Drug War Chronicle

comprehensive coverage of the War on Drugs since 1997

Reportaje: SSDP y Drug War Rant Logran Éxito Mediático con Ataque Contra la Exhibición Terror-Drogas de la DEA

Durante más de cuatro años - desde el día del primer aniversario de los ataques de 11 de Septiembre - la Administración de Represión a las Drogas de los Estados Unidos (DEA) y su museo han presentado una exhibición que intenta relacionar las drogas con el terrorismo. Conocida como Target America: Opening Eyes to the Damage Drugs Cause [Blanco Estados Unidos: Abriendo los Ojos para el Daño que las Drogas Causan], la exhibición itinerante ha despertado muchas quejas y burlas de las personas que discuten que no son las drogas, sino la prohibición de las drogas que genera los lucros ilícitos usados a veces por los grupos políticos violentos.

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volante de DEA Targets America
Hubo algunos ataques contra la exhibición cuando fue mostrada en Dallas, Omaha, Detroit y Nueva York, cuando hace dos años, Patricia Perry, madre del oficial de la policía de la Ciudad de Nueva York, John Perry, que perdió su vida el 11 de Septiembre, criticó la exhibición en este boletín informativo. Pero fue apenas cuando llegó a Chicago la semana pasada que los reformadores de las políticas de drogas tuvieron éxito en devolver el golpe con un contraataque cuidadosamente planeado y bien ejecutado que logró generar atención crítica de los medios con relación a la exhibición.

Todo empezó con una preocupación municipal de parte del profesor de artes escénicas de la Universidad Estadual de Illinois y autor del blog Drug War Rant, Peter Guither. Tras divulgar la llegada inminente de la exhibición en su blog y crear una nueva página web, DEA Targets America, la respuesta de los lectores le provocó a Guither, y los aliados empezaron a llegar. Cuando la exhibición llegó a Chicago la semana pasada, los activistas estaban entregando volantes frente al museo y Guither y el Students for Sensible Drug Policy (SSDP) habían emitido comunicados de prensa en un esfuerzo para llamar la atención de los medios.

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la exhibición ofensiva de la DEA
"Cuando ellos presentaron esta exhibición por primer vez, me acuerdo de pensar ¿la DEA está haciendo propaganda en un museo de ciencia?" dijo Guither. "Yo crecí en el Museo de Ciencia y Tecnología de Chicago, y me acuerdo de pensar que mi museo nunca haría eso. De ahí, un par de años después, voy a ver las exhibiciones siguientes y veo la presentación de la DEA. Ésta es una propaganda tan clara que tenía que hacer algo", le dijo él a la Crónica de la Guerra Contra las Drogas. "Mencioné eso en mi blog y uno de mis lectores estuvo de acuerdo con entregar volantes, de ahí produje el comunicado de prensa y la página web, y entonces el SSDP se involucró - ­¡son un grupo fenomenal! Tom Angell del SSDP ayudó con el volante y con dejar la prensa interesada, de ahí era la tarea de la prensa hacer su trabajo".

"Yo mandé correos a nuestros miembros en el área de Chicago y pudimos hacer con que algunas personas entregasen volantes", dijo Angell. "Tenemos unas buenas personas en el área".

La maniobra compensó bien con un artículo del Washington Post el sábado pasado intitulado "Drug -Terror Connection Disputed" [Conexión Drogas-Terror Es Cuestionada]. Ese reportaje, que también fue usado por periódicos en Knoxville, Indianápolis, y Tampa, citó tanto a Guither como Angell del SSDP, así como la profesora de Chicago, Jeanne Barr, que también es integrante del SSDP. El Congressional Quarterly también publicó un reportaje sobre la exhibición que hacía mención del argumento de que es la prohibición de las drogas - no las propias drogas - que fomenta el terrorismo y aun el UPI publicó un artículo corto que mencionaba la polémica en su red internacional, artículo que fue usado por el Washington Times.

Los artículos dejaron la DEA en la defensiva, con el vocero Steve Robertson diciéndole al Post: "Somos una agencia de represión legal - nosotros imponemos las leyes como están escritas. El Congreso hace las leyes. La gente dice que si no tuviéramos leyes sobre las drogas no habría ningún problema, pero había un problema antes y por eso esas leyes fueron establecidas".

"Creo que atrapamos la DEA desprevenida", dijo Guither. "Hay ese agente diciendo que ellos apenas imponen la ley, pero ellos son los que hacen presión por esas leyes. Yo no creo que la DEA estaba preparada para esto".

"Aplicamos algunos golpes de judo en la DEA", dijo Angell del SSDP. "Tomamos su mensaje y la enredamos con ello. Los reporteros se intrigaron con lo que estábamos diciendo. Por un lado, estábamos concordando con el punto principal de la DEA - que los lucros del tráfico de drogas del mercado negro pueden financiar el terrorismo --, pero nosotros destacamos el hecho de que ellos están dejando fuera una gran parte de la historia", le dijo él a la Crónica.

"Me decepcioné con el Chicago Tribune y el Sun-Times, a pesar de todo", prosiguió Angell. "Ellos siguieron la línea de la DEA. Ellos no nos mencionaron por nombre ni nos citaron; ellos tuvieron una o dos líneas sobre 'los críticos dicen esto'".

Guither dijo que él no esperaba nada además de eso de la prensa local. "Ya que tanto el Sun-Times como la McCormick Tribune Corporation eran auspiciadores de la exhibición, yo no esperaba que cualquiera de los periódicos hiciera muchas críticas. El mero hecho de que ellos hayan mencionado los críticos que dicen que la exhibición es propaganda es una victoria en mi opinión".

Los activistas tuvieron mucho cuidado en apuntar su ira a la DEA, no al Museo de Ciencia y Tecnología. "No queríamos protestar contra el museo, sino contra la DEA", dijo Guither. "Y no queríamos desmenuzar cada una de sus falsedades, entonces nuestro enfoque estaba en la inadecuación de la DEA relacionando las drogas con el terrorismo ya que es la prohibición que posibilita el tráfico de drogas y sus lucros. Además, ya que esto es Chicago, tenemos todo el legado de Al Capone. El Alcalde Daley invitó a esa exhibición, pero él parece haber ignorado la conexión entre la prohibición de las drogas y la ley seca y cómo la segunda creó Al Capone. Lo que tenemos en esta exhibición es una agencia federal con un marcador en desventaja haciendo escándalo y relacionando a sí misma con la guerra contra el terror, cuando ella es el problema de verdad".

Aunque la DEA no tenga más ninguna ciudad en su programación de viaje de la exhibición, el SSDP estará listo para comparecer si y cuando la presentación de la DEA llega a otra ciudad. "Ya que tenemos los materiales y los comunicados de prensa, la seguiremos dondequiera que vaya", dijo Angell. "Si tenemos gente en el lugar, los organizaremos para entregar materiales. Ellos deben saber que vamos detrás de ellos; Si los estorbamos lo suficiente, quizá desaparezcan algún día".

"Estoy muy satisfecho", dijo Guither. "Esto fue divertido. Si no hubiéramos hecho lo que hicimos, habría sido la pronunciación estándar: Aquí está una nueva exhibición educacional. Traiga a sus hijos y aprenda sobre los peligros de las drogas y cómo la DEA lo está salvando a usted. Pero, en razón del trabajo que hicimos aquí, logramos derrotar a la DEA. Eso nos hace sentir bien".

Reportaje: Conferencia “Más Allá de la Tolerancia Cero” Visa Proporcionar Nuevo Paradigma a Educadores

Durante las dos últimas décadas, las políticas de tolerancia cero han sido la ley en vigor en los colegios secundarios por todos los Estados Unidos. Resultado de las preocupaciones conjuntas del gobierno federal con las drogas y armas en las escuelas, dichas políticas son designadas para castigar inflexiblemente a las grandes o pequeñas infracciones con suspensiones, expulsiones o encaminamientos a las autoridades legales. Pero los críticos de la tolerancia cero la ridiculizan como si creara una "tubería de la escuela a la prisión" y por ser ineficaz. Ahora, los educadores con un abordaje pragmático al consumo estudiantil de drogas están alistándose para una conferencia de Octubre en San Francisco para presentar alternativas operables, humanas y eficaces al abordaje durísimo popularizado en el gobierno Reagan y aun ampliamente adoptado en las escuelas de todo el país.

La conferencia Más Allá de la Tolerancia Cero está programada para el día 25 de Octubre y objetiva a profesores, administradores y consejeros escolares, dijo Marsha Rosenbaum de la Drug Policy Alliance, uno de los grupos que auspician el evento. Los otros auspiciadores incluyen a la ciudad y comarca de San Francisco, el Departamento de Salud Pública de San Francisco, la Sociedad de Medicina de San Francisco, el Departamento de Salud y Servicios Humanos de la Comarca de Marin y el International Institute for Restorative Practices.

Rosenbaum no es apenas más otra reformadora de las políticas de drogas, ella es pedagoga, investigadora e importante defensora de políticas más sensibles para tratar del consumo de drogas entre estudiantes. Su proyecto Safety First es un recurso fundamental para maestros y administradores que busquen medios más eficientes de tratar de la cuestión. El proyecto Safety First desempeñó un rol importante en la preparación para la conferencia de Octubre.

"Esta conferencia es un resultado del trabajo que hemos estado haciendo durante algunos años", le dijo Rosenbaum a la Crónica de la Guerra Contra las Drogas. "Hace tres años, reunimos un destacamento estadual aquí en California para salir con una declaración sobre lo que sería una concienciación eficaz sobre las drogas y producimos un folleto llamado Más Allá de la Tolerancia Cero, que combina tres elementos que no habían sido combinados antes: la concienciación de las drogas que es honesta y basada en la ciencia, el abordaje a niños de una manera interactiva y participativa y el empleo de prácticas restaurativas en vez de punición. Estábamos defendiendo a un proceso por el cual los estudiantes son reunidos y aceptados por la comunidad escolar después que se enmienden en vez de ser suspensos, expulsos o castigados de cualquier otra forma".

Por vuelta del otoño pasado, se estaba volviendo aparente que el abordaje estaba granjeando un amplio interés entre los educadores. "El proyecto Safety First estaba recibiendo muchos pedidos de educadores que nos preguntaban cuál sería nuestro abordaje a la concienciación sobre las drogas en secundaria", dijo Rosenbaum. "¿Cómo sería? ¿Y usted puede entrenarnos en esto? No sabíamos que nuestro abordaje tendría tanta repercusión junto a los educadores. Esta conferencia es una respuesta a esa demanda y eso objetiva de verdad a los profesores, administradores y consejeros escolares. Visamos combinar las políticas de educación con las prácticas restaurativas y mostrar a los educadores cómo ellos pueden implementar el abordaje más allá de la tolerancia cero".

"Las prácticas restaurativas tratan de restaurar la comunidad en un mundo cada vez más desconectado", explicó Ted Wachtel, director del International Institute on Restorative Practices, sedeado en Pensilvania. "La gente está más contenta, es más productiva y más cooperativa y tiene más probabilidad de hacer cambios positivos cuando la autoridad hace cosas con ellos en vez de hacerlas para ellos o por ellos. Las prácticas restaurativas se tratan de reconocer esto".

Los lectores pueden tener más familiaridad con la justicia restaurativa, un movimiento iniciado en los años 1970 que busca poner a infractores y víctimas cara a cara para desagraviar el daño causado en vez de enfatizar apenas el castigo. "La justicia restaurativa es un subgrupo de prácticas restaurativas", dijo Wachtel. "La justicia restaurativa es reactiva por su propia natura, pero las prácticas restaurativas son proactivas. Son cosas que pueden ser hechas en las escuelas o la familia, se puede construir capital social y un sentido de pertenencia y conectividad proactivamente. Eso no es algo que el sistema de justicia pueda hacer", explicó.

"Echar a los jóvenes de la escuela por delitos de drogas y una amplia gama de otro malo comportamiento simplemente no es productivo", dijo Wachtel. "No funciona. Nosotros tratamos las infracciones por drogas y alcohol como cuestiones criminales cuando son en verdad una cuestión de salud pública. Si hablamos de estudiantes que consumen drogas o alcohol, hablamos de gente que necesita apoyo y asistencia en el trato más eficiente de sus vidas. Echarlas de la escuela o entregarlas a la policía no ayuda a cambiar su comportamiento de manera positiva".

