Drug War Chronicle

comprehensive coverage of the War on Drugs since 1997

Editorial: Os Reides Antidrogas Como Campanhas Publicitárias e Eleitoreiras Financiadas pelos Contribuintes

David Borden, Diretor Executivo, 20 de Outubro de 2006

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David Borden
Hoje, um dos artigos era um informe do Colorado de uma enorme apreensão de maconha. O gabinete da DEA e a Promotoria de Denver anunciaram que tinham capturado 38 traficantes e realizaram uma entrevista coletiva para se gabarem disso.

A ocasião foi questionada pelo grupo Safer Alternative for Enjoyable Recreation (SAFER), os defensores de uma iniciativa de legalização da maconha nas eleições estaduais do mês que vem. A nota à imprensa da SAFER chamou a entrevista coletiva de “um evento político orquestrado”, implicando que, na verdade, ao encenarem esta apreensão a esta altura do campeonato e dar-lhe publicidade, os guerreiros antidrogas locais estavam tentando influenciar as eleições que começam 19 dias depois, com a votação antecipada começando apenas quatro dias depois. (A SAFER também apontou que há listas em Denver para pelo menos 347 traficantes de álcool – uma droga mais perigosa do que a maconha de acordo com a SAFER e segundo qualquer outra leitura razoável científica sobre a questão.)

Na minha opinião, a escolha do momento abre suspeição sobre a motivação dos impositores. Os agentes do Colorado usaram o pretexto de uma apreensão de drogas para conduzirem em realidade uma campanha midiática/publicitária/eleitoreira às custas dos contribuintes (assim como às custas das pessoas presas)?

Se esse fosse o caso, não seria a primeira vez que algo assim acontece. Em 1991, me dizem, o tribunal federal em Charlottesville, Virgínia, corria o risco de ser fechado por motivos orçamentários, sendo que as suas operações seriam incorporadas a outras instalações vizinhas. Entra a “Operação Equinócio” [Operation Equinox], que presenciou a detenção de 12 integrantes de uma fraternidade sob acusações de delitos de drogas. O tribunal teve publicidade e uma aparente razão de ser e atualmente continua vivo e prosperando.

Neste ano na Califórnia, eles foram francos e disseram o que estavam fazendo. Uma nota à imprensa de Julho do gabinete do Procurador-Geral Locklyer sobre como “44 forças-tarefa lideradas pela Agência de Repressão aos Narcóticos do Departamento de Justiça da Califórnia... prenderam pelo menos 115 indivíduos e confiscaram pelo menos $11,9 milhões em drogas como parte de uma varredura de um dia da criminalidade em todo o país”, declarou que a operação “promoveu a continuação do financiamento do programa Subvenções Byrne de Assistência à Justiça que apóia a lei antidrogas municipal e estadual. O programa financiado federalmente tem sofrido cortes profundos durante os últimos anos”.

No negócio da advocacia, quando apresentamos eventos publicitários que esperamos que afetem o processo legislativo, isso é considerado fazer pressão. Estes 38 cidadãos do Colorado, 115 da Califórnia e os 12 integrantes da fraternidade da UVA e os demais em numerosas outras ocasiões eram peões nos jogos políticos jogados pela gente que detém o poder de encarcerar? Isso pode ser difícil de provar, mas está bem claro que essa dinâmica existe e às vezes não é tão difícil de prová-la. De fato, o procurador que busca processos de alta visibilidade e grandes números de condenações para incrementar a sua carreira política é uma criatura famosa e uma das mais poderosas no governo.

Esperemos que esta tática odiosa saia pela culatra dos agentes do Colorado – no dia 07 de Novembro!

Anuncio: Nuevo Formato para el Calendario del Reformador

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A partir de esta edición, El Calendario del Reformador ya no aparecerá como parte del boletín Crónica de la Guerra Contra las Drogas, pero será mantenido como sección de nuestra nueva página web:

El Calendario del Reformador publica eventos grandes y pequeños de interés para los reformadores de las políticas de drogas alrededor del mundo. Ya sea una gran conferencia internacional, una manifestación que reúna a personas de toda la región o un foro en la universidad local, queremos saber para que podamos informar a los demás también.

Pero necesitamos su ayuda para mantener el calendario actualizado, entonces por favor contáctenos y no suponga que ya estamos informados sobre el evento o que vamos a saber de ello por otra persona, porque eso ni siempre sucede.

Ansiamos por informarlo a usted de más reportajes nuevos de nuestra nueva página web apenas estén disponibles.

Semanal: Esta Semana en la Historia

20 de Octubre de 2004: Una coalición innovadora de organizaciones profesionales negras se reúne para formar la National African American Drug Policy Coalition (NAADPC). La NAADPC busca urgentemente alternativas a las políticas equivocadas de drogas que han llevado al encarcelamiento en masa.

22 de Octubre de 1982: El primer caso públicamente conocido de las cargas de cocaína de los contras en el gobierno ocurre en un cablegrama de la Directoria de Operaciones de la CIA. El cablegrama repasa el mensaje de que las agencias legales de los EEUU tienen ciencia de “las relaciones entre (una organización religiosa de los EEUU) y dos grupos contrarrevolucionarios nicaragüenses [que] involucran a un cambio en (los Estados Unidos) de narcóticos por armas”. [El material en paréntesis fue insertado por la CIA como parte de su desclasificación del cablegrama. El nombre del grupo religioso sigue en secreto.]

23 de Octubre de 2001: El Ministro del Interior de Gran Bretaña, David Blunkett, propone la reclasificación del cannabis de la Clase B para la Clase C. Pronto el cannabis es despenalizado en Gran Bretaña.

23 de Octubre de 2002: La Time/CNN realiza una encuesta telefónica de 1.007 adultos estadounidenses en dos días (23 y 24 de Octubre). El resultado: Casi uno en cada dos estadounidenses adultos reconoce que ha usado marihuana, poco más que el índice de uno para tres en 1983.

24 de Octubre de 1968: La tenencia de psilocibina o psilocina se vuelve ilegal en los EE.UU.

25 de Octubre de 1997: Respecto de Colombia, el New York Times cita al Secretario Antidroga de los EE.UU., el General Barry McCaffrey: “Que no reste ninguna duda: No participamos de las operaciones antiguerrilleras”. Menos de dos años después, el 17 de Julio de 1999, el Miami Herald informa: “McCaffrey dijo que era ‘una tontería a esta altura’ intentar diferenciar entre esfuerzos antidrogas y la guerra contra los grupos insurgentes”.

26 de Octubre de 1993: La Reuters informa que la National Organization for the Reform of Marijuana Laws (NORML) se juntó a grupos de las tropas de los scouts, Elks Clubs y otros grupos comunitarios en un programa en el cual los participantes limpian partes del sistema de carreteras de Ohío. El Departamento de Transporte de Ohío negó la solicitud de la NORML dos veces anteriormente, debatiendo que eso sería ayudar a dar publicidad a un grupo “activista polémico”. La American Civil Liberties Union entró en la pelea y el fiscal general de Ohío forzó a los trabajadores de los transportes a ceder.

26 de Octubre de 1997: El Los Angeles Times informa que doce años después que un agente antidrogas de los EE.UU. fue secuestrado, torturado y asesinado en México, han surgido pruebas de que los fiscales federales se fiaron en testimonios perjurados e informaciones falsas, echando dudas sobre las condenaciones de los tres hombres que ahora cumplen sentencias de prisión perpetua en el caso.

26 de Octubre de 2001: Los agentes de la DEA caen sobre el LA Cannabis Resource Center, confiscando todas las computadoras, archivos, cuantas bancarias, plantas y medicamentos del centro. La DEA cita a una reciente decisión de la Suprema Corte como justificación de su acción. El jardín de cannabis de los pacientes en el local de West Hollywood es confiscado por los agentes de la DEA a pesar de las altas protestas del Alcalde de West Hollywood y de muchos funcionarios y habitantes locales.

Europa: Tribunal de Apelaciones Holandés Decide que Paciente de Marihuana Medicinal Puede Cultivarla Él Mismo

Hasta ahora, ha sido ilegal cultivar marihuana en los Países Bajos, pero un caso decidido el martes ha hecho una fenda en el dique a favor de los pacientes. Pese a que los famosos cafés de Holanda proporcionen ventas de cannabis al por menor con la aquiescencia del Estado Holandés, el país nunca ha redactado ningún dispositivo para quitar a los cultivadores que suplen las tiendas del mercado negro. Igualmente, pese a que Holanda permita que la marihuana medicinal sea comprada en las farmacias, no deja que los pacientes la cultiven ellos mismos.

El martes, de acuerdo con la Agence France Presse, un tribunal de apelaciones en Leeuwaarden en el norte de los Países Bajos decidió que el paciente de esclerosis múltiple, Wim Moorlag, y su esposa no deberían haber sido procesados por cultivar una planta que les rendiría 20 gramos de marihuana por semana. Pese a que el tribunal hubiera declarado los Moorlag culpables de cultivo ilegal (y les hubiera dado una multa de $314), el tribunal de apelaciones sostuvo que el derecho de Moorlag a intentar aliviar el dolor relacionado con su enfermedad anulaba el interés del estado en prohibir el cultivo de marihuana.

Moorlag había debatido que no podía comprar marihuana de los cafés porque podía contener hongos y bacterias especialmente peligrosas para los pacientes de EM.

El abogado de Moorlag, Wim Anker, le dijo a la agencia de noticias Dutch ANP que la decisión tendría amplias ramificaciones. “Esto significa que otros pacientes también pueden cultivar legalmente su propio cannabis, no apenas los pacientes de EM, sino también la gente con SIDA”, dijo.

Los fiscales holandeses, con todo, no van a desistir. El miércoles, ellos anunciaron que habían pedido a la Corte Suprema holandesa que anulara la decisión del tribunal de apelaciones. “Nosotros presentamos una moción de apelación el martes delante de la Corte Suprema”, dijo Marina Well, vocera de la fiscalía en Leeuwaarden.

Canadá: Corte Suprema Rechaza Exámenes Toxicológicos Aleatorios de Presos Bajo Régimen de Libertad Vigilada

En una decisión la semana pasada, la Corte Suprema de Canadá sostuvo que el Código Penal del país no les permite a los jueces solicitar que los infractores bajo libertad vigilada se sometan a exámenes toxicológicos u otras exigencias para obtener una muestra de sustancias corporales. La decisión ocurrió en el caso de Harjit Singh Shoker, que en 2003 se acostó con la mujer de un oficial de la Real Policía Montada de Canadá pensando en violarla durante una embriaguez de metanfetamina.

Shoker fue condenado por invasión de propiedad con la intención de cometer agresión sexual y fue condenado a 20 meses de prisión y dos años de libertad vigilada. Su juez de condenación incluyó como condiciones de su régimen probatorio el deber de pasar por tratamiento químico, abstenerse del consumo de alcohol y drogas y hacer exámenes toxicológicos cuando exigido. Él recurrió de esas condiciones de su sentencia.

En 2004, el Tribunal de Apelaciones de Columbia Británica decidió que el juez de juicio no tenía autoridad para ordenarle a Shoker que se tratara sin su consentimiento y tampoco tenía la autoridad para exigir que Shoker se sometiera a exámenes toxicológicos. Desde entonces, los jueces de CB han seguido ordenando a los infractores bajo régimen probatorio a evitar las drogas y el alcohol, pero han desistido de la orden acompañante y casi automática de someterse al examen toxicológico.

