Drug War Chronicle

comprehensive coverage of the War on Drugs since 1997

Sentencing: Tyrone Brown is a Free Man!

Tyrone Brown, the Dallas man sentenced to life in prison in 1990 for smoking a joint while on probation for an armed robbery in which no one was injured, walked out of prison in Huntsville Thursday after receiving a conditional pardon from Texas Gov. Rick Perry (R). The pardon came after ABC News' 20-20 featured his story twice, helping to create a nationwide grass roots effort to win his freedom, Save Mr. Brown.

Brown was met by relatives and journalists, according to an Associated Press report filed from Huntsville. He broke into a broad smile as he embraced his mother, Nora Brown. "I didn't believe this day was going to come," he said.

Under the terms of the pardon, Brown will have to live with his mother, find a job, go to a therapist, and report to a parole officer. If he violates any of those conditions, the pardon could be revoked.

Brown was 17 when he was convicted of armed robbery. After he tested positive for marijuana once, Judge Keith Dean re-sentenced him to life in prison. The harshness of Judge Dean's sentence for Brown, which he has never explained, stands in sharp contrast to his treatment of well-connected, white John Alexander Wood. Wood was convicted of murder, but Dean sentenced him to probation, where he repeatedly tested positive for cocaine. But instead of sending him to prison, Dean gave him permission to quit reporting to his probation officer and quit taking drug tests.

With the glare of the national spotlight on the case, Judge Dean (by now ex-Judge Dean) joined a long list of local law enforcement officials calling on the governor to free Brown. Thanks to their efforts, as well as the efforts of muckraking media outlets and an aroused populace, one drug war prisoner has gone home. That leaves about 499,999 to go.

Harm Reduction: Los Angeles County Okays Needle Exchange Program

The Los Angeles County Board of Supervisors approved a $500,000 needle exchange program Tuesday. The board approved the harm reduction measure, which is designed to save lives and dollars by reducing the rate of spread of blood-borne diseases such as AIDS and Hepatitis B and C, on a 3-2 vote.

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widely-used syringe exchange logo
The city of Los Angeles and seven California counties already have approved needle exchange programs. Los Angeles County has an estimated 120,000 to 190,000 drug injectors, nearly half of whom are estimated to share needles.

The new needle exchanges targeting heroin users will be at the Asian American Drug Abuse Program, Bienestar Human Services, Common Ground-The Westside HIV Community Center, Public Health Foundation Enterprises (and through them, Clean Needles Now) and Tarzana Treatment Centers.

Supervisors Mike Antonovich and Don Knabe voted against the program. "The problem that we have here is you're having the government be in a position of sponsoring a known drug that could lead to death and leads to dependence," Antonovich said. "I would rather put our money into rehabilitation and education encouraging a drug-free society instead of being politically correct and helping addicts remain addicts," he said.

But Supervisor Gloria Molina defended the program, saying its aim is to prevent AIDS. "This is a very simple program that's had unbelievable success, and it's unfortunate (that) it is not supposed to address, and it does not address, the rehabilitation of drug users. All it does is, hopefully, address the issue of prevention of HIV," Molina said.

Medical Marijuana: Federal Appeals Court Rules Angel Raich Can Be Prosecuted, Even If Only Marijuana Keeps Her Alive

The 9th US Circuit Court of Appeals Wednesday ruled that Angel Raich, an Oakland woman whose doctor says marijuana is keeping her alive, can still be prosecuted on federal drug charges. Raich and her attorneys had argued that the desperately ill have the right to use marijuana to keep themselves alive when all other drugs fail.

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Angel Raich, May 2005
Raich is the woman who went all the way to the Supreme Court seeking protection for medical marijuana patients in states where it is legal. But she lost in a 2005 decision when the court held that patients and their providers could indeed be prosecuted under federal law even if their states had legalized it.

Raich suffers from a brain tumor, scoliosis, chronic nausea, and a number of other medical conditions. She uses marijuana every couple of hours to gain appetite and suppress pain on her doctor's recommendation.

The ruling does not mean Raich will be prosecuted. She filed the lawsuit preemptively, in an effort to avoid any possible future arrest. Because Raich's doctors believe medical marijuana is essential to her survival, she argued that for the government to deprive her of her medicine would violate the Fifth Amendment to the US Constitution, which states that no person may be "deprived of life... without due process of law."

But in its opinion this week the three-judge appeals court panel ruled that the United States is not yet at the point where "the right to use medical marijuana is 'fundamental' and 'implicit in the concept of ordered liberty.'" The court did suggest, however, that if Raich were ever arrested, she could seek to mount a "medical necessity" defense.

"The court has just sentenced me to death," Angel Raich said in a written statement. "My doctors agree that medical cannabis is essential to my very survival, and the government did not even contest the medical evidence. Every American should be frightened by this ruling. If we don't have a right to live, what do we have left?"

"Today's decision marks a disappointing setback for rational medical policy as well as fundamental constitutional rights in America," said Robert Raich, attorney for the plaintiff. "We may ask the Supreme Court to review the case, and may ask the district court to review issues that the Ninth Circuit left unresolved."

"Today's ruling is shocking, but it's not the end of the struggle," said Rob Kampia, executive director of the Marijuana Policy Project. "Last June, legislation to end the federal government's war on medical marijuana in the 11 states where medical marijuana is legal received a record number of votes in the US House of Representatives, and support has grown this year. This is literally a matter of life and death for Angel and thousands of other patients, and we will keep fighting on both the legal and political fronts until every patient is safe."

Medical Marijuana: Federal Judge Dismisses Charges Against Ed Rosenthal

A federal district court judge dismissed money-laundering and tax evasion charges against Ed Rosenthal Wednesday, saying federal prosecutors had vindictively re-indicted the "Guru of Ganja" after he publicly criticized them in the wake of his successful appeal of his 2003 marijuana cultivation conviction. In that case, Rosenthal was convicted after not being allowed to present evidence he was growing for medicinal purposes, but was sentenced to only one day in jail after the jury protested upon hearing the rest of the story.

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Ed Rosenthal at courthouse, with supporters, September 2006 (courtesy indybay.org)
The same judge who presided over Rosenthal's first trial, US District Court Judge Charles Breyer, ruled that prosecutors illegally retaliated against Rosenthal by re-indicting him for the acts that were the basis of his original conviction, which was overturned last year, and piling on with the tax evasion and money-laundering charges over a sum that amounted to less than $1,900.

Federal prosecutors tried "to make Rosenthal look like a common criminal and thus dissipate the criticism heaped on the government after the first trial," Breyer said in his opinion. That perception, he said, "will discourage defendants from exercising their First Amendment right to criticize their prosecutions and their statutory right to appeal their convictions."

While he dismissed the two financial counts, Judge Breyer let stand Rosenthal's indictment for growing marijuana for medical patients. But that doesn't give prosecutors much to work with because Breyer also noted that even if he were convicted in a new trial, they could not seek to sentence him to more than the one day that he has already served. That leaves them with the equally unpalatable options of appealing the decision to the 9th US Circuit Court of Appeals -- the same court that overturned the original conviction -- or pursuing a conviction where they cannot punish Rosenthal even if they win.

Assistant US Attorney George Bevan, the chief prosecutor on the case, helped Judge Breyer prove the case for a revenge prosecution. While Bevan told Breyer he would not seek additional prison time on the marijuana counts, he said he was "committed to doing the retrial and seeing the case to a conclusion." That remark came after Bevan told the court in October that Rosenthal had complained about not getting a fair trial because he could not mention medical marijuana. "So, I'm saying, this time around, he wants the financial side reflected, fine, let's air this thing out," Bevan said. "Let's have the whole conduct before the jury: tax, money-laundering, marijuana."

In Wednesday's ruling, Breyer noted Bevan's candor but said his comments only "confirm the appearance of vindictiveness."

"The government was clearly out of line to bring this case forward against me," said Rosenthal in a statement released by his attorneys. "The court's ruling is reassuring, but my continued prosecution on the marijuana charges is still malicious. To make me and my family go through a second prosecution to obtain, at most, a one-day time served jail sentence seems personally motivated."

"We are gratified that the court has recognized the vindictive nature of this prosecution and has reigned in the prosecutor," said Joe Elford, chief counsel for Americans for Safe Access, and author of the successful vindictive prosecution motion. "The additional charges brought against Rosenthal were clearly in retaliation for his criticism of the government. Taxpayer dollars should not be wasted on a vendetta carried out by a prosecutor against a defendant."

