Drug War Chronicle

comprehensive coverage of the War on Drugs since 1997

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La DRCNet (también conocida como “Stop the Drug War”) tiene un buen historial de dar experiencia considerable de trabajo a nuestros practicantes - usted no va a pasar el otoño archivando o dando recados, usted desempeñará un rol integral en uno o más de nuestros programas emocionantes. Las opciones de trabajo que usted puede realizar con nosotros incluyen la comunicación con la coalición como parte de la campaña para revocar el dispositivo antidroga de la Ley de Enseñanza Superior [Higher Education Act] y expandir esa labor para abarcar otras malas leyes sobre las drogas como disposiciones parecidas en la ley de asistencia social y viviendas públicas; contacto en la blogosfera y en la red; pesquisa y comunicación con los medios; trabajo en la página web (investigación, redacción, apoyo técnico); posiblemente otras áreas. Si usted es escogido para las prácticas, lucharemos para compatibilizar sus intereses y habilidades con cualquier área en que usted se encaje de la mejor manera.

Aunque nuestras prácticas no sean remuneradas, nosotros le reembolsaremos el pasaje de metro y la DRCNet es un lugar divertido y gratificante para trabajar. Para postular, por favor envíe su currículo a David Guard por el [email protected] y tome la libertad de contactarnos por el (202) 293-8340. ¡Esperamos tener noticias suyas! Chequee nuestra página web en http://stopthedrugwar.org para saber más sobre nuestra organización.

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Semanal: Blogueando en el Bar Clandestino

Junto con nuestro reportaje investigativo de la Crónica, desde el verano pasado la DRCNet también ha estado proporcionando contenido diario en la forma de blogueo en el Bar Clandestino Stop the Drug War - muchísimas personas lo han estado leyendo recientemente -, así como enlaces a las Últimas Noticias (en la esquina superior derecha de la mayor parte de las páginas web) y más informaciones. ¡Chequee la DRCNet todos los días para estar al corriente de la reforma de las políticas de drogas! Vea la portada del Bar Clandestino en http://stopthedrugwar.org/speakeasy.

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allanamiento anticerveza de la época de la ley seca, Washington, DC (Biblioteca del Congreso)

Desde la última edición:

Scott Morgan escribe: “Policías antidrogas allanan a inocente, le disparan 5 veces, luego presentan cargos falsos” [Drug Cops Raid Innocent Man, Shoot Him 5 Times, Then File Bogus Charges], “Los policías de la lucha contra la droga de Misisipi: El caso de Cory Maye” [Mississippi Drug War Blues: The Case of Cory Maye], “Primer ministro británico ignora a sus propios expertos e incrementa penas para marihuana” [British Prime Minister Ignores His Own Experts and increases Penalties for Marijuana], “Juez dice que arma de electrochoque no puede ser mencionada en autopsias” [Judge Says Stun Guns Can't Be Mentioned in Autopsies], “John Conyers exige respuestas de la DEA por redadas contra la marihuana medicinal” [John Conyers Demands Answers From DEA Over the Medical Marijuana Raids], “No use mensajes de texto para anunciar sus precios para la cocaína” [Don't Use Text Messages to Advertise Your Cocaine Prices], “Hombre muere después que le niegan un trasplante de hígado por consumir marihuana medicinal” [Man Dies After Being Denied a Liver Transplant For Using Medical Marijuana].

Phil Smith informa desde México: “La sangrienta Culiacán” [Bloody Culiacán] y “Día Mundial de la Marijuana, México, D.F.”.

Un comunicado de noticias de David Borden: “¿Será que la cobertura de la incautación de drogas en la SDSU va a hacer las preguntas cruciales?” [Will SDSU Drug Bust Coverage Ask the Critical Questions?]

El practicante Shane Trejo de la DRCNet contribuye con: “Marihuana: Policía y expertos en políticas de drogas de RU objetan a alarmismo de primer ministro” [Marijuana: UK's Police and Drug Policy Experts Object to PM's Reefer Madness] y “Nadie está a salvo de los equipos de la SWAT de la prohibición de las drogas” [Nobody is Safe from Drug Prohibition's SWAT Teams].

David Guard publica numerosas notas de prensa, alertas y otros anuncios organizacionales en la bitácora In the Trenches.

Por favor, también únase a nosotros en las Bitácoras del Lector.

Gracias por leer, y escribir...

Semanal: Esta semana en la historia

15 de mayo de 1928: Nace Arnold Trebach, padre del moderno movimiento reformador de las políticas de drogas.

14 de mayo de 1932: Se celebran las marchas “Queremos cerveza” contra la ley seca en ciudades por todo EE.UU. – 15.000 sindicalistas se manifiestan solamente en Detroit.

15 de mayo de 1988: El alcalde Kurt Schmoke de Baltimore pide un debate nacional sobre la despenalización de las drogas ilícitas. Citan a Schmoke en el Washington Post: “La despenalización sacaría el lucro de las drogas y reduciría bastante, si no eliminara, la violencia relacionada con las drogas que plaga nuestras calles actualmente”.

14 de mayo de 1993: El New York Times informa que el juez Whitman Knapp dijo: “Tras 20 años en el tribunal he concluido que la legislación federal sobre las drogas es un desastre. Es tiempo de sacar el gobierno de la represión a las drogas”.

13 de mayo de 1996: Weekly Standard reporta: “Las incautaciones de cocaína y marihuana de la Guardia Costera han caído un 45 y un 90 por ciento, respectivamente, desde 1991. En 1994, las Aduanas permitieron que dos millones de camiones comerciales pasaran por tres de los puertos de entrada de tráfico más grande en la frontera mexicana sin incautar ni siquiera un kilogramo de cocaína. Entre 1993 y principios de 1995, el cálculo de la ‘tasa de desmantelamiento’ del contrabando lograda por las agencias federales de interdicción cayó un 53 por ciento – lo equivalente a 84 toneladas métricas más de cocaína y marihuana llegando sin trabas a Estados Unidos cada año”.

15 de mayo de 1997: Conclusiones de un estudio abarcador de largo tiempo de Kaiser Permanente (Oakland, California) muestran que no hay relación considerable entre el hábito de fumar marihuana y la muerte, pero da a entender que la prohibición de la marihuana en sí puede suponer un riesgo a la salud para el usuario.

12 de mayo de 1998: La Unión Estadounidense de las Libertades Civiles (ACLU, por sus siglas en inglés) saca un anuncio en la sección de artículos de opinión del New York Times intitulado: “Déjame hacerte una pregunta... Si tuvieses una opción, qué escogerías, ¿marihuana o Martinis?” Nota: La ACLU ha sido contra la prohibición de la marihuana desde 1968 y a la prohibición de las drogas en general desde 1994.