La Real Fiscalía de Columbia Británica no desafió la decisión acerca del tratamiento químico, pero sí recurrió de la decisión sobre los exámenes toxicológicos – aun pese a que la provincia hubiera eliminado la financiación para el programa de exámenes toxicológicos en 2003. Pero, los fiscales de CB no fueron consolados por la Corte Suprema.

La Desembargadora Louise Charron, que fue autora de la decisión, llamó el examen toxicológico de “altamente intrometido” que requería “estándares y salvaguardias rigurosos para cumplir los requerimientos constitucionales”. El Parlamento podía redactar dichos padrones, volviendo el examen toxicológico un requerimiento legal, observó. “No se cuestiona que el infractor bajo régimen de libertad vigilada tenga una baja expectativa de privacidad”, escribió Charron. “Con todo, es la tarea del Parlamento, no de los tribunales, equilibrar la carta de derechos de los infractores en contra del interés de la sociedad al monitorear efectivamente sus conductas”.

Si el Parlamento quiere que los jueces puedan imponer los exámenes toxicológicos como condición de la libertad vigilada, debe tratar de la cuestión y no dejarla al arbitrio de jueces individuales. “El establecimiento de estos padrones y salvaguardias no puede ser dejado a la discrecionalidad del juez de condenación en los casos individuales”, escribió Charron. “Esos son precisamente los tipos de decisiones sobre políticas que el Parlamento tiene que tomar respecto de las limitaciones contenidas en la carta”.

¡Qué diferencia hace una frontera! En el lado de los EE.UU., el tratamiento químico y los exámenes toxicológicos compulsorios son la norma. En el lado canadiense, es inconstitucional, por lo menos de la forma que lo intentaron.

Europa: Gobierno Italiano Aprueba Derivados de la Marihuana para el Control del Dolor

El gabinete italiano aprobó el jueves el uso de derivados de la marihuana, como el spray sublingual Sativex, en el alivio del dolor, informó la agencia alemana Deutsche Presse Agentur. La acción revierte la política antidroga impuesta por el gobierno anterior del ex Primer Ministro Silvio Berlusconi, que fue derrotado por el actual Primer Ministro Romano Prodi a principios de este año

“Estamos hablando de terapia de alivio del dolor. Esto no tiene nada que ver con fumar pitillos”, le dijo la Ministra de la Salud, Livia Turco, a los reporteros después del encerramiento de la reunión del gabinete en que la decisión fue tomada. “Estas drogas ya están en uso en Canadá, Suiza y Holanda”, añadió.

Pese a que el gobierno Prodi haya prometido relajar las penas endurecidas para delitos de drogas promulgadas por el gobierno Berlusconi, esa acción no tiene nada que ver con aquello, dijo Turco. “Si alguien menciona el cannabis, entonces todo el mundo se alborota. Estamos hablando de terapias contra el dolor”.

Condenación: Corte Suprema de Luisiana Oye Casos de Condenados a Prisión Perpetua por Heroína

En medio a la histeria de la guerra a las drogas de los años 1970, los legisladores de Luisiana aprobaron una ley que ordena pena de prisión perpetua sin condicional para las personas condenadas por vender heroína. En 2001, la legislatura actuó para enmendar esa ley durísima, corrigiéndola para que las sentencias por distribución de heroína fueran de cinco a 50 años de prisión. Esa ley de 2001 también estableció un proceso de “revisión de riesgo” para la liberación precoz de los presos condenados de acuerdo con las antiguas leyes severas. En 2003, la legislatura incluyó específicamente a los condenados a prisión perpetua por heroína en el grupo de condenados que puede buscar reparación a través del proceso de revisiones, y, en 2005, corrigió la ley para permitir que los presos busquen una revisión tras cumplir siete años de sus sentencias.

Más de 90 heroin lifers siguen tras rejas, muchos de ellos ancianos tras haber pasado los años 1970, 1980 y 1990 y mitad de la primera década del siglo tras rejas.

El año pasado, los jueces de juicio en las parroquias de Orleáns y de St. Tammany, frustrados con el paso glacial en el cual las revisiones estaban sucediendo, bajaron las sentencias de un par de heroin lifers y ordenaron su liberación inmediata. El estado de Luisiana recurrió de la decisión y, esta semana, la Corte Suprema escuchó los argumentos orales en el caso.

El martes, los fiscales discutieron que los heroin lifers deben pasar por un proceso arduo y largo de revisión que sea controlado por el Departamento de Correcciones para buscar la reducción de la sentencia y la libertad que ella podría proporcionar. Los jueces de juicio que ordenaron la liberación de los presos excedieron su jurisdicción, dijo Graham Bosworth de la fiscalía de Nueva Orleáns.

Pero los abogados que representan a los heroin lifers debatieron que los recientes cambios legislativos volvieron las sentencias antiguas patentemente ilegales y que los jueces tienen la autoridad de recondenar a aquellos presos. “Tenemos que confiar en las personas que tenemos en las bancas de los tribunales para ejercer su jurisdicción con sabiduría”, dijo el abogado Dwight Doskey.

Los dos hombres cuyos casos están bajo recurso son Melvin Smith, que fue condenado en 1977 y recibió recientemente la orden de liberación del Juez de la Corte Distrital Criminal de Orleáns, Calvin Johnson, que lo había recondenado a 28 años – esencialmente, el tiempo cumplido; y Wesley Dick, que fue condenado a prisión perpetua en 2001 poco antes del cambio en la ley. La Jueza Distrital Patricia Hedges lo libertó en Julio tras reducir su sentencia a 10 años.

En una señal de rencor de la fiscalía, el Fiscal de la Parroquia de Orleáns, Eddie Jordan, impidió la liberación de Smith. El anciano Smith sigue en silla de ruedas en la Casa de Detención de la Parroquia de Orleáns hasta la decisión de la Corte Suprema que decidirá su destino.

Reducción de Daños: Proyectos de Trueque y Acceso a Jeringas de Nueva Yérsey Avanzan

Un proyecto que permitiría que hasta seis municipalidades de Nueva Yérsey establecieran programas de trueque de jeringas y un proyecto acompañante que permitiría la venta sin prescripción de hasta 10 jeringas en farmacias fueron aprobados por el Comité de Salud y Ciudadanos Mayores de la Asamblea el jueves. Tras más de una década de esfuerzos para lograr legislación que permitiera a los usuarios el acceso más fácil a jeringas esterilizadas, ahora parece que los proyectos tienen ímpetu.

Los políticos de Nueva Yérsey han empezado a defender los proyectos. Antes de los testimonios en el comité el jueves, el Presidente Herb Conaway (D-Burlington) dijo francamente, “Este proyecto va a ser aprobado”. El Presidente de la Asamblea Joseph Roberts y el Gobernador Jon Corzine han declarado públicamente que pretenden legalizar el trueque de jeringas lo más pronto posible.

Durante los testimonios, el epidemiólogo del estado, Eddy Bresnitz, le dijo a los legisladores que ellos precisaban actuar ahorita. “No deberíamos retrasarnos más en poner herramientas salvadoras de vidas como los programas de trueque de jeringas en las manos de comunidades desesperadas para detener la transmisión de enfermedades trasmisibles por la sangre, como el VIH y el SIDA”, dijo. “Los programas de trueque de jeringas no apenas impiden la transmisión de dichas enfermedades, sino también ayudan a los dependientes a acceder al tratamiento”.

La Drug Policy Alliance de Nueva Yérsey ha estado haciendo presión a favor de los proyectos durante años. “Estamos increíblemente agradecidos por tantos votos de apoyo de parte de los integrantes del comité”, le dijo Roseanne Scotti de la DPA a la Associated Press después de la votación.

Allanamientos Antidrogas: Juez de Michigan Decide que los Arrestos del Allanamiento a la Fiesta Rave de Flint Son Inconstitucionales

En Marzo de 2005, la policía en Flint, Michigan irrumpió en el Club What’s Next en las últimas horas de la noche del viernes tras atestar varios ejemplos de ventas de drogas en o cerca del club y fumo de marihuana dentro del local, que estaba realizando una fiesta rave. Pese a que la policía haya encontrado drogas o pertrechos con apenas 23 personas (a pesar de las revistas corporales), ellos arrestaron a las 117 personas presentes en la escena. Las restantes 94 personas fueron acusadas de “frecuentar un hueco de drogas”, una contravención.

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allanamiento a rave de 2005 en Utah (cortesía del CMI Portland)
El viernes pasado, un juez de la Corte del Circuito de Genesee anuló aquellas detenciones, sosteniendo que la policía de Flint había infringido los derechos constitucionales de los frecuentadores. En su decisión, el Juez Joseph Farah sostuvo que la policía no tenía probable delito para detener a la gente meramente por estar en el club.

“La Corte Distrital se equivocó al encontrar delito probable para detener a aquellos reos”, escribió Farah en su decisión. “Permitir que siguieran las detenciones de estos 94 reos sería permitir el tratamiento conjunto de personas que habían estado en el club durante cinco minutos o cinco horas, personas que no pararon de bailar con aquellos que estaban próximos a una transacción de drogas, personas que estaban sentadas en una mesa volteada hacia la pared con aquellos metidos en malhechos y acusar a aquellos individuos presentes con conciencia y conocimiento iguales de las malas acciones”.

La ACLU de Michigan, que representó a las 94 personas arrestadas por estar presentes, saludó la decisión con placer. “La ordenanza bajo la cual los arrestos fueron hechos existe para proteger a los ciudadanos de Flint de huecos de drogas reales. Nunca tuvo la intención de ser usado aleatoriamente por la policía contra ciudadanos obedientes a la ley que van a clubes para escuchar música y socializar”, dijo la directora ejecutiva de la ACLU Michigan, Kary Moss, en una declaración emitida al mismo día. “El fallo del Juez Joseph Farah vindica los derechos constitucionales de nuestros clientes y manda un mensaje fuerte a las policías de todo el país”.

“El fallo del Juez Farah concluye correctamente que la policía no tenía que meterse a arrestar a ninguno de ellos”, dijo Ken Mogill, abogado de la ACLU Michigan que debatió el caso con Elizabeth Jacobs. “Es una victoria gratificante para cada uno de los individuos obedientes y equívocamente arrestados y para el imperio de la ley en nuestra comunidad”.

Imposición de la Ley: Las Historias de Policías Corruptos de Esta Semana

Ocupados, muy ocupados. Jueces consumiendo cocaína, policías traficando cocaína, policías vendiendo éxtasis, pilotos de la Fuerza Aérea contrabandeando éxtasis, químicos de la policía robando de la pila de pruebas – y, claro, agentes penales contrabandeando droga a las prisiones. Vamos a ello:

En Las Cruces, Nuevo México, la Comisión de Estándares Judiciales del estado entró con una petición el viernes pasado buscando la remoción de un magistrado de la Comarca de Dona Ana con base en sus exámenes positivos por cocaína, de acuerdo con la Associated Press. El Magistrado Carlos Garza, 42, ha negado usar drogas y prometió combatir la acción. Garza ha sido suspendido por la comisión desde el 20 de Septiembre, cuando no obedeció la orden de la comisión de someterse a un examen toxicológico. De acuerdo con la comisión, desde entonces él no ha pasado por otro examen. La comisión también acusó a Garza de intentar presionar a un agente de Mesilla durante una batida de tránsito en que el juez estaba en un auto con una mujer “con la cual él tenía una relación personal” y presionar al escribano municipal a dejar limpia la licencia de conducir de la mujer antes del tiempo en un caso de conducción en estado de ebriedad. Él fue puesto en libertad vigilada por la Comisión de Estándares Judiciales a principios de este año en ese caso y él dijo que la acusación de haber usado cocaína era la continuación de la venganza de la comisión contra él. Él dijo que los metabolitos de cocaína encontrados en su organismo pueden haber sido recibidos a través de “exposición pasiva”. Garza disputa la reelección sin opositores en las elecciones del próximo mes.