Quote of the Week: Sen. Jim Webb on the Incarceration Crisis

Criminal justice reformers appear to have a new ally on Capitol Hill. According to a transcription provided by the group FedCURE, freshman Senator Jim Webb (D-VA) gave the following response to George Stephanopoulos on the ABC News program This Week when asked if he would consider being a vice presidential candidate on the next Democratic ticket:

"I am still finding my way around the Senate and I'm having a really good time in the Senate. We've -- this is a chance to put a lot of issues on the table. One of the issues which never comes up in campaigns but it's an issue that's tearing this country apart is this whole notion of our criminal justice system, how many people are in our criminal justice system more -- I think we have two million people incarcerated in this country right now and that's an issue that's going to take two or three years to try to get to the bottom of and that's where I want to put my energy."

Feature: Trouble Hits in Peru This Week Over Coca Eradication

The Peruvian government's campaign to eradicate coca crops in the Upper Huallaga River Valley hit a serious bump this week as coca grower leaders and other, supportive social movements in the city of Tocache first protested eradication, then clashed with police, then called a general strike that was still ongoing, according to the latest reports. The area is represented in the Peruvian congress by Nancy Obregon, one of the coca grower movement's most well-known national leaders.

[According to Obregon's office in Lima, she was on a five-day trip to Venezuela before returning to the country early this week and heading directly for Tocache and the nearby coca fields. Drug War Chronicle attempts to reach Obregon in Tocache have so far been unsuccessful. (Read our recent interview with Obregon and other movement leaders published in last week's Chronicle here.)]

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Coca leaves drying in warehouse, Ayacucho province -- sign reads ''Coca Power and Territory, Dignity and Sovereignty, Regional Congress 2006-08''
Protests against the US-backed eradication effort began late last week, as hundreds of protesting coca farmers blocked highways in the area to demand an end to the project, talks between the government and coca grower (or cocalero) unions, and meaningful alternative development proposals. On Sunday, the protests erupted in a violent confrontation between growers and police that, according to local radio stations, left at least 10 people injured, including local growers' spokesman Wilder Satalaya.

Monday, Satalaya told reporters on the scene growers would raise the protests to another level. "According to what I have seen on Channel 7, the government will continue with the eradication. The coca growers will also be radical. The political leaders don't know yet what we are capable of. We will take roads and highways, we will take offices. When we start burning cars, perhaps the government will finally begin listening to us," he stressed.

National coca grower leader Elsa Malpartida, who sits in the Andean Parliament, told reporters Monday that cocaleros were seeking a moratorium on eradication until growers and the government could reach an agreement. "We have proposed a temporary suspension of this eradication during this conflict and we are willing to seek a political solution on this matter," she said after meeting with Interior Minister Luis Alva Castro and representatives of the national anti-drug agency DEVIDA. "The debate is still ongoing, but I believe that there is good will on both sides for reaching a quick decision. We trust in that and we wait for an answer later tonight or tomorrow," Malpartida said.

Malpartida called for a program of nationwide registration of coca farmers, who would "like to have some form of legalization." Coca growers are not the enemy, she said. "The real enemies are the producers of chemical cocaine. We speak of a war against drugs. But in order to engage in a war, one has to visualize the enemy first. In this case they decided that the enemy is the coca grower. They have attacked him for 30 years and there have been no results. And the drug traffickers are very happy about that," she said.

But that same day, Peruvian President Alan Garcia fired back at protesting cocaleros, saying that violence and extremism would not be tolerated. "The government will be firm and proceed with its efforts in forcefully eradicating coca plants since coca farmers are not voluntarily eradicating their crops," Garcia said. "The law is what needs to prevail in this situation and the government will not take one step back. These are people who do not abide by rules and thereby put themselves under the suspicion of supplying the drug trade. They justify their actions in the name of poverty."

Even as Garcia threatened, however, other social movements and even the mayor of Tocache joined with cocaleros in what was supposed to be a 48-hour general strike, but which has now been extended. "We support our farming brothers and sisters. They have always protested by themselves, but now we pledge our support in their cause to have the federal government stop forceful coca plant eradication efforts," declared Tocache Mayor David Bazan.

According to Peruvian news media, the strike has been successful. Shops were shuttered in Tocache and transportation has ground to a halt in the city and surrounding areas. Police have repeatedly removed stones cocaleros placed on highways to block traffic, but the cocaleros keep returning with more. Some 150 additional police were being sent this week to Tocache from Ayacucho to try to restore order.

Although government ministers traveled to Tocache Tuesday in a bid to cool matters, it doesn't seemed to have worked. On Wednesday, local cocalero leaders Julio Santolaya and Maria Paredes told reporters no government officials had talked to them and they were set to increase road blocks until the government agrees to end eradication. The Tocache Defense Front, made up of the social movements who are striking in solidarity with the cocaleros, also confirmed that protests will continue and deepen.

The country's largest coca grower union, the National Confederation of Agricultural Producers of the Coca Valleys of Peru (CONCPACCP) has also joined the fray. In a manifesto made available to Drug War Chronicle, the organization headed by Nelson Palomino defended growers' protests and warned of more to come if the Peruvian government does not alter its policies.

"We strongly condemn the acts of eradication in Tocache, just as we oppose the forced eradication of coca in general. We have had and will continue to have a dialogue with the government," said the CONPACCP manifesto. "Nobody can accuse us of not being eager to talk. But the government of the day instead mounts smokescreens and designs strategies to surprise us and stab us in the back. What does the government say to our proposals? Nothing. Why? Because the repressive structure is given from the United States and the government, to avoid losing its profitable games, must obey them," the group said.

"We seek to prevent new clashes like those that took place in years past because of peasant opposition to the forced eradication of coca fields," the CONCPACCP manifesto continued. "But there will be confrontations because the eradication continues and the growers aren't going to sit still for it because the peasants are going to defend their sole sustenance as agricultural producers."

Feature: Medical Marijuana Bill Passes New Mexico Legislature, Awaits Governor's Signature

Less than a week after the state House voted to kill medical marijuana legislation in the Land of Enchantment, it reversed itself, opening the door to New Mexico's becoming the 12th state to legalize the medicinal use of the plant. With minor changes approved by the state Senate this week, the only thing lacking is the signature of Gov. Bill Richardson (D). That appears to be only a formality, given Richardson's strong push to get bill to his desk.

This was the third effort to get medical marijuana through the state legislature. In two previous sessions, legislation passed the Senate, but never got to a floor vote in the House, for reasons having as much to do with legislative politics as with the virtues or liabilities of medical marijuana.

At the end of last week, it appeared that medical marijuana was again doomed in New Mexico after a House floor vote resulted in a 36-33 vote to kill it. But thanks to deft maneuvering by medical marijuana supporters and to Gov. Richardson leaning on the legislature, the bill came back from the dead this week.

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Gov. Bill Richardson signing a bill into law
Supporters of the legislation led by Reena Szczepanski, head of the Drug Policy Alliance New Mexico office, managed to get the sponsor of a similar bill in the Senate to fold the language of the house bill, the Lynne and Erin Compassionate Use Act, into his bill, SB 523. The Senate, which had already approved the Compassionate Use Act, then handily approved SB 523 late last week, and the House voted 36-31 to approve it on Tuesday.

"There was actually another bill introduced in the Senate, and it was on the Senate floor two days after the first bill failed, so we worked with Sen. Robinson, the bill's sponsor, to adjust the content of his bill so it was similar to the first bill, which had already passed the Senate," explained Szczepanski. "The governor also worked really hard to swing some votes in the House, a lot of representatives got a lot of calls from the public, and enough of them changed their votes to pass this," she told Drug War Chronicle.

"This bill will provide much-needed relief for New Mexicans suffering from debilitating diseases while including the proper safeguards to prevent abuse," Richardson said in a written statement. "I am pleased that the legislature did the right thing, reconsidered this important bill and supported a humane option for New Mexicans who endure some of the most painful diseases imaginable."

The bill will allow patients to use marijuana to alleviate the symptoms of debilitating medical conditions, including cancer, glaucoma, multiple sclerosis, certain spinal-cord injuries, epilepsy, HIV, AIDS, hospice care and other uses approved by the state Department of Health. Unlike other medical marijuana states, patients will not be able to grow their own medicine. Instead, the state Department of Health will be required to set up a system to license providers and will distribute the marijuana to qualified patients itself. According to the bill, that system must be in place by October 1.

"When Gov. Richardson signs the bill, he will be sending a strong message that states can and should exercise their right to do what is in the best interest of their citizens free from intrusion from the federal government," said DPA's Szczepanski. "Governor Richardson's unwavering support for the medical marijuana bill is a courageous step in ensuring that the will of the people of New Mexico has been validated and for that we are grateful."