11 de mayo del 2000: Los hermanos Arellano Félix, cabezas de un cartel mexicano, son acusados por 10 cargos de narcotráfico, confabulación, blanqueo de capitales y complicidad en delitos de sangre. El Departamento de Estado de EE.UU. ofrece una recompensa de US$ 2 millones por informaciones que resulten en su arresto y condenación.

09 de mayo del 2001: En una vista, John Ashcroft, ministro de Justicia de EE.UU., declara que el Ministerio de Justicia no tiene prioridad más alta que prevenir el terrorismo. Pero un día después el ministerio emite una directriz presupuestaria para el ejercicio fiscal 2003 que convierte la reducción del tráfico de drogas ilegales en una de sus dos prioridades más altas.

10 de mayo del 2001: El presidente Bush nombra a John P. Walters como nuevo secretario antidroga de Estados Unidos.

15 de mayo del 2001: Associated Press cita al gobernador Ben Cayetano de Hawái: “Creo solamente que es una cuestión de tiempo hasta que el Congreso [de EE.UU.] logre comprender por fin que los estados deben tener permiso para proporcionar este tipo de alivio [marihuana medicinal] a la gente. El Congreso está muy, muy retrasado en sus ideas”.

Suroeste Asiático: Irán acusa a Occidente de ignorar opio afgano y marinos estadounidenses respaldan convenientemente a Teherán

El miércoles, Irán acusó a EE.UU. y a la OTAN de indiferencia con relación al tráfico próspero de opio de Afganistán y convocó al Occidente a ayudar a combatir contra el contrabando de opio y heroína a través de la frontera que los dos países comparten. Un día antes, un artículo de la Associated Press sobre marinos estadounidenses recién desplegados a la provincia de Helmand en Afganistán ayudó a respaldar a Irán.

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los artículos del traficante de opio (foto de Phil Smith, editor de la Crónica, durante su visita de septiembre de 2005 a Afganistán)
En ello, algunos de los 2.000 integrantes de la 24ª Unidad Expedicionaria Marina, recién llegada a Helmand, la región que más produce opio en el mundo y un semillero de insurgencia talibán, explicaron que estaban ignorando la adormidera porque temían alienar a los habitantes locales que dependían del tráfico para sustentarse.

“Es medio raro. Venimos acá para luchar contra el Talibán. Vemos esto. Sabemos que se pone fea la cosa. Pero al mismo tiempo sabemos que es la única manera por la cual los habitantes locales pueden ganar dinero”, dijo el 1er teniente Adam Lynch, 27, de Barnstable, Massachusetts.

El segundo teniente Mark Greenlief, 24, un nativo de Monmouth, Illinois, quien comanda la 2ª sección, dijo que, al principio, quería hacer una zona de aterrizaje para helicópteros en la plantación de un labrador local. “Pero, como se puede ver, eso arruinaría la plantación de adormideras y no queremos arruinar su sustento”.

La sección del sargento Jeremy Stover está alojada al costado de un cultivo de adormideras plantado en el patio interno de un recinto emparedado con barro. La misión de los marinos es librarse de los “malos” y “los habitantes locales no son los malos”, dijo. “Las plantaciones de adormidera en Afganistán son los maizales de Ohío”, dijo Stover, 28, de Marion en Ohío. “Cuando llegamos aquí, nos preguntaban si estaba bien cosechar la adormidera y dijimos: ‘Sip, apenas no usen una AK-47’”.

El teniente coronel Anthony Henderson, comandante de batallón, le dijo a la AP que sus efectivos no pueden concentrarse en la adormidera cuando el Talibán está “aterrorizando a la gente”. Lo fundamental primero es derrotar al Talibán, dijo. “Creo que, al concentrarnos en el Talibán, las adormideras van a desaparecer”, dijo.

Pero los marinos y el resto de los 30.000 efectivos estadounidenses y 20.000 de la OTAN en Afganistán están en medio de una terrible contradicción: Si persiguen el opio, corren el riesgo de conducir la población a los brazos pacientes del Talibán. Si no persiguen el opio, el Talibán gana hasta $100 millones al año con su parte del tráfico, que son invertidos para comprar más armas para combatir contra EE.UU., la OTAN y el gobierno afgano.

Ignorar la adormidera – el opio afgano responde de 93% de la oferta mundial, de acuerdo con las Naciones Unidas – no le cae bien a Irán, que, según consta, tiene la tasa más alta de adicción a los opiáceos del mundo. “El crecimiento explosivo en el cultivo de la adormidera... en Afganistán el año pasado ha creado muchos problemas... especialmente para Irán”, dijo Ismail Ahmadi Moghaddam, secretario de la sede de fiscalización de la droga de Irán, un día después que apareció el reportaje de la AP.

“Creemos que la OTAN y las fuerzas extranjeras en Afganistán son indiferentes a la cuestión de la droga y les han dado prioridad a otras metas”, dijo Ahmadi Moghaddam en una conferencia de funcionarios de Pakistán, Afganistán y de la Oficina de la ONU contra las Drogas y el Delito. “Desde la época en que ingresaron (a Afganistán), presenciamos un aumento explosivo en la producción de drogas”, dijo.

Irán gasta $600 millones al año para impedir que las drogas afganas entren al país y sería bienvenida la ayuda del Occidente, que evidentemente está ignorando el problema, se quejó. “Irán exige la cooperación seria y práctica de la comunidad internacional, especialmente de los países europeos, como principal destino para los contrabandistas, en la lucha contra el narcotráfico”.

Ingresos fiscales sobre marihuana holandesa suman $600 millones al año y cultivo es tercer producto más grande de exportación

La marihuana es un gran negocio en Holanda, si se cree en los cálculos del programa Reporter de la TV holandesa - y nadie los cuestiona. De acuerdo con el noticiero, el gobierno holandés recauda 400 millones de euros (poco más de $600 millones de dólares) al año en impuestos de las 730 cafeterías que venden marihuana del país.

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el subsuelo de una cafetería en Mastrique (por cortesía de Wikimedia)
Reporter calculó las ventas totales en las cafeterías en 265.000 kilogramos de hachís y marihuana al año, con un ingreso bruto anual de cerca de $3.2 billones.

En respuesta, el Ministerio de Economía y Finanzas de Holanda dijo que no sabía cuantos ingresos fiscales recaudaba de las cafeterías. De acuerdo con empleados del ministerio que pidieron anonimato, “no quieren enterarse en La Haya, ya que es demasiado sensible políticamente”.

Pero las cafeterías responden de por lo menos 40% de la marihuana cultivada en Holanda, siendo que se exporta el resto a través del mercado negro. Pese a que la policía neerlandesa incaute 15 cultivos de marihuana al día, no ha logrado causar un impacto considerable sobre la producción interior. Eso quiere decir que las exportaciones holandesas de marihuana también son una actividad económica significativa.