[ED.: Incluir o no la mera tenencia o el simple consumo de drogas de parte del personal de la justicia criminal entre los ejemplos de corrupción es un dilema que la Crónica de la Guerra Contra las Drogas se enfrenta rutinariamente. Hasta ahora, hemos optado por incluirlos, porque un juez que consume drogas ilegales también puede ser un juez que preside juicios y pronuncia sentencias contra otros usuarios de drogas que han hecho la mismísima cosa (hipocresía); y porque el juez está infringiendo una ley que él ha jurado cumplir (no obstante sea una ley con la cual no estamos de acuerdo). Pero, es necesario recordar que hay una diferencia entre el consumo de drogas por policías o jueces y el lucro con el tráfico de drogas u otros ejemplos de improbidad oficial.]

En Durham, Carolina del Norte, un sherif-adjunto de la Comarca de Durham ha sido arrestado en un allanamiento antidroga en un bar local y otros dos adjuntos han sido despedidos por trabajar como guardas de seguridad allí. El Adjunto Michael Owens, el dueño del bar allanado, fue acusado junto con cuatro otros por traficar cocaína y conspirar para traficar cocaína y él puede recibir otra acusación de mantener un edificio para fines de distribución de cocaína. Los adjuntos Brad King y Keith Dotson, que trabajaban libres como guardias de seguridad para el club, fueron suspendidos la misma noche, informó el Durham Herald Sun y dimitidos a principios de esta semana. Las autoridades informaron confiscar 42g de cocaína durante el allanamiento.

En Biloxi, Mississippi, un ex agente de la policía de Biloxi se confesó culpable el viernes pasado de vender éxtasis, informó el Biloxi Sun Herald. Darrell Cvitanovich, que dimitió de la fuerza tras su detención, puede recibir hasta 30 años de prisión después de admitir que vendió cuatro pastillas de éxtasis a un amigo. Cvitanovich, que es el hijo de un ex comisario de la policía de Biloxi, fue preso en Junio de 2005 tras una investigación de las alegaciones de que estaba involucrado en actividades relacionadas con las drogas. Durante la busca de su casa, la policía encontró 11 pastillas de éxtasis y una pequeña cantidad de metanfetamina. Él fue acusado de tenencia de sustancia controlada con intención de venta y transferencia de sustancia controlada, pero, la semana pasada, se confesó culpable apenas de la acusación de ventas. Cvitanovich está libre bajo fianza de $50.000 hasta la condenación.

En la Ciudad de Nueva York, un piloto de la Guardia Aérea Nacional de los EE.UU. que llevó un reactor a Alemania y regresó con 200.000 pastillas de éxtasis fue condenado el viernes pasado a 17 años y medio de prisión. El Capitán Franklin Rodríguez, 36, y su cómplice, el Sargento John Fong, 37, se habían confesado culpables en tribunal federal tras ser atrapados por el vuelo de Abril de 2005. Fong aguarda condenación. El par cayó después que los agentes federales vieron a Fong poner 28 bolsas en una BMW sedán y las hallaron llenas de pastillas de éxtasis, de acuerdo con la Associated Press. Los fiscales dijeron que Rodríguez había transportado drogas varias veces en vuelos militares, trayendo centenas de miles de pastillas de éxtasis a los EE.UU. Los federales encontraron más de $700.000 en efectivo en su departamento. Ellos los tienen ahora.

En Filadelfia, una ex química civil de la Policía de Filadelfia fue arrestada el 11 de Octubre bajo acusaciones de haber robado drogas para consumo propio, informó la Associated Press. Colleen Brubaker, 30, cayo bajo sospecha en Abril y dimitió en Mayo. Ahora, las autoridades la acusan de agarrar analgésicos opiáceos como Oxycontin, Percocet y Vicodin para fomentar su vicio. Ella es acusada de tenencia de drogas, robo, receptación, adulteración de pruebas, obstrucción, adulteración de registros o informaciones públicas y adulteración o fabricación de pruebas físicas. Ya que Brubaker era la química responsable por centenas de casos de drogas, los defensores públicos ahora consideran la posibilidad de que algunos de ellos puedan tener que ser retirados.

En Stillwater, Oklahoma, un sherif-adjunto de la Comarca de Payne ha sido suspendido sin derecho a remuneración durante una investigación de la Agencia de Control de Narcóticos y Drogas Peligrosas de Oklahoma, informó la Associated Press. Los funcionarios municipales no quieren hablar sobre lo que el Adjunto Brooke Buchanan, con 13 años de servicios prestados al departamento, es acusado de hacer, pero sí confirman que un fiscal especial ha sido nombrado para la investigación. La averiguación puede tomar varias semanas hasta que cualquier acusación sea hecha.

En Lubbock, Tejas, una agente penal de la Comarca de Lubbock fue presa el domingo por la noche mientras llegaba al trabajo llevando marihuana, informó la KLBK-CBS 13 TV en Lubbock. Renata Hernández, 26, es acusada de introducir una sustancia prohibida en una instalación correccional. Ella puede recibir entre dos y diez años de prisión. Aunque los voceros de la policía dijeran que creían que ella estaba trayendo la hierba a la cárcel para venderla, aún no han podido probarlo.

Oferta de Vídeo: Waiting to Inhale

Caro lector de la Crónica de la Guerra Contra las Drogas:

Muchos entusiastas de la reforma de las políticas de drogas leyeron hace dos semanas sobre nuestro nuevo blog acerca de un nuevo documental, Waiting to Inhale: Marijuana, Medicine and the Law [Esperando para Inhalar: La Marihuana, la Medicina y la Ley], y un debate emocionante aquí en Washington entre dos de mis colegas y un representante de la secretaría antidroga de los EE.UU. que ocurrió después de la exhibición de la película. Tengo el placer de anunciar que la DRCNet está disponibilizándole este film como nuestro más reciente premio de membresía – done $30 o más a DRCNet y puede recibir una copia de Waiting to Inhale como nuestro agradecimiento por su apoyo.

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He sabido de Waiting to Inhale durante algunos años y estoy muy feliz por verlo divulgado y causando repercusiones. La gente que aparece en la película – los proveedores de marihuana medicinal Mike y Valerie Corral y Jeff Jones, la vocera de los pacientes Yvonne Westbrook, el científico Don Abrams – son héroes cuyas historias merecen ser contadas y cuyas entrevistas en esta película deberían ser exhibidas a como de lugar. ¡Usted puede ayudar al pedir una copia y hacer una exhibición privada en su hogar! O usted y sus amigos activistas pueden simplemente verlo en casa como inspiración. (Haga clic aquí para más informaciones, incluso un avance en la Internet.)

Su donación ayudará a DRCNet mientras hacemos lo que creemos que será un plan increíble de dos años para avanzar considerablemente la reforma de las políticas de drogas y la causa de terminar la prohibición globalmente y en los EE.UU. ¡Por favor, haga una donación generosa hoy día para ayudar a la causa! Sé que usted sabrá que el dinero fue bien gastado después de ver lo que la DRCNet está preparando. Nuestro formulario de donación electrónica le permite donar por tarjeta de crédito, por PayPal o imprimir un formulario para enviar juntamente con su cheque u orden de pago por correo. Por favor, fíjese que las contribuciones a la Red Coordinadora de la Reforma de las Políticas de Drogas o Drug Reform Coordination Network, nuestra entidad de presión política, no son deducibles del impuesto a la renta. Las donaciones deducibles pueden ser hechas a la Fundación DRCNet, nuestra ala de concienciación. (Escoger un regalo como Waiting to Inhale reducirá la parte de su donación que usted puede deducir por el costo del artículo.) Ambos grupos reciben cartas de los miembros en la siguiente dirección: DRCNet, P.O. Box 18402, Washington, DC 20036.

Gracias por su apoyo. Si usted no ha visto nuestra nueva página web, espero que tenga un momento para hacerlo – está buenísimo, si se me permite decirlo. :)

Cuídese bien y espero tener noticias suyas.

Sinceramente,


David Borden
Director Ejecutivo

Reseña de Vídeo de DRCNet: "Waiting to Inhale: Marijuana, Medicine, and the Law”, Producido y Dirigido por Jed Riffe

De un puñado de pacientes federalmente aprobados a fines de los años 1970 y 1980, el movimiento estadounidense pro marihuana medicinal ha crecido a pasos agigantados, con decenas de miles de personas en una docena de estados ahora oficialmente registradas como usuarias de marihuana medicinal. No se sabe cuántas personas en los 38 estados restantes en que ella aún es ilegal están fumando marihuana para el alivio del dolor, la inducción del apetito, la reducción de la nausea asociada con la quimioterapia, el tratamiento de glaucoma, la reducción de los temblores y los espasmos asociados con la esclerosis múltiple o una lista creciente de enfermedades ayudadas por una tragada o un mordisco de un queque hecho con marihuana.

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Mientras las investigaciones académicas y científicas de los usos medicinales de la marihuana ganan ímpetu, el listado de sus aplicaciones parece crecer cada vez más. Dentro de las últimas semanas, los investigadores informaron que la marihuana puede ayudar a prevenir el principio del mal de Alzheimer.

Pero la resistencia a la marihuana medicinal sigue fuerte. El gobierno federal – especialmente sus burocracias antidrogas, la DEA y el Gabinete de Política Nacional de Control de las Drogas – es inalterablemente contrario a su uso, en tanto que los grupos antidrogas compuestos por padres temen que permitir el uso medicinal de marihuana “enviará el mensaje equivocado” a sus hijos. Para los demás enemigos, la marihuana medicinal es simplemente más un frente en la guerra cultural contra los hippies y liberales que ha estado ocurriendo durante cuatro décadas.

En poco más de una hora, “Waiting to Inhale”, el vídeo recién lanzado por el documentalista Jed Riffe cuenta la historia de la batalla por la hierba curadora. Aunque decididamente tenga simpatía por la marihuana medicinal, el vídeo también se esmera en presentar la otra versión de la historia.

Escuchamos al vocero del ONDCP, David Murray, retratando una conspiración sombría para legalizar las drogas. “¿Quién hace presión por esto? y ¿por qué se está haciendo presión?” pregunta. “La agenda es bien financiada y motivada a quitar las barreras entre ellos y la droga que a ellos les gusta o en la cual están viciados”. Después, Murray llama la marihuana medicinal de “fraude”.

Similarmente, y con más realismo, el vocero de la DEA en San francisco, Richard Meyer, advierte que “algunos traficantes están usando [la ley de marihuana medicinal de California] la Prop. 215 como cortina de humo”.

Riffe también hace espacio para el movimiento de los padres antidrogas, con entrevistas con la leyendaria defensora de la guerra a las drogas, Sue Rusche, que explica que, hace años, un viaje a una tienda de discos con sus hijos en que ellos fueron expuestos a un mostrador de narguiles, pipas y otros pertrechos relacionados con la marihuana la hizo tomar el curso del activismo. Riffe muestra un movimiento antidroga de los padres que, aunque aún luzca hediondamente regresivo a los reformadores de las políticas de drogas, muestra señales de moderación y sofisticación. En una escena, Rusche expresa la antigua cantaleta sobre “las drogas iniciales”, pero dice que ellas incluyen “al tabaco, al alcohol y a la marihuana”. En otra escena, los miembros de un grupo de padres conversan sobre dar información honesta – y no solamente asustar a los niños.