"We're just thrilled; it's been a long, hard battle," said cancer patient Erin Armstrong, one of two patients for whom the bill is named. "I always knew it would happen; it just took a huge amount of work and patience. We're thrilled to have the support of the governor and the majority of the legislature and for New Mexico to become the 12th medical marijuana state. This is a huge victory," she told Drug War Chronicle.

Not everyone was thrilled. Rep. John Heaton (D-Carlsbad), a pharmacist who had railed against medical marijuana last week, was at it again this week, arguing that marijuana weakened the immune system. "To move in this direction just makes no sense at all," he spluttered.

Rep. James Strickler (R-Farmington) dragged out the old "what about the kids?" routine. "You can't make a bill ironclad enough when it comes to our children," he protested.

And Rep. Manuel Herrera (D-Bayard), a cancer survivor, would apparently rather die than smoke pot. "I've survived this cancer five times, and I intend to fight it with whatever is available except marijuana," he vowed.

The state Republican Party also got into the fray with a Tuesday statement made available to the Chronicle that accused Richardson of supporting the bill because he got donations from George Soros and the Drug Policy Alliance Network. "Gov. Richardson has two very big reasons why he is eager for passage of this legislation -- though it was previously rejected last week by the House," the statement reads. "The first reason is a $25,000 donation by political activist George Soros to Richardson's reelection campaign on July 24, 2006. The second reason is a $25,000 donation made to Richardson's reelection campaign on July 20, 2006 by the Drug Policy Alliance Network, a subsidiary of the Drug Policy Alliance. These organizations are heavily funded by radical political activist George Soros. Is $50,000 enough to buy drug policy in New Mexico?" the Republicans asked. "After all, illegal drug use in New Mexico is already destroying thousands of lives a year. Methamphetamine use has reached epidemic proportions across New Mexico, and the governor is advocating for 'medicalized' recreational marijuana use."

But despite the GOP jab, Richardson, who will shortly become the first presidential candidate to sign a medical marijuana bill into law, has been a supporter of the issue for at least five years -- as was the previous governor of New Mexico, Gary Johnson, a Republican. And the bill passed has nothing to do with "medicalized" recreational use, but sets up a strict program with many safeguards for patients and the public.

Now, it will be up to the Department of Health to get a program up and running by October. It is not yet clear what that program will look like, said DPA's Szczepanski.

"There have been lots of possibilities discussed, and now everyone will be sitting down to examine what the best options are," she said. "We'll be leaning on the experience of other states -- what's worked and what hasn't. The law will go into effect July 1, and between then and October 1, patients will be able to get temporary registration cards, but getting the program up and running will take some time."

Still, said Szczepanski, there is plenty to celebrate now. "For the past three years, we've been so close, just a hair's breadth away, and it's been a real heartbreaker. It was a matter of persevering, helping patients and family members come to the capitol and talking to legislators one on one," she said. "I think that the truth finally prevailed; legislators couldn't continue to deny the patients after talking to them. But Gov. Richardson was also such a champion of this issue. He really worked this bill, and we owe the turnaround this week to him."

Provided Richardson signs the bill -- and there is no reason to suppose he will not -- New Mexico will join Alaska, California, Colorado, Hawaii, Maine, Maryland, Montana, Oregon, Rhode Island, Vermont, and Washington as a state that has approved the medicinal use of marijuana. With medical marijuana bills moving in their respective state capitols, chances are increasingly good that at least two more states, Illinois and Minnesota, will join the club this year.

Job Listing: Syringe Exchange, Harm Reduction Coalition, California

The Syringe Exchange Program Specialist will be responsive to the technical assistance and training needs of California Syringe Exchange Programs and Local Health Jurisdictions. Candidates must possess organizational skills, training and technical assistance expertise and hands on experience with community-based syringe access. Experience with community organizing and familiarity with local service providers and communities preferred. The salary range is $43,000-$46,000 per year.

Responsibilities include coordinating activities related to syringe access as well as intake of training and technical requests, responding to training and technical assistance requests within 48 hours, coordinating individual level plan for syringe exchange programs in need, providing technical assistance on implementation strategies, developing regional, individual and group trainings, maintaining relationships with consultants and contract consultants on an "as needed" basis, attending staff and program meetings, working in tandem with HRC's other projects to organize and consolidate materials, publications, curricula, and fact sheets, and additional duties as required.

Ideal candidates are highly organized, independent thinkers with capacity to operationalize systems and streamline information through several projects. HRC values candidates with a strong work ethic, common sense, humor, and a commitment to human rights and social justice issues.

Please e-mail your resume and cover letter to [email protected] or fax to (510) 444-6977. No phone calls please. HRC is hiring immediately, so please act quickly if you are interested in the position.

People of color, formerly incarcerated people, and people with histories of substance use are encouraged to apply. HRC is EOE and offers a competitive salary with decent health benefits.

Background:

The Harm Reduction Coalition (HRC) promotes the health and human rights of people who use drugs by advocating for effective policy responses to fight HIV, hepatitis C, overdose deaths, and drug addiction. Since its inception in 1994, HRC has grown from a small group of syringe exchange activists concerned about preventing HIV, into the leader of a rapidly growing grassroots movement, shaping current public health and drug policy toward practical, compassionate harm reduction interventions. HRC provides technical assistance, training, and capacity building to support existing syringe exchange programs, health departments and community-based organizations in California. The goal is to expand syringe access in rural and urban areas.

Law Enforcement: This Week's Corrupt Cops Stories

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An Oregon parole officer, a former Wisconsin prosecutor, a Houston crime lab tech, and a pair of New Haven narcs have all crossed over to the dark side this week. Let's get to it:

In New Haven, Connecticut, the city's top narc was arrested Tuesday on charges he stole thousands of dollars on the job. Lt. William White, head of the New Haven Police Department Narcotics Division, was arrested by the FBI after it caught him on video transferring $27,000 in department cash to his car. White is charged with theft of government funds and criminal conspiracy. Also arrested was narcotics Det. Justen Kasperzyk, who was charged with stealing less than $1,000, and three local bail bondsmen, who are charged with bribing White and other police officers to recapture fugitives they were seeking. On Wednesday, New Haven police announced they were disbanding the narcotics unit.

In Houston, a former Texas Department of Public Safety (DPS) lab technician was arrested last month on charges he stole more than 50 pounds of cocaine from the agency's Houston crime lab and sold it over a five-year period. Technician Jesus Hinojosa, 30, smuggled the stuff out a brick at a time, selling them for $11,000 to $13,000 each, according to authorities. In all, a DPS investigation has found 57 pounds of cocaine missing from the lab. Internal DPS audit reports show that the agency was aware of security breaches at the lab since 2003. Hinojosa is charged with possession of cocaine with intent to distribute and is jailed on a $1 million bond.

In Portland, Oregon, a Multnomah County parole supervisor has resigned after admitting to stealing marijuana from a department property room and smoking it in front of coworkers at a holiday party. Shadman Afzal, 43, had been on leave since the December 9 party at his house, where he began hitting on a joint in front of his fellow parole officers. One of them recognized the container the weed came in as having been seized earlier and logged in at the department's north office. No criminal charges have been filed. Although Azfal hasn't worked since December and officially resigned in January, he is using up vacation time until March 19.

Australia: NSW Greens' Call to Decriminalize Drug Possession Causes Pre-Election Stir

Drug policy is becoming a major campaign issue in Australia's most populous state, New South Wales (NSW). With an ongoing, highly publicized "epidemic" of methamphetamine use under way and elections now less than 10 days away, the NSW Green Party is calling for the decriminalization of drug possession -- even the dreaded ice, as meth is commonly referred to Down Under -- and Liberal and Labor party foes are attacking them for it.

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Lee Rhiannon
Although Greens hold only a handful of seats in the state parliament, by throwing their support to the governing Labor Party in some key districts, they could end up holding the balance of power in the Upper House. The NSW Greens' leading Upper House candidate, Lee Rhiannon, has been the party's main spokesperson in the increasingly nasty exchanges over drug policy.

The Greens' position on the decriminalization of drug possession is not ad hoc. It reflects the party's formal platform on drug policy, adopted last October after extensive consultations with party members. The platform also calls for the stronger embrace of harm reduction measures and the decriminalization of marijuana growing for personal use.

