentes en el Destacamento Antimetanfetamina de la GBI.
el Sr. Propaganda en Acción: el Gobernador Sonny Perdue de Georgia
Lanzado a principios de este año en respuesta a los relatos de aumento en el consumo de metanfetamina en el estado, el Destacamento Antimetanfetamina de la GBI cuenta actualmente con 30 agentes. De acuerdo con las estadísticas estaduales, los casos de metanfetamina enviados a la GBI han más que cuadruplicado, de 1.200 en 2000 para 5.200 en 2005.

“Georgia está trabando una batalla eficiente contra el azote de la metanfetamina con una fuerte coalición municipal, estadual y federal”, dijo Perdue durante la rueda de prensa en el Gabinete Regional de Represión a las Drogas de la GBI en Canton en comentarios informados por el Gwinnett Daily Post. “Más 15 agentes… doblarán los esfuerzos del estado para combatir la metanfetamina y los crímenes relacionados, como los robos, agresiones y aun homicidios”.

En un memorando con tópicos de conversación presentado para defender la propuesta, la GBI explicó que “los agentes recibirán la incumbencia de responder a los laboratorios de metanfetamina, de investigar a organizaciones de tráfico de metanfetamina, como agentes encubiertos conduciendo investigaciones de traficantes de metanfetamina y de investigar los crímenes relacionados con la metanfetamina o crímenes cometidos en apoyo a la financiación y a las operaciones con metanfetamina”. Esto es necesario porque “la ley municipal es abrumada con traficantes callejeros de metanfetamina y debe dedicar más recursos a la represión”, debatió la GBI, no sin desinterés.

Perdue tiene antecedentes de perseguir la metanfetamina. En 2004, él solicitó y la legislatura aprobó una disposición que aumentaba las penas para el preparo de metanfetamina cerca de un niño. En 2005, él firmó legislación que restringía la venta de medicaciones que contuvieran seudoefedrina, que es usada frecuentemente en laboratorios caseros de metanfetamina, y este año él destinó $1 millón como subvención inicial al Destacamento Antimetanfetamina de la GBI y más $1 millón para tratamiento de cerca de 200 usuarios de metanfetamina. La duplicación del destacamento tomaría más $1 millón.

Pero, el oponente demócrata de Perdue en las elecciones del próximo mes, el Vicegobernador Mark Taylor, acusó al gobernador de politiqueo. “Durante el mes pasado, Sonny Perdue ha escenificado pronunciamientos de campaña para preparar la próxima trasmisión de una propaganda política nueva, y ahí va nuevamente”, le escribió el vocero de Taylor, Rick Dent, en un correo electrónico al Daily Post. “Esto no es gobernar, es escenificar. Son trucos y trampas. Los electores merecen cosa mejor”.

Pertrechos: Comarca de Florida Aprueba Nueva Ordenanza Severa

Los dueños de tiendas para consumidores de drogas y pertrechos en la Comarca de Pinellas, Florida, se ven en problemas después que la comisión municipal dio la aprobación final el miércoles a una nueva ordenanza contra los pertrechos para consumo y tráfico de drogas que facilitarán la obtención de condenaciones con relación a la ley actual de Florida. Según la ley estadual, las personas solamente pueden ser declaradas culpables de ventas de pertrechos si se puede probar que sabían que el producto vendido sería usado para ingerir drogas. La nueva ordenanza municipal exige apenas que el vendedor debiera haber sabido razonablemente que dicho consumo sucedería.

Los condenados de acuerdo con la nueva ordenanza municipal pueden recibir hasta 60 días de cárcel y multas máximas de $500. Los reincidentes pueden tener sus permisos casados.
La nueva ley es el resultado de un Destacamento de Abatimiento de los Pertrechos de Drogas organizado por el Presidente de la Comisión Municipal, Ken Welch, el año pasado. La ordenanza sigue casi textualmente las recomendaciones del informe del destacamento emitido en Junio, que afirmaba que los pertrechos “posibilitaban” el consumo de drogas.

Los oponentes de la ordenanza comparecieron a la reunión del miércoles de la comisión en vano. De acuerdo con un relato en el St. Petersburg Times, entre los manifestantes contra la ordenanza estaba Kurt Donely, director ejecutivo de la sucursal de Florida de la NORML. Él dijo que la pena propuesta de 60 días era demasiado extrema. “Yo perdería mi casa, mi auto”, dijo Donely. “Algo pasaría a mis animalitos”.

Otra opositora era Tamara Pare, 23, empleada de Purple Haze Tobacco & Accessories en St. Petersburg. Ella llegó vestida de prostituta, usando botas rojas, minifalda y top sin mangas de tiras amarradas al cuello. Su indumentaria, dijo, era “una metáfora visual” que despreciaba la tontería del estándar “se debería saber razonablemente”. “Hoy día, muchas personas razonables podrían verme vestida así y pensar que soy una prostituta”, le dijo Pare al consejo.