Aunque el movimiento antidroga de los padres – bastión fundamental de apoyo a la guerra renovada contra las drogas de la era Reagan en delante – pueda estar adaptándose a la adversidad, también está siendo cambiado desde adentro. Riffe entrevista al consejero de la juventud de Nuevo México, Miguel Santesteban, que está trabajando con el grupo antidroga Parents United, y él tiene cosas sorprendentes que decir. “Quizá cuando se trate de la marihuana”, dijo, “el mejor mensaje para ellos sea el de que hay un contexto responsable para el consumo”. Santesteban no parecía muy impresionado con los esfuerzos antidrogas federales, diciendo, “Si yo fuera un secretario antidroga, daría mitad de mi presupuesto a las escuelas públicas” y “Esta cosa de mandar el mensaje equivocado es una tontería”.

Pero, a pesar del tiempo dado al lado contrario, está claro que el interés y el corazón de Riffe están con los pacientes de marihuana medicinal y su lucha por el acceso seguro a su remedio. El vídeo empieza con Mike y Valerie Corral, los fundadores de la cooperativa Wo/Men's Alliance for Medical Marijuana (WAMM) en las afueras de Santa Cruz, recontando cómo la DEA los allanó a punto de tiro en 2002, de ahí pasa la palabra a Irv Rosenfeld, “Paciente #1” en el programa de acceso compasivo del gobierno federal, el cual permitía que un número diminuto de pacientes fumara la hierba producida federalmente hasta que el Presidente Bush Padre lo terminó en 1992. Rosenfeld y siete otros fueron los abuelos y Rosenfeld, un corredor de bolsa de Florida, fuma 10 pitillos de la hierba federal por día en un esfuerzo casi exitoso de defenderse del dolor de una enfermedad ósea crónica.

Riffe también incluye en la mezcla a los médicos e investigadores que han renovado la ciencia de la marihuana medicinal tras medio siglo de lagunas creadas por la prohibición de la marihuana. Riffe entrevista a Raphael Mechoulam, el investigador israelí que aisló el THC, el cual explica que la marihuana tiene una historia medicinal de millares de años, y también entrevista al Dr. Lester Grinspoon, uno de los primeros defensores académicos de la marihuana medicinal en los EE.UU.

Después de la prohibición de la marihuana, explica Grinspoon, “los médicos han ignorado el cannabis” en razón de la propaganda Locura del Pitillo del director de la Agencia Federal de Narcóticos, Harry Anslinger, en contra de ello. Con médicos desavisados regurgitando las afirmaciones de los guerreros antidrogas sobre la hierba mala, “los médicos no solamente se volvieron las víctimas, sino también los agentes eficaces de la propaganda”.

Mientras Irv Rosenfeld y Robert Randall (“Paciente #0”) en el programa federal de acceso compasivo estaban fumando su hierba federal en los años 1980, la epidemia de SIDA estaba empezando a mostrar su cara fea, especialmente en San Francisco, y Riffe muestra con mucha habilidad cómo lo que había sido un movimiento por los derechos de los homosexuales se transformó en un movimiento por los derechos de los pacientes de SIDA y de ahí se volvió más una corriente en el movimiento pro marihuana medicinal que crecía rápidamente.

Riffe conversa con más personas – pacientes, médicos, investigadores, políticos – que tengo espacio para mencionar y "Waiting to Inhale" es excelente en reunir las distintas corrientes que forman la historia de la marihuana medicinal. Por más que sea un elogio de las maravillas de la marihuana medicinal, "Waiting to Inhale" logra contar la historia compleja y complicada de un movimiento de masas, de una jornada científica y de una batalla política corriente, y lo hace de una manera envolvente y conmovedora. Para los curiosos sobre los contornos de la cuestión de la marihuana medicinal, "Waiting to Inhale" es un recurso valioso y notablemente asistible.

"Waiting to Inhale" es el más reciente premio de membresía de la DRCNet - ¡haga clic aquí para pedirlo!

Haga clic aquí para la página oficial del documental, incluso un avance y el listado de las próximas exhibiciones.

Reportaje: Importantes Reformadores de las Políticas de Drogas Son Candidatos a Cargos Estaduales en Connecticut y Maryland

Dos de los reformadores de las políticas de drogas más conocidos están en las elecciones de Noviembre y aunque, excepto por un milagro, ellos no tengan chance de vencer, ambos están llevando el mensaje de la reforma de las políticas de drogas a nuevos públicos y, con suerte, están consiguiendo un nuevo apoyo al desmantelamiento de la prohibición de las drogas. En Connecticut, Cliff Thornton, director del grupo de reforma Efficacy está concurriendo como indicado del Partido Verde al gobierno del estado. En Maryland, Kevin Zeese de la NORML y de la primera Drug Policy Foundation (antecesora de la Drug Policy Alliance), fama y presidente de Common Sense for Drug Policy está concurriendo al Senado de los EE.UU. como candidato de “unidad” como indicado de los partidos Verde, Libertariano y Populista. (En Alabama, la activista pro reforma de las políticas de drogas Loretta Nall logró la indicación del Partido Libertariano al gobierno, pero no pudiendo superar los requerimientos clasificatorios onerosos para partidos terceros, ha sido reducida a hacer una campaña por correspondencia.)

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Cliff Thornton en campaña
En Connecticut, Thornton se enfrenta al desafiante demócrata, John DeStefano, y la titular republicana, la Gobernadora Jodi Rell, que, de acuerdo con las últimas encuestas logrará la victoria con una margen superior a 20 puntos porcentuales. Pese a que Thornton no haya sido incluido en las encuestas y haya sido excluido del debate de televisión del miércoles por la noche – él sí logró publicar un anuncio de campaña justo antes del debate -, él le dijo a la Crónica de la Guerra Contra las Drogas que su campaña ha estado abriendo un nuevo espacio para la reforma de las políticas de drogas en Connecticut.

“Estamos causando impacto”, dijo. “Ha habido cerca de 175 tiroteos y matanzas aquí en los últimos tres meses y hablo sobre el por qué. Es principalmente por eso que Rell y DeStefano no me quieren en los debates – ellos no quieren defender una política fracasada de drogas”.

Pueden no querer conversar sobre las políticas de drogas, pero para Thornton ésa es la pieza central de su campaña. “No siempre empiezo con las cuestiones de las drogas, pero todos quieren saber sobre ellas. Todos las entienden”, dijo Thornton. “Rell y DeStefano están alejándose del problema, pese a que a veces sus empleados hablen sobre ello”.

El año de trabajo de Thornton en las trincheras de la reforma de las políticas de drogas en Connecticut y en todo el país lo ha vuelto una cantidad conocida en los círculos políticos y mediáticos locales y la disputa al gobierno de este año ha dado mucho que hablar a artículos sobre Thornton y la cuestión de las drogas. Ahora, el problema está ganando aún más visibilidad en Connecticut gracias a la Law Enforcement Against Prohibition, que actualmente está en una gira oratoria en todo el estado. Aunque la LEAP no haga campaña en pro de candidatos, la oportunidad de la campaña de Thornton está echando fuego a sus esfuerzos en Connecticut. El grupo ya ha tenido unos 70 coloquios o entrevistas con los medios durante su operación actual, con más algunos programados.

“Es difícil medir el impacto de LEAP”, dijo Thornton, “pero es muy poderoso”.

Con apenas algunas semanas restantes en la campaña, Thornton está a toda máquina. “Tenemos una agenda llena entre ahora y el día de las elecciones”, dijo. “Ellos no nos quieren en los debates, no nos quieren en las encuestas, pero no pueden impedir la divulgación de nuestro mensaje, y, en ese sentido, ya hemos vencido”.

Aunque en Connecticut, un voto en Thornton en vez de Rell o DeStefano probablemente no cause ningún impacto en la presunta victoria de Rell, las cosas no son así en la disputa de Maryland al Senado de los EE.UU. En ese escaño abierto, el demócrata Ben Cardin está en una disputa apretada con el republicano Michael Steele. De acuerdo con las últimas encuestas, Cardin tiene una ligera ventaja, pero por lo menos una encuesta muestra un empate técnico, con cada candidato recibiendo 46% de los votos y Zeese recibiendo 3%. En Maryland, la campaña de Zeese puede ser el verdadero desempate, o como Zeese prefiere llamarlo, “competición”.

Zeese ya ha tenido algunos logros notables. Él ha logrado forjar una alianza con su candidatura Verde-Libertariana-Populista y se ha vuelto el primer candidato de tercer partido en Maryland a conseguir un escaño en los debates del Senado. Ya que él carece de fondos de campaña para emprender una campaña publicitaria completa, los debates serán críticos para el éxito de la campaña de Zeese.

“He tenido que pasar obstáculos para entrar en los debates – puede haber hasta seis de ellos - y eso es lo fundamental para toda la campaña. Tenemos que ser oídos y vistos y esto ayudará a hacer que los medios reconozcan mi candidatura”, le dijo Zeese a la Crónica. “Creo que mis números en las encuestas subirán considerablemente apenas los debates empiecen porque las personas escucharán mi mensaje”.

Le es difícil ser oído ahora. “La campaña de Zeese es invisible”, dijo el profesor de gobierno de la Universidad de Maryland, Paul Hernson. “Él no ha recibido mucha cobertura”.

Pero, dijo Hernson, con la disputa tan difícil como está, Zeese puede causar impacto. “Si esta disputa resulta muy apretada, es posible que un candidato de partido menor como Zeese pueda ser el elemento de desempate”, le dijo él a la Crónica.

Zeese puede beneficiarse con la política racial enmarañada de esta contienda. El demócrata Cardin es blanco y está intentando apelar a su base demócrata negra, que aún se pica por la victoria de Cardin sobre Kweisi Mfume en las primarias, en tanto que el republicano Steele es negro y está intentando apelar a los conservadores blancos mientras recibe el apoyo de algunos electores demócratas negros.

Zeese se está aprovechando de la cuestión de las políticas de drogas donde pueda. “En el debate de la Urban League, en mi presentación hablé sobre la necesidad de tratamiento, no la reclusión, y hablé sobre la población carcelaria”, relató. “Cuando alguien me hizo una pregunta sobre si los afroamericanos deberían apoyar a los demócratas, hablé sobre el hecho de que Maryland es el estado con más injusticia racial en el país, con 90% de los presos por delitos de drogas siendo negros. Eso les pasa por elegir a demócratas, les dije”.

Con Steele avanzando sobre Cardin, Zeese puede hacer que las cosas cambien. La única cuestión es la de quién él tiene más chances de quitar votos y eso no está claro de ninguna forma.

Dos otros reformadores importantes de las políticas de drogas, el director ejecutivo de la Drug Policy Alliance, Ethan Nadelmann, y el director ejecutivo de la Criminal Justice Policy Foundation, Eric Sterling, les dijeron a la Crónica que ellos generalmente daban la bienvenida a campañas de reformadores de las políticas de drogas por partidos terceros, aunque Nadelmann estuviera preocupado con el impacto que ellas pueden tener sobre el Partido Demócrata.

“Históricamente, los partidos terceros desempeñan un rol crucial en la legitimación de asuntos polémicos para la acción política nacional”, dijo Sterling, que fue rápido en observar que había contribuido con las campañas de Zeese y Thornton. “El Partido Republicano era un tercer partido cuando se formó y se organizó en torno de la cuestión de la abolición de la esclavitud. Los partidos terceros en los años 1920 y 1930 avanzaron las cuestiones de la administración del trabajo que fueron promulgadas en los años 1930 y 1940, las cuales ahora damos por sentado como parte del modo estadounidense de ser, como las vacaciones remuneradas y la semana de trabajo de cinco días. La idea de que haya apenas dos partidos políticos es algo propio de los Estados Unidos y no existe en la Constitución”, señaló.

“En Connecticut, los problemas de la prohibición, la criminalidad y el abuso químico han sido problemas de gran relevancia en las tres ciudades más grandes”, dijo Sterling, señalando a comisarios de la policía que van y vienen en Hartford, el actual alcalde usuario de cocaína en Bridgeport y los niveles de criminalidad históricamente altos en New Haven que mantienen relación con la prohibición de las drogas. “Dados estos antecedentes, la candidatura de Cliff Thornton, su biografía singular y su capacidad poco común de discursar poderosa y eficazmente a muchos públicos le ha permitido hablar sobre la cuestión de las drogas en Connecticut y eso ha hecho que muchas personas pensaran sobre la naturaleza de nuestro problema con las drogas, nuestros medios de abordarlo y las consecuencias de abordarlo de esa manera”.

En Maryland, dijo Sterling, hay una disputa dividida en tres y Zeese merece el apoyo si eso hace daño a la candidatura demócrata o no. “Si se acepta que hay un papel legítimo para los partidos terceros en nuestro proceso democrático, entonces no puede ser verdad que eso pase solamente cuando no hace ninguna diferencia”, debatió. “Si Ben Cardin es incapaz de movilizar a sus aliados en la comunidad afroamericana, es su culpa, no de Kevin Zeese”.

Dichas campañas “incuestionablemente valen la pena”, dijo Sterling. “Aquellos de nosotros que leen la Crónica de la Guerra Contra las Drogas comprenden que la lucha para cambiar la legislación sobre drogas en el mundo es una pelea de largo tiempo y que transformar nuestras ideas en sentido común requiere que ellas sean articuladas en los foros convencionales del debate sobre las políticas, como las campañas electorales. En Connecticut, la campaña de Thornton ha hecho más que cualquier cosa en legitimar el debate acerca de las políticas de drogas, e, incuestionablemente, eso es bueno”.

Nadelmann de la Drug Policy Alliance estaba de acuerdo, pero él planteó algunas inquietudes con las consecuencias negativas. “Si se habla sobre una disputa para gobernador, la cuestión es cómo los otros candidatos están en este problema y si esto ayuda al probable ganador a llegar a una posición mejor en las políticas de drogas o no”, dijo. “En Connecticut, Thornton está desempeñando un papel constructivo al hablar sobre las políticas de drogas y probablemente no tendrá ningún impacto sobre el vencedor. Pero, ¿será que la Gob. Rell nos confrontará con eso cuando necesitamos que firme un proyecto de marihuana medicinal o un proyecto de zonas libres de drogas?”

La ecuación es un poco diferente para los cargos legislativos, debatió Nadelmann, especialmente este año. “Está claro que la reforma de las políticas de drogas se saldrá mejor bajo un Senado y Cámara demócratas que republicanos. En Maryland, Kevin Zeese ha innovado con su coalición y eso es bueno. Lo que no se quiere que pase es que los votos en Kevin terminen yendo al candidato y al partido que son peores en las políticas de drogas”.

Reportaje: Afganistán echa a grupo que pide el opio legal – o no

El Consejo de Senlis, el instituto de consultorio europeo en desarrollo y seguridad que ha propuesto desviar el cultivo floreciente e ilegal de adormideras hacia el mercado medicinal legal, va a ser echado del país. Por lo menos, eso es lo que un puñado de artículos informó esta semana. Pero, a pesar de los informes, el Senlis no va a ningún lugar, le dijo el grupo a la Crónica de la Guerra Contra las Drogas.

El primer reportaje apareció el domingo, cuando la Pajhwok Afghan News hizo un artículo sobre la conferencia de prensa en Kabul ese mismo día con el Viceministro del Interior de Afganistán, el Teniente Daud Daud. “En una orden, el Ministro del Interior ha prohibido las actividades del Consejo de Senlis”, dijo Daud Daud de acuerdo con Pajhwok. “Las actividades del Consejo de Senlis no son útiles para nuestro país; su trabajo ha creado problemas complejos para nosotros”. Las actividades del Consejo de Senlis estaban “incentivando” a los agricultores a cultivar más adormideras, reclamó.

El lunes, la BBC hizo eco de Pajhwok con un artículo intitulado “Grupo de Drogas Recibe Orden de Salir de Afganistán”. La BBC informó que un informe reciente del grupo que criticaba al gobierno afgano por el aumento en la producción de adormideras había exacerbado las tensiones entre los políticos afganos. Como la Pajhwok, la BBC observó que el vocero del Consejo de Senlis en Afganistán negó que sus oficinas habían sido cerradas, pero no fue así que ambos órganos de la prensa intitularon el reportaje.

Por vuelta del martes, la Fars News Agency de Irán estaba informando el mismo artículo, pero con un cambio. De acuerdo con la Fars, los agentes antidrogas iraníes estaban pidiendo crédito por la supuesta expulsión del Consejo de Senlis. La agencia de noticias informó que Fada Hosein Maleki, director de la directoria iraniana antidroga, estaba afirmando que Teherán había convencido al gobierno Karzai a echar al grupo. “Declaramos nuestra oposición directa y fuerte a la idea desde el principio, en tanto que mantuvimos nuestras largas consultas con los agentes afganos, que afortunadamente resultaron en el cierre del dicho instituto en Afganistán”, afirmó Maleki.

En un vistazo revelador al periodismo iraní, la Fars informó: “Fada Hosein Maleki observó también que las actividades del Instituto ‘Senseless’ [sin sentido, insensato, necio] francés buscaban legalizar el cultivo de adormideras en Afganistán así como las graves consecuencias que dicha acción podía tener para Irán si fuera aprobada”, sin preocuparse en clarificar si Maleki o la propia agencia de noticias había decidido llamar al consejo de “sin sentido”.

En los dos últimos años, el Consejo de Senlis ha abierto oficinas en Afganistán, ha organizado la conferencia de Octubre pasado en Kabul sobre la autorización de la adormidera como parte de la industria lícita de opiáceos medicinales, ha publicado pesquisas importantes sobre aspectos numerosos del dilema de la adormidera afgana, ha empezado un programa de tratamiento químico junto con la Cruz Roja italiana y el Creciente Rojo afgano y ha sido altamente crítico del abordaje de los EE.UU. y de la OTAN al Afganistán. Su propuesta de autorización del opio en particular ha creado preocupaciones entre algunos gobiernos occidentales y algunos sectores del gobierno afgano.

La Cámara Alta (Meshano Jirga) de Afganistán había exigido antes que el Consejo de Senlis fuera proscrito. Después de la rueda de prensa del Teniente Daud Daud, otros funcionarios afganos apoyaron la decisión, con el Ten. Kudai Dad diciéndole a la Pajhwok que el Consejo de Senlis estaba alentando a los agricultores de adormidera a creer que sus cultivos pueden ser legalizados.

Pero la cosa es menos complicada de lo que parece. “El Consejo de Senlis no ha sido prohibido de realizar sus actividades en Afganistán”, dijo Jane Francis, directora de comunicación del grupo en París. “El Consejo recibió una carta del Ministro del Interior de Afganistán que decía que no deberíamos meternos en actividades ‘contrarias a la constitución de Afganistán’. El Consejo Senlis es una institución de pesquisa y un instituto de consultoría y esta consideración nunca ha hecho nada inconstitucional en Afganistán”, le dijo ella a la Crónica de la Guerra Contra las Drogas el jueves.

Defender la legalización del cultivo de adormideras a través de un esquema de autorización de su venta en mercados medicinales lícitos no es mencionado en la Constitución Afgana. El Artículo 34 (Capítulo 2, Artículo 13), con todo, dice que “la libertad de expresión es inviolable”.

Francis del Consejo de Senlis también criticó los comentarios del Ten. Daud Daud que le echaba la culpa por el aumento en el cultivo de adormideras, que ha tenido un alza histórica de 6.100 toneladas de adormideras este año. “El Consejo de Senlis no es responsable de ninguna manera por el aumento en el cultivo de adormideras”, dijo. “El cultivo de adormideras ha estado en alza desde la llegada de la comunidad internacional en Afganistán. El aumento de este año es apenas una continuación de esta situación. El cultivo de adormideras ha aumentado porque la gente está empobreciendo cada vez más y en muchas áreas ésa es la única manera de sobrevivir. Irónicamente, la estrategia antinarcóticos de erradicación de cultivos liderada por los EE.UU. ha contribuido con esta pobreza y ha creado una intensificación de la necesidad de cultivar adormideras – la gente tiene que compensar el dinero que ha perdido debido a la erradicación de sus cultivos, entonces las cultivan nuevamente – y más de ellas”.

Con el Talibán en alza, el cultivo de adormideras tambaleando y sin electricidad confiable en la capital cinco años después que los estadounidenses invadieron, puede ser que los políticos afganos estén buscando una cabeza de turco – y hablando un poco más de lo que pueden cumplir. El Ministerio del Interior manda lo que solamente puede ser una carta de aviso al Consejo de Senlis, pero su viceministro exagera lo que dice, la prensa local informa sus comentarios, la prensa internacional los recoge y nace un reportaje equivocado. Parece claro que si las autoridades afganas quieren una cabeza de turco para el estatus quo, tendrían mejores resultados mirándose en el espejo que señalando con el dedo a una organización europea inteligente que tiene abordajes innovadores al dilema del opio.

Editorial: Los Allanamientos Antidrogas como Campañas Publicitarias y Electoreras Financiadas por los Contribuyentes

David Borden, Director Ejecutivo, 20 de Octubre de 2006

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David Borden
Hoy día, uno de los artículos era un informe de Colorado de una enorme redada de marihuana. El gabinete de la DEA y la Fiscalía de Denver anunciaron que habían capturado a 38 traficantes y realizaron una rueda de prensa para jactarse de eso.

La ocasión fue cuestionada por el grupo Safer Alternative for Enjoyable Recreation (SAFER), los defensores de una iniciativa de legalización de la marihuana en las elecciones estaduales del próximo mes. El comunicado de prensa de SAFER llamó la conferencia de prensa de “un evento político orquestado”, implicando que, en realidad, al escenificar esta aprehensión a esta altura y darle publicidad, los guerreros antidrogas locales estaban intentando influenciar las elecciones que empiezan 19 días después, con la votación anticipada empezando apenas cuatro días después. (La SAFER también señaló que hay listados en Denver para por lo menos 347 traficantes de alcohol – una droga más peligrosa que la marihuana de acuerdo con la SAFER y según cualquier otra lectura razonable científica sobre la cuestión.)

En mi opinión, la opción del momento abre sospechas sobre la motivación de los impositores. ¿Los agentes de Colorado usaron el pretexto de una redada de drogas para conducir en realidad una campaña mediática/publicitaria/electorera a costa de los contribuyentes (así como a costa de la gente presa)?