While the Greens' drug platform is not new, Rhiannon's public reiteration of it Monday ignited a firestorm of criticism and mischaracterization. The Daily Telegraph blurted to its readers that the Greens were "effectively saying that ice junkies should be free to buy as much of the deadly substance as they want." The Daily Telegraph also described the Green position that decriminalizing drug possession was less dangerous than prohibition as "a bizarre defense."

Liberal leader Peter Debnam was also caustic, writing in his blog: "Any Member of Parliament who thinks we should decriminalize drugs, including 'Ice', should take a good hard look at themselves, do the community a favour, and resign" and "This drug is death to young people and it is undermining a whole generation."

While Debnam accused the Greens and the Labor Party of cooking up some sort of "ice deal," there was little sign of that from Labor Premier Morris Iemma. He responded to the Green drug platform by saying: "It is just an absurd, ridiculous and disgusting policy." Any MP who supported such a policy was "completely out of touch with reality," he said.

Just to make things perfectly clear, Labor Party secretary Mark Arbib added that while Labor was willing to cut an electoral deal with the Greens, it does not endorse Green drug policy. "There will be no watering down of the (Labor) party's tough drug laws or positions on other social issues," he said.

But the Greens are fighting back, against both the political attacks and the yellow journalism. "The allegation in today's Daily Telegraph that the Greens policy would allow people to buy unlimited amounts of the deadly drug 'ice' is totally false," Rhiannon said in a Tuesday statement. "The Greens policy does not support unlimited supply of any drug, least of all crystal methamphetamine. This attack on the Greens is an election scare tactic which will distract from the urgent task of protecting young people from ice. The Greens do not support drug use and our policy does not condone people using the new drug known as ice."

Rhiannon also went after Premier Iemma for both failure and hypocrisy. "The Iemma government has failed to deal with the increased use of ice," she said. "The use of crystal methamphetamine has increased during the term of the Iemma/Carr government. There are now more than 17,700 regular methamphetamine users and 14,700 dependent methamphetamine users in Sydney and the number is growing rapidly," she noted.

"The drug policies of the Labor government are failing to deal with the epidemic," Rhiannon continued. "What is needed are prevention initiatives that educate the target populations to the dangers of using the drug and effective and accessible treatment programs for dependent and addicted users."

In fact, as the Greens noted in a Wednesday press release, Labor actually quietly supports many Green harm reduction notions and treatment and diversion programs for meth users. "The Premier is quick to put the boot into the Greens for our approach to ice. But the reality is Labor has instituted innovative ice programs, based on the harm minimization principles advocated by the Greens," Rhiannon said.

Among those programs is a stimulant treatment program at two hospitals, the safe injection room at Kings Cross, and the "MERIT" program that diverts meth users into treatment instead of jail. "If we really want to make NSW ice free, these programs need to be expanded and receive a massive increase in funding," said Rhiannon. "Premier Iemma should shout these initiatives from the rooftops instead of hiding behind his tough "law and order" policies. It appears that he is more concerned about a political backlash. To successfully eradicate ice politicians must be willing to take action that may be at first unpopular. Without brave policy from government, ice will continue to wreak havoc in our society."

Perhaps Debnam, Arbib and Iemma should listen to prominent Australian physician Dr. Alex Wodak's interview last year with the Australian Broadcasting Corporation. Among Wodak's quotes of note: "Prohibition didn't work in America in the 1920s and it won't work now."

Marijuana: Grassroots Protest in Small Town Wisconsin After Drug Bust

When police in Stevens Point, Wisconsin, wrapped up a 16-month investigation into the drug trade there, they patted themselves on the back for rolling up 62 people, mostly in their twenties, mostly for small-time sales of marijuana and prescription pills. But while police got some expressions of community support, not everyone was happy.

On Monday, for the second time in as many weeks, a handful of teenaged protestors gathered near the courthouse downtown to protest the busts and call for the legalization of marijuana. According to the Stevens Point Journal, the young demonstrators held up signs reading "Be Wise, Legalize," and "Hemp Can Save the World" as passing motorists honked in support.

"People should be able to choose what goes in their body," said Ben Eisner, 18. "Caffeine has more deaths per year than marijuana," he told the newspaper. Legalization would promote healthier user habits, he said. "With legalization comes responsibility," Eisner said.

"I think it should be used the same way alcohol is used," said Eryn Edelbeck, 17, adding that abuse of alcohol is more damaging to long-term health than marijuana.

And support is broad -- one of the demonstrators, Eleni Schuler, 16, said she has never even used marijuana herself. "I just support the idea," she said.

With their friends and colleagues facing possible long years in prison, the group is vowing to return every week to draw local support, "possibly with the goal of starting a chapter of NORML…" Add another handful to the ranks of the reformers. And with every small town bust, another handful.

Search and Seizure: Utah Supreme Court Holds Mere Odor of Marijuana Not Enough for a Warrantless Home Search

In a ruling last Friday, the Utah Supreme Court held that the odor of burning marijuana is not sufficient to allow police to enter a residence without a warrant. The ruling in Utah v. Duran means that in Utah, police will no longer be able to use the old "I think I smell marijuana" routine as a pretext for conducting warrantless searches of homes.

The case began in Price, Utah, in 2003, when police were called to a residence by relatives who claimed people were smoking marijuana inside. When police arrived, they reported that "marijuana smoke was leaking out the cracks of the trailer," thus giving them probable cause to seek a search warrant. But police feared the suspects were "in the process of smokin' up all the evidence," so they entered without taking the time to get a warrant.

Inside, they found three people, as well as marijuana. The three were arrested, and one of them, Bernadette Duran, sought to have the evidence against thrown out as the result of an unlawful search. Duran lost at the trial court level, but won in the state appeals court, and now that victory has been ratified by the state Supreme Court.

In its 4-1 decision, the high court said that while there are exceptions to the search warrant requirement, such as preventing the imminent destruction of evidence, smelling pot smoke is not one of them. "We decline to grant the aroma of burning marijuana a place on an exclusive, limited roster of exceptions to the requirement that a warrant be secured before a lawful search can occur," Justice Ronald Nehring wrote for the majority. "The aroma of marijuana must be accompanied by some evidence that the suspects are disposing of the evidence, as opposed to casually consuming it."

That was a step too far for the lone dissenter in the case, Associate Chief Justice Michael Willkins, who argued that the odor of pot smoke could at times justify a warrantless search. "In a case where illegal drugs are being burned out of sight but not out of smell, and where the quantity of drugs is unknown to the officers, a presumption that the drugs are being destroyed rather than merely consumed is not unreasonable," Wilkins wrote.

But thankfully, his was the dissenting opinion.

Medical Marijuana: Minnesota Bill Approved by House Committee

The Minnesota medical marijuana bill, HF 655 is on the move. In the bill's first House committee test, the Health and Human Services Committee Tuesday passed the bill on an 8-6 vote. It now heads for the House Public Safety and Civil Justice Committee.

A companion bill is the Senate is also moving. That legislation passed the Senate Health, Housing and Family Security Committee on February 19 and is now before the Senate Judiciary Committee.

Rep. Thomas Huntley (DFL-Duluth), lead sponsor of the House bill, hailed the vote as a victory for humane, common-sense legislation. "Politicians in St. Paul should trust physicians to know what's best for their patients," he said.

Among those who testified in support of the bill was Shannon Pakonen, whose son was pulled out of class and interrogated about his medical marijuana use by schoolteachers earlier this week. Pakonen went public with his medical marijuana use by testifying about it before a Senate committee about how he uses it to treat involuntary tics related to his Tourette's Syndrome.

"My son should not have to be treated like a criminal on the basis that he is my son," Pakonen testified, adding that this incident is precisely why Minnesota needs a medical marijuana law to protect patients and their families from harassment.

With both the House and Senate versions of the medical marijuana bill moving, and a new bill in New Mexico on the way to the desk of a governor who pushed to get it there, Minnesota could be on the way to becoming the 13th state to recognize medical marijuana. It's already the law in Alaska, California, Colorado, Hawaii, Maine, Montana, Nevada, Oregon, Rhode Island, Vermont, and Washington.

As Estórias de Policiais Corruptos Desta Semana

O nosso artigo "As Estórias de Policiais Corruptos Desta Semana" pode ter um hiato enquanto o seu editor estava a caminho da América do Sul, mas o mesmo de sempre aconteceu. Estamos de volta e eis aqui a edição desta semana com o elenco usual de policiais corruptos e guardas gananciosos. Vamos ao que interessa:

Na Comarca de Randolph, Carolina do Norte, um supervisor de detenção juvenil foi indiciado por acusações federais de tráfico de cocaína. James Ledwell, 37, que passou os últimos nove anos ensinando jovens sobre os perigos das drogas, foi preso no dia 28 de fevereiro por acusações federais. O indiciamento aconteceu três semanas depois que Ledwell foi pego tentando vender quase um quarto de quilograma de cocaína a um oficial da polícia de Greensboro.