Su jefe, Leo Calzadilla, habló a través de una cinta de vídeo desde su tienda, con estantes de pipas siendo exhibidas detrás de él. La ordenanza objetivaría a tiendas de especialidades como la suya cuando artículos que pueden ser usados como pertrechos para consumo de drogas pueden ser encontrados en casi todos los lugares, dijo. “Esta ordenanza no va a hacer nada además de embotellar nuestro sistema municipal de justicia”, advirtió Calzadilla.

Pero, el director de la comisión, Welch, era inamovible, pese a que reconociera que la ordenanza no detendría el consumo de drogas. “No va a solucionar el problema entero”, dijo. “Es un paso en la dirección correcta”.

Quizá Welch y la comisión municipal deban dirigirse a la fiscalía de la comarca porque parece que estarán ocupados defendiéndose de desafíos. “Aún estoy confuso”, dijo Alan Berger, 51, copropietario de la Balls of Steel en Gulfport, después de la votación. “¿Debo quitar todo de las estantes? Se lo aseguro, vamos a luchar”.

Terapia del Dolor: Dr. Hurwitz No Consigue Fianza y Aguardará en la Prisión Hasta el Nuevo Juicio

El miércoles, el especialista nacionalmente conocido en el tratamiento del dolor, el Dr. William Hurwitz, tuvo su pedido de fianza negado hasta nuevo juicio. Hurwitz ha estado en la prisión desde que fue condenado en Noviembre de 2004 bajo acusaciones de tráfico de drogas por su prescripción de grandes cantidades de analgésicos opiáceos a pacientes, algunos de los cuales admitieron después abusar y/o venderlos. La condenación de Hurwitz fue revocada bajo apelación y él buscó su libertad hasta tener un nuevo juicio.
el Dr. Hurwitz en 1996 (foto cortesía de Skip Baker)
Pese a que Hurwitz hubiera depositado una fianza de $2 millones para salir de la cárcel tras su detención y obedecido todas sus condiciones, el Juez de la Corte Distrital de los EE.UU., Leonard Wexler, el mismo juez cuyas instrucciones defectuosas al jurado resultaron en el veredicto que fue anulado, rechazó la moción de liberación hecha por los abogados de Hurwitz. El Juez Wexler dijo que estaba preocupado que Hurwitz pudiera darse a la fuga.

“Las cosas han cambiado con respecto a la fuga”, dijo Wexler mientras rechazaba la moción. “Un jurado lo ha declarado culpable de 50 acusaciones... Creo que él presenta riesgo de fuga”.

Probablemente, Hurwitz es el médico más importante a ser procesado en una operación federal corriente contra lo que las autoridades llaman de abuso de drogas prescriptibles y de sobreprescripción de drogas como Oxycontin y otros analgésicos. Su caso movilizó más interés y apoyo en los medios y en la comunidad de la medicina que cualquiera de las docenas de otros casos de médicos procesados en la campaña federal.

Él fue condenado después que el Juez Wexler le instruyó a los miembros del jurado a no considerar si Hurwitz había actuado “de buena fe” cuando prescribió. Hurwitz y sus abogados debatieron que la defensa de “buena fe” era crucial para probar su inocencia porque él creía que estaba ayudando a sus pacientes al prescribir grandes cantidades de analgésicos.

Los fiscales instaron que Hurwitz permaneciera en la cárcel hasta el juicio, diciendo que él tenía motivos para fugarse. “Por lo menos un jurado lo declaró culpable 50 veces”, dijo el Subfiscal de la Unión, Gene Rossi. “Él tiene más o menos 60 años de edad y la sentencia que fue impuesta, 25 años, es esencialmente una sentencia de prisión perpetua. Eso es un fuerte incentivo”.

Pero, los abogados de Hurwitz dijeron que él no se había fugado cuando estuvo bajo fianza antes y tenía buenas chances de vencer en el nuevo juicio. “Él obedeció fielmente todas las condiciones de su liberación”, dijo el abogado defensor, Lawrence Robbins.

The Robing Room, una página web que permite que los profesionales de la justicia criminal den una nota a los jueces, le da a Wexler mediocres 3,5 de 10, pese a que el tamaño de la muestra (apenas nueve personas, la mayoría abogados de defensa penal) es limitado. Entre los comentarios:

”Éste es uno de los individuos más malvados que he conocido... Él no tiene temperamento judicial y no es ni remotamente tan vivo como piensa ser, además, no sabe escuchar”.

“Simplemente, él es un juez terrible... Un amante de la fiscalía que grita, intimida y es unilateral... No presta mucha atención a las citaciones legales que claramente son relevantes para los trámites... Malvado y asqueroso, no muy inteligente”.

“No conoce la ley y no se importa”

Lea la carta de David Borden al Juez Wexler sobre los defectos evidentes en el juicio, enviada antes de la condenación original del Dr. Hurwitz aquí (en inglés).

Si quiere saber más sobre el caso Hurwitz, visite la página web de la Pain Relief Network.

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