Si ése fuera el caso, no sería la primera vez que algo así sucede. En 1991, me dicen, el tribunal federal en Charlottesville, Virginia, corría el riesgo de ser cerrado por motivos presupuestarios, siendo que sus operaciones serían incorporadas a otras instalaciones cercanas. Entra la “Operación Equinoccio” [Operation Equinox], que presenció la detención de 12 integrantes de una fraternidad bajo acusaciones de delitos de drogas. El tribunal tuvo publicidad y una aparente razón de ser y actualmente sigue vivo y prosperando.

Este año en California, ellos fueron francos y dijeron lo que estaban haciendo. Un comunicado de prensa de Julio del gabinete del Fiscal General Locklyer sobre cómo “44 destacamentos liderados por la Agencia de Represión a los Narcóticos del Departamento de Justicia de California... arrestaron a por lo menos 115 individuos y confiscaron por lo menos $11,9 millones en drogas como parte de una barredura de un día de la criminalidad en todo el país”, declaró que la operación “promovió la continuación de la financiación del programa Subvenciones Byrne de Asistencia a la Justicia que apoya la ley antidroga municipal y estadual. El programa financiado federalmente ha sufrido cortes profundos durante los últimos años”.

En el negocio de la abogacía, cuando presentamos eventos publicitarios que esperamos que afecten el proceso legislativo, eso es considerado hacer presión. ¿Estos 38 ciudadanos de Colorado, 115 de California y los 12 integrantes de fraternidad de la UVA y los demás en numerosas otras ocasiones eran peones en los juegos políticos jugados por la gente que detiene el poder de encarcelar? Eso puede ser difícil de probar, pero está bien claro que esa dinámica existe y a veces no es tan difícil de probarla. De hecho, el fiscal que busca procesos de alta visibilidad y grandes números de condenaciones para incrementar su carrera política es una criatura famosa y una de las más poderosas en el gobierno.

Esperemos que esta táctica odiosa salga por la culata de los agentes de Colorado -- ¡el 07 de Noviembre!

Editorial: Drug Busts as Taxpayer-Funded Media Lobbying/Electioneering Campaigns

David Borden, Executive Director, 10/20/06

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David Borden
One of the news items today was a report from Colorado of a major marijuana bust. The Denver DEA office and District Attorney announced they had roped in 38 dealers, and held a press conference to brag about it.

The timing was questioned by the group Safer Alternative for Enjoyable Recreation (SAFER), the sponsors of a marijuana legalization initiative on next month's statewide ballot. SAFER's press release called the press conference "an orchestrated political event," implying that the local drug warriors by staging this bust at this time and publicizing it were really trying to influence an election starting 19 days later with early voting starting only four days later. (SAFER also pointed out that there are listings in Denver for at least 347 dealers of alcohol -- a more dangerous drug than marijuana according to SAFER and according to any reasonable reading of the science on the issue.)

In my opinion the timing does indeed cast suspicion on the enforcers' motivation. Did Colorado narcs use the pretext of a drug bust to in reality conduct a media/lobbying/electioneering campaign at the expense of the taxpayer (as well as the expense of the people busted)?

If so, it wouldn't be the first time such a thing happened. In 1991, I'm told, the federal courthouse in Charlottesville, Virginia, was in danger of being shut down for budgetary reasons, its operations to be merged into other nearby facilities. Enter "Operation Equinox," which saw 12 fraternity brothers taken down on drug charges. The court got publicity and an apparent reason for being, and is alive and thriving today.

In California this summer they actually came right out and said what they were doing. A July press release from Attorney General Lockyer's office about how “44 task forces led by the California Department of Justice’s Bureau of Narcotic Enforcement... arrested at least 115 individuals and seized at least $11.9 million worth of drugs as part of a one-day nationwide crime sweep," stated that the operation “promoted the continued funding of the Byrne Justice Assistance Grant program that supports local and statewide drug enforcement. The federally funded program has suffered deep cuts over the last few years.”

In the advocacy business, when we stage media-worthy events that we hope will affect the legislative process, it's considered lobbying. Were these 38 Coloradans, 115 Californians, the 12 UVA frat boys and others on numerous other occasions really pawns in the political games played by people who hold the power to incarcerate? That can be hard to prove, but it's pretty clear that that dynamic exists, and sometimes it isn't that hard to prove. Indeed, the prosecutor who seeks high-profile prosecutions and large numbers of convictions to bolster his or her political career is a well known creature, and one of the most powerful in government.

Let's hope this odious tactic backfires on Colorado's narcs -- on November 7!

Harm Reduction: New Jersey Needle Exchange, Needle Access Bills Advance

A bill that would allow up to six New Jersey municipalities to set up needle exchange programs and a companion bill that would permit the sale without prescription of up to 10 syringes at pharmacies passed the Assembly Health and Senior Citzens Committee Thursday. After more than a decade of efforts to win legislation that would allow drug users easier access to clean needles, it now appears the bills have momentum.

New Jersey politicians have begun lining up behind the bills. Before testimony at the committee Thursday, Chairman Herb Conaway (D-Burlington) said bluntly, "This bill is going to pass." Assembly Speaker Joseph Roberts and Gov. Jon Corzine have stated publicly they intended to legalize syringe exchange as soon as possible.

During testimony, state epidemiologist Eddy Bresnitz told lawmakers they needed to act now. "We should not be delaying another minute in putting life-saving tools such as syringe exchange programs in the hands of communities desperate to stop the transmission of blood-borne diseases, such as HIV and AIDS," he said. "Syringe exchange programs not only prevent the transmission of blood-borne diseases but also help drug addicts get into treatment.''

The Drug Policy Alliance New Jersey office has been lobbying for the bills for several years now. "We're incredibly grateful for such a resounding vote of support on the part of the committee members," DPA's Roseanne Scotti told the Associated Press after the vote.

Europe: Italian Government Gives Approval for Marijuana Derivatives for Pain Control

The Italian cabinet gave its approval Thursday for the use of marijuana derivatives, such as the sublingual spray Sativex, in pain relief, the German agency Deutsche Presse Agentur reported. The move reverses the anti-drug policy enforced by the previous government of former Prime Minister Silvio Berlusconi, who was defeated by current Prime Minister Romano Prodi earlier this year.

"We are talking about pain relief therapy. This has nothing to do with smoking joints," Health Minister Livia Turco told reporters after the cabinet meeting where the decision was made. "These drugs are already in use in Canada, Switzerland, and Holland," she added.

Although the Prodi government has vowed to relax stiffened drug penalties enacted by the Berlusconi government, this move has nothing to do with that, said Turco. "If someone mentions cannabis then the whole world is in uproar. We're talking about therapies against pain."

Feature: Prominent Drug Reformers Run for Statewide Office in Connecticut, Maryland

Two of the country's most well-known drug reformers are on the November ballot, and while, barring a miracle, they have no chance of winning, both are taking the drug reform message to new audiences and, hopefully, gaining new support for undoing drug prohibition. In Connecticut, Cliff Thornton, head of the reform group Efficacy is running as the Green Party nominee for governor. In Maryland, Kevin Zeese, of NORML and early Drug Policy Foundation (forerunner of the Drug Policy Alliance) fame and president of Common Sense for Drug Policy is running for US Senate as a "unity" candidate as the nominee of the Green, Libertarian, and Populist parties. (In Alabama, drug reform activist Loretta Nall won the Libertarian Party nomination for governor, but having failed to overcome the state's onerous third party ballot qualification requirements, has been reduced to doing a write-in campaign.)

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Cliff Thornton on the campaign trail
In Connecticut, Thornton is up against Democratic challenger John DeStefano and the incumbent, Republican Gov. Jodi Rell, who, according to most recent polls, is cruising to victory with a margin of greater than 20 percentage points. Although Thornton has not been included in the polls and has been squeezed out of Wednesday night televised debate -- he did manage to get a campaign ad placed right before the debate -- he told Drug War Chronicle his campaign has been opening new space for drug reform in Connecticut.

"You know we're having an impact," he said. "There have been about 175 shootings and killings here in the last three months, and I talk about why. That's the main reason Rell and DeStefano don't want me in the debates -- they don't want to defend a failed drug policy."

They may not want to talk drug policy, but for Thornton it is the centerpiece of his campaign. "I don't always lead with the drug issues, but everyone wants to know about the drug issue. Everybody gets it," said Thornton. "Rell and DeStefano are shying away from the whole issue, although sometimes their staff members will talk about it."

Thornton's year of work in the trenches of drug policy reform in Connecticut and nationwide have made him a known quantity in local political and media circles, and this year's gubernatorial run has provided plenty of fodder for articles on Thornton and the drug issue. The issue is now gaining an even higher profile in Connecticut thanks to Law Enforcement Against Prohibition, which is currently engaged in a statewide speaking tour. While LEAP doesn't campaign for candidates, the timing of Thornton's campaign is adding fire to their Connecticut efforts. The group has already had some 70 speaking engagements or media interviews during this current blitz, with more scheduled.

"It is difficult to measure LEAP's impact," said Thornton, "but it is very powerful."

With only weeks left in the campaign, Thornton is going full-bore. "We have a helluva schedule between now and election day," he said. "They don't want us in the debates, they don't want us in the polls, but they can't keep our message from getting out, and in that sense, we've already won."

While in Connecticut, a vote for Thornton instead of Rell or DeStefano is unlikely to have any impact on Rell's presumptive victory, it's a different story in the Maryland US Senate race. In that open seat, Democrat Ben Cardin is locked in a tight race with Republican Michael Steele. According to most recent polls, Cardin has a slight lead, but at least one poll shows a dead heat, with each candidate getting 46% of the vote and Zeese getting 3%. In Maryland, the Zeese campaign could be a real spoiler, or as Zeese prefers to put it, "competition."

Zeese has already had some noticeable achievements. He has managed to forge an outsider alliance with his Green-Libertarian-Populist candidacy and he has become the first third-party candidate in Maryland to win a seat in Senate debates. Since he lacks the campaign funds to mount a full-scale media campaign, the debates will be critical to the Zeese campaign's success.

"I've broken through to get in the debates -- there may be as many as six of them -- and that's key for the whole campaign. We have to be heard and seen, and this will help make the media acknowledge my candidacy," Zeese told the Chronicle. "I think my poll numbers will go up significantly once the debates start because then people will hear my message."

He is having a hard time getting heard now. "The Zeese campaign is invisible," said University of Maryland government professor Paul Hernson. "He hasn't gotten much coverage."

Still, said Hernson, with the race as tight as it is, Zeese could have an impact. "If this race ends up very close, it is possible a minor party candidate like Zeese can play the role of spoiler," he told the Chronicle.

Zeese may benefit from the tangled racial politics of this race. The Democrat, Cardin, is white and trying to appeal to his black Democratic base, which is still stung by Cardin's victory over Kweisi Mfume in the primaries, while the Republican, Steele, is black and trying to appeal to white conservatives as well as picking up some black Democratic voters.

Zeese is taking advantage of the drug policy issue where he can. "At the Urban League debate, in my introduction I talked about the need for treatment, not incarceration, and I talked about the prison population," he related. "When someone asked about whether African-Americans should support Democrats, I talked about Maryland being the most racially unfair state in the nation, with 90% of those incarcerated for drug offenses being black. That's what you get for electing Democrats, I told them."

With Steele closing in on Cardin, Zeese could make the difference. The only question is who he is more likely to pull votes from, and that is by no means clear.