Em Hollywood, Flórida, um detetive veterano se entregou depois de ser acusado junto com três outros oficiais em uma armação que eles achavam que estavam protegendo cargas de drogas e arte, diamantes e relógios roubados que pertenciam à máfia. O detetive de Hollywood, Thomas Simcox, 50, se entregou aos agentes federais no dia 28 de fevereiro e foi solto no mesmo dia sob fiança de $350.000. Os quatro oficiais foram acusados de narcotráfico e outras infrações após uma armação de dois anos do FBI no qual eles concordaram em "proteger e facilitar" atividades criminosas para o que deveria ser uma "organização criminosa sediada fora de Nova Iorque". Em troca, eram federais fingindo ser mafiosos. Agora, os policiais podem pegar até pena de prisão de perpétua.

Em Scranton, Pensilvânia, um oficial da polícia de Scranton foi preso no dia 01 de março após supostamente traficar drogas enquanto estava em serviço. O oficial Mark Conway, 36, estava de uniforme quando os detetives da Comarca de Lackawanna encontraram cinco comprimidos de Oxycontin e 33 comprimidos de metadona no carro dele. Conway caiu depois que um informante disse à polícia que Conway fora viciado em heroína durante mais de um ano e que o próprio lhe vendera várias vezes. Um segundo informante gravou uma conversação com Conway na qual o oficial concordou em entregar Oxycontin e metadona por $780. Conway foi acusado de porte de metadona, porte de Oxycontin, entrega ilegal de Oxycontin e duas acusações de usar telefone para uma transação de drogas. Ele está em liberdade depois de pagar uma fiança de $25.000.

Em Fishkill, Nova Iorque, um guarda da Comarca de Ulster foi preso na segunda-feira após ser pego com 300 gramas de cocaína. Shawn Forte, 30, enfrenta uma acusação de porte criminoso de substância controlada depois que foi parado por dirigir em alta velocidade na Rodovia Interestadual 84 em Fishkill. De acordo com a polícia estadual, as acusações saíram de uma investigação do Gabinete do Xerife da Comarca de Ulster e da Equipe Regional de Repressão aos Entorpecentes e às Gangues de Ulster. Forte estava sendo detido sem fiança estipulada na Cadeia da Comarca de Dutchess por volta de meados da semana e mais acusações podem estar por vir.

Em Beaver, Pensilvânia, um informe externo descobriu que a Cadeia da Comarca de Beaver está "manchada" com sexo, drogas e violência, e os guardas estão envolvidos. O relatório descobriu que os guardas tinham relações sexuais com os presos, que abusavam fisicamente deles, guardas acusados de darem drogas aos prisioneiros e que quase metade dos presos estivera lá dentro pelo menos por 60 dias e que foi examinada para ver se encontravam drogas no seu organismo tirou resultados positivos. O controlador da Comarca de Beaver, Richard Towcimak, que preside o conselho de inspetores da prisão, disse que os membros do conselho ficaram "completamente desanimados" com o relatório, enquanto que o promotor da Comarca de Beaver, Tony Berosh, disse que entregaria o caso à procuradoria-geral do estado.

Maryland: Assomam Esforços de Reforma das Políticas de Drogas no Terrapin State

Neste ano, o Terrapin State está presenciando cada vez mais esforços para reformar as políticas de drogas. Como discutido em outro artigo nesta edição, a Lei de Uso Compassivo [Maryland Compassionate Use Act (HB 1040)] se expandiria com base em uma lei estadual sobre a maconha medicinal aprovada em 2003. No fim do mês passado - talvez como prelúdio a um esforço mais geral -, o respeitado Justice Policy Institute lançou um relatório, "As Leis de Condenação Mínima Obrigatória por Drogas de Maryland: O Seu Impacto sobre o Encarceramento, os Recursos Estaduais e as Comunidades de Cor" [Maryland's Mandatory Minimum Drug Sentencing Laws: Their Impact on Incarceration, State Resources and Communities of Color].

Também no fim do mês passado, o Comitê de Modos e Meios da Câmara dos Deputados ouviu o HB 283, um projeto apresentado neste ano e no passado pela deputada Ana Sol Gutiérrez (D-Bethesda) que exigiria que a agência de educação do estado fornecesse bolsas estaduais a estudantes que se qualifiquem segundo os próprios padrões do estado, mas que são inelegíveis para a bolsa federal em razão de leis federais (como a disposição antidrogas da Lei de Ensino Superior [Higher Education Act]). Atualmente, tais estudantes podem perder tanto a bolsa estadual como a federal, mas as decisões são delegadas aos gabinetes individuais de bolsas. O HB 283 não passou de novo pelo comitê neste ano, apesar de outros caminhos, como um projeto de lei do Senado, poderem ser possíveis.

As coisas parecem ter perspectivas melhores para um esforço da Universidade de Maryland para reduzir as penas para os estudantes pegos em porte de maconha nos dormitórios do campus. Atualmente, o porte de maconha dos dormitórios é considerado uma infração de Classe A das regras universitárias, junto com o incêndio criminoso, a agressão e crimes de sangue similares e resulta em expulsão automática dos aposentos residenciais do campus.

Mas, após uma campanha de um ano das sucursais do SSDP e da NORML na UMD que teve uma iniciativa eleitoral bem-sucedida que pedia a igualação das penas para o porte de maconha e o porte de álcool de parte de menores (uma infração de Classe B) e uma resolução subseqüente do Senado da Associação de Residência que convocava a Secretaria de Residência a reclassificar o porte primário de maconha para a Classe B, agora os ativistas estão aguardando ansiosamente uma decisão da diretora da secretaria, Deb Grandner, sobre aceitar ou não a recomendação da resolução.

"Estou bem otimista a respeito disto", disse a diretora da sucursal do SSDP UMD, Anastasia Cosner. "Me reunirei com Grandner na sexta-feira e vou lhe dizer que isto foi aprovado pelos estudantes e os residentes, então ela provavelmente deve aprová-lo de uma vez agora".

Grandner está sofrendo alguma pressão para aceder à exigência, disse o diretor-executivo nacional do SSDP, Kris Krane. "O jornal estudantil escreveu três matérias sobre isto nas últimas duas semanas", observou, "o Senado dos Residentes pediu a mudança, o presidente do governo discente apóia isso e agora até um membro da Câmara dos Deputados deu a sua contribuição com uma carta a Grandner".

"Se o gabinete dela não promulgar as recomendações do Senado da Associação dos Residentes, isto pode ter implicações mais sérias que resultariam de uma mudança nas políticas residenciais", advertiu Ana Sol Gutiérrez, a mesma deputada que apresentou o HB 283. "Os estudantes que são forçados a deixar os aposentos residenciais durante o semestre freqüentemente não conseguem completar os programas e podem acabar saindo completamente da faculdade. Conseqüentemente, os estudantes que abandonam as suas metas de completarem o ensino superior têm mais chances de se meterem em comportamentos menos produtivos, inclusive o abuso químico, no futuro".

Não há um prazo firme para que Grandner aja, mas os ativistas dizem que estão preparados para ser mais enérgicos caso ela demorar ou atrasar. Com sorte não terão que fazer isso e uma batalha no campus da Universidade de Maryland será vencida o mais rápido possível.

Maconha: A Comarca de Dane (Madison) do Wisconsin Não Processará Mais o Simples Porte

A Promotoria da Comarca de Dane, Wisconsin, não processará mais os casos de simples porte de maconha que envolverem uma quantidade inferior a 25 gramas (quase uma onça) de maconha. Os promotores disseram que não era um esforço para descriminalizar a maconha, mas um mero reconhecimento dos recursos limitados e o estabelecimento de prioridades para o gabinete.

"Houve alguns ajustes nas nossas políticas", disse o Promotor da Comarca de Dane, Brian Blanchard, aos repórteres no dia 01 de março. Embora Blanchard reconhecesse que a lei estadual define o porte de maconha como crime, ele disse que o gabinete dele tinha prioridades diferentes. "Simplesmente estamos nos preocupando mais com a grande escala para dizermos que 25 gramas ou menos de porte de maconha - não é crime".