“En cuanto producto de exportación, el cannabis holandés pierde apenas para pepinos y tomates. Alemania y el Reino Unido son grandes clientes”, dijo Max Daniel, comisario y director de la unidad policíaca responsable por hacer frente a los cultivos de marihuana.

Europa: En retroceso, Gran Bretaña reclasifica marihuana como droga más peligrosa

Como ha sido esperado hace meses, el gobierno laborista británico del primer ministro Gordon Brown anunció el miércoles que va a reclasificar la marihuana como droga de Clase B, sometiendo en teoría a los usuarios a penas más duras de prisión. La medida sucede sólo cuatro años después que el predecesor del gobierno Brown, Tony Blair, rebajó la hierba de la Clase B para la C.

En un mensaje al Parlamento el miércoles, Jacqui Smith, ministra británica del Interior, defendió de la mejor manera posible la reclasificación de la marihuana. “El cannabis es y siempre ha sido ilegal. Ahora, domina el mercado de drogas ilegales en el Reino Unido y es más fuerte que nunca. Hay pruebas cumulativas que muestran que el consumo de cannabis más potente puede aumentar el perjuicio para la sanidad mental”, dijo, citando un nuevo informe de la asesoría del gobierno sobre políticas de drogas.

“No me excuso por errar del lado de la cautela y actualizar su clasificación. Hay causas convincentes para actuar ahora en vez de poner en riesgo la salud de las futuras generaciones”, prosiguió Brown. “La respuesta de la represión debe reflejar el peligro que la droga supone a los individuos y, a su vez, a las comunidades. Los que son pillados varias veces con cannabis deben sufrir un castigo duro y por eso le he pedido a la Asociación de Jefes de Policía (ACPO, por su sigla en inglés) que proponga medidas represivas más robustas que reflejen la reclasificación”.

El gobierno también va a perseguir a los traficantes de marihuana y “el comercio de pertrechos para consumo de cannabis”, advirtió Brown. Ella buscará la revisión de la legislación y de los poderes policíacos existentes para reducir la venta y la promoción de marihuana y artículos relacionados, dijo.

Pero, pese al habla enérgica de Brown, la reclasificación probablemente será más algo simbólico. Por la propia admisión de Brown, los menores infractores deben ser tratados con indulgencia para que puedan evitar tener antecedentes penales. Es probable que pocos infractores por tenencia de marihuana sean presos, ni hablar de cinco años de prisión. Además, la Asociación de Jefes de Policía ha dicho que pretende emitir advertencias en gran parte y no arrestar a la gente en la mayor parte de los casos, a pesar del cambio de clasificación.

Aunque la ACPO apoye la reclasificación, su postura respecto a los arrestos fue aclarada en febrero, cuando Simon Byrne, subjefe de la Policía de Merseyside y vocero de la ACPO en materia de marihuana, le dijo al gobierno que la policía no quiere desperdiciar su tiempo con pequeñas incautaciones de marihuana. “El mundo ha cambiado bastante desde que el cannabis fue clasificado como droga de Clase C hace cuatro años”, dijo Byrne. “En esencia, nuestro argumento entonces en pro del cambio era la cantidad desproporcionada de tiempo gastado por policías de primera línea en el trato con infractores en posesión de pequeñas cantidades de cannabis para consumo personal. La ACPO cree que el servicio debería retener esta flexibilidad en el trato con ejemplos de tenencia en la calle, incluso la discreción para despachar advertencias en las circunstancias adecuadas”.

Además de ser simbólico en gran parte, la reclasificación también sucede en vista de una recomendación de la propia asesoría del gobierno sobre políticas de drogas que la ministra Brown del Interior citó arriba, la Asesoría sobre el Consumo Indebido de Drogas, que decía que la marihuana debía permanecer siendo una droga de Clase C. En su más reciente informe sobre la marihuana publicado el miércoles, la ACMD dijo:

“Las decisiones respecto a asesorar sobre la clasificación deben, en última instancia, estar fundadas en el juicio colectivo de la Asesoría con relación a la nocividad relativa de sustancias dentro y entre las clases. A fin de cuentas, tomando en cuenta la totalidad de las cuestiones relevantes y teniendo muy presente los daños reales y potenciales, la mayoría de la Asesoría aconseja que el cannabis y los cannabinoles sigan en la Clase C. Pese a que la mayoría de los integrantes reconozca los daños causados por el consumo de cannabis para los individuos y la sociedad, no los considera tan graves como los de las drogas de Clase B”.

La tenencia de drogas de Clase C (esteroides, tranquilizantes) es castigada con hasta dos años de prisión. La tenencia de drogas de Clase B (anfetaminas, Ritalina [metilfenidato]) es castigada con hasta cinco años de prisión. La tenencia de drogas de Clase A (LSD, cocaína, metanfetamina, hongos mágicos) es castigada con hasta siete años de prisión.

Programa de cambio de jeringas en San Antonio no existirá, secretario de Justicia de Tejas dice que infringiría ley estadual

Un programa de cambio de jeringas sancionado por el estado y previsto para la Comarca de Bexar (gran Santo Antonio) según una ley aprobada el año pasado no va a suceder – por lo menos no este año. El lunes, Greg Abbott, el secretario de Justicia de Tejas, emitió un fallo que decía que la legislación estadual sobre la droga prohibía el programa de avanzar.

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logotipo popular del cambio de jeringas
El programa de cambio de jeringas fue previsto para ayudar a retrasar la proliferación de VIH/Sida y de la hepatitis C entre consumidores de drogas inyectables y habría sido el primer programa oficial en Tejas, que es el único estado en EE.UU. sin uno. La ley debía haber entrado en vigor el septiembre último, pero fue aplazada después que la fiscal Susan Reed de la Comarca de Bexar planteó objeciones en agosto, diciendo que sería ilegal conducir dicho programa porque, a su juicio, tenía defectos. Eso provocó la exigencia del fallo del secretario de Justicia de parte del senador estadual Jeff Wentworth.

Además de bloquear el programa de cambio de jeringas, el fallo del secretario de Justicia también abre paso para el enjuiciamiento vengativo de Bill Day, un padecente de SIDA de 73 años de edad multado junto con dos otras personas a principios de este año por distribuir jeringas esterilizadas. La fiscal Reed, una republicana que ha advertido que iba a arrestar a cualquiera que intentara entregar jeringas, suspendió el caso de Day hasta el fallo de Abbott, pero ahora es probable que le dé tramite.

Aunque Day pueda recibir hasta un año de cárcel si es condenado por infringir la legislación tejana contra los pertrechos para consumo de drogas, es improbable, le dijo el primer subfiscal Cliff Herberg al Dallas Morning News. “Nadie espera que el Sr. Day sea preso”, dijo Herberg. “Si la gente cree que tiene buenas intenciones, es una cuestión de castigo, no de culpabilidad o inocencia”.