Two other prominent drug reformers not running for office, Drug Policy Alliance executive director Ethan Nadelmann and Criminal Justice Policy Foundation executive director Eric Sterling, told the Chronicle they generally welcomed such third-party campaigns by drug reformers, although Nadelmann worried about the impact they could have on the Democratic Party.

"Historically, third parties play a critical role in legitimizing controversial subjects for national political action," said Sterling, who was quick to note he had contributed to both the Zeese and Thornton campaigns. "The Republican Party was a third party when it formed and organized around the issue of the abolition of slavery. Third parties in the 1920s and 1930s advanced labor management issues that were enacted in the 1930s and 1940s that we now completely take for granted as part of the American way of life, such as paid vacations and the five day work week. The idea that there are only two political parties is unique to the United States and doesn't exist in the Constitution," he pointed out.

"In Connecticut, the problems of prohibition, crime, and drug abuse have been major problems in the three major cities," Sterling said, pointing to revolving police chiefs in Hartford, the cocaine-using current mayor in Bridgeport, and historically high drug prohibition-related crime levels in New Haven. "Given this background, Cliff Thornton's candidacy, his unique personal biography and his uncommon ability to speak powerfully and effectively to many audiences has enabled him to speak about the drug issue in Connecticut and caused many people to think about the nature of our drug problem, our means of approaching it, and the consequences of approaching it that way."

In Maryland, said Sterling, it is a three-way race and Zeese deserves support whether it hurts the Democratic candidate or not. "If you accept that there is a legitimate role for third parties in our democratic process, then it can't be the case that it's only when it makes no difference," he argued. "If Ben Cardin is unable to mobilize his allies in the African-American community, that is his fault, not Kevin Zeese's."

Such campaigns are "unquestionably worth it," said Sterling. "Those of us who read the Drug War Chronicle understand that the struggle to change the world's drug laws is a long-term struggle and to make our ideas the conventional wisdom requires that they be articulated in the conventional forums of policy debate, such as election campaigns. In Connecticut, the Thornton campaign has done more than any single thing to legitimize the debate about drug policy, and that is unquestionably a good thing."

The Drug Policy Alliance's Nadelmann largely concurred, but he raised concerns about possible negative consequences. "If you're talking about a race for governor, the question is how are the other candidates on this issue and is this helping the likely winner to arrive at a better drug policy position or not," he said. "In Connecticut, Thornton is playing a constructive role talking about drug policy and is unlikely to have an impact on who wins. But will Gov. Rell hold that against us when we need her to sign a medical marijuana bill or a bill on drug free zones?"

It's a slightly different equation for legislative office, Nadelmann argued, especially this year. "It is clear that drug policy reform will fare better under a Democratic House and Senate than a Republican one. In Maryland, Kevin Zeese has broken new ground with his coalition, and that's a good thing. What you don't want to see happen is to have votes for Kevin end up throwing the election to the candidate and the party that is worse on drug policy."

Feature: Afghanistan Throws Out Group Urging Legal Opium -- Not

The Senlis Council, the European development and security nonprofit that has proposed diverting Afghanistan's booming black market opium crop into the legal medicinal market to address a global shortage of pain meds, is to be thrown out of the country. At least that's what a handful of press stories this week reported. But despite the reports, Senlis isn't going anywhere, the group told Drug War Chronicle.

The first story appeared on Sunday, when the Pajhwok Afghan News reported on a Kabul press conference that same day with Afghan Deputy Interior Minister Lt. Gen. Daud Daud. "In an order, Interior Minister has banned activities of Senlis Council," Pajhwok quoted Daud Daud as saying. "Activities of the Senlis Council are not useful for our country; its work has created complex problems for us." Senlis activities were "encouraging" farmers to grow more opium, he complained.

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2005 Senlis conference in Kabul, 2005 (photo by Drug War Chronicle editor Phil Smith)
By Monday, the BBC was echoing Pajhwok with a story headlined "Drugs Group in Afghan Exit Order." The BBC reported that a recent report from the group criticizing the Afghan government for the increase in opium production had increased tensions among Afghan politicians. Like Pajhwok, the BBC noted that the Senlis Council spokesman in Afghanistan denied its offices had been ordered closed, but that's not how either press organ headlined the story.

By Tuesday, Iran's Fars News Agency was reporting the same story, but with a twist. According to Fars, Iranian anti-drug officials were claiming credit for the supposed ouster of the Senlis Council. The news agency reported that Fada Hosein Maleki, head of the Iranian anti-drug directorate, was claiming Teheran had convinced the Karzai government to throw out the group. "We stated our direct and strong opposition to the idea right from the beginning, while we maintained our extensive consultations with Afghan officials, which fortunately resulted in the closure of the said institute in Afghanistan," Maleki claimed.

In a revealing look an Iranian journalism, Fars reported: "Fada Hosein Maleki further noted the activities of the French Institute 'Senseless' which pursued to legalize poppy farming in Afghanistan as well as the grave consequences that such an action could have for Iran if it was approved," without bothering to clarify whether Maleki or the news agency itself had decided to make the insulting pun on the group's name.

In the past two years, the Senlis Council has opened offices in Afghanistan, organized last October's Kabul conference on licensing part of the opium crop as part of the licit medicinal opiate industry, published serious research on numerous aspects of the Afghan opium conundrum, started a drug treatment program with the Italian Red Cross and Afghan Red Crescent, and been highly critical of the US and NATO approach to Afghanistan. Its opium licensing proposal in particular, has raised hackles among some Western government and some sectors of the Afghan government.

Afghanistan's Upper House (Meshano Jirga) had earlier demanded that Senlis be banned. After Lt. Gen. Daud Daud's press conference, other Afghan officials supported the decision, with Lt. Gen Kudai Dad telling Pajhwok that Senlis was encouraging opium farmers to believe that their crops may be legalized.

But according to Senlis there is less to this story than meets the eye. "The Senlis Council has not been banned from its activities in Afghanistan," said Jane Francis, Paris-based communications director for the group. "The Council received a letter from the Afghan Ministry of Interior saying that we should not engage in activities 'contrary to the constitution of Afghanistan'. Senlis is a research institution and think tank and this regard has never done anything unconstitutional in Afghanistan," she told Drug War Chronicle Thursday.

Advocating for the legalization of the opium crop through a scheme to license it for sale in licit medicinal markets is not mentioned in the Afghan Constitution. Article 34 (Chapter 2, Article 13), however, says that "freedom of speech is inviolable."

The Senlis Council's Francis also took issue with Lt. Gen. Daud Daud's comments blaming it for the increase in the poppy crop, which has increased to an all-time high 6100 tons of opium this year. "The Senlis Council is in no way responsible for the increase in poppy cultivation," she said. "Poppy cultivation has been on the increase since the arrival of the international community in Afghanistan. This year's increase is just a continuation of this situation. Poppy cultivation has increased because the people are getting poorer and poorer and in many areas it is the only way to survive. Ironically, the US-led crop eradication counter-narcotics strategy has contributed to this poverty and has created an increased need to grow poppy -- people need to compensate for the money they have lost due to their crops being eradicated, so they grow it again -- and more of it."

With the Taliban on the rise, a bumper opium crop, and still no reliable electricity in the capital five years after the US invaded, it may be that Afghan politicians are looking for a scapegoat -- and talking a slightly bigger game than they can deliver. The Interior Ministry sends what can only be called a warning letter to Senlis, but his deputy overstates what it means, the local press reports his remarks, the international press picks it up, and a mistaken story is born. It seems clear that if Afghan authorities want a scapegoat for the status quo, they would do better looking in the mirror than pointing the finger at a smart European nonprofit with innovative approaches to the opium conundrum.

Read Phil Smith's 2005 Afghanistan journey blog here.

DRCNet Video Review: "Waiting to Inhale: Marijuana, Medicine, and the Law," Produced and Directed by Jed Riffe

From a handful of federally-approved patients in the late 1970s and 1980s, the American medical marijuana movement has grown by leaps and bounds, with tens of thousands of people in a dozen states now officially registered as medical marijuana users. God alone knows how many people in the remaining 38 states where it is still illegal are smoking pot for the relief of pain, to induce appetite, to reduce the nausea associated with chemotherapy, to help with glaucoma, to reduce the tremors and spasms associated with multiple sclerosis, or an ever-increasing list of medical conditions helped by a puff on a joint or a bite of a marijuana-laced brownie.

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As academic and scientific research into the medicinal uses of marijuana gains momentum, the list of its applications seems to grow ever wider. Within the last couple of weeks, researchers reported that marijuana may help prevent the onset of Alzheimer's.

But resistance to medical marijuana remains strong. The federal government -- especially its anti-drug bureaucracies, the DEA and the Office of National Drug Control Policy -- is unalterably opposed to its use, while parent anti-drug groups fear that allowing the medicinal use of marijuana will "send the wrong message" to their children. For other foes, medical marijuana is simply one more front in the culture war against hippies and liberals that has been raging for nearly four decades now.

In just over one hour, "Waiting to Inhale," the recently released video by documentary filmmaker Jed Riffe tells the story of the battle over the healing herb. While decidedly sympathetic to medical marijuana, the video also takes pains to present the other side of the story.

We hear ONDCP spokesman David Murray painting a portrait of a dark conspiracy to legalize drugs. "Who is pushing this and why is it being pushed?" he asks. "The agenda is well-funded and being driven to remove the barriers between themselves and the drug they like or are addicted to." Later in the video, Murray calls medical marijuana "a fraud."

Similarly, and more realistically, DEA San Francisco office spokesman Richard Meyer warns that "some traffickers are using [the California medical marijuana law] Prop. 215 as a smoke screen."

Riffe also makes a place for the anti-drug parents' movement, featuring interviews with legendary drug war zealot Sue Rusche, who explains that a trip years ago to a record store with her children where the kids were exposed to a display case of bongs, pipes, and other pot paraphernalia set her on a course of activism. Riffe shows a parents' anti-drug movement that, while still appearing hideously regressive to drug reformers, shows signs of moderation and sophistication. In one scene, Rusche brings out the old canard about "gateway drugs," but says they include "tobacco, alcohol, and marijuana." In another scene, members of a parents' group talk about providing honest information -- not just trying to scare the kids.

While the parents' anti-drug movement -- a key bastion of support for the renewed drug war of the Reagan era and ever since -- may be adapting to adversity, it is also being changed from within. Riffe interviews New Mexico youth counselor Miguel Santesteban, who is working with the anti-drug group Parents United, and Santesteban has some surprising things to say. "Perhaps when it comes to marijuana," he said, "the better message for them to hear is that there is a responsible context for use." Santesteban didn't seem too impressed with federal anti-drug efforts, saying, "If I was the drug czar, I'd give half my budget to the public schools" and "This sending a wrong message thing is a crock."

But despite the time given to the anti-side, it is clear that Riffe's interest and heart is with medical marijuana patients and their fight for safe access to their medicine. The video begins with Mike and Valerie Corral, the founders of the Wo/Men's Alliance for Medical Marijuana (WAMM) co-op outside Santa Cruz, recounting how the DEA raided them at gunpoint in 2002, then cuts to Irv Rosenfeld, "Patient #1," in the federal government's compassionate access program, which allowed a tiny number of patients to smoke federally-produced weed until President Bush the Elder ended it in 1992. Rosenfeld and seven others were grandfathered in, and Rosenfeld, a Florida stockbroker, smokes 10 joints of fed weed a day in a largely successful effort to fend off the pain of a chronic bone disease.

Riffe also brings into the mix the doctors and researchers who have renewed the science of medical marijuana after the half-century-long lacunae created by marijuana prohibition. Riffe interviews Raphael Mechoulam, the Israeli researcher who isolated THC, who explains that marijuana has a medicinal history thousands of years long, and he interviews Dr. Lester Grinspoon, one of the earliest American academic advocates of medical marijuana.

After marijuana prohibition, Grinspoon explains, "physicians became ignorant about cannabis" because of Federal Bureau of Narcotics head Harry Anslinger's Reefer Madness propaganda campaign against it. With unknowing doctors regurgitating drug warrior claims about the evil weed, "physicians became not only the victims, but also effective agents of that propaganda campaign."

While Irv Rosenfeld and Robert Randall ("Patient #0") in the federal compassionate access program were puffing their fed weed in the 1980s, the AIDS epidemic was beginning to rear its ugly head, especially in San Francisco, and Riffe very deftly shows how what had been a movement for gay rights morphed into a movement for the rights of AIDS patients and then became one more stream in the rapidly emerging medical marijuana movement.

Riffe talks to a lot more people -- patients, doctors, researchers, politicians -- than I have space to mention, and "Waiting to Inhale" excels at drawing together the disparate strands that make up the medical marijuana story. As much as it is a paean to the wonders of medical marijuana, "Waiting to Inhale" manages to tell the complex, complicated story of a mass movement, a scientific journey, and an ongoing political battle, and it does so in an engaging, moving fashion. For anyone who is curious about the contours of the medical marijuana issue, "Waiting to Inhale" is a valuable -- and eminently watchable -- resource.

"Waiting to Inhale" is DRCNet's latest membership premium -- click here to order it!

Click here for the film's official web site, including an online trailer and list of upcoming screenings.

Announcement: New Format for the Reformer's Calendar

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With the launch of our new web site, The Reformer's Calendar no longer appears as part of the Drug War Chronicle newsletter but is instead maintained as a section of our new web site:

The Reformer's Calendar publishes events large and small of interest to drug policy reformers around the world. Whether it's a major international conference, a demonstration bringing together people from around the region or a forum at the local college, we want to know so we can let others know, too.

But we need your help to keep the calendar current, so please make sure to contact us and don't assume that we already know about the event or that we'll hear about it from someone else, because that doesn't always happen.

We look forward to apprising you of more new features of our new web site as they become available.

Video Offer: Waiting to Inhale

Dear Drug War Chronicle reader:

Many drug reform enthusiasts read on our blog last month about a new video documentary, Waiting to Inhale: Marijuana, Medicine and the Law, and an exciting debate here in Washington between two of my colleagues and a representative of the US drug czar's office that followed the movie's screening. I am pleased to announce that DRCNet is making this film available to you as our latest membership premium -- donate $30 or more to DRCNet and you can receive a copy of Waiting to Inhale as our thanks for your support.

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I've known about Waiting to Inhale for a few years, and I am pretty psyched to see it out now and making waves. People featured in the movie -- medical marijuana providers Mike & Valerie Corral and Jeff Jones, patient spokesperson Yvonne Westbrook, scientist Don Abrams -- are heroes whose stories deserved to be told and whose interviews in this movie should be shown far and wide. You can help by ordering a copy and hosting a private screening in your home! Or you and your activist friends can simply watch it at home for inspiration. (Click here for more information including an online trailer.)

Your donation will help DRCNet as we pull together what we think will be an incredible two-year plan to substantially advance drug policy reform and the cause of ending prohibition globally and in the US. Please make a generous donation today to help the cause! I know you will feel the money was well spent after you see what DRCNet has in store. Our online donation form lets you donate by credit card, by PayPal, or to print out a form to send with your check or money order by mail. Please note that contributions to the Drug Reform Coordination Network, our lobbying entity, are not tax-deductible. Tax-deductible donations can be made to DRCNet Foundation, our educational wing. (Choosing a gift like Waiting to Inhale will reduce the portion of your donation that you can deduct by the retail cost of the item.) Both groups receive member mail at: DRCNet, P.O. Box 18402, Washington, DC 20036.

Thank you for your support. If you haven't already checked out our new web site, I hope you'll take a moment to do so -- it really is looking pretty good, if I may say so myself. :) Take care, and hope to hear from you.

Sincerely,


David Borden
Executive Director

Weekly: This Week in History

Posted in:

October 24, 1968: Possession of psilocybin or psilocin becomes illegal in the US.

October 22, 1982: The first publicly known case of contra cocaine shipments appears in government files in a cable from the CIA's Directorate of Operations. The cable passes on word that US law enforcement agencies are aware of "links between (a US religious organization) and two Nicaraguan counter-revolutionary groups [which] involve an exchange in (the United States) of narcotics for arms." [The material in parentheses was inserted by the CIA as part of its declassification of the cable. The name of the religious group remains secret.]

October 26, 1993: Reuters reports that the National Organization for the Reform of Marijuana Laws (NORML) joined scores of Boy Scout troops, Elks Clubs, and other community groups in a program in which participants clean up sections of Ohio's highway system. The Ohio Department of Transportation denied NORML's application twice previously, arguing it would be helping to advertise a "controversial activist" group. The American Civil Liberties Union stepped in, and Ohio's attorney general forced transportation officials to relent.

October 25, 1997: Regarding Colombia, the New York Times quotes US Drug Czar General Barry McCaffrey as saying, "Let there be no doubt: We are not taking part in counterguerrilla operations." Less than two years later, on July 17, 1999, the Miami Herald reports: "McCaffrey said it was 'silly at this point' to try to differentiate between anti-drug efforts and the war against insurgent groups."

October 26, 1997: The Los Angeles Times reports that twelve years after a US drug agent was kidnapped, tortured and murdered in Mexico, evidence has emerged that federal prosecutors relied on perjured testimony and false information, casting a cloud over the convictions of three men now serving life sentences in the case.

October 23, 2001: Britain's Home Secretary, David Blunkett, proposes the reclassification of cannabis from Class B to Class C. Cannabis is soon decriminalized in Great Britain.

October 26, 2001: DEA agents descend on the LA Cannabis Resource Center, seizing all of the center's computers, files, bank account, plants, and medicine. The DEA cites a recent Supreme Court decision as justification for their action. The patient cannabis garden at the West Hollywood site is seized by DEA agents despite the loud protestations of the West Hollywood Mayor and many local officials and residents.

October 23, 2002: Time/CNN conducts a telephone poll of 1,007 adult Americans over two days (October 23-24), the result: Nearly one out of every two American adults acknowledges they have used marijuana, up from fewer than one in three in 1983.

October 20, 2004: A groundbreaking coalition of black professional organizations comes together to form the National African American Drug Policy Coalition (NAADPC). NAADPC "urgently seeks alternatives to misguided drug policies that have led to mass incarceration."

Drug Raids: Michigan Judge Rules Flint Rave Raid Arrests Unconstitutional

In March 2005, police in Flint, Michigan, burst into Club What's Next late one Friday night after witnessing a few instances of drug sales in or near the club and marijuana smoking inside the club, which was holding a rave party. Although police found drugs or paraphernalia on only 23 people (despite strip searches and body cavity searches), they arrested all 117 persons present at the scene. The remaining 94 people were charged with "frequenting a drug house," a misdemeanor offense.

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2005 rave raid in Utah (courtesy Portland IndyMedia)
Last Friday, a Genesee Circuit Court judge threw out those arrests, holding that Flint police had violated the constitutional rights of the club-goers. In his decision, Judge Joseph Farah held that police lacked probable cause to arrest people merely for being in the club.

"The District Court erred in finding probable cause to arrest these defendants," Farah wrote in his decision. "To allow to stand the arrests of these 94 defendants would be to allow lumping together people who had been at the club for five minutes or five hours, people who never stopped dancing with those who sat next to a drug deal, people who sat at a table facing the wall with those in the middle of the mischief, and charge those dissimilarly present individuals with equal awareness and knowledge of wrongdoing."

The ACLU of Michigan, which represented the 94 people arrested for being present, greeted the decision with pleasure. "The ordinance under which the arrests were made is in place to protect Flint citizens from actual drug houses. It was never intended to be randomly deployed by the police against law-abiding citizens who go out to clubs to hear music and socialize," said Michigan ACLU executive director Kary Moss in a statement issued the same day. "Judge Joseph Farah's decision vindicates the constitutional rights of our clients and sends a strong message to police departments across the country."

"Judge Farah's opinion correctly concludes that the police had no business arresting any of them," said Ken Mogill, cooperating attorney for the ACLU of Michigan who argued the case with Elizabeth Jacobs. "This is a gratifying victory for each of those law-abiding, wrongly arrested individuals and for the rule of law in our community."

Drug War Issues

Criminal JusticeAsset Forfeiture, Collateral Sanctions (College Aid, Drug Taxes, Housing, Welfare), Court Rulings, Drug Courts, Due Process, Felony Disenfranchisement, Incarceration, Policing (2011 Drug War Killings, 2012 Drug War Killings, 2013 Drug War Killings, 2014 Drug War Killings, 2015 Drug War Killings, 2016 Drug War Killings, 2017 Drug War Killings, Arrests, Eradication, Informants, Interdiction, Lowest Priority Policies, Police Corruption, Police Raids, Profiling, Search and Seizure, SWAT/Paramilitarization, Task Forces, Undercover Work), Probation or Parole, Prosecution, Reentry/Rehabilitation, Sentencing (Alternatives to Incarceration, Clemency and Pardon, Crack/Powder Cocaine Disparity, Death Penalty, Decriminalization, Defelonization, Drug Free Zones, Mandatory Minimums, Rockefeller Drug Laws, Sentencing Guidelines)CultureArt, Celebrities, Counter-Culture, Music, Poetry/Literature, Television, TheaterDrug UseParaphernalia, Vaping, ViolenceIntersecting IssuesCollateral Sanctions (College Aid, Drug Taxes, Housing, Welfare), Violence, Border, Budgets/Taxes/Economics, Business, Civil Rights, Driving, Economics, Education (College Aid), Employment, Environment, Families, Free Speech, Gun Policy, Human Rights, Immigration, Militarization, Money Laundering, Pregnancy, Privacy (Search and Seizure, Drug Testing), Race, Religion, Science, Sports, Women's IssuesMarijuana PolicyGateway Theory, Hemp, Marijuana -- Personal Use, Marijuana Industry, Medical MarijuanaMedicineMedical Marijuana, Science of Drugs, Under-treatment of PainPublic HealthAddiction, Addiction Treatment (Science of Drugs), Drug Education, Drug Prevention, Drug-Related AIDS/HIV or Hepatitis C, Harm Reduction (Methadone & Other Opiate Maintenance, Needle Exchange, Overdose Prevention, Pill Testing, Safer Injection Sites)Source and Transit CountriesAndean Drug War, Coca, Hashish, Mexican Drug War, Opium ProductionSpecific DrugsAlcohol, Ayahuasca, Cocaine (Crack Cocaine), Ecstasy, Heroin, Ibogaine, ketamine, Khat, Kratom, Marijuana (Gateway Theory, Marijuana -- Personal Use, Medical Marijuana, Hashish), Methamphetamine, New Synthetic Drugs (Synthetic Cannabinoids, Synthetic Stimulants), Nicotine, Prescription Opiates (Fentanyl, Oxycontin), Psilocybin / Magic Mushrooms, Psychedelics (LSD, Mescaline, Peyote, Salvia Divinorum)YouthGrade School, Post-Secondary School, Raves, Secondary School