Com a Comarca de Dane tendo o mesmo número de promotores que tinha há 20 anos, processar os delitos por porte de maconha não pode ter prioridade sobre os outros crimes, disse Blanchard. "Estamos prestes a termos o mesmo número de promotores neste gabinete que tínhamos em 1988", observou. "Lutamos para alocar pessoas aos casos de abuso infantil, então, quando se trata de algo como o porte de maconha, não vamos tratá-lo tão agressivamente como poderíamos".

Embora a lei estadual ordene até seis meses de cadeia e uma multa de $1.000 para o simples porte de maconha, os habitantes da Comarca de Dane agora enfrentarão só uma citação. Em Madison, uma multa para o porte de maconha pode custar até $109, mas em algumas comunidades menores da Comarca de Dane, as multas podem ser muito mais caras, como em Fitchburg, onde os usuários podem receber uma multa de $1.300. As comunidades da comarca sem um decreto-lei sobre a maconha podem enviar os casos à Promotoria, que emitirá as citações por infringir o decreto-lei antimaconha da comarca. Isso acarreta uma multa de até $310.

"O porte de maconha é um dos casos menos importantes que recebemos no nosso escritório", disse Blanchard. Casos com vítimas - como as agressões sexuais e físicas e os roubos - têm prioridade, disse. A comarca enfrenta problemas de drogas muito mais sérios do que a maconha, disse Blanchard. "Não acho que tenhamos um problema com a maconha na Comarca de Dane. Acho que temos um problema com a heroína. Acho que temos um problema com o crack... Acho que temos um problema muito maior com o álcool do que com a maconha".

América Latina: Governador brasileiro propõe legalizar as drogas para combater a criminalidade

O governador do estado brasileiro do Rio de Janeiro disse aos repórteres na sexta-feira passada que legalizar as drogas pode ajudar a estancar os crimes de sangue que estão tornando a cidade do Rio uma das mais perigosas na América Latina. Ao fazer isso, ele desferiu um golpe nas políticas proibicionistas à estadunidense.

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favela, Rio de Janeiro
"Grande parte da criminalidade no meu estado e na minha cidade vem da proibição [das drogas], muitos dos jovens morrem nas guerras por pontos de venda de drogas", disse o governador Sério Cabral. Ele pediu uma discussão da legalização das drogas no Brasil e internacionalmente. "Os Estados Unidos estão certos em suas políticas conservadoras sobre as drogas? A meu ver, absolutamente incorretos", disse.

Nas favelas do Rio, os traficantes organizados em "comandos" controlam bairros inteiros e se engajaram em rebeliões e enfrentamentos armados com a polícia em numerosas ocasiões nos últimos anos. Recentemente, grupos justiceiros paramilitares conhecidos como "milícias" se somaram à refrega, fazendo a guerra contra os comandos. Tudo isto contribui com um índice de homicídios de cerca de 40 por 100.000 tornando o crime de sangue um problema sociopolítico sério.

O governador Cabral fez campanha prometendo reduzir os crimes de sangue e tomou providências no início do seu governo para enviar a polícia especial federal à cidade a fim de confrontar os comandos. Mas, até agora, não deu certo.

"O governador está simplesmente dizendo em voz alta o que muitos outros pensam, mas temem dizer", disse Ethan Nadelmann, diretor-executivo da Drug Policy Alliance. "Hoje em dia, o Rio é como a Chicago sob Al Capone - vezes dez. Reformar a proibição das drogas não será tão rápido e fácil como revogar a Lei Seca, mas não há esperança de romper o nexo drogas-criminalidade a menos que muitos outros funcionários eleitos sigam o pedido do governador Cabral".

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Sérgio Cabral
Os comentários de Cabral foram aclamados cautelosa, porém entusiasticamente, pela destacada organização antiproibicionista de reforma das políticas de drogas do Brasil, a Psicotropicus sediada no Rio. Em carta aberta, o grupo elogiou Cabral por ter a "coragem para dizer o que a maioria das pessoas que conhecem a realidade por trás da economia das drogas não tem coragem de dizer". Para a Psicotropicus, os parabéns se aplicam a um governador "que começa realmente com o pé direito ao ousar propor novos caminhos ainda não trilhados para solução da grave problemática resultante da criminalização de algumas substâncias psicoativas - erroneamente chamadas todas de entorpecentes - e da violência barbarizante decorrente dessa criminalização".

A Psicotropicus teme que Cabral não siga adiante, mas recue diante das críticas dos guerreiros antidrogas e dos moralistas. Ela insta o governador a continuar firme e formar uma comissão para se dirigir a um fim ao regime da proibição das drogas. A vida da cidade está em jogo: "[É preciso fazer] uma transição que, entre outras coisas, reduza ao máximo o arsenal de guerra em posse dos diversos grupos que controlam o comércio ilegal de drogas proibidas", debateu o grupo. "Vivemos no meio de uma Guerra Civil e não nos damos conta que um dos motivos dela é que não controlamos as 'drogas': em vez de regulamentar e controlar a circulação dessas 'malditas' drogas entregamos de bandeja a grupos despreparados e criminalizados o controle e o monopólio da produção e do comércio dessas mesmas drogas, para depois combatermos esses grupos e indivíduos: o tráfico, que então se arma para o combate, a violência explode e a população se fode. É o cúmulo da burrice".

Europa: Painel Britânico Pede Revisão Completa da Lei Sobre as Drogas

Na quinta-feira, um painel de especialistas na Grã-Bretanha pediu uma revisão completa das leis sobre as drogas do país, dizendo que a Lei de Mal-Uso de Drogas [Misuse of Drugs Act] da Grã-Bretanha é tão pouco científica e realista que deveria ser descartada totalmente. A recomendação aconteceu em um relatório de 335 páginas baseado em dois anos de deliberações de um painel de especialistas e leigos reunidos pela Real Sociedade para o Incentivo das Artes, das Indústrias e do Comércio (RSA, sigla em inglês).

O relatório, "Drogas - Enfrentando os Fatos" [Drugs -- Facing Facts] é desconcertantemente brusco em sua avaliação das atuais políticas de drogas britânicas - que são muito similares às políticas de drogas estadunidenses -, advertindo que "um repensar radical" das políticas de drogas é necessário antes da revisão do governo da Estratégia Nacional de Drogas no ano que vem. Entre as suas recomendações:

  • A Lei de Mal-Uso de Drogas (1971) deveria ser revogada e substituída por uma Lei de Mal-Uso de Substâncias que incorpore o álcool, o tabaco, os solventes e drogas vendidas com ou sem receita;
  • O novo arcabouço deveria estar baseado em um índice de danos relacionados às substâncias - físicos, sociais e econômicos - e os resultados das políticas de drogas deveriam ser julgados em termos de danos reduzidos em vez de drogas confiscadas ou infratores processados;
  • Mais ênfase deveria ser depositada na conscientização sobre as drogas nos colégios primários e menos nos colégios secundários e mais recursos deveriam ser dedicados ao trabalho de prevenção fora das escolas para alcançar os jovens nos seus próprios entornos;
  • Os usuários de drogas deveriam ser tratados da mesma maneira que quaisquer outros pacientes de doenças crônicas. Eles deveriam ter melhor acesso a uma gama de opções para o seu tratamento, inclusive a prescrição de heroína quando apropriado, melhorias na prescrição da metadona, a reabilitação residencial, terapias psicológicas e tratamentos com toda a família;
  • Os dependentes químicos que estiverem tratando a doença deles não deveriam ser discriminados pelos serviços públicos como a moradia e o emprego;
  • Através do arcabouço dos Acordos das Áreas Locais, dever-se-ia aderir às políticas de drogas locais e incluir uma ênfase renovada em criar comunidades resilientes. Por conseguinte, a liderança nas políticas de drogas deveria passar do Ministério do Interior ao Ministério de Comunidades e Governo Local;
  • A cannabis deveria continuar sendo controlada. Mas, a sua posição no índice de danos vários do álcool ou do tabaco postos abaixo sugere que a forma que este controle assume poderia ter que corresponder muito mais com a maneira pela qual o álcool e o tabaco são regulados.

"Um dos temas deste relatório tem sido a necessidade de afastar as políticas de drogas do seu enfoque atual sobre a redução da criminalidade e do sistema de justiça criminal rumo a uma preocupação com as drogas enquanto grupo muito mais variado e complexo de problemas sociais", disse o professor Anthony King, presidente da comissão sobre drogas da RSA em uma declaração à imprensa que acompanhava o lançamento do relatório. "Na nossa sociedade, as drogas não se tratam somente da criminalidade; elas se tratam da saúde individual, da saúde pública, da vida familiar e da saúde e do bem-estar de comunidades inteiras. Isso não é bom para o Reino Unido, que atualmente é o centro europeu do consumo de drogas".