A su juicio, Abbott escribió que la ley aprobada el año pasado no fue redactada con clareza suficiente para proteger a los partícipes del cambio de jeringas contra el enjuiciamiento porque decía apenas que la Secretaría de Sanidad comarcal “puede” instaurar un cambio de jeringas, no que “va” a instaurar uno. Aunque la asamblea legislativa puede haber pretendido establecer un programa, necesita volver a redactar la ley para retificar el texto, dijo.

La diputada Ruth Jones McClendon (D-San Antonio), la principal ponente de la ley, prometió hacer de la corrección una de sus más altas prioridades el próximo año. “Por supuesto que estoy terriblemente decepcionada”, le dijo ella al Morning News. “El resultado [con el cambio de jeringas] habría sido mucho más eficaz en el ahorro de miles de vidas y de millones de dólares del contribuyente al mismo tiempo”.

Marihuana medicinal: Enemigo de la marihuana medicinal en Oregón desiste de iniciativa

Esta semana, Kevin Mannix, un político conservador oregonés que ha construido su carrera haciendo presión por iniciativas electorales “duras con la criminalidad”, anunció que él y sus colegas iban a desistir de una iniciativa pensada para destruir la Ley de marihuana medicinal de Oregón [Oregon Medical Marijuana Act] (OMMA, por su sigla en inglés) y eliminar el Programa de marihuana medicinal de Oregón. Más de 16.000 habitantes oregoneses están inscritos actualmente en ese programa.

El lunes, el Willamette Week informó que Mannix dijo que se acabó el esfuerzo. “Esa petición va a parar esta semana”, dijo Mannix, añadiendo que no había ni tiempo ni dinero suficiente para recopilar las 82.000 firmas necesarias.

El ataque contra la OMMA hacía parte de la propuesta de Ley de lucha contra la criminalidad de Oregón de Mannix, que les habría dado a delincuentes sexuales reincidentes por “crímenes graves” una sentencia mínima de 25 años, convertido la tercera infracción por manejar en estado de ebriedad en crimen y reemplazado la OMMA por un programa que, en cambio, ofrecería pastillas de Marinol, el sucedáneo sintético de THC generalmente desdeñado por los pacientes consumidores de marihuana medicinal.

“Es la mejor noticia que he recibido el día entero”, le dijo Paul Stanford, director de The Hemp and Cannabis Foundation, una cadena nacional de clínicas que trabajan con la marihuana medicinal sedeada en Portland, al Week. “No tenemos que desperdiciar nuestros recursos alentando a la gente a que no firmen esa petición”, dice Stanford. “No tenemos que montar una campaña contra ellos en el próximo semestre. Simplemente nos ahorra muchísimo tiempo y trabajo”.

Pero Mannix puede regresar. Él le dijo al Week que la iniciativa contaba con el respaldo financiero de Save Our Society From Drugs, el rabioso grupo prohibicionista floridano encabezado por Calvina Fay, y que la organización puede auspiciar otro intento de estrangular la OMMA en 2010.

Marihuana medicinal: Presidente de Comité de la Cámara sobre Judiciario le llama la atención a la DEA por redadas en California

El diputado John Conyers (D-MI), el poderoso presidente del Comité de la Cámara sobre el Judiciario de EE.UU., le ha enviado una carta a la DEA cuestionando sus prácticas y pidiendo una rendición de costes incurridos en las decenas de redadas que ha lanzado contra pacientes y proveedores californianos de marihuana medicinal en los dos últimos años. La carta puede ser el preludio a vistas sobre el tema si los defensores de la marihuana medicinal, inclusive una serie de funcionarios electos, se salen con la suya.

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John Conyers en un evento de la DRCNet en 2005
En la carta de 29 de abril a Michele Leonhart, administradora en funciones de la DEA, Conyers escribió que había recibido varias quejas de californianos, incluso de funcionarios electos, sobre “tácticas de represión de la DEA” con relación a las redadas contra los dispensarios de marihuana medicinal. Los californianos le instaban a realizar vistas, le dijo el presidente a Leonhart, pero, primero, “Quiero darle la oportunidad de contestar estas quejas”.

Observando un aumento en “los allanamientos de represión a la paramilitar contra individuos aptos para el consumo de marihuana medicinal conforme a la ley estadual, sus proveedores y los colectivos dispensadores establecidos para proporcionar un lugar seguro para acceder al cannabis medicinal”, así como el envío de correspondencia que amenazaba confiscación de bienes o aun arresto a cientos de caseros que alquilan a dispensarios, Conyers contaba con un puñado de preguntas mordaces:

  • ¿El empleo de la incautación de activos, que ha estado típicamente reservado para el crimen organizado, es adecuado en estos casos? ¿La DEA ha considerado el impacto económico de la incautación en una economía estancada?
  • “Dados los niveles crecientes de tráfico y violencia asociados con los carteles internacionales del narcotráfico en México, Sudamérica y demás lugares”, ¿es así que la DEA realmente quiere gastar sus recursos?
  • ¿La DEA ha considerado el impacto de sus tácticas sobre el poder de las entidades estaduales y municipales californianas de recoger impuestos legales sobre un actividad económica legal conforme a la ley estadual?
  • Dado el apoyo creciente a la marihuana medicinal oriundo de asociaciones de medicina y en el material científico y la discreción de la directora en funciones en la priorización de las actividades de la DEA, “Haga el favor de explicar ¿cuál es el rol, si es que hay uno, que los datos científicos desempeñan en su proceso decisorio para conducir redadas contra individuos autorizados a consumir u ofrecer cannabis conforme a la ley estadual?”

Parece que Conyers también pide una comisión intergubernamental compuesta de legisladores, impositores de la ley y personas afectadas por las políticas de marihuana medicinal “para revisar las políticas y proporcionar recomendaciones que tengan miras a traer armonía a la legislación federal y estadual”. Dicha comisión puede hacer parte de un proceso que un día traiga el relajamiento de las políticas federales sobre la marihuana medicinal.

“Por ende”, concluyó Conyers, “se adjunta a esta carta un listado de aproximadamente 60 redadas que la DEA realizó entre junio de 2005 y noviembre de 2007. Haga el favor de proveer una rendición de costes, en dólares y recursos, empleados para conducir allanamientos de la fuerza pública contra la lista anexa de individuos. Haga el favor de incluir informaciones sobre: si cualquier arresto fue hecho en el decurso de estos allanamientos y, en caso afirmativo, cuantas personas fueron presas; bajo cuales circunstancias se despachó la orden y con qué contenido; si cualquier cargo criminal u otro ha sido presentado por el Ministerio de Justicia de EE.UU.; qué contenido fue incautado o destruido, si es que lo fue; y, por último, el estatus actual de estos casos”.

Declaraciones que condenaban las redadas de la DEA del Concejo Municipal de Los Ángeles, de la Junta de Supervisores de San Francisco, del alcalde Gavin Newsom de San Francisco, del alcalde Ron Dellums de Oakland y una resolución de la asamblea legislativa californiana también estaban adjuntadas.

Normalmente, uno no esperaría que la DEA fuera rápida en contestar dichas preguntas, aun de alguien como el presidente Conyers. Pero con la amenaza de posibles vistas, tal vez la agencia halle la cortesía de responder al mal menor.

Ojo a la salvia: Menta mágica ya es ilegal en Kansas, pero se estrangula proyecto en Alabama

Los esfuerzos en las asambleas legislativas estaduales para prohibir o restringir de cualquier otro modo la venta y tenencia de Salvia divinorum, una integrante psicodélica de rápida acción y curta duración de la familia de las mentas, siguen en marcha. Hasta el momento, diez estados – Luisiana, Misuri, Tennessee, Oklahoma, Delaware, Maine, Dakota del Norte, Illinois, Virginia y Kansas – han aprobado leyes que penalizan o restringen la venta y tenencia de salvia. Más de doce otras legislaturas estaduales están pensando en penalizar la droga.

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hojas de salvia (por cortesía de erowid.org)
Un estado en que eso no va a suceder este año es Alabama, donde los proyectos patrocinados por los senadores Hank Erwin (R-Montevallo) y Roger Bedford (D-Russellville) que habrían clasificado la salvia como la marihuana no lograron tener trámite en la asamblea. Fueron estrangulados el martes por la noche, el último día para que los proyectos fueran aprobados en la cámara en que fueron introducidos.

Esto marca el segundo año que los legisladores alabameños no toman providencias respecto a una medida contra la salvia. Pero Erwin y Bedford no fueron disuadidos y dicen que van a regresar el próximo año. Dijeron que temían por los jóvenes al buscar penalizar la sustancia.

Eso fue lo suficiente para la asamblea legislativa de Kansas y la gobernadora Kathleen Sibelius (D), quien a fines del mes pasado sancionó un proyecto que penalizaba la tenencia y venta de salvia en el Jayhawk State. La ley entró en vigor la semana pasada.

La DEA, que se hace cargo de clasificar las drogas en el ámbito federal, ha estado revisando el estatus de la salvia hace varios años, pero todavía tiene que determinar si cumple los requisitos de droga peligrosa que necesita ser clasificada conforme a la Ley de sustancias controladas [Controlled Substances Act] de EE.UU. Pero, claro está que eso no va a impedir a los legisladores de actuar prematuramente. La prensa simplona y sensacionalista ha sido parte del problema también, como observó Jack Shafer de Slate en La histeria de la Salvia divinorum (exclusivamente en inglés), que vale la pena leer.

Policial: Las historias de policías corruptos de esta semana

Viene la justicia tardía para dos policías deshonestos, uno en Dallas y otro en Long Beach. Vamos a ello:

En Los Ángeles, el lunes un ex policía de Long Beach fue sentenciado a ocho años y un mes de prisión federal por participar de una serie de robos con allanamiento de morada organizados para parecer redadas antidrogas legítimas. Joseph Ferguson, 33, fue condenado por tres cargos en enero, incluso tenencia de marihuana con la intención de distribuir. Ferguson hacía parte de una banda de policías de Los Ángeles y Long Beach que cometió más de 30 robos con allanamiento de morada valiéndose de vehículos de la Policía de Los Ángeles para atracar casas en que creían que se almacenaba drogas o dinero. De los 19 integrantes de la banda, 15 se han confesado culpables, dos están forajidos, y dos, Ferguson y su hermano, otro policía de Long Beach, fueron declarados culpables en juicio.

En Dallas, el ex detective antidroga de Dallas en el centro del escándalo de “cartón yeso” ha empezado a cumplir una condena de cinco años de prisión. El policía Mark Delapaz de Dallas fue declarado culpable de mentirle a un juez para obtener una orden de registro en el escándalo, que contó con docenas de inmigrantes inocentes reducidos a prisión tras ser arrestados por Delapaz y sus colegas y acusados de tenencia de cocaína. Pero resulta que la cocaína era yeso, parecido con el material de que se hace el cartón yeso. Delapaz fue condenado por adulteración de pruebas y perjurio con agravantes. El escándalo le ha costado a la ciudad $4 millones en indemnizaciones a las víctimas y ha llevado a cambios en las políticas de la comisaría. Otro oficial involucrado, Jeffrey Harwood, fue sentenciado a dos años de libertad vigilada después que un jurado lo declaró culpable de mentir en un oficio policíaco y todavía hay casos pendientes para dos otros policías, Eddie Herrera y David Larsen.

Oferta: Nuevo video del clero contrario a la lucha contra la droga

Tenemos la satisfacción de ofrecer como nuestra última prima de filiación: “El clero contra la guerra contra las drogas” [Clergy Against the War on Drugs], un nuevo DVD de nuestros amigos de los grupos Interfaith Drug Policy Initiative y Common Sense for Drug Policy. El DVD de la IDPI es esencial. Como dijo el reverendo Scott Richardson de la Iglesia Episcopal de San Pablo en San Diego en su entrevista: “Uno de los motivos por el que nosotros, como líderes religiosos, necesitamos manifestarnos en contra de [la lucha contra la droga] es el de que compartimos la responsabilidad por ella”. Y sí se manifiestan, en este vídeo en dos partes (9 minutos y 17 minutos). Las voces del clero contrarias a la lucha contra las drogas son una herramienta poderosa que usted y sus amigos pueden utilizar para esclarecer a los miembros de su comunidad.


Done $16 o más a la DRCNet y le enviaremos una copia del vídeo de la IDPI – perfecto para pasarlo en una reunión, en una exhibición pública en la biblioteca más cerca a usted o en la casa para amigos o familiares que aún no comprendan. Por favor, visite http://stopthedrugwar.org/donate/ para hacer su donación y pedir su DVD hoy – ¡piense en inscribirse para donar todos los meses! Si usted todavía no ha visto el DVD de Law Enforcement Against Prohibition (LEAP, por su sigla en inglés), infórmenos y lo incluiremos en el paquete también – ¡o pida alguna otra prima y agregue cualquiera de los vídeos o los dos gratis! (Use el espacio para comentarios en la parte inferior de nuestro formulario de donación para cualquier instrucción especial.)



Si usted no puede pagar $16, háganos una oferta y le enviaremos el vídeo si podemos. Pero haga el favor de pedirlo si verdaderamente no puede donar esa cantidad. ¡Nuestro poder de divulgar el mensaje sobre nuestros productos importantes como los vídeos de la IDPI y la LEAP depende de la salud y del alcance de nuestra red y eso depende de sus donativos. Por favor, piense en donar más que el valor mínimo también - $50, $100, $250 –, lo que usted pueda dejar a la causa. La causa es importante – como el rabino Michael Feinberg de la Greater NY Religion Labor Coalition lo expresó en el vídeo, “la guerra contra las drogas ha causado tanta devastación para las comunidades por todos los EE.UU., particularmente las de baja renta, como las propias drogas”.













versión electrónica del vídeo Clero contra
la guerra contra las drogas


Más una vez, nuestra página web para donaciones es http://stopthedrugwar.org/donate/ - o envíe un cheque o giro a: DRCNet, Aptdo. 18402, Washington, DC 20036. (Fíjese que las contribuciones a la Red Coordinadora de la Reforma de las Políticas de Drogas o Drug Reform Coordination Network para apoyar nuestro trabajo de presión no son desgravables. Las contribuciones deducibles pueden ser hechas a la Fundación DRCNet en la misma dirección.) Por ende, por favor, contáctenos para obtener instrucciones si desea hacer una donación de títulos.





Gracias por apoyar el trabajo de la DRCNet y de nuestros aliados. Esperamos tener noticias suyas pronto.






Atentamente,





David Borden, director ejecutivo


StoptheDrugWar.org: la Red Coordinadora de la Reforma de las Políticas de Drogas


Washington, DC


http://stopthedrugwar.org




PD ¡Muchísimas gracias a Common Sense for Drug Policy por financiar el video y proporcionarnos copias! También se puede ver El clero contra la guerra contra las drogas en línea aquí.

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Comunicado de prensa: ¿Será que cobertura de redada de drogas en SDSU va a plantear las preguntas cruciales?

¿Será que la redada de drogas de la SDSU va a reducir la oferta de drogas en el campus en el futuro?

Los partidarios les instan a los medios a mirar más allá de la superficie y hacer preguntas cruciales sobre las implicaciones de largo plazo del allanamiento para el narcotráfico (o la falta de ellas)

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protesta del SSDP en la SDSU, las sillas vacías del posgrado representan a los estudiantes arrestados
Tras la estela de una gran redada de drogas en la Universidad Estadual de San Diego, en la cual 96 personas, incluso 75 estudiantes, fueron presos por cargos de delitos de drogas como parte del “Operativo Caída Súbita” [Operation Sudden Fall], los partidarios piden que los medios de comunicación miren más allá de la superficie para averiguar si la legislación sobre las drogas y su imposición realmente reducen la oferta de drogas.

“La cocaína fue prohibida en 1914, la marihuana en 1937”, dijo David Borden, director ejecutivo de StoptheDrugWar.org, “y, sin embargo, estas drogas están tan disponibles casi un siglo después que 75 universitarios pueden ser arrastrados a la vez por ellas. Es la propia definición de fracaso de políticas”.

Borden, quien también es director ejecutivo de la Crónica de la Guerra Contra las Drogas, una importante publicación electrónica semanal, prosiguió: “Desde 1980, cuando la lucha contra la droga realmente empezó a intensificarse en el gobierno Reagan, el precio callejero medio de la cocaína ha caído por cinco, cuando hechos los ajustes para pureza e inflación. (1) Considerando que la estrategia era para aumentar los precios de las drogas a fin de, entonces, reducir la demanda, ese fracaso tiene que ser llamado espectacular”. Los arrestos por drogas en EE.UU. están próximos del 1.5 millón al año, pero para poco efecto evidente como indican los datos.

Irónicamente, Bonnie Dumanis, fiscal de la comarca de San Diego, retrató convincentemente el fracaso de la lucha contra la droga en su propia cita dada al Los Angeles Times: “Este operativo muestra como las drogas siguen siendo accesibles y ubicuas en los campi de nuestras universidades y como es común que estudiantes las vendan a otros estudiantes”.

“Aunque los futuros vendedores de drogas de la SDSU probablemente vayan a evitar enviar mensajes de texto tan explícitas como lo hizo el acusado en este caso, es dudoso que vayan a evitar el campus durante mucho tiempo”, dijo Borden. “En verdad, sin duda los reemplazos ya se están preparando para asumir. Hacia septiembre, si no antes, las únicas pruebas restantes de que el ‘Operativo Caída Súbita’ jamás sucedió serán los casos jurídicos y la ausencia de gente del campus”.

“En vez de desperdiciar el dinero y el tiempo de la fuerza pública en una política que no funciona, arruinando vidas en el decurso, el Congreso debería revocar la prohibición de las drogas y permitir que los estados creen reglas sensatas para regir la distribución y el consumo legales de las drogas. Como mínimo, debería sacarse el enfoque de la represión”, dijo Borden.

— FIN —

Pinche aquí para más informaciones sobre la protesta estudiantil bastante noticiada.

1. Datos del programa STRIDE de recopilación de precios de las drogas de la DEA, con los ajustes inflacionarios utilizando cifras del Índice de Precios al Consumidor de la Agencia de Estadísticas del Trabajo. Hay más informaciones disponibles a petición.

Reportaje: Manifestaciones del Día Mundial de la Marihuana sufren represión en un puñado de ciudades

El sábado fue el primer sábado de mayo, que durante más de 30 años ha sido marcado por marchas y manifestaciones a favor de la legalización de la marihuana. Conocida alternadamente como Marcha del Millón de Porros, Día Internacional de la Marihuana o Marcha Mundial de la Marihuana, la conmemoración de este año tuvo marchas o protestas en más de 200 ciudades por todo el mundo.

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México, D.F.
La mayor parte sucedió sin problemas ni controversias, ya grandes, ya pequeñas. Unos 10.000 marcharon y fumaron en Toronto sin mayores problemas y miles más conmemoraron en la Alameda Central de México, D.F. En la Ciudad de Nueva York, cientos hicieron frente a un tiempo lluvioso en la marcha anual. Aun protestas menores, como las de Rapid City en Dakota del Sur y Raleigh en Carolina del Norte pasaron sin dificultades.

Pero en un puñado relativo de ubicaciones, las autoridades locales contestaron con represión contra el ejercicio de la libertad de expresión con relación a la reforma de la legislación sobre la marihuana. En una serie de ciudades brasileñas, se bloquearon las marchas por órdenes judiciales; en Bélgica, la policía arrestó a activistas por motivos cuestionables; en Rusia, las autoridades aplastaron la manifestaciones; y en Australia, la mano dura de la ley resultó en varios arrestos y en el cierre de locales de referencia en Nimbin, pero no logró desalentar los ánimos.

He aquí algunos informes desde los lugares problemáticos para la Marcha Mundial de la Marihuana:

Brasil: De acuerdo con noticias recopiladas por el traductor de StoptheDrugWar.org y habitante de São Paulo, Martín Arangurí, en nueve ciudades brasileñas – São Paulo, Rio de Janeiro, Salvador, Brasilia, Belo Horizonte, Cuiabá, Curitiba, João Pessoa y Fortaleza -, jueces prohibieron las marchas como “apología” al crimen por consumir drogas. En cuatro otras ciudades brasileñas – Vitória, Porto Alegre, Florianópolis y Recife -, las marchas salieron conforme a lo planeado.

Los jueces brasileños estuvieron de acuerdo con los argumentos de magistrados como el fiscal paulista Marcelo Luiz Barone, quien dijo lo siguiente a la Radio CBN: “Si aliento a alguien a consumir drogas, practico un comportamiento tan criminal como el tráfico de drogas”.

Igualmente, el Ministerio Público de Río de Janeiro argumentó que “la situación presentada como manifestación política pacífica camufla una acción para difundir el consumo de drogas, que es crimen”.

Los activistas brasileños no acataron las prohibiciones sin hacer nada. En São Paulo, bajo fuerte presencia de la policía, cerca de 200 personas se reunieron para protestar contra la mordaza judicial en la libertad de expresión. Recibieron órdenes de no caminar, sino serían presos. “Lo que no puede haber es una marcha, si están quietos, no hay problema”, dijo el comandante Wanderley Rodrigues de la Policía Militar de São Paulo en comentarios reportados por el periódico Folha de São Paulo el domingo. Fue exactamente lo que hizo la gente: una “parada”. Total, las autoridades arrestaron a 20 personas en todo el país.

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Joep Oomen de ENCOD, mani de Amberes
Como se quejaron los organizadores brasileños, “el narcotráfico nunca fue debatido en serie por la sociedad brasileña, lo que posibilita que las cosas sigan como están: véanse los asesinatos cometidos por el BOPE (Brigada de Operativos Policíacos Especiales, por su sigla en portugués) en los cerros de Río”. Quizá ahora, con la atención dedicada a la cuestión por la prohibición de las marchas, eso empiece a cambiar.

Bélgica: Pese a las leyes belgas que permiten que los ciudadanos cultiven una única planta de marihuana para consumo personal, el sábado la policía en Amberes arrestó a cuatro integrantes de Trekt Uw Plant (Cultiva tu planta) mientras intentaban plantar cada uno una única semilla de marihuana en público.

De acuerdo con el ciudadano belga Joep Oomen, integrante de Trekt Uw Plant y coordinador de la Coalición Europea por Políticas de Drogas Justas y Eficaces (ENCOD, por su sigla en inglés), “cuatro miembros de Trekt Uw Plant fueron arrestados por plantar una semilla de cannabis. Dentro de poco, algunos otros fueron presos porque protestaban contra los arrestos iniciales. Por suerte hoy todos están seguros y libres. Tras seis horas de detención e interrogatorio, la marcha de la marihuana pudo proseguir y 150 personas asistieron”, escribió Oomen.

“Libros, polos y volantes han sido confiscados, así como 84 semillas de cannabis y cuatro personas fueron encontradas con cannabis (menos que los 3 gramos tolerados oficialmente)”, prosiguió Oomen. “La acción de la policía parece ser políticamente motivada por el alcalde de Amberes, Patrick Janssens (alias El Kapoen), quien aparentemente la ordenó directamente sin consultarse con el fiscal ni con la sección de orden pública de la fuerza pública de Amberes, la cual nos había dado permiso al principio para realizar el evento sabiendo muy bien lo que íbamos a hacer: plantar la semilla de una planta de cannabis por cada miembro de la asociación Trekt Uw Plant”.

La policía trató con los arrestados y las prisiones y malos tratos provocaron la reacción de la muchedumbre, informó Oomen. “La marcha, que no era para ser un fumadero o una sala de consumo de cannabis al aire libre, se transformó en uno después de la intervención de la policía, como consecuencia natural de que la gente se reuniera en aquel lugar y del temor de la policía de más intensificación”. (Más fotos de la manifestación en Amberes pueden ser encontradas en línea aquí.)

Rusia: Otra vez, autoridades desmañadas aplastaron las actividades de la Marcha Mundial de la Marihuana, pese a que no con tanta brutalidad como el año pasado, cuando varios frecuentadores fueron arrestados y golpeados por la policía. De acuerdo con un informe de la Liga Legalicen el Cannabis publicado por Cannazine, la agencia británica de noticias sobre la marihuana, los activistas buscaron impedir la repetición del año pasado anunciando que no iba a haber marcha este año, apenas una reunión en la fuente de la “Amistad de las Naciones” en el Centro Panruso de Exposiciones.

“Tan pronto como la declaración fue publicada, recibimos una reacción agresiva del Servicio Federal de Fiscalización de Drogas (el equivalente ruso de la DEA)”, reportaron los activistas. Las autoridades rusas denunciaron que el evento era intolerable.

“La legalización del cannabis como droga está fuera de cuestión”, dio Alexander Mikhailov, vocero de la FSDC, en entrevista con los medios rusos. “Este tema no debe ni siquiera ser discutido. Dichas acciones son la violación más grosera de la paz y gamberrismo. Es una provocación a la cual las entidades de asuntos internos y psiquiatras deben reaccionar”.

La policía rusa respaldó su habladuría con una acción fuerte el sábado, informaron los activistas: “Cuando llegamos a la ‘Amistad de las Naciones’, descubrimos que la fuente estaba bloqueada por las fuerzas de OMON y cercas de metal. Integrantes de OMON y la policía especial de paisano sacaban de la muchedumbre a todos los que les parecieran sospechosos, no importa si era rastafari, punk, emo o apenas un chico pelucón. En pocos minutos, ocho personas fueron arrestadas sin cualquier motivo. Algunos de ellos no sabían del acto y solamente habían ido al Centro Panruso de Exposiciones para divertirse durante el feriado. Todos los periodistas que lograron filmar los arrestos fueron forzados a apagar sus vídeos y fotos bajo amenaza de prisión y/o de malograr sus cámaras”.

Pocos minutos después, como parecía que la policía iba a apresar a más gente, el autor de este informe intentó escaparse: “Tuve la suerte de llegar a la salida del Centro Panruso de Exposiciones cuando el tacón de una persona no uniformizada me paró. Dos segundos de caída libre – y estaba echado en el piso. Como no podía pararme, los miembros de OMON empezaron a pegarme. No me acuerdo del momento en que ingresé al ómnibus militar. El lado izquierdo de mi cuerpo estaba herido, pero los hombres en el ómnibus me negaron cualquier cuidado médico. Apenas pude recibir un poco de auxilio en la comisaría”.

Después que unos 15 activistas fueron detenidos durante dos horas, descubriríamos el porqué de haber sido arrestados. “El motivo para nuestra detención era que el FSDC apenas quería conversar con nosotros sobre los daños de la droga y de cualquier acción dedicada a su legalización”, escribió el activista. “Me pareció muy gracioso y absolutamente ilegal. Tras tres horas en la comisaría, todos nosotros fuimos liberados de la custodia sin ninguna queja, multa o protocolo y pudimos proseguir con la Marcha del Cannabis”.