El distrito escolar de Oakland da una idea de cómo dichos programas funcionan realmente. Durante los últimos nueve años, ese distrito ha operado un programa llamado Up Front, un programa de concienciación y prevención a las drogas basado en la reducción de daños en sus colegios secundarios. El director del programa, Charles Ries, hará un discurso en la conferencia y explicará lo que las escuelas de Oakland están haciendo.

"Somos un grupo de personas basado en las relaciones y orientado hacia el proceso que cree que los mejores mensajes de tratamiento y prevención deben estar basados en la ciencia y ser informados con precisión", dijo Ries. "Creemos que la única manera de ayudar a cualquiera a decidir lo que es su mejor interés es comprometerlo en una exploración de las cuestiones", le dijo él a la Crónica de la Guerra Contra las Drogas.

Los abordajes de tolerancia cero simplemente no funcionan, dijo Ries. "La gente que realmente hace este trabajo comprende como es ridículo intentar indoctrinar a jóvenes con propaganda contra los peligros del consumo de drogas. Intenten eso con estudiantes actualmente y serán ridiculizados", dijo. "Hay muchos educadores que ya están adoptando un abordaje similar al nuestro, pero eso pasa a las escondidas. El problema no es con los practicantes, sino con los administradores y legisladores que se sienten presionados por el gobierno federal a obedecer a su filosofía programática de que no existe consumo responsable de drogas y que la única respuesta es basta decir no. Los estudiantes no aceptan eso y cuando ellos perciben que no vamos en esa dirección, ellos se enamoran de nosotros".

El programa parece estar funcionando bien, dijo Ries. "Lo evaluamos tanto a través de los estudiantes, que dicen que es eficiente e informan frecuentemente que es la primera vez que han podido tener conversaciones honestas con adultos sobre el consumo de drogas, como a través de los evaluadores de fuera. Tuvimos una evaluación hecha por el estado y otra por el distrito escolar y las dos definieron el programa como ejemplar. No es una ciencia aparatosa. Mantener relaciones honestas y respetuosas con los jóvenes les ayuda a escuchar lo que se dice. Se está colaborando con ellos en lo que es su mejor interés. Así se cambian las vidas de las personas".

Aunque la conferencia esté programada en San Francisco y dirigida fuertemente hacia las preocupaciones californianas, su alcance es más amplio, dijo Rosenbaum. "No estamos apenas objetivando a California; éste es un evento nacional e internacional. Reconocemos que hay un interés de todo el país y estamos intentando disponibilizar algunas becas. Si usted es un educador que gustaría de participar, pero no tiene plata, debe preguntarnos a nosotros. Lo que retirará de esta conferencia es una cantidad de materiales y un argumento sólido en pro de la implementación de dicho abordaje en su escuela o distrito".

Reportaje: Iniciativa de Legalización de la Tenencia de Marihuana de Colorado Entra en la Votación

El secretario de estado de Colorado anunció el miércoles que una iniciativa que legalizaría la tenencia de hasta treinta gramos de marihuana para personas con 21 años o más ha entregado firmas suficientes para entrar en la votación de Noviembre. Organizada por la SAFER Colorado, el grupo que logró una victoria sorpresiva con una iniciativa pro legalización el año pasado en Denver, la Iniciativa de Igualación del Alcohol y la Marihuana de Colorado [Colorado Alcohol-Marijuana Equalization Initiative] llevaría el estado a la línea de frente de la reforma de la legislación sobre la marihuana simplemente por cambiar una sentencia en los estatutos estaduales.

El anuncio ocurrió menos de dos semanas después que la SAFER Colorado entregó más de 130.000 firmas, bien más que las 80.000 necesarias para clasificarse para las urnas. La secretaría de estado certificó la medida para la votación con base en un muestreo estadístico de las firmas.

"Estamos felicísimos", dijo Steve Fox de la SAFER Colorado. "Tuvimos mucho más firmas que necesitábamos y eso nos permitió lograr esta clasificación rápida en vez de tener la secretaría de estado examinando nuestras peticiones línea por línea", le dijo él a la Crónica de la Guerra Contra las Drogas.

La iniciativa, que será conocida como Enmienda 44 en la votación, pide que los electores voten sí o no en la siguiente pregunta: "¿Debe haber una enmienda a la sección 18-18-406(1) de los estatutos revisados de Colorado que legalice la tenencia de treinta gramos o menos de marihuana para cualquier persona con veintiún años o más?"

Según la ley actual de Colorado, la tenencia de hasta treinta gramos de marihuana es una contravención de Clase 2 punible por multa de hasta $100. De acuerdo con los empleados legislativos que prepararon un análisis de la iniciativa, unos 3.700 adultos fueron condenados por tenencia simple de marihuana el año pasado.

Ahora, Colorado se junta a Nevada como estados en que los electores decidirán este mes de Noviembre si reformarán radicalmente las leyes sobre la marihuana. En Nevada, el Marijuana Policy Project (MPP) y su afiliado local, el Committee to Regulate and Control Marijuana, están haciendo presión por una iniciativa que no apenas legalizaría la tenencia de hasta treinta gramos, sino también permitiría las ventas reglamentadas de cantidades iguales.

El MPP no está involucrado en el esfuerzo de Colorado, pero espera que tenga éxito, dijo el director de comunicación Bruce Mirken. "Esto fue una sorpresa", le dijo él a la Crónica de la Guerra Contra las Drogas. "Les deseamos lo mejor. Nadie debe menospreciar a esta gente -- ellos sorprendieron a todo el mundo con su éxito en Denver el año pasado".

De un modo raro, esa victoria instigó el esfuerzo en todo el estado. Después que los ciudadanos de Denver votaron a favor de la ordenanza, los oficiales municipales de la ley se rehusaron a obedecerla, escogiendo procesar a las personas de acuerdo con la ley estadual. La SAFER Colorado quiere quitar esa opción. Si la medida es aprobada en Noviembre, las comunidades en Colorado que quieran leyes más severas contra la marihuana tendrían que aprobar ordenanzas municipales y acusar a los infractores de acuerdo con ellas.

La campaña seguirá enfatizando su tema probado de que la marihuana es más segura que el alcohol y que, por lo menos, no debería ser tratada con más severidad. Ese tema resonó con fuerza junto a los estudiantes en la Universidad de Colorado y la Universidad Estadual de Colorado, ambas las cuales aprobaron resoluciones no-compulsorias que piden la igualación de las penas, así como junto a los electores en Denver el otoño pasado.

El director de campaña de la SAFER Colorado, Mason Tvert, trataba de eso el miércoles. "La campaña destacará la hipocresía de las leyes que prohíben el consumo de marihuana en tanto que permiten y aun alientan el consumo de alcohol, una droga infinitamente más nociva", dijo en una declaración saludando el anuncio de la secretaría de estado.

Ahora, ya es hora de ganar la elección, dijo Fox. "Estamos realizando una campaña de captación de recursos para que podamos distribuir nuestros materiales y divulgar nuestro mensaje", dijo. "Tenemos muchos artículos divertidos - polos, botones, calcomanías - que visan la gente que nos apoya pero que no necesariamente sale a votar siempre. Es nuestro deber salir y votar y haremos lo posible para incentivarlos".

Será una batalla difícil de vencer en Noviembre. En la única encuesta sobre la medida hecha hasta el presente momento, el Denver Post descubrió que ella pierde por 51% a 37%. Pero Fox examinó esos datos y se puso optimista.

"Creemos que eso es muy bueno mientras entramos en esta campaña", dijo. "Si apenas 51% apoyan a la prohibición de la marihuana antes que hayamos empezado a divulgar nuestro mensaje, creemos que tenemos una oportunidad muy buena de vencer. Oiga, la SAFER es el Barry Goldwater de la marihuana. Aun si no vencemos de esta vez, estamos diciendo lo que debería ser hecho con la confianza de que el pueblo saldrá a favor de nuestra posición. Es una verdad innegable que la marihuana es menos nociva que el alcohol", dijo. "Nuestra campaña es aquí en Colorado, pero esto se trata de terminar la prohibición de la marihuana por todo el país, no apenas en un estado. Estamos metidos en esto para vencer a lo grande".

Una ventaja de la campaña es la falta de cualquier oposición organizada hasta ahora. "Tenemos una señora loca antidroga que hace bulla, pero ella no es una opositora sofisticada", dijo Fox. "Nosotros hemos visto a un guerrero antidroga estableciendo un comité aquí en Colorado y hay rumores de que el fiscal general planea reunir un grupo de oposición posiblemente formado de oficiales de la ley, pero eso aún no ha pasado", explicó. "Esperamos que los oficiales de la ley comprendan que ellos son los impositores de la ley, no los legisladores, y que ellos deben permitir que las personas decidan cuáles serán las leyes".

El apodo oficial de Colorado es el Estado Centenario [Centennial State], pero una de sus alcurnias no-oficiales es la del Estado Más Alto [Highest State], con base en sus montañas gigantes y su elevación mediana. Si los electores de Colorado aprueban la Enmienda 44 en Noviembre, sin lugar a dudas muchos considerarán que ello merece mucho más ese apodo.

Editorial: Siempre Hay Otro Cartel del Narcotráfico...

David Borden, Director Ejecutivo

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David Borden
Fue un día de suerte para la DEA y de mala suerte para un narcotraficante. El famoso narcotraficante, Javier Arellano-Félix, jefe de una de las principales organizaciones de tráfico de cocaína del mundo, fue preso en el mar cerca de la costa mexicana por la Guardia Costera de los EE.UU. Ahora, él puede recibir prisión perpetua por una incriminación de 2003 por tráfico de cocaína.

Hay muchos motivos además del tráfico de drogas para apartar este hombre - su cartel es una parte importante de la violencia del tráfico de drogas que plaga la región de Tijuana y que ya ha dejado 1.500 muertos. Algunos de los asesinatos han sido inenarrables en su pura horripilancia. La organización fue responsable por el infame asesinato del Cardinal Juan Posadas Ocampo en 1993 mientras aguardaba para encontrar a un funcionario papal que llegaba al aeropuerto de Guadalajara.

Pese a que no lamentemos la pérdida de libertad de Arellano, hay mucho que lamentar en el sistema que lo volvió posible, un sistema que en su impacto, si no en sus intenciones, ha dejado tantas muertes y seguirá haciendo lo mismo en el futuro. Los traficantes de cocaína y sus secuaces no matan a las personas porque están drogadas con cocaína; las matan porque es parte del negocio - ganar plata - en esta empresa criminosa lucrativa. Sabemos de larga experiencia que retirar a un señor del narcotráfico, aun desmembrar una organización del tráfico entera, apenas lleva al crecimiento o al establecimiento de una nueva, sin ninguna reducción en la cantidad de cocaína absorbida por el mercado. Los funcionarios de la DEA reconocieron esto aun mientras celebraban su captura de alta visibilidad - ellos aun predijeron que ello resultaría en violencia, ya que los traficantes rivales luchan para llenar el vacío que la captura ha creado.

El narcotraficante más famoso fue quizá el constructor del cartel de Medellín, Pablo Escobar, muerto en una lluvia de balas de las fuerzas del gobierno que actuaban bajo el liderazgo del fiscal general Gustavo de Greiff. El comentario público de de Greiff fue mucho más clarificador de lo que debería esperarse de la DEA. De Greiff explicó en los medios que no pasaría nada en el flujo de la cocaína, el cartel de Medellín sólo sería reemplazado por otro grupo de caracteres, la respuesta es... la legalización. Claro que eso no les gusta a la DEA y sus jefes en el Departamento de Justicia. (Haga clic aquí para saber qué dijo de Greiff en nuestra conferencia de 2003 en México.)

Entonces, en tanto que los capitanes de la DEA seguirán celebrando los frutos por semanas o meses, las víctimas de la prohibición de las drogas seguirán sufriendo y muriendo innecesariamente. Porque siempre hay otro cartel, otro líder listo y a la espera, otro vendedor o intermediario dispuesto a disparar un arma para conseguir su parte.

Editorial: There's Always Another Drug Cartel...

David Borden, Executive Director

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David Borden
It was the DEA's lucky day, and one drug lord's unlucky one. Notorious drug lord Javier Arellano-Felix, head of one of the world's leading cocaine trafficking organizations, was plucked from the sea near Mexico's coastline by the US Coast Guard. He's now facing life in prison on a 2003 indictment for cocaine trafficking.

There are plenty of reasons besides drug trafficking for putting this guy away -- his cartel is a major party to the drug trade violence plaguing the Tijuana region that has already claimed some 1,500 lives. Some of the murders have been unspeakable in their sheer gruesomeness. The organization was responsible for the infamous 1993 assassination of Cardinal Juan Posadas Ocampo as he waited to meet an arriving papal official in Guadalajara airport.