Com o olhar em 2008, King pediu ao governo que começasse a trabalhar em políticas de drogas radicalmente novas. "Instamos os ministros a porem em andamento o trabalho sobre uma Lei de Mal-Uso de Substâncias nova e que leve a cabo com urgência a tarefa de reorientar as políticas de drogas e de redirigi-las em direção a uma concepção mais ampla da prevenção e da redução do dano. As políticas atuais fracassaram e precisam ser consertadas".

Europa: Comentários de Candidato Dão Azo a Racha no Partido Trabalhista Escocês pelas Políticas de Drogas

Após anos de adotar o que é essencialmente uma abordagem de redução de danos às políticas de drogas, o Partido Trabalhista Escocês (SLP, sigla em inglês) se voltou para uma abordagem linha-dura, com pedidos de abstinência para os usuários de drogas e planos para impedi-los de terem filhos. Mas, isso não caiu bem com o candidato do parlamento escocês e membro do SLP, Norman Murray, que ralhou com as novas políticas de drogas do seu partido no fim da semana passada por serem "simplistas e equivocadas".

"Apenas não sinto que os pontos de vista do meu partido sobre as questões das drogas sejam necessariamente os corretos", disse Murray. "Eu acho que eles poderiam enviar o recado errado aos usuários de drogas, particularmente às pessoas que estão tentando parar de usar heroína ou crack. É simplista demais um ponto de vista que sugira às pessoas que devem se abster de repente".

Murray se ofendeu pela adoção do SLP dos "contratos" com os usuários de drogas que os impediriam de terem filhos. "Isso é um total e completo disparate", disse. "Acho que isso é desagradável e parte do recado errado que estamos mandando às pessoas".

Em vez de uma linha-dura, o SLP deveria adotar a reforma radical das políticas de drogas, inclusive a descriminalização da maconha e possivelmente até das drogas pesadas, disse Murray, que é o presidente da Câmara de East Lothian. "Acho que deveríamos discutir a favor da descriminalização da cannabis. O meu próprio partido não está debatendo isso, mas é um ponto de vista que sustento fortemente. Tal política tiraria a cannabis do mercado negro", disse. "A criminalização não está funcionando e a polícia lhe dirá isso. A cannabis não conduz às drogas da Classe A, mas permite sim que os traficantes façam experiências com os jovens".

Talvez o mesmo deva ser feito com a heroína e a cocaína, sugeriu Murray. "Há um forte argumento que vem da polícia e do pessoal da medicina que diz que talvez devêssemos examinar a autorização da heroína e da cocaína, criando um ambiente mais controlado", disse.

Murray está esperando para substituir a parlamentar escocesa Susan Deacon, que vai se aposentar e que já articulou críticas similares da nova linha partidária sobre as políticas de drogas. Deacon, ex-ministra da saúde, acusou recentemente o SLP de oferecer "respostas reflexas e soluções vagas" aos problemas das drogas da Escócia. "O fato é que chegou a hora de cairmos na real", disse ela. "A demonização das drogas e dos usuários de drogas pode dar resultados quando se trata de discursos agitadores e manchetes sensacionalistas, mas há muito pouco para promover a compreensão do que está acontecendo de verdade na nossa sociedade".

Mas, os pontos de vista reformistas de Murray e Deacon não são políticas partidárias e o porta-voz do SLP foi rápido em distanciar o partido dos seus comentários. "Simplesmente não posso concordar com os comentários divulgados de Norman", disse o porta-voz. "Tenho certeza de que qualquer um que tenha dado uma olhada detalhada no que o partido trabalhista está fazendo na luta contra as drogas verá claramente que temos a política certa para fazer frente à causa e aos efeitos das drogas na Escócia".

E assim está o debate dentro do partido político governante da Escócia.

Sudoeste Asiático: A Colheita da Papoula Afegã para 2007 Pode Ser Recordista, Prevê ONU

De longe o líder mundial na produção da papoula, o Afeganistão pode estabelecer um novo recorde global neste ano, advertiu o Escritório da ONU Contra as Drogas e o Crime (UNODC) na segunda-feira. De acordo com a sua avaliação das tendências do plantio de inverno, esperam-se aumentos em 15 províncias, principalmente nos voláteis sul e leste, diminuições em sete províncias, nenhuma mudança em seis províncias e seis províncias não produzirão a papoula.

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o ópio do traficante, nas redondezas de Jalalabad, Afeganistão, foto do editor da Crônica da Guerra Contra as Drogas, Phil Smith
"O aumento real está ocorrendo nas províncias caracterizadas pela insurgência e o problema lá não é somente o problema dos entorpecentes, mas um problema de insurgência", disse Antonio Maria Costa, o diretor do escritório contra as drogas e o crime sediado em Viena, em Cabul na segunda-feira. "As províncias do sul são um caso claro de dominação da ilegalidade e, por conseguinte, todos, de agricultores e laboratórios a traficantes e chefes de guerra, estão tentando lucrar com a bonança do produto".

O ano passado já teve uma safra recordista, com o Afeganistão colhendo mais de 6.000 toneladas de papoulas, o suficiente para produzir mais de 600 toneladas de heroína. O aumento na área do cultivo, juntamente com a grande quantidade de chuva e a neve neste inverno, devem resultar em uma colheita abundante neste ano, informou a ONU.

O relatório aparece enquanto as tropas dos EUA e da OTAN se preparam para a temporada de combates de primavera contra o Talibã no sul e no leste. De acordo com todos os relatos, o Talibã está entre aqueles que lucram bastante com o tráfico do ópio. Mas, os esforços para suprimir o comércio a fim de cortar o financiamento do Talibã ameaçam conduzir os agricultores diretamente aos braços pacientes das guerrilhas.

No entanto, os EUA e a OTAN seguem uma política de erradicar o cultivo de papoulas e substituí-lo pelo desenvolvimento alternativo, um programa que não funcionou até agora. Eles continuam recusando um clamor crescente por tentar uma abordagem diferente, inclusive várias propostas de autorizar e comerciar o cultivo através dos canais legítimos.

Costa também avisou que mais de $1 bilhão em papoulas da safra extraordinária do ano passado ainda não chegara ao mercado, com os comerciantes esperando por preços mais altos. "Está nas mãos dos insurgentes?" perguntou. "Não está debaixo do colchão dos agricultores", disse, acrescentando, "Isso pode virar um problema sério no futuro".

Canadá: A papoula afegã deveria ser açambarcada e vendida no mundo inteiro, diz instituto de consultoria

Um instituto de consultoria canadense impassivelmente hegemônico, o Canadian Defense and Foreign Affairs Institute, está pedindo uma junta comercial internacional para a papoula afegã em um esforço para tirar os caninos da insurgência do Talibã e desencorajar o narcotráfico florescente no Afeganistão. A recomendação aconteceu em um relatório do Instituto sobre a participação do Canadá no Afeganistão que advertiu que a guerra contra o Talibã pode ser perdida.

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simpósio de 2005 do Conselho Senlis sobre a autorização da papoula, Cabul (foto do editor da Crônica da Guerra Contra as Drogas, Phil Smith)
O Instituto e o relatório apóiam a participação canadense no Afeganistão, mas dizem que as políticas atuais da OTAN no país precisam de ajustes. A possibilidade de negociar com o Talibã deve ser considerada, concluiu o relatório, assim como as abordagens inovadoras ao dilema da papoula afegã.

No ano passado, o Afeganistão respondeu por mais de 90% da oferta global da papoula ilícita, criando mais de $3 bilhões em receita. Embora grande parte desse dinheiro vá para os traficantes nacionais e internacionais, o cultivo vale pelo menos $750 milhões para os agricultores afegãos.

Tentar erradicar os cultivos afegãos da papoula, que é a política oficial dos EUA e da OTAN, só leva os agricultores aos braços pacientes do Talibã, disse o relatório de autoria de Gordon Smith, o embaixador do Canadá na OTAN entre 1985 e 1990. Uma abordagem melhor seria criar uma carteira de compensação para comprar os cultivos de papoula e revendê-los no mercado medicinal legal.

De acordo com o relatório, em>Canada in Afghanistan: Is It Working? [O Canadá no Afeganistão: Está Dando Certo?]