Pero los efectos de los eventos del sábado van a perdurar. “Como resultado de esta lección amigable de concienciación sobre las drogas con los representantes de la ley, ahora tengo una fractura en la clavícula y varias lesiones menos dolorosas, pero mucho más eficientes – un buen ejemplo de sus métodos de liderar una discusión y también una buena ocasión para más pleitos en la Justicia”, escribió el activista ruso.

Australia: El festival anual Mardi Grass en Nimbin sucedió a tiempo por el 16º año consecutivo, pero no sin la fuerte presencia de la brigada antidisturbios, varios arrestos, un allanamiento previo del Día de los Inocentes y el cierre previo de dos íconos de Nimbin, el Museo del Cáñamo y el Bar del Cáñamo por sospecha de ventas de marihuana en el pasado. Con todo, unas 15.000 personas comparecieron para pasarla bien y apoyar la legalización de la marihuana.

La policía informó un total de 85 personas o advertidas o acusadas de delitos de drogas de menor gravedad en el festival, siendo que 42 más fueron pilladas por sabuesos rastreadores de drogas fuera del municipio. De ésas, 38 recibieron advertencias. La policía también advirtió a “cientos” por tomar en zonas libres de alcohol y arrestó a ocho por manejar en estado etílico tras someter a más de 2.500 personas a exámenes aleatorios de alcoholemia.

Los organizadores se quejaron que los operativos de la policía contra la marihuana habían resultado en un aumento de consumo de alcohol y drogas duras en el festival, pero agregaron que la acción de la ley solamente había hecho progresar la causa. “A pesar de los pesares, fue un Mardi Grass estupendo y queremos agradecer a la Policía de Nueva Gales del Sur por revigorizar el interés en la reforma de la legislación sobre el cannabis”, le dijo Michael Balderstone, vocero de la Embajada de Ayude a Terminar con la Prohibición de la Marihuana (HEMP, por su sigla en inglés), al Echo News. “Las opresiones exponen a ls verdaderos creyentes y agradecemos de corazón a los cientos de voluntarios, tanto locales como internacionales, quienes se perdieron gran parte del festival para crearlo para nosotros”.

Autoridades municipales tercas pueden intentar reprimir las actividades en pro de la legalización de la marihuana, ya en Río o Moscú, ya en Amberes o Nimbin. Pero toda vez que intentaron silenciar los clamores por la justicia en la lucha contra la droga, parece que apenas le han dado más visibilidad a la cuestión.

Reportaje: Lucha contra la droga no racista visa desproporcionadamente a estadounidenses negros

La legislación antidroga de Estados Unidos no alude a la raza, pero la manera por la cual se la impone surte un impacto gravemente desproporcionado sobre los afroamericanos, de acuerdo con dos nuevos informes lanzados esta semana. Aunque las conclusiones de los dos estudios no sean de extrañar para cualquiera que haya observado la evolución de la imposición de la legislación antidroga estadounidense, proporcionan aún más confirmación de que la prohibición de las drogas en Estados Unidos apesta a injusticia racial.

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Lanzados juntos, los dos informes, uno de la Human Rights Watch y el otro del Sentencing Project, retratan a una sociedad en que el color de la piel parece ser el factor más decisivo para saber si uno va a ser arrestado o preso por cargos de delitos de drogas. Aunque los blancos cometan más delitos de drogas, es mucho más probable que los negros sean pillados y encarcelados por ellos, descubrieron los informes.

En su informe, "Targeting Blacks: Drug Law Enforcement and Race in the United States" [Apuntando a los blancos: La imposición de la legislación antidroga y la raza en Estados Unidos], la Human Rights Watch examinó las disparidades entre transgresores de las leyes que prohíben las drogas en 34 estados. En esos estados, era 11,8 veces más probable que negros fueran arrestados por cargos de delitos de drogas que blancos y 4,8 más probable que negras fueran presas por los mismos.

En 16 de esos estados, los negros son presos por acusaciones de delitos de drogas 10 veces más que los blancos, descubrió la Human Rights Watch. Los estados con las disparidades raciales más flagrantes son, por su orden, Wisconsin, Illinois, Nueva Yérsey, Maryland, Virginia Occidental, Colorado, Nueva York, Virginia, Pensilvania y Michigan.

Aunque los negros sean 13% de la población, responden de 33% de todos los arrestos por drogas y más de 53% de todos los infractores de la legislación antidroga que ingresaban a prisión en 2003, el último año estudiado en el informe.

“La mayoría de los infractores de la legislación antidroga es blanca, pero los que más son presos son negros”, dijo Jamie Fellner, asesora sénior en el programa estadounidense de la Human Rights Watch y autora del informe. “La solución no es apresar a más blancos, sino a repensar radicalmente cómo lidiamos con la toxicomanía y los transgresores de la legislación antidroga de poca gravedad”.

Aunque el informe de la Human Rights Watch examinara las disparidades en el ámbito estadual, el estudio de 45 páginas del Sentencing Project, "Disparity by Geography: The War on Drugs in America's Cities" [Disparidad por geografía: La guerra contra las drogas en las ciudades de Estados Unidos], les echó un vistazo a las disparidades raciales en el ámbito municipal. Los hallazgos fueron igualmente lúgubres. Al examinar datos de 43 de las ciudades más grandes del país, el informe descubrió que, desde 1980, la tasa de arrestos por drogas para negros en ellas había aumentado 225%. Aunque los blancos también hubieran sido pillados en la lucha contra la droga en permanente expansión, su tasa de arresto creció 70%, una cifra mucho más baja.

En 11 de las ciudades examinadas, las tasas de arrestos de negros por cargos de delitos de drogas son más que el quíntuplo de lo que eran en 1980. En mitad de ellas, era más que dos veces más probable que los negros fueran presos que los blancos, aunque las tasas de consumo sean casi constantes entre las razas.

“El incremento alarmante en arrestos por delitos de drogas desde 1980 concentrado entre los afroamericanos plantea cuestionamientos fundamentales respecto a la equidad y justicia”, dijo Ryan King, analista de políticas de The Sentencing Project y autor del informe. “Pero lo que más preocupa es que estas tendencias no son el resultado de tasas más altas de consumo de drogas entre los afroamericanos, sino, al contrario, de las decisiones tomadas por funcionarios locales sobre adonde llevar a cabo la represión a las drogas”.

El impacto de las decisiones locales acerca de cómo procesar la lucha contra la droga puede ser visto en ciudades por todos los EE.UU. En Tucson y Buffalo, los arrestos por delitos de drogas han aumentado más de ocho veces entre 1980 y 2003; en Ciudad de Kansas y Toledo, más de siete veces; en Newark y Sacramento, seis veces más o menos. En algunas otras ciudades como San Francisco y