Though we don't lament Arellano's loss of freedom, there is much to lament in the system that made him possible, a system that in its impact if not intentions has claimed so many lives and will continue to in the future. Cocaine traffickers and their henchmen are not killing people because they are high on cocaine; they are killing people because that is a part of business -- making money -- in this lucrative criminal enterprise. We know from long experience that taking out one drug lord, even dismembering an entire trafficking organization, only leads to the growth or establishment of a new one, with no reduction in the amount of cocaine getting taken to market. DEA officials acknowledged this even as they celebrated their high-profile capture -- they even predicted violence would result from it, as rival traffickers fight to fill the void the capture has created.

The most notorious drug lord, perhaps, was Medellin, Colombia cartel builder Pablo Escobar, taken down in a hail of bullets by government forces acting under the leadership of attorney general Gustavo de Greiff. De Greiff's public commentary was infinitely more enlightened than we should ever expect to hear from the DEA. De Greiff explained in the media that nothing would happen to the flow of cocaine, the Medellin will just be replaced by another cast of characters, the answer is... legalization. Of course the DEA and their bosses at the Dept. of Justice didn't like that. But he was right. (Click here to hear what de Greiff had to say at our 2003 Mexico conference.)

So while DEA's chieftains will undoubtedly continue to savor the afterglow for weeks or months to come, in the meanwhile the victims of drug prohibition will continue to needlessly suffer and die. Because there is always another cartel, another leader waiting in the wings, another vendor or middleman willing to sling a gun to get his share.

Latin America: US Feds Bust Major Mexican Trafficker, Expect Violence, Continued Drug Trafficking as Result

Javier Arellano-Felix, a major player in one of Mexico's powerful and violent drug trafficking organizations, was arrested by the US Coast Guard in international waters off the coast of Mexico's Baja California. But even as federal law enforcement officials risked serious injury from all the back-patting going on at their celebratory press conference Thursday, they acknowledged that his arrest would amount to little.

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DEA poster
The Arellano-Felix organization controls the Tijuana drug trade franchise, or "plaza" as it's called in Mexican slang. It grew in the 1980s into a major cocaine trafficking group, but was dealt a harsh blow in 2002 when one older Arellano-Felix brother was killed and another arrested. In the past two years, since the most recent disruptions of the Mexican cartel structure, the Arellano-Felix organization has been a key player in the bloody vendettas among traffickers that have left more than 1,500 people dead.

"El Tigrillo" ("The Little Tiger"), as he is known in Mexico, was one of several organization members indicted by a federal grand jury in San Diego in 2003 on charges they conspired to smuggle tons of cocaine into the US. He faces life in prison here.

"In the world of drug law enforcement, it doesn't get any better," John Fernandes, special agent in charge of the Drug Enforcement Administration's San Diego office, sat a mobbed news conference. "This is huge. The opportunity to capture a drug lord the caliber of Javier Arellano Felix is a unique event." His capture marks "the end of two decades of the most... powerful and violent drug-trafficking organization," he added.

And what that means in Mexico is a new round of violence as competing trafficking organizations fight to take advantage of the opening. Fernandes acknowledged as much, saying that violent jockeying for power is the likely result of Arellano's arrest.

Nor do authorities expect his arrest to make any significant difference. "In drug trafficking we're not naive enough to think that drug trafficking is going to stop," said FBI Daniel R. Dzwilewski, special agent in charge of the FBI's local office.

Still, it was a nice photo-op.

Feature: SSDP, Drug War Rant Blog Score Media Hit with Attack on DEA Drug-Terror Exhibit

For more than four years -- since the day of the first anniversary of the 9-11 attacks -- the US Drug Enforcement Administration and its museum have hosted an exhibit that attempts to link drugs and terrorism. Known as Target America: Opening Eyes to the Damage Drugs Cause, the traveling exhibition has aroused much grumbling and sneering from people who argue that it is not drugs but drug prohibition that generates the illicit profits sometimes used by violent political groups.

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DEA Targets America flyer
There was some sniping against the exhibit when it played Dallas, Omaha, Detroit, and New York, when two years ago, Patricia Perry, mother of NYC police officer John Perry, who lost his life on 9-11, criticized the exhibit in this newsletter. But it was only when it hit Chicago last week that drug reformers succeeded in hitting back with a carefully planned and well-executed counterattack that managed to generate critical media attention toward the exhibit.

It all started with some home-town concern on the part of Illinois State University theater arts professor and Drug War Rant blog author Peter Guither. After publicizing the exhibit's impending arrival on his blog and creating a new web site, DEA Targets America, the response from readers galvanized Guither, and allies began to arrive. By the time the exhibit hit Chicago last week, activists were on hand to hand out flyers in front of the museum and Guither and Students for Sensible Drug Policy (SSDP) had issued press releases in an effort to draw media attention.

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DEA's offensive exhibit
"Back when they first showed this exhibit, I remember thinking is the DEA propagandizing at a science museum?" said Guither. "I grew up with the Chicago Museum of Science and Technology, and I remember thinking my museum would never do that. Then, a couple of years later, I look at the upcoming exhibits and I see the DEA exhibit. This is so clearly propaganda that I had to do something," he told Drug War Chronicle. "I mentioned it on my blog, and one of my readers volunteered to pass out flyers, then I produced the press release and the web site, and then SSDP got involved -- they're a great group! SSDP's Tom Angell helped with the flyer and with getting the press interested, and then it was up to the press to do its job."

"I e-mailed our members in the Chicago area, and we were able to get some people to hand out flyers," said Angell. "We have some good people in the area."

The gambit paid off handsomely with a Washington Post story last Saturday titled "Drug-Terror Connection Disputed." That story, which was also picked up by newspapers in Knoxville, Indianapolis, and Tampa, quoted both Guither and SSDP's Angell, as well as Chicago teacher Jeanne Barr, who is also a member of SSDP. Congressional Quarterly also ran a story about the exhibit mentioning the contention that it is drug prohibition -- not drugs themselves -- that feeds terrorism, and even UPI ran a short piece mentioning the controversy on its international wire, a story that was picked up by the Washington Times.

The stories put the DEA on the defensive, with spokesmen Steve Robertson telling the Post: "We're a law enforcement agency -- we enforce the laws as they are written. Congress makes the laws. People say if we didn't have drug laws there wouldn't be a problem, but there was a problem before and that's why laws were established."

"I think we got the DEA flatfooted," said Guither. "You have that agent saying they just enforce the law, but they're out there lobbying for those laws. I don't think the DEA was ready for this."

"We did a little bit of judo on the DEA," said SSDP's Angell. "We took their message and spun it right back around on them. Reporters were intrigued by what we were saying. On the one hand, we were agreeing with the DEA's main point -- that profits from the black market drug trade can finance terrorism -- but we highlighted the fact that they are leaving out a large part of the story," he told the Chronicle.

"I was disappointed in the Chicago Tribune and Sun-Times, though," Angell continued. "They just toed the DEA line. They didn't mention us by name or give us any quotes; they just had a line or two about 'critics say this.'"

Guither said he didn't really expect anything better from the local press. "Since both the Sun-Times and the McCormick Tribune Corporation were sponsors of the exhibit, I didn't expect either paper to do much criticizing. The mere fact that they mentioned critics saying the exhibit is propaganda is a victory in my view."

Activists were careful to target their ire at the DEA, not the Museum of Science and Technology. "We didn't want to protest the museum but the DEA," said Guither. "And we didn't feel like we could get into picking their implied falsehoods apart, so our focus was on the inappropriateness of the DEA connecting drugs to terrorism since it is prohibition that makes drug trafficking and its profits possible. Also, since this is Chicago, we have the whole Al Capone legacy. Mayor Daley invited this exhibit, yet he seems to have missed the whole connection between drug prohibition and alcohol prohibition and how the latter made Al Capone. What we have with this exhibit is a federal agency with a failing scorecard blowing its own horn and linking itself to the war on terror, when it is really the problem."

While the DEA lists no more cities on its traveling exhibit schedule, SSDP will be ready to go if and when the DEA show hits another city. "Since we already have the materials and the press releases, we'll just follow it wherever it goes," said Angell. "If we have people on the ground, we will organize them to pass out materials. They should know we're coming after them. If we annoy them enough, maybe they'll go away one of these days."

"I'm very pleased," said Guither. "This was fun. If we hadn't done what we did, it would have been the standard announcement: Here's a new educational exhibit. Bring your kids to learn about the dangers of drugs and how the DEA is saving you. But because of the work we did here, we've managed to turn this around on the DEA. That feels good."

Feature: Colorado Marijuana Possession Legalization Initiative Makes the Ballot

The Colorado secretary of state announced Wednesday that an initiative that would legalize the possession of up to an ounce of marijuana for people aged 21 and older has submitted sufficient signatures to make the November ballot. Organized by SAFER Colorado, the group that won a surprise legalization initiative victory last year in Denver, the Colorado Alcohol-Marijuana Equalization Initiative would push the state to the forefront of marijuana law reform by simply changing one sentence in the state statutes.

The announcement came less than two weeks after SAFER Colorado handed in more than 130,000 signatures, well more than the 80,000 needed to qualify for the ballot. The secretary of state's office certified the measure for the ballot based on a statistical sampling of the signatures.

"We are thrilled," said SAFER Colorado's Steve Fox. "We had well more signatures than we needed, and that allowed us to get this quick qualification instead of having the secretary of state going though our petitions line by line," he told Drug War Chronicle.

The initiative, which will be known as Amendment 44 on the ballot, asks voters to vote yes or no on the following question: "Shall there be an amendment to section 18-18-406 (1) of the Colorado revised statutes making legal the possession of one ounce or less of marihuana for any person twenty-one years of age or older?"

Under current Colorado law, possession of up to an ounce of marijuana is a Class 2 misdemeanor punishable by a fine up of to $100. According to legislative staffers who prepared an analysis of the initiative, some 3,700 adults were convicted of simple marijuana possession last year.

Colorado now joins Nevada as states where voters this November will decide whether to radically reform the marijuana laws. In Nevada, the Marijuana Policy Project (MPP) and its local affiliate, the Committee to Regulate and Control Marijuana are pushing an initiative that would not only legalize possession of up to an ounce, but would also allow for the regulated sales of like amounts.

MPP is not involved in the Colorado effort, but hopes it succeeds, said communications director Bruce Mirken. "This was a little bit of a surprise," he told Drug War Chronicle. "We wish them well. Nobody should underestimate these folks -- they surprised the whole world with their success in Denver last year."

In an odd way, that victory spurred the statewide effort. After the citizens of Denver voted for the ordinance, local law enforcement officials refused to abide by it, instead choosing to prosecute people under the state law. SAFER Colorado wants to take away that option. If the measure passes in November, communities in Colorado that want tougher marijuana laws would have to pass local ordinances and charge offenders under them.

The campaign will continue to emphasize its tried and tested theme that marijuana is safer than alcohol and, at the least, should not be treated more severely. That theme resonated strongly with students at the University of Colorado and Colorado State University, both of which passed non-binding resolutions calling for equalization of penalties, as well as with voters in Denver last fall.

SAFER Colorado campaign director Mason Tvert was right on point Wednesday. "The campaign will highlight the hypocrisy of laws that prohibit the use of marijuana while allowing and even encouraging the use of alcohol, an infinitely more harmful drug," he said in a statement greeting the secretary of state's announcement.

Now it is time to win the election, said Fox. "We are doing some fundraising so we can distribute our materials and get our message out," he said. "We have a lot of fun items -- t-shirts, buttons, stickers -- that are aimed at people who support us but who don't necessarily get around to voting all the time. It is their duty to get out and vote, and we will do what we can to encourage them."

It will be an uphill battle to win in November. In the only polling done so far on the measure, the Denver Post found it losing 51% to 37%. But Fox looked at those figures and found the glass half full.

"We think that's pretty good as we head into this campaign," he said. "If only 51% support marijuana prohibition before we've even really begun to get our message out, we think we have a pretty good chance of winning. Listen, SAFER is the Barry Goldwater of marijuana. Even if we don't win this time, we are saying what should be done with the confidence that people will come around to our position. It is an undeniable truth that marijuana is less harmful than alcohol," he said. "Our campaign is here in Colorado, but this is about ending marijuana prohibition across the country, not just in one state. We are in this to win over the long haul."

One bright spot for the campaign is the lack so far of any organized opposition. "We have a crazy drug warrior lady who is making noise, but she is not a sophisticated opponent," said Fox. "We have seen one outside drug warrior set up an issue committee here in Colorado, and there are rumors that the attorney general is planning to put together an opposition group possibly made up of law enforcement officials, but that hasn't happened yet," he explained. "We hope that the law enforcement community will understand that they are law enforcers, not law makers, and they should let the people decide what the laws will be."

Colorado's official nickname is the Centennial State, but one of its unofficial sobriquets is the Highest State, based on its towering mountains and its average elevation. If Colorado voters approve Amendment 44 in November, undoubtedly many will consider it to be even more deserving of that nickname.

Feature: "Beyond Zero Tolerance" Conference Aims to Provide New Paradigm for Educators

For the past two decades, zero tolerance policies have been the law of the land in high schools across the country. An outgrowth of the federal government's twin concerns over drugs and guns in the schools, such policies are designed to inflexibly punish infractions large or small with suspensions, expulsions and/or referral to law enforcement authorities. But critics of zero tolerance deride it as creating a "school to prison pipeline" and being ineffective to boot. Now educators with a pragmatic approach to student drug use are gearing up for an October conference in San Francisco to present workable, humane, and effective alternatives to the draconian approach popularized in the Reagan administration and still widely embraced in schools across the country.

The Beyond Zero Tolerance conference is set for October 25 and is aimed at teachers, administrators, and school board members, said Marsha Rosenbaum of the Drug Policy Alliance, one of the groups sponsoring the event. Other sponsors include the city and county of San Francisco, the San Francisco Department of Public Health, the San Francisco Medical Society, the Marin County Department of Health and Human Services, and the International Institute for Restorative Practices.

Rosenbaum is not merely another drug reformer; she is an educator, researcher, and leading advocate of more sensible policies for dealing with student drug use. Her Safety First project is a key resource for teachers and administrators seeking more effective means of addressing the issue. Safety First played a key role in laying the groundwork for the October conference.

"This conference is an outgrowth of work we have been doing for some years now," Rosenbaum told Drug War Chronicle. "Three years ago, we convened a statewide task force here in California to come up with a statement about what effective drug education would look like, and we produced a booklet called Beyond Zero Tolerance that combines three elements that hadn't been combined before: drug education that is honest and science-based, approaching the kids in an interactive and participatory manner, and employing restorative practices instead of punishment. We were advocating a process by which students are brought in closer and accepted by the school community after they make amends instead of being suspended, expelled, or otherwise subjected to punishment."

By last fall, it was becoming apparent that the approach was garnering broad interest among educators. "Safety First was getting lots of requests from educators asking us what our approach to drug education at the secondary level would be," said Rosenbaum. "What would it look like? And can you train us on this? We had no idea our approach would resonate so much with educators. This conference is a response to the demand, and it is really aimed at teachers, administrators and school board members. We aim to combine education policy with restorative practices and show educators how they can implement the beyond zero tolerance approach."

"Restorative practices deal with restoring community in an increasingly disconnected world," explained Ted Wachtel, director of the Pennsylvania-based International Institute on Restorative Practices. "People are happier, more productive, more cooperative, and more likely to make positive changes when authority is doing things with them rather than to them or for them. Restorative practices are about recognizing this."

Readers may be more familiar with restorative justice, a movement that began in the 1970s that seeks to put offenders and victims face to face to redress the harm caused rather than merely emphasizing punishment. "Restorative justice is a subset of restorative practices," said Wachtel. "Restorative justice by its nature is reactive, but restorative practices are proactive. These are things you can do in the schools and in the family, you can build social capital and a sense of belonging and connectedness on a proactive basis. That isn't something the justice system can do," he explained.

"Throwing young people out of school for drug offenses and a wide range of other misbehavior is simply not productive," said Wachtel. "It doesn’t work. We treat drug and alcohol offenses as criminal matters when they are really a public health issue. If we are talking about students using drugs or alcohol, we are talking about people who need support and assistance in dealing more effectively with their lives. Throwing them out of school or turning them in to the police does not help change their behavior in a positive way."

The Oakland school district provides an idea of how such programs actually work. For the last nine years, that district has operated a program called Up Front, a harm reduction-based drug education and prevention program in its high schools. Program director Charles Ries will address the conference and explain what the Oakland schools are doing.

"We're a relationship-based, process-oriented group of people who believe that the best treatment and prevention messages must be based on science and accurately reported," Ries said. "We think the only way to help anyone decide what is in his own best interest is to engage him in an exploration of the issues," he told Drug War Chronicle.

Zero tolerance approaches simply don’t cut it, said Ries. "People who actually do this work understand how ridiculous it is to try to indoctrinate young people with propaganda against the dangers of drug abuse. Try that with students these days and you'll get laughed out of town," he said. "There are many educators already adopting an approach similar to ours, but it's under the radar. The problem is not with the practitioners, but with administrators and policymakers who feel pressured by the federal government to comply with its programmatic philosophy that there is no such thing as responsible drug use and the only response is to just say no. Students are not having that, and when they realize we are not coming from that direction, they fall in love with us."

The program appears to be working well, said Ries. "We evaluate it both through the students, who say it is effective and report that it is often the first time they've been able to have honest conversations with adults about drug use, and through outside evaluators. We had one evaluation by the state and another by the school district, and both of them defined the program as exemplary. It's not rocket science. Having honest, respectful relationships with young people helps them listen to what you're saying. You are collaborating with them on what is in their best interest. That's how you change people's lives."

While the conference is set in San Francisco and weighted heavily toward California concerns, its scope is broader, said Rosenbaum. "We're not just aiming at California; this is a national and international event. We recognize there is interest from across the land and we are trying to have some scholarships available. If you are an educator who would like to attend but there is no money, you should inquire with us. What you will take away from this conference is plenty of materials and a solid argument for implementing such an approach in your school or district." For the past two decades, zero tolerance policies have been the law of the land in high schools across the country. An outgrowth of the federal government's twin concerns over drugs and guns in the schools, such policies are designed to inflexibly punish infractions large or small with suspensions, expulsions and/or referral to law enforcement authorities. But critics of zero tolerance deride it as creating a "school to prison pipeline" and being ineffective to boot. Now educators with a pragmatic approach to student drug use are gearing up for an October conference in San Francisco to present workable, humane, and effective alternatives to the draconian approach popularized in the Reagan administration and still widely embraced in schools across the country.

The Beyond Zero Tolerance conference is set for October 25 and is aimed at teachers, administrators, and school board members, said Marsha Rosenbaum of the Drug Policy Alliance, one of the groups sponsoring the event. Other sponsors include the city and county of San Francisco, the San Francisco Department of Public Health, the San Francisco Medical Society, the Marin County Department of Health and Human Services, and the International Institute for Restorative Practices.

Rosenbaum is not merely another drug reformer; she is an educator, researcher, and leading advocate of more sensible policies for dealing with student drug use. Her Safety First project is a key resource for teachers and administrators seeking more effective means of addressing the issue. Safety First played a key role in laying the groundwork for the October conference.

"This conference is an outgrowth of work we have been doing for some years now," Rosenbaum told Drug War Chronicle. "Three years ago, we convened a statewide task force here in California to come up with a statement about what effective drug education would look like, and we produced a booklet called Beyond Zero Tolerance that combines three elements that hadn't been combined before: drug education that is honest and science-based, approaching the kids in an interactive and participatory manner, and employing restorative practices instead of punishment. We were advocating a process by which students are brought in closer and accepted by the school community after they make amends instead of being suspended, expelled, or otherwise subjected to punishment."

By last fall, it was becoming apparent that the approach was garnering broad interest among educators. "Safety First was getting lots of requests from educators asking us what our approach to drug education at the secondary level would be," said Rosenbaum. "What would it look like? And can you train us on this? We had no idea our approach would resonate so much with educators. This conference is a response to the demand, and it is really aimed at teachers, administrators and school board members. We aim to combine education policy with restorative practices and show educators how they can implement the beyond zero tolerance approach."

"Restorative practices deal with restoring community in an increasingly disconnected world," explained Ted Wachtel, director of the Pennsylvania-based International Institute on Restorative Practices. "People are happier, more productive, more cooperative, and more likely to make positive changes when authority is doing things with them rather than to them or for them. Restorative practices are about recognizing this."

Readers may be more familiar with restorative justice, a movement that began in the 1970s that seeks to put offenders and victims face to face to redress the harm caused rather than merely emphasizing punishment. "Restorative justice is a subset of restorative practices," said Wachtel. "Restorative justice by its nature is reactive, but restorative practices are proactive. These are things you can do in the schools and in the family, you can build social capital and a sense of belonging and connectedness on a proactive basis. That isn't something the justice system can do," he explained.

"Throwing young people out of school for drug offenses and a wide range of other misbehavior is simply not productive," said Wachtel. "It doesn’t work. We treat drug and alcohol offenses as criminal matters when they are really a public health issue. If we are talking about students using drugs or alcohol, we are talking about people who need support and assistance in dealing more effectively with their lives. Throwing them out of school or turning them in to the police does not help change their behavior in a positive way."

The Oakland school district provides an idea of how such programs actually work. For the last nine years, that district has operated a program called Up Front, a harm reduction-based drug education and prevention program in its high schools. Program director Charles Ries will address the conference and explain what the Oakland schools are doing.

"We're a relationship-based, process-oriented group of people who believe that the best treatment and prevention messages must be based on science and accurately reported," Ries said. "We think the only way to help anyone decide what is in his own best interest is to engage him in an exploration of the issues," he told Drug War Chronicle.

Zero tolerance approaches simply don’t cut it, said Ries. "People who actually do this work understand how ridiculous it is to try to indoctrinate young people with propaganda against the dangers of drug abuse. Try that with students these days and you'll get laughed out of town," he said. "There are many educators already adopting an approach similar to ours, but it's under the radar. The problem is not with the practitioners, but with administrators and policymakers who feel pressured by the federal government to comply with its programmatic philosophy that there is no such thing as responsible drug use and the only response is to just say no. Students are not having that, and when they realize we are not coming from that direction, they fall in love with us."

The program appears to be working well, said Ries. "We evaluate it both through the students, who say it is effective and report that it is often the first time they've been able to have honest conversations with adults about drug use, and through outside evaluators. We had one evaluation by the state and another by the school district, and both of them defined the program as exemplary. It's not rocket science. Having honest, respectful relationships with young people helps them listen to what you're saying. You are collaborating with them on what is in their best interest. That's how you change people's lives."

While the conference is set in San Francisco and weighted heavily toward California concerns, its scope is broader, said Rosenbaum. "We're not just aiming at California; this is a national and international event. We recognize there is interest from across the land and we are trying to have some scholarships available. If you are an educator who would like to attend but there is no money, you should inquire with us. What you will take away from this conference is plenty of materials and a solid argument for implementing such an approach in your school or district."

Harm Reduction: Global Harm Reductionists Issue Urgent Declaration Calling for Action on Drug Use and HIV

Representatives of 19 international and regional harm reduction organizations meeting in Toronto this week have issued a declaration calling for immediate action to address the spread of HIV through injection drug use. Known as the Declaration of Unity, the statement demands that governments and international anti-drug organizations stop impeding the adoption of harm reduction measures proven to reduce the spread of disease, such as needle exchanges and safe injection sites.

The groups urged governments to:

  • provide adequate coverage and low threshold access, including in correctional settings, to sterile injection equipment, condoms, methadone and buprenorphine as essential components of comprehensive HIV prevention and care;
  • ensure that drug users and all marginalized populations have equitable access to quality HIV prevention, medical care, and highly active antiretroviral treatment, that concrete country-level and global targets be established, and that progress be monitored;
  • provide meaningful involvement of drug users at all levels of planning and policy, and financial support for their organizations; and
  • put an end to disenfranchisement and human rights violations of drug users including mass imprisonment, punitive and degrading drug treatment programs, and the widespread use of withdrawal as a form of coercion.

Noting that UNAIDS cannot effectively slow the spread of HIV when forces within the UN system are creating obstacles to effective harm reduction measures, the groups demanded that:

  • the United Nations Office on Drugs and Crime, as the UN agency tasked with leadership on HIV prevention among drug users, ensure that effective community protection against HIV is not ignored in the name of drug control and law enforcement;
  • the International Narcotics Control Board, as the body charged with responsibility for monitoring implementation of the drug treaties, publicly and unambiguously endorse and promote harm reduction as an approach consistent with those treaties and monitor global delivery of substitution treatment and HIV prevention measures for drug users;
  • the international community and all major UN bodies involved in drugs and HIV approach drug use as a health and social matter which also requires some law enforcement interventions rather than being primarily a matter of criminal justice.

The harm reductionists from around the globe were in Toronto for the International AIDS 2006 conference. "HIV is being spread increasingly -- in some parts of the world, chiefly-through the sharing of injecting equipment, said Dr. Diane Riley, who signed the declaration on behalf of the Canadian Foundation for Drug Policy and the Youth Network for Harm Reduction International. "Considerable evidence exists that harm reduction strategies such as needle exchange programs can effectively, safely and cheaply reduce the spread of HIV; yet very few such programs are in place. Governments are in effect spreading infection through their own drug control and enforcement policies which encourage use of non-sterile equipment, and marginalization and incarceration of users," Riley added in a press release announcing the declaration.

"The United States, the world's most important donor of international aid, restricts implementation of harm reduction strategies," Riley charged. "Political and social commitment, including commitment of the necessary resources, and an end to the US administration's embargo on harm reduction are needed now," Riley said. "If we fail to do this, further catastrophe is inevitable and the global economy will simply not be able to cope with the resultant burden."

Semanal: O Calendário do Reformador

Por favor, clique aqui para enviar listas para eventos que digam respeito às políticas de drogas e aos tópicos relacionados

https://stopthedrugwar.org/files/appointmentbook.jpg
22 de Agosto, 09:30-11:30, Chicago, IL, "Vozes Cruzadas: Os Impactos das Políticas de Drogas do Illinois", fórum do Illinois Consortium on Drug Policy. No Institute for Metropolitan Affairs, Universidade Roosevelt, Salão do Congresso, 2o Andar, 430 Avenida Michigan S., ligue para o (312) 341-2457 até o dia 18 de Agosto para confirmar presença. Para maiores informações, ligue para Kathleen Kane-Willis pelo (312) 341-4336 ou [email protected].

De 01 a 04 de Setembro, Manderson, SD, Quinto Festival Anual de Cânhamo de Lakota. No Parque Kiza, a 5km ao norte da cidade, visite http://www.hemphoedown.com para maiores informações.

07 de Setembro, Londres, Reino Unido, "Avançando a Redução de Danos: Lições Internacionais para Práticas Locais - Destaques da 17a Conferência Internacional Sobre a Redução do Dano Relacionado às Drogas em Vancouver, Maio de 2006". Registro £47 (incluindo VAT) com refrescos e almoço, para maiores informações, contate Michelle Vatin pelo 0207 272 6902 ou [email protected].

23 de Setembro, 13:00-16:20, São Clemente, CA, Marcha Contra a Guerra Fracassada Contra as Drogas, patrocinada por The November Coalition e pela NORML Comarca de Orange. No Cais de São Clemente, Avenida do Mar, ligue para o (714) 210-6446, e-mail [email protected] ou [email protected] ou visite http://www.ocnorml.org para maiores informações.

De 07 a 08 de Outubro, Madison, WI, 36o Festival Anual da Colheita de Cânhamo do Grande Meio-Oeste, patrocinado pela NORML Madison. No Library Mall, centro, visite http://www.madisonnorml.org para maiores informações.

De 28 a 29 de Outubro, 11:00-19:00, São Francisco, CA, “Segundo Festival Anual das Maravilhas do Cannabis”, festa beneficente para a Cannabis Action Network e a Green Aid, recebida por Ed Rosenthal. No Salão das Flores, parque Golden Gate, entrada individual $20, para maiores de 18 anos, contate Danielle pelo (510) 486-8083 ou [email protected] para maiores informações.

De 09 a 12 de Novembro, Oakland, CA, “A Saúde do Usuário de Drogas: A Política e o Pessoal”, 6ª Conferência Nacional de Redução de Danos. Patrocinada pela Harm Reduction Coalition, para maiores informações visite http://www.harmreduction.org/6national/ ou contate Paula Santiago pelo [email protected].

De 17 a 19 de Novembro, Washington, DC, Conferência Internacional e Oficina de Treinamento do Students for Sensible Drug Policy. Na Faculdade de Direito da Universidade Georgetown, incluindo oradores, sessões de treinamento, um dia de pressão e mais. Maiores informações serão publicadas logo em http://www.ssdp.org.

01 de Dezembro, 18:30, Nova Iorque, NY, Primeiro Jantar/Festa Beneficente Anual para In Arms Reach: Parent Venid Bars: Children in Crisis, com o ex-beque do New York Giants, Carl Banks. No Saguão da Universidade Municipal, ligue para o (212) 650-5894 para maiores informações.

De 01 a 03 de Fevereiro de 2007, Salt Lake City, UT, “Ciência e Resposta: 2007, A Segunda Conferência Nacional Sobre a Metanfetamina, o HIV e a Hepatite”, patrocinada pelo Harm Reduction Project. No Hilton City Center, visite http://www.methconference.org para maiores informações.

Semanal: Esta Semana na História

11 de Agosto de 1991: Depois de dez meses de pesquisa, o Pittsburgh Press começa uma série de seis dias sobre o abuso de seqüestro de bens, fazendo a crônica do que chama de "um acontecimento assustador na guerra contra as drogas". O Press revela que a apreensão e seqüestro haviam causado enormes danos colaterais a inocentes.

12 de Agosto de 1997: O Departamento de Justiça dos EUA anuncia que não haveria nenhum indiciamento no assassinato de Esequiel Hernádez, Jr., um cidadão estadunidense de 18 anos morto pelos Fuzileiros Navais dos EUA numa patrulha antidrogas enquanto reunia as cabras dele perto da cidade fronteiriça de Redford, Texas. O Tenente-Coronel Carlton W. Fulford, que realizou uma revisão militar interna do incidente, disse que o assassinato poderia não ter acontecido se as agências civis da lei houvessem estado patrulhando a fronteira.

14 de Agosto de 2002: 1.200 pacientes de maconha medicinal, muitos padecendo de doenças que comportam risco de vida, perdem a oferta de medicamento deles quando a polícia de Ontário sitia o Toronto Compassion Centre.

15 de Agosto de 1988: Em seu discurso de admissão à Convenção Nacional Republicana, George Herbert Walker Bush declara, "Eu quero Estados Unidos livres das drogas. Nesta noite, eu desafio os jovens do nosso país a acabarem com os negócios dos traficantes de drogas ao redor do mundo... O meu Governo vai dizer aos traficantes, 'O que tenhamos que fazer, faremos, mas os seus dias estão contados. Vocês já eram'".

16 de Agosto de 1996: Enquanto visitava São Francisco, o secretário antidrogas dos EUA, Barry McCaffrey, afirma aos meios de comunicação, "Não há nenhum rastro de prova científica que mostre que a maconha fumada seja útil ou necessária. Isto não é ciência. Isto não é medicina. É uma farsa cruel e parece mais algo saído de uma apresentação de Cheech e Chong". Depois, os defensores observam que há provas científicas que apóiam a maconha medicinal.

17 de Agosto de 1999: A CNN informa que as autoridades federais dizem que estão investigando os últimos membros indiciados de uma grande rede do tráfico de drogas que transportava toneladas de cocaína e maconha, principalmente colombianas, por todos os Estados Unidos. Quase 100 suspeitos foram indiciados na "Operação Expresso Sudoeste" [Operation Southwest Express] e 77 foram presos nos reides em 14 cidades.

Busca na Rede: Novo Vídeo do Criador de "Emperor Of Hemp", Jim Hightower Sobre a Guerra à Maconha, Spitzer Fende a Maconha Medicinal

Get Off the Pot, George!”, o novo vídeo do criador de Emperor of Hemp, Jeff Meyers - classificado atualmente em segundo lugar no Huffington Post Contagious Festival

Jim Hightower ataca "The Government's Sick War on Marijuana" [A Guerra Doentia do Governo Contra a Maconha]

Geoffrey Gray sobre "Eliot Spitzer Chokes on Pot Deal” [Eliot Spitzer Vacila em Trato Acerca da Maconha]

Oriente Médio: Agora, Israelenses Pedem Boicote do Haxixe do Hezbolá

Durante longo tempo, os consumidores israelenses de drogas estiveram contentes em fumar o haxixe libanês, mas agora, enquanto a guerra entre os dois países segue com grande violência, alguns estão pedindo um boicote porque o tráfico entre as fronteiras ajuda a financiar o Hezbolá, informou o Jewish Daily Forward na quinta-feira. O haxixe é a forma mais popular da maconha em Israel e o Líbano é o fornecedor número um, de acordo com o aparato legal israelense.

O pedido de boicote veio do ativista e morador de Jerusalém, Dan Sieradski, que publicou a idéia no seu blog Orthodox Anarchist. "Uma organização terrorista respaldada pelos persas é a principal fornecedora de haxixe ao mercado israelense atualmente”, escreveu Sieradski. “E por isso, com um grande peso no meu coração, estou boicotando oficialmente o haxixe a partir deste momento”.

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persa fumando haxixe (da DrugLibrary.org)
O cultivo de haxixe no Vale Bekaa no Líbano tem sido contrabandeado tradicionalmente para Israel por nômades árabes, beduínos e drusos israelenses, mas o Forward informa que desde que Israel se retirou do Líbano em 2000, o Hezbolá assumiu o controle do tráfico - e dos lucros associados. "O Hezbolá está supervisionando diretamente a operação inteira", disse o Capitão da Polícia, Avi ElGrise, ao Jerusalem Post. "Eles dizem onde, quando e quantas drogas são trazidas".

O pedido de Sieradski tem tido resultados confusos. Para alguns consumidores israelenses de haxixe, o boicote é uma maneira de expressar a sua consternação com a guerra e os ataques implacáveis com mísseis do Hezbolá contra Israel. "É o seguinte, se se compra drogas do Líbano, pode-se financiar o terrorismo através do Hezbolá contra Israel", comentou um usuário. "Quem entre nós iria querer isso na sua consciência? Eu não!" Outro jovem boicoteador comentou: "Já é ruim o bastante que estejam tentando explodir o nosso país. Não vou pagar-lhes para que façam isso".

Nem todos concordam. O Forward citou um traficante da área de Jerusalém que disse, "Tudo bem do Hezbolá", mas ele não dava a mínima. O comentário dele sobre o boicote? "Enrole-a, acenda-a, fume-a".

O pedido de boicote também incitou alguns a debaterem que chegou a hora de legalizar o tráfico de haxixe a fim de enfraquecer o Hezbolá. Contanto que existam lucros ilícitos a ganhar, há dinheiro no banco para a organização da resistência xiita, observaram.

O pedido de boicote também pode ser uma expressão da realidade dentro de Israel. Com a fronteira Líbano-Israel sendo a cena de duros combates, é questionável a quantidade de haxixe libanês que está passando agora.

Metanfetamina: Juiz do Tennessee Descarta Casos de Precursores de Preparo

No ano passado, o Tennessee adotou uma lei que restringe a compra de anticongestionantes e antialérgicos vendidos sem prescrição médica como parte de um esforço para refrear o preparo caseiro da metanfetamina, o popular estimulante. A lei limitava as compras a não mais que nove gramas de pseudo-efedrina em um período de 30 dias.

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laboratório de metanfetamina
A polícia na Comarca de Marion do Leste do Tennessee coletou os registros farmacêuticos de compras de pseudo-efedrina e os comparou às listas de pessoas presas anteriormente por prepararem metanfetamina, daí usou esses registros para deter mais de 80 pessoas em Abril sob acusações de promoção do preparo de metanfetamina. Pelo menos 30 delas foram acusadas de fazerem várias compras de pseudo-efedrina que as punham acima do limite de nove gramas. Mas, agora, um juiz decidiu que os promotores municipais estavam interpretando a nova lei equivocadamente.

Numa decisão de 03 de Agosto, o Juiz da Corte de Circuito, Thomas Graham, descartou casos contra 30 réus, dizendo que ele interpretou que os promotores não podem usar várias compras para debater que alguém excedeu a regra dos nove gramas. "Está claro que, já que nenhuma das compras nestes casos excedeu nove gramas, o estado simplesmente não pode debater um caso em relação a qualquer um destes réus", escreveu. A lei deve aplicar-se apenas a uma única compra se deseja resistir a um desafio constitucional por falta de clareza, escreveu.

Aparentemente, Graham ouviu o Defensor Público Phil Condra, que debateu numa audiência de Junho que a lei põe consumidores inocentes em risco porque a sua falta de clareza permite à polícia discrição demais ao fazer as detenções. Condra sugeriu que as pessoas podem acabar sendo presas por comprar fósforos ou filtros de café ou outros artigos comuns que possam ser usados no preparo de metanfetamina.

Num documento anterior, o subprocurador-geral do Tennessee, Preston Shipp, tirou sarro da idéia. Não havia "possibilidade nenhuma de condenação de uma pessoa inocente que comprar, como sugere o réu, dois pacotes de filtros para café, sem nenhum conhecimento de que isso será usado para produzir metanfetamina nem a desconsideração irresponsável de seu uso pretendido", escreveu. Mas isso não era suficiente para convencer o Juiz Thomas.

A Associated Press informou na terça-feira que a procuradoria-geral do Tennessee desafiará a decisão. De acordo com David McGovern, o subprocurador-geral do 12o Distrito Judicial, os promotores debaterão que a lei se aplica à "quantidade agregada. Nós achamos que é um pouquinho mais geral".

Redução de Danos: Boston a Ponto de Proporcionar Antídoto Contra Overdose de Heroína a Dependentes

As autoridades da saúde pública de Boston provavelmente aprovarão um programa-piloto que proporciona naloxona (marca Narcan) aos consumidores de heroína na semana que vem, informou o Boston Globe na quarta-feira. Se a Comissão de Saúde Pública de Boston aprovar o programa de verdade, se juntará a cidades como Baltimore, Chicago e Nova Iorque, onde as autoridades já aprovaram a sua distribuição a usuários de drogas.

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Em muitas localidades, apenas os paramédicos ou os prontos-socorros subministram a droga, que pode impedir uma overdose de heroína de virar uma morte por overdose. Mas com Boston enfrentando um alto número de mortes por overdose de heroína - as overdoses fatais aumentaram 50% entre 1999 e 2003 - os funcionários municipais da saúde querem pôr a droga onde ela puder ajudar mais o mais rápido possível: nas mãos dos consumidores de drogas.

"A esperança número um com isto é salvar vidas", disse o diretor executivo da Comissão da Saúde Pública, Joel Auerbach, ao Globe. "Os nossos paramédicos disseram que é uma droga milagrosa. Eles viram pessoas comatosas que reviveram e estão perfeitamente bem".

Espera-se que o teste matricule 100 usuários de heroína, os quais teriam que passar por treinamento e avaliação, assim como sessões de incentivo à desistência. Mas se não estiverem preparados para parar de usá-la, seriam instruídos sobre como aplicar Narcan. Então, eles receberiam uma prescrição para duas doses.

A ação proposta acontece justo uma semana depois que o Gabinete de Política Nacional de Controle das Drogas - a secretaria antidrogas - recusou a idéia como se de alguma maneira encorajasse o consumo de drogas. "Não queremos divulgar que há uma forma segura de consumir heroína", disse a porta-voz do ONDCP, Jennifer DeVallance, à AP.

Maconha Medicinal: AFSCME Respalda a Maconha Medicinal

A Federação Estadunidense de Empregados Estaduais, Comarcais e Municipais (AFSCME), o maior sindicato de servidores públicos do país, aprovou uma resolução que apóia a maconha medicinal na sua convenção nacional na terça-feira em Chicago. Assim, a AFSCME vira a maior organização cívica a defender o acesso à cannabis terapêutica.

Aprovada por uma votação esmagadora em voz alta pelos delegados da convenção, a resolução observa que a maconha mostrou tratar com eficiência doenças como o câncer, a esclerose múltipla, HIV/AIDS, glaucoma, mal de Crohn, dores crônicas e os efeitos colaterais dos tratamentos medicinais para estas enfermidades. E o mais importante: "Portanto, que seja resolvido que a AFSCME respalda e apóia a legalização da maconha medicinal para afecções adequadas e indicadas medicinalmente, inclusive, mas não limitada a, AIDS, HIV, câncer, artrite, etc.".

A AFSCME representa 1.4 milhão de trabalhadores estadunidenses tanto no setor público quanto no privado, incluindo motoristas de ônibus, trabalhadores da saúde, guardas, bibliotecários e outros empregados estaduais, municipais e federais do governo. De relevância particular para as questões das políticas de drogas, a AFSCME também representa enfermeiras e funcionários correcionais. Uns 6.000 delegados estão se encontrando toda a semana em Chicago para a 37ª convenção anual do sindicato".

"Nossos esforços para protegermos os pacientes de maconha medicinal da detenção estão ganhando novo ímpeto todos os dias", disse Aaron Houston, diretor de relações governamentais do Marijuana Policy Project em Washington, DC. "Só neste ano, temos visto novos defensores como a Igreja Presbiteriana (EUA), a Citizens Against Government Waste e agora a AFSCME. Com um respaldo tão amplo e crescente e tão rápido, não há nenhuma surpresa em ver respaldo na Câmara dos Deputados dos EUA neste ano e esperamos continuar construindo esta coalizão grande e poderosa".

Maconha: Organizadores de Michigan Entregam Assinaturas para Duas Iniciativas Eleitorais Municipais

Tim Beck da NORML Michigan informou via e-mail na quarta-feira que duas iniciativas municipais relacionadas à maconha haviam cumprido seus prazos para a entrega de assinaturas. Uma iniciativa tornaria a maconha a menor prioridade legal, enquanto que a outra é uma iniciativa pró-maconha medicinal.

Em Niles, o presidente da NORML Sudoeste do Michigan, Don Barnes, e o coordenador de campanha, Greg Francisco, apresentaram 596 assinaturas ao escrivão municipal de Niles na terça-feira para colocar uma iniciativa de menor prioridade nas urnas. De acordo com a iniciativa, o porte ou consumo de até 30 gramas de maconha por adultos em propriedade privada seria a menor prioridade legal da Polícia de Niles. Eles precisam de 440 assinaturas válidas para entrar na votação. Agora, a cidade de Niles tem uma semana para anunciar se assinaturas válidas suficientes foram entregues.

Também na terça-feira, a Flint Coalition for Compassionate Care entregou mais de 2.000 assinaturas buscando colocar uma iniciativa pró-maconha medicinal perante os eleitores em Novembro. A iniciativa criaria um decreto-lei municipal que concederia aos consumidores de maconha medicinal uma isenção das leis sobre a maconha. A coalizão precisa de 1.150 assinaturas válidas e espera receber sim ou não até o fim da semana que vem.

Maconha: Defensores da Legalização no Colorado Entregam 110.000 Assinaturas em Esforço Eleitoral

Os organizadores de uma iniciativa que legalizaria o porte de até trinta gramas de maconha no Colorado entregaram mais de 110.000 assinaturas à secretaria do estado na segunda à tarde. A iniciativa precisa de 67.829 assinaturas válidas para entrar na votação de Novembro.

Se a medida entrar na votação, o Colorado se juntará a Nevada como estados em que os eleitores terão a chance de tomar uma decisão sobre a suspensão de todas as sanções penais para o porte de quantidades pessoais de maconha por adultos. Atualmente, o Alasca é o único estado que permite que os adultos portem maconha legalmente - até trinta gramas na privacidade de seus lares.

Organizada pela SAFER Colorado, a iniciativa é uma tentativa de replicar o êxito que o grupo teve em Denver no ano passado, em que os habitantes votaram a favor da legalização do porte de até trinta gramas de acordo com um decreto-lei municipal. Contudo, os policiais e promotores ignoraram essa votação e continuam multando e prendendo as pessoas de acordo com a lei estadual.

"No mês de Novembro passado, o povo da cidade de Denver votou a favor de tornar legal o porte de até trinta gramas de maconha para adultos de acordo com decretos-lei municipais", disse o diretor de campanha da SAFER, Mason Tvert. "Mas, covardemente, os funcionários da nossa cidade ignoraram flagrantemente a vontade do povo e continuaram prendendo e processando os habitantes de Denver de acordo com a lei estadual por fazer a escolha mais segura de consumir maconha em vez de álcool. Achamos que isso está errado e parece que mais de 110.000 pessoas no grande estado do Colorado concordam conosco".

Imposição da Lei: As Estórias de Policiais Corruptos Desta Semana

Outra semana, outro grupo de policiais corruptos. Mais problemas em Memphis, um ex-policial em St. Paul é indiciado numa grande apreensão de cocaína e metanfetamina e mais outro agente penitenciário é pego contrabandeando drogas atrás das grades.

Em Memphis, três oficiais da polícia foram indiciados sob acusações de roubarem traficantes de drogas e fazerem os preparativos para vender eles mesmos as drogas. Os Oficiais da Polícia de Memphis, Antoine Owens e Alexander Johnson, se juntaram ao ex-oficial Arthur Sease na preparação das transações em drogas, daí entrando em cena com oficiais uniformizados, detendo os traficantes de drogas e roubando as drogas e jóias deles. De acordo com a WREG-TV em Mephis, a polícia está chamando Sease de líder. Ele enfrenta um indiciamento de 50 infrações com acusações que incluem conspiração, extorsão, porte de substância controlada e numerosas infrações dos direitos civis. Os Oficiais Owens e Johnson são acusados de duas infrações de conspiração.

Em St. Paul, Minnesota, um oficial aposentado da polícia foi indiciado sob acusações federais de drogas na terça-feira, informou a KSTP-TV. O ex-oficial Clemmie Howard Tucker, 51, foi identificado como o homem que tentou recolher um pacote suspeito no depósito da rodoviária de Mineápolis. Esse pacote continha quase 10 quilos de cocaína e mais de 3,5kg de metanfetamina. O veterano de 25 anos enfrenta uma acusação cada de tentativa de porte com intenção de distribuir cocaína e metanfetamina.

Em Richmond, Virgínia, um xerife-adjunto da Comarca de Henrico foi acusado na sexta-feira passada de contrabandear drogas, cigarros, charutos e outras coisas para dentro da Cadeia da Comarca de Henrico. Ronald Washington, 23, ganhou supostamente mais de $1.000 pelo esforço dele. Washington é acusado de entrega criminosa de substância controlada a um preso e entrega contraventora de artigos a prisioneiros, informou o Richmond Times-Dispatch. Ele está detido sem direito a fiança na Cadeia Regional de Pamunkey na Comarca de Hanover.

Matéria: Coleta de Assinaturas de Portland para Iniciativa de “Menor Prioridade” para a Maconha É Insuficiente

Neste mês de Novembro, os eleitores em Portland, Oregon, não votarão numa iniciativa que teria tornado a maconha a menor prioridade legal para a polícia e os promotores da cidade. Apesar de gastar quase $100.000 em um esforço de coleta de assinaturas suficientes para se classificar nas urnas, faltaram assinaturas para os organizadores da iniciativa.

Patrocina pela Citizens for a Safer Portland com o respaldo financeiro do Marijuana Policy Project de Washington, DC, a iniciativa teria criado um decreto-lei municipal que definiria a lei de repressão à maconha como a menor prioridade da polícia e teria impedido a cidade de aceitar fundos estaduais ou federais para impor as leis antimaconha. Também teria criado um comitê de supervisão civil para monitorar a obediência à imposição da lei e requerido que os policiais e promotores de Portland fizessem relatórios sobre as detenções e processos relacionados à maconha.

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apreensão de maconha perto do subúrbio Wilsonville de Portland
Portland deveria ter sido a maior de uma série de cidades do Litoral Oeste a desafiar as leis contra a maconha. Porém, esforços similares continuam vivos e vão muito bem em quatro cidades californianas, a franca legalização está em votação em Nevada e parece que os eleitores no Colorado também terão a oportunidade de votar a favor da reforma da legislação sobre a maconha.

"Não é uma decepção", disse o diretor de comunicação do MPP, Bruce Mirken. "Não vi nenhum tipo de autópsia que diga claramente o que deu errado, mas não dá para ficar contente com o investimento em um projeto e seu fracasso. O lado positivo é que uma série destas iniciativas teve sucesso em chegar às urnas em outros lugares", disse ele à Crônica da Guerra Contra as Drogas.

Os organizadores da iniciativa de Portland precisavam entregar 26.291 assinaturas válidas para se classificar para a votação. O grupo conseguiu reunir apenas mais de 40.000 assinaturas, mas quando se limpou a lista das assinaturas duplicadas e inválidas, eles tinham 31.523. Mas, então, a cidade descartou várias centenas de folhas que contêm cerca de 4.500 porque os coletores de assinaturas tinham colocado suas iniciais nas folhas em vez de assiná-las com seus nomes completos. Nesse momento, a contagem de assinaturas caíra para 27.174, então quando uma amostra aleatória do gabinete eleitoral municipal das assinaturas restantes mostrou que cerca de um-terço das assinaturas era inválido, os organizadores reconheceram a derrota.

"Isso estava de acordo com as nossas conferências internas de validade", disse Chris Iverson da Citizens for a Safer Portland. "Isso significava que não havia jeito de conseguir, tínhamos apenas dois-terços válidos", disse ele à Crônica da Guerra Contra as Drogas.

Iverson disse que o fracasso em conseguir as assinaturas solicitadas era uma combinação do erro do organizador e uma maquinaria municipal eleitoral hostil. "Cometemos alguns erros ao longo do caminho", reconheceu. "Quando começamos, não calculamos as assinaturas duplicadas e de fora de Portland porque não sabíamos que seriam tantas. Se já houvéssemos feito isto antes, estaríamos cientes disto", disse Iverson.

"Tivemos 4.500 assinaturas descartadas pelo que eles chamaram de erro do coletor", reclamou Iverson. "Aqui no Oregon, temos regras muito estritas. Se eles não conseguirem ler a assinatura do coletor na página, eles vão a uma base de dados de registro de eleitores. Se não conseguirem combinar as assinaturas, eles descartam a página inteira. Tínhamos duas pessoas que fizeram centenas de folhas cada uma e suas folhas foram jogadas fora porque elas usaram versões abreviadas dos nomes delas", explicou. "Pensávamos que porque tínhamos documentos oficiais, estaríamos bem, especialmente porque eles tinham permitido isso no passado com outras campanhas. Mas, eles disseram que não as contariam porque não se combinavam exatamente".

Tal inflexibilidade oficial frustra o impulso democrático, disse Iverson. "Estes tipos de decisões são injustos e antidemocráticos", disse. "Muitas campanhas aqui estão tendo problemas com esta norma".

Iverson e a Citizens for a Safer Portland podem estar derrotados, mas não se curvam. "Esta iniciativa ajudou a reunir pessoas que nunca teriam entrado na mesma sala antes e estamos prontos para os preparativos do próximo projeto. Tenho sido ativista durante 15 anos e me considero um profissional das campanhas. Os realizadores profissionais de campanhas não cometem os mesmos erros duas vezes".

Iverson quer ajudar outros a evitar o cometimento dos mesmos erros também - ele está reunindo um pacote de perguntas que os aspirantes a organizadores da iniciativa deveriam ler antes de seguirem adiante com uma campanha.

Matéria: Reforma Federal da Condenação Vai a NASCAR

Com o sistema federal de prisões cheinho e ainda crescendo, a pressão pela reforma da condenação está se acumulando. Um projeto que visa a ajudar ex-infratores, o Ato da Segunda Chance [Second Chance Act], está tramitando no Congresso e pode ser aprovado neste outono. Bem atrás disso está o H.R. 3072, um projeto que re-introduziria a liberdade condicional no sistema federal. E num esforço novo para ampliar o apoio ao projeto pró-condicional, alguns dos seus defensores estão levando a questão ao enorme público automobilístico de NASCAR.

Na primeira da série de eventos de NASCAR, no dia 23 de Agosto a equipe Carter 2 Motorsports competirá na corrida em Bristol, Tennessee, usando essa oportunidade para dar publicidade ao projeto da condicional, assim como as organizações que respaldam o esforço, Federal CURE e FreeFeds. Espera-se que mais de 160.000 compareçam, com um público telespectador estimado em 3 milhões. O esforço também será o enfoque de um documentário da PBS com um público estimado em entre 10 e 14 milhões de telespectadores quando for transmitido.

"Eu mesmo fui um preso federal", disse o homem forte da Carter 2 Motorsports, Roger Carter II, que cumpriu quase três anos por uma infração profissional. "Encontrei muita gente maravilhosa na prisão, infratores não-violentos da legislação antidrogas. Eu pude ir para casa após um par de anos, mas estes homens estavam cumprindo 10, 20, 30 anos ou mais", disse à Crônica da Guerra Contra as Drogas. "Não me entenda mal. Eu acho que as pessoas que infringem a lei devem ser punidas, mas isto se trata de punição proporcional e justa. O que dá seis meses nos tribunais estaduais pode dar seis anos no sistema federal e isso não está certo".

Embora o esforço de Carter seja relativamente recente, ele é incentivado pela reação que está recebendo. "O apoio tem sido esmagador", disse. "As pessoas são realmente suscetíveis a isto e a imprensa está aceitando. A idéia é colocar isto ante o público porque as pessoas precisam ver aonde estão indo os seus dólares dos impostos. Qualquer um que der uma olhada no H.R. 3072 tem a satisfação de ver o que é uma abordagem de bom senso ao encarceramento ao invés de simplesmente tirar as pessoas da cadeia sem motivo nenhum", disse, acrescentando que ele tem mensagens sobre o H.R. 3072 pintadas no seu caminhão e stock-car do NASCAR, assim como nos seus sites e correios eletrônicos

Desde que o Congresso aboliu a liberdade condicional na "reforma da condenação" de 1986, o sistema federal de prisões tem crescido progressivamente mais, cada vez mais cheio de infratores não-violentos da legislação antidrogas cumprindo sentenças longas sem nenhuma chance de soltura por bom comportamento, exceto em casos altamente limitados. Nesta semana, a Agência Federal de Prisões situou o seu cômputo de prisioneiros em mais de 191.000, com 54% cumprindo sentenças por delitos de drogas.

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George Martorano (cortesia We Believe Group)
Esse número inclui George Martorano, o homem que leva a distinção infeliz de ser o infrator não-violento que cumpre a pena mais longa em prisão federal até o dia de hoje, um destino que ele adquiriu através de uma infração primária por maconha. Agora, Martorano cumpre 23 anos de uma sentença de prisão perpétua sem chance de condicional. Foi a condição de Martorano que inspirou o habitante da Flórida, John Flahive, a juntar-se à luta pela reforma das penas.

"Eu estava cortejando uma senhorita e uma noite quando estava na casa dele, o telefone tocou com uma mensagem. Era a ligação de um preso federal", explicou Flahive. "Era George e a senhorita era a irmã dele. Ela me disse que ele estava cumprindo prisão perpétua sem condicional e eu lhe perguntei quantas pessoas matou", disse à Crônica. "Ele não matou ninguém. Estava envolvido numa transação - cerca de 1ton90kg de maconha. Depois de algum tempo, fui visitá-lo e descobri que era um homem muito bom - ele escreve livros e ensina outros presos e tem uma ficha penal perfeita. Imaginamos que tínhamos que ajudá-lo de alguma maneira, então criamos o We Believe Group para tentar criar consciência da sua condição".

Tem sido instrutivo, disse Flahive. "Comecei a trabalhar nisto há cinco anos atrás. Antes disso, não estava envolvido, nem sequer votava", explicou. "Achei que o caso de George era um erro, mas enquanto mais me envolvia, percebi que havia milhares de Georges apodrecendo ali dentro". Como resultado disso, Flahive ampliou o ativismo dele e agora trabalha para aprovar a legislação de reforma das penas no Congresso. Ele também se dirigirá às pistas de NASCAR junto com Carter num esforço para levar a mensagem às massas de fãs do automobilismo.

"Estou trabalhando com a Federal CURE nisto", disse. "Eles têm dois reboques que vestiremos com o H.R. 3072 e teremos muito material para distribuir. As pessoas ouvem quando lhes dizem que se pagam impostos federais são afetadas pelo custo do sistema federal de prisões. A liberdade condicional economizaria $4 bilhões ao ano", afirmou Flahive.

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o Dep. Danny Davis
A liberdade condicional federal esteve por aí durante algum tempo e foi originalmente defendida pela Depª. Patsy Mink (D-HI), mas desde a sua morte inesperada em 2002, o Dep. Danny Davis (D-IL) aceitou o desafio e agora é o principal defensor. Davis estava viajando e não pôde comentar nesta semana, mas o diretor de comunicação dele, Ira Cohen, disse à Crônica que o projeto faz uso de toda a ajuda que puder receber. "O Dep. Davis sente orgulho de tudo o que conseguiu com o Ato da Segunda Chance e o projeto da condicional e continua buscando apoio", disse Cohen.

Uma fonte próxima a Davis disse à Crônica que Davis está se concentrando neste outono no Ato da Segunda Chance como forma de abrir a porta a uma discussão séria da reforma das penas no Congresso. "A estratégia sempre tem sido a de fazer pressão pela aprovação de outro projeto primeiro e agora o Ato da Segunda Chance está muito perto", disse a fonte. "Se for aprovado, o congressista pretende usar essa oportunidade para ter esta discussão geral sobre o projeto da condicional porque abrirá toda a questão da reforma geral da justiça criminal federal".

Mas Flahive, Carter e 100.000 presos federais da guerra às drogas não estão esperando que o Congresso aja - estão pressionando-o para que aja. Além da corrida de Bristol no dia 23, Carter e o reboque H.R. 3072 dele competirão nos circuitos de NASCAR em Novo Hampshire, Martinsville e Homestead e levarão a mensagem às massas. "Como qualquer outra coisa, assim que isto conseguir algum ímpeto, assim que os políticos virem que podem se beneficiar votando a favor disto, tudo estará terminado. Estamos aqui para ajudar as pessoas a levar os políticos a esse ponto".

Matéria: Paciente de Maconha Medicinal de Dakota do Sul Processa Procurador-Geral por Texto Errado em Súmula Eleitoral

O Procurador-Geral de Dakota do Sul, Larry Long (R), está ocupado nesta semana enquanto meio-milhão de motociclistas entrava na pequena cidade de Sturgis para o 66° Encontro Anual de Motociclismo de Black Hills. A área normalmente plácida já teve duas mortes de motociclistas em acidentes, um assassinato e um tiroteio entre membros das gangues de motociclistas Hell’s Angels e Outlaws que deixou cinco pessoas feridas. E isso apenas com as coisas entrando em andamento.

Mas, o Procurador-Geral Long está com outro problema nesta semana e ele não pode jogar a culpa desta nos motociclistas. A paciente de maconha medicinal, Valerie Hanna, a porta-voz-chefe da South Dakotans for Medical Marijuana, abriu uma ação contra ele na quarta-feira na capital estadual, Pierre. A ação judicial acusa que a sua descrição da iniciativa de maconha medicinal do grupo é tão injusta e imprecisa que infringe a lei estadual.

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A medida estritamente escrita, baseada principalmente na iniciativa bem-sucedida de 2004 do estado vizinho de Montana, permite que os pacientes seriamente doentes portem até trinta gramas de maconha usável e seis plantas se tiverem a recomendação de um médico e se estiverem registrados junto ao estado e tiverem obtido uma carteira de identificação. Os pacientes que obedecem a essas regras estariam protegidos de detenção e processo criminal de parte das autoridades estaduais. A medida também permite que os pacientes designem um fornecedor para que cultive maconha para eles. Cria proteções para os médicos que derem conselhos aos seus pacientes de que os benefícios de consumir maconha superam os riscos e impõe restrições sobre o consumo em público e a condução intoxicada.

Segundo a lei de Dakota do Sul, o procurador-geral do estado está encarregado de escrever descrições de todas as medidas que aparecerem nas urnas. De acordo com a lei, a descrição eleitoral deve ser um "sumário objetivo, claro e simples" da medida. O sumário do procurador-geral é a única descrição da iniciativa que os eleitores verão quando depositarem as suas cédulas em Novembro.

Long começou com o pé esquerdo. Mesmo antes de chegar à própria súmula eleitoral, ele decidiu mudar o próprio nome da medida. Conhecida desde o princípio e apresentada junto ao estado como "Uma lei para proporcionar acesso seguro à maconha medicinal a certas pessoas qualificadas", Long decidiu que ela estaria mais bem intitulada como "Uma iniciativa para autorizar o consumo de maconha para adultos e crianças com doenças específicas". O texto completo de sua explanação eleitoral é o seguinte:

Atualmente, o porte, consumo, distribuição ou cultivo de maconha é crime segundo as leis estadual e federal. A lei proposta legalizaria o consumo ou porte de maconha para qualquer adulto ou criança que tiver uma das diversas doenças listadas e que esteja registrado no Departamento de Saúde. A lei proposta também daria uma defesa à pessoas que cultivarem, transportarem ou distribuírem maconha somente para pessoas registradas. Mesmo se esta iniciativa for aprovada, o porte, consumo ou distribuição de maconha ainda é crime federal. As pessoas contempladas pela lei proposta ainda estariam sujeitas a processo federal por infração das leis federais de controle das drogas. Os médicos que proporcionarem certificações escritas podem estar sujeitos à perda de suas licenças federais de dispensa de drogas prescritíveis.

"Isto está errado", disse Hannah. "O procurador-geral está fazendo parecer que os médicos podem ser processados e que as crianças teriam acesso à maconha. Entramos com esta ação para forçá-lo a agir dentro da lei e tratar esta medida eleitoral com justiça", disse ela à Crônica da Guerra Contra as Drogas.

"A alegação legal apresentada hoje deixa bem claro quão profundamente bagunçado está esse texto eleitoral", disse Bruce Mirken, diretor de comunicação do Marijuana Policy Project de Washington, DC, que financiou a coleta de assinaturas para a iniciativa e pretende proteger o seu investimento. "O que o procurador-geral fez na súmula dele é absolutamente ilegal. A lei estadual é bem clara no tocante ao seu dever de preparar uma súmula breve, precisa e factual de uma iniciativa, não dar uma porção de especulações e conjecturas", disse à Crônica. "No fundo, isto é um editorial contra a iniciativa. Que uma súmula imprecisa e equívoca seja a última coisa que os eleitores verão é simplesmente ultrajante".

A procuradoria-geral de Dakota do Sul não atendeu as chamadas da Crônica da Guerra Contra as Drogas em busca de uma explicação do texto eleitoral nem teceu comentários sobre a ação judicial.

Uma explicação precisa da medida será crítica em Dakota do Sul, um estado socialmente conservador dominado por políticos conservadores que nunca encontraram uma guerra às drogas da qual não gostassem - ou uma afirmação da maconha medicinal de que gostassem. Os projetos de maconha medicinal têm tido uma morte solitária e ignominiosa na assembléia estadual e os tribunais do estado passaram a oportunidade de permitir que os usuários de maconha medicinal colocassem uma defesa de necessidade medicinal. Dakota do Sul é um estado em que as pessoas são sentenciadas de verdade a tempo de prisão por porte de pequenas quantidades de maconha e tem leis de "porte interno" as quais permitem que os promotores acumulem mais outra acusação contra qualquer um que eles pegarem.

"Para os usuários de maconha medicinal aqui, o medo é real", disse Harper, uma enfermeira e veterana de 10 anos das forças armadas que esteve exposta a gás tóxico enquanto servia na Guerra do Golfo e esteve usando maconha para aliviar os sintomas dela durante os últimos seis anos. "Eu fumo três vezes ao dia e o meu corpo pode ser usado para me condenar. Já aconteceu comigo uma vez. Fui parada por excesso de velocidade a caminho do hospital de veteranos e tinha maconha suficiente para uma oferta de dois dias", relatou. "Eles me acusaram tanto de porte quanto de porte interno e tive que pagar $500. Assim é a vida dos pacientes por aqui. Tira-se o dinheiro dos pacientes doentes ou desperdiça-se o dinheiro detendo os pacientes doentes na cadeia".

Harper não é a única paciente de maconha medicinal que tem medo, mas, dado o clima repressivo em Dakota do Sul, não é surpreendente que ela seja a única de poucos disposta a se pronunciar. Um habitante de Huron e paciente de câncer que está consumindo maconha para aliviar a náusea relacionada à quimioterapia disse à Crônica que gostaria de falar, porém teme chamar atenção sobre si. "Já fui preso por isto", disse. "Não quero ser sitiado novamente".

Se esse paciente vai conseguir a proteção que seria dada pela iniciativa de maconha medicinal de Dakota do Sul, o mínimo que ele merece são condições iguais quando se trata do texto eleitoral. O Procurador-Geral de Dakota do Sul ainda tem que demonstrar que está disposto a ou é capaz de fazer isso. Agora, os organizadores da iniciativa e os pacientes de maconha medicinal estão voltando-se para os tribunais para forçá-lo a fazer o trabalho dele.

Weekly: The Reformer's Calendar

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Please click here to submit listings for events concerning drug policy and related topics

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August 19-20, Seattle, WA, Seattle Hempfest, visit http://www.hempfest.org for further information.

August 22, 9:30-11:30am, Chicago, IL, "Intersecting Voices: Impacts of Illinois' Drug Policies," forum by the Illinois Consortium on Drug Policy. At the Institute for Metropolitan Affairs, Roosevelt University, Congress Lounge, 2nd Floor, 430 S. Michigan Avenue, call (312) 341-2457 by August 18 to RSVP. For further information, contact Kathleen Kane-Willis at (312) 341-4336 or [email protected].

August 26, 1:00-4:20pm, Huntington Beach, CA, Rally Against the Failing War on Drugs, sponsored by The November Coalition and Orange County NORML. At Huntington Beach Pier, 315 Pacific Coast Highway, call (714) 210-6446, e-mail [email protected] or [email protected] or visit http://www.ocnorml.org for further info.

September 1-4, Manderson, SD, Fifth Annual Lakota Hemp Days. At Kiza Park, three miles north of town, visit http://www.hemphoedown.com for further information.

September 7, London, United Kingdom, "Advancing Harm Reduction: International Lessons for Local Practice -- Highlights from 17th International Conference on the Reduction of Drug Related Harm in Vancouver, May 2006." Registration £47 (including VAT) including refreshments and lunch, for further information contact Michelle Vatin at 0207 272 6902 or [email protected].

September 16, noon-6:00pm, Boston, MA, 17th Annual Boston Freedom Rally. On Boston Common, sponsored by MASS CANN/NORML, featuring bands, speakers and vendors. Visit http://www.MassCann.org for further information.

September 21, 8:30pm, Los Angeles, CA, "Extravaganja: A Medical Marijuana Comedy Show." Benefit at the Comedy Store, 8433 Sunset Blvd., visit http://www.greentherapy.com or e-mail [email protected] for further information.

September 23, 1:00-4:20pm, San Clemente, CA, Rally Against the Failing War on Drugs, sponsored by The November Coalition and Orange County NORML. At San Clemente Pier, Avenida Del Mar, call (714) 210-6446, e-mail [email protected] or [email protected] or visit http://www.ocnorml.org for further info.

October 7-8, Madison, WI, 36th Annual Great Midwest Marijuana Harvest Festival, sponsored by Madison NORML. At the Library Mall, downtown, visit http://www.madisonnorml.org for further information.

October 28-29, 11:00am-7:00pm, San Francisco, CA, "Second Annual Wonders of Cannabis Festival," benefit for the Cannabis Action Network and Green Aid, hosted by Ed Rosenthal. At the Hall of Flowers, Golden Gate park, individual admission $20, 18 and over, contact Danielle at (510) 486-8083 or [email protected] for further information.

November 9-12, Oakland, CA, "Drug User Health: The Politics and the Personal," 6th National Harm Reduction Conference. Sponsored by the Harm Reduction Coalition, for further information visit http://www.harmreduction.org/6national/ or contact Paula Santiago at [email protected].

November 17-19, Washington, DC, Students for Sensible Drug Policy International Conference and Training Workshop. At the Georgetown University School of Law, including speakers, training sessions, a lobby day and more. Further information will be posted soon at http://www.ssdp.org online.

December 1, 6:30pm, New York, NY, First Annual Charity Dinner/Fundraiser for In Arms Reach: Parent Behind Bars: Children in Crisis, with former New York Giants linebacker Carl Banks. At the Great Hall of City College, call (212) 650-5894 for further information.

February 1-3, 2007, Salt Lake City, UT, "Science & Response: 2007, The Second National Conference on Methamphetamine, HIV, and Hepatitis," sponsored by the Harm Reduction Project. At the Hilton City Center, visit http://www.methconference.org for info.

Europe: British Public Supports More Rational Drug Policies, Survey Says

A survey of British attitudes toward drug policy has found that a majority of people are ready to decriminalize marijuana or make it an offense equivalent to a parking fine. But the poll also found that a solid majority draws a distinction between "soft" drugs like marijuana and "hard" drugs like cocaine and heroin. Most people do not want to see any lessening of restrictions on the use or sale of hard drugs.

The survey's release this week comes with Britain in the midst of a battle over redefining its largely drug war-style drug policies. Just two weeks ago, a parliamentary committee studying drug policy released a report calling Britain's drug classification scheme unscientific. Marijuana policy continues to bedevil the British, as does rising cocaine use and high levels of use of other drugs. The government is also discussing drug policy now because in two years it must evaluate its current 10-year strategy.

Marijuana is currently a Class C drug -- the least serious drug category -- and possession offenders are typical ticketed, while marijuana sales remains a serious crime punishable by up to seven years in prison. Only 38% wanted both possession and sales to remain criminal offenses, while 30% wanted lesser criminal penalties for possession only, 13% wanted simple possession totally decriminalized, and another 15% wanted to see both sales and possession treated as not a crime. In other words, 58% of respondents favored marijuana policies more lenient than current policies.

Attitudes were much tougher toward "hard" drugs, with 73% of respondents favoring the status quo. Only 17% favored lesser criminal penalties for simple possession and only 6% favored entirely decriminalizing possession. The poll didn’t even ask whether anyone would favor legalizing the hard drug trade.

Respondents also broadly agreed that a new drug classification scheme, perhaps containing a Class D for drugs like alcohol, tobacco, and marijuana, would be a good thing by a margin of 56% to 30%. When it comes to comparing the harms of various drugs -- licit and illicit -- respondents ranked heroin as worst, followed closely by cocaine, solvents, ecstasy, and tobacco in descending order. Marijuana was rated as less harmful than any drugs except prescribed tranquilizers and coffee.

The British citizenry also displayed an awareness of the notion of harm reduction, with a whopping 89% agreeing that: "Whether we like it or not, there will always be people who use drugs and the aims should be to reduce the harm they cause themselves and others."

If this survey is any indicator, it looks like the British public is ready for some more rational drug policies. The question is: Is the British political class ready?

Drug War Issues

Criminal JusticeAsset Forfeiture, Collateral Sanctions (College Aid, Drug Taxes, Housing, Welfare), Court Rulings, Drug Courts, Due Process, Felony Disenfranchisement, Incarceration, Policing (2011 Drug War Killings, 2012 Drug War Killings, 2013 Drug War Killings, 2014 Drug War Killings, 2015 Drug War Killings, 2016 Drug War Killings, 2017 Drug War Killings, Arrests, Eradication, Informants, Interdiction, Lowest Priority Policies, Police Corruption, Police Raids, Profiling, Search and Seizure, SWAT/Paramilitarization, Task Forces, Undercover Work), Probation or Parole, Prosecution, Reentry/Rehabilitation, Sentencing (Alternatives to Incarceration, Clemency and Pardon, Crack/Powder Cocaine Disparity, Death Penalty, Decriminalization, Defelonization, Drug Free Zones, Mandatory Minimums, Rockefeller Drug Laws, Sentencing Guidelines)CultureArt, Celebrities, Counter-Culture, Music, Poetry/Literature, Television, TheaterDrug UseParaphernalia, Vaping, ViolenceIntersecting IssuesCollateral Sanctions (College Aid, Drug Taxes, Housing, Welfare), Violence, Border, Budgets/Taxes/Economics, Business, Civil Rights, Driving, Economics, Education (College Aid), Employment, Environment, Families, Free Speech, Gun Policy, Human Rights, Immigration, Militarization, Money Laundering, Pregnancy, Privacy (Search and Seizure, Drug Testing), Race, Religion, Science, Sports, Women's IssuesMarijuana PolicyGateway Theory, Hemp, Marijuana -- Personal Use, Marijuana Industry, Medical MarijuanaMedicineMedical Marijuana, Science of Drugs, Under-treatment of PainPublic HealthAddiction, Addiction Treatment (Science of Drugs), Drug Education, Drug Prevention, Drug-Related AIDS/HIV or Hepatitis C, Harm Reduction (Methadone & Other Opiate Maintenance, Needle Exchange, Overdose Prevention, Pill Testing, Safer Injection Sites)Source and Transit CountriesAndean Drug War, Coca, Hashish, Mexican Drug War, Opium ProductionSpecific DrugsAlcohol, Ayahuasca, Cocaine (Crack Cocaine), Ecstasy, Heroin, Ibogaine, ketamine, Khat, Kratom, Marijuana (Gateway Theory, Marijuana -- Personal Use, Medical Marijuana, Hashish), Methamphetamine, New Synthetic Drugs (Synthetic Cannabinoids, Synthetic Stimulants), Nicotine, Prescription Opiates (Fentanyl, Oxycontin), Psilocybin / Magic Mushrooms, Psychedelics (LSD, Mescaline, Peyote, Salvia Divinorum)YouthGrade School, Post-Secondary School, Raves, Secondary School