"Alternativas inovadoras são exigidas com urgência para substituir as políticas contraproducentes atuais de erradicação da papoula em vista de que só aliena os agricultores e os leva aos braços do Talibã. A produção da papoula no Afeganistão tem sido um problema durante meio século e tem desafiado os esforços internacionais de fiscalização consistentemente. Enquanto isso, os hospitais do mundo enfrentam uma tremenda escassez de medicamentos opiáceos como a morfina. O Canadá deveria defender a criação de uma junta comercial internacional para os produtores afegãos da papoula, através da qual os agricultores recebem preços justos e são supervisionados pelos auspícios de um corpo governamental que garantiria a regulamentação central, a legalidade e a segurança. A produção comerciada através deste corpo seria usada somente para fins medicinais no mercado internacional".

Enquanto o Ocidente se encontra diante do dilema da papoula afegã - erradicá-la e aumentar o apoio ao Talibã; ignorá-la e presenciar o enriquecimento do Talibã com o tráfico enquanto que os viciados do mundo se afogam na heroína barata -, pedidos de uma resposta inovadora como a delineada pelo Instituto estão acontecendo com mais freqüências. Mas há poucos indícios de que estejam lhes dando ouvidos em Washington.

Sudoeste Asiático: A Papoula - Já Não É Mais Só para o Afeganistão?

Com um olhar penetrante no vizinho sulista do seu país, o Afeganistão, na quarta-feira um político quirguiz inventou uma solução singular para resolver o problema da dívida externa do seu próprio país. O congressista Azimbek Beknazarov do Quirguistão, um ex-procurador-geral nacional, disse ao parlamento que o Quirguistão deveria permitir o plantio da papoula para pagar a sua dívida externa.

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espécimes talhados de papaver (papoulas)
"Para solucionarmos este problema [da dívida externa], precisamos de providências fora do comum. Sei que a minha sugestão provocará um debate acalorado", disse Beknazarov. "Neste ano, o Afeganistão anunciou quase oficialmente que aumentará os cultivos da papoula. Temos que fazer o mesmo e permitir que o nosso povo plante a papoula durante um ou dois anos. Depois disso, todas as organizações internacionais sentirão os estragos e se oferecerão a cancelar as dívidas do nosso país", disse o deputado.

Os comentários de Beknazarov aconteceram depois que o parlamento se recusou a se inscrever em um programa internacional que cancelaria parte da dívida para os países mais pobres do mundo porque os deputados não queriam admitir que o Quirguistão está entre aqueles países. A dívida externa do país é de cerca de $2 bilhões.

O dado é cerca de dois terços dos proventos anuais estimados que vêm do tráfico do ópio afegão. O Afeganistão também receberá centenas de milhões de dólares em auxílio antidrogas dos Estados Unidos e dos países da OTAN neste ano. Embora Beknazarov estivesse falando ironicamente sem dúvida, há um certo elemento de verdade nos seus comentários.

Europa: Verdes da Esquerda Holandesa Inauguram Página Pró-Maconha

Dois políticos verdes da esquerda holandesa (GroenLinks) inauguraram uma página para promover a maconha e o seu consumo e fruição legais. A página Mapa da Erva conta com um sistema de busca que localiza todos os cafés da Holanda, como são conhecidos coloquialmente os bares de maconha do país. As localizações dos cafés são marcadas com o logotipo de uma folha de maconha, o qual faz aparecer uma janela com o endereço do café se o mouse for posto em cima.

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a página Mapa da Erva em uso - captura parcial do ecrã
Os políticos verdes de esquerda, David Rietveld e Koen Martens, inauguraram a página porque eles queriam que a maconha estivesse disponível a todos "porque fumar cannabis é agradável", como diz o sítio. "Fumar cannabis deveria simplesmente ser permitido. Sempre e em todos os lugares. Porque é agradável e, sob muitos aspectos, melhor do que o álcool, por exemplo. Melhor para a saúde das pessoas e melhor para a sociedade".

Mas isso nem sempre acontece, mesmo na Holanda, adverte a página. "Alguns lugares não oferecem a possibilidade de usar cannabis. É com você unir-se a nós em fazer o acompanhamento destas áreas problemáticas. Então, podemos instar as câmaras a garantirem que os cafés estejam dentro do alcance de todos de uma vez por todas".

A página foi montada para parodiar o sítio antimaconha Livre da Erva, estabelecido pelos democratas-cristãos (CDA). "A página da CDA declara que o consumo de cannabis pode estar relacionado com problemas psicológicos", disse Rietveld aos repórteres durante o fim de semana. "Entretanto, não há provas científicas suficientes em apoio a isso".

Semanal: Esta Semana na História

10 de março de 1839: Lin Tse-hsü, o governador da província chinesa de Hu-Huang, problema que o tráfico de ópio não será mais tolerado no Cantão e começa a prender os traficantes conhecidos de ópio nos colégios locais e nas casernas navais. Os que forem declarados culpados de comprar, portar ou vender ópio são sentenciados à execução pública por estrangulamento. "Que ninguém pense", Lin proclamou, "que este é só um esforço temporário em nome do Imperador. Persistiremos até terminarmos o trabalho".

14 de março de 1937: Estabelecendo um precedente judicial importante nas políticas de drogas, a Suprema Corte dos EUA decide que as metralhadoras podem ser compradas pela taxação primeiro, então pelo uso da lei de taxação para proibi-las. Um mês depois, Harry Anslinger, diretor da Agência Federal de Entorpecentes, apresenta a Lei de Taxação da Maconha [Marijuana Tax Act ] ao Congresso.

11 de março de 1966: O guru psicodélico, Timothy Leary, pega uma sentença de 30 anos de prisão no Texas por tentar cruzar ao México com uma pequena quantidade de maconha.

09 de março de 1982: A maior apreensão doméstica de cocaína dos EUA na história faz com que os EUA fiquem cientes do cartel de Medellín. A apreensão de 1ton 773kg de cocaína, estimada em mais de $100 milhões no atacado, de um hangar no Aeroporto Internacional de Miami diz ao aparato judiciário-legal dos EUA que os narcotraficantes colombianos devem estar trabalhando juntos porque nenhum traficante pode estar por trás de uma carga tão grande.

10 de março de 1984: Ao rastrearem a venda ilegal de enormes quantidades de éter à Colômbia, a DEA e a polícia colombiana descobrem a Tranqüilândia, um laboratório enfiado na selva colombiana. Na apreensão subseqüente, os oficiais da lei destroem 14 complexos de laboratórios, que contêm 13,8 toneladas de cocaína, 7 aviões e 11.800 barris de químicos, estimados conservadoramente em $1,2 bilhão. A apreensão confirma a consolidação da operação de fabricação do cartel de Medellín.

12 de março de 1998: O Canadá legaliza a produção do cânhamo e estabelece um limite de 0,3% de conteúdo de THC que pode estar presente nas plantas e exige que se certifique o conteúdo de THC de todas as sementes.

12 de março de 1998: Os prefeitos de São Francisco, Oakland, Santa Cruz e West Hollywood escrevem cartas ao presidente Clinton pedindo-lhe que mantenha os clubes de compradores de cannabis abertos. Eles dizem ao presidente: "Se os centros forem fechados, muitos destes indivíduos serão compelidos a procurar os becos e as esquinas para obterem o medicamento deles" e lhe pediram que "implementasse uma moratória contra a imposição das leis federais sobre as drogas que interferem no funcionamento diário dos dispensários".

09 de março de 2001: William J. Allegro, 32, de Bradley Beach, Nova Jérsei, é sentenciado a 50 anos de prisão por cultivar maconha na casa dele. "A corte impôs esta sentença porque a corte se sentiu obrigado a fazer isso segundo a lei", diz o juiz Paul F. Chaiet, um ex-procurador. "As disposições de condenação obrigatória podem criar resultados difíceis. Na opinião da corte, esta é uma daquelas vezes em que os resultados finais são difíceis de aceitar".

10 de março de 2004: Em um artigo do Washington Post, "A Obesidade Passa o Fumo como Causa Evitável de Morte Mais Importante", o ministro de Saúde e Serviços Humanos, Tommy G. Thompson, quando inquirido sobre os alimentos não-saudáveis, diz, "Não quero começar a proibir as coisas... A proibição nunca deu certo". [NOTA: Em 2000, só 0,7% de todas as mortes se deviam ao consumo de drogas ilícitas enquanto que um regime alimentar ruim e o sedentarismo foram responsáveis por 16,6% de todas as mortes.]

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Por exemplo, se você for um grande fã da Crônica da Guerra Contra as Drogas e acha que os seus leitores tirariam benefícios dela, pode ter as manchetes da última edição, ou uma porção delas, aparecendo e atualizando-se automaticamente quando sair cada nova edição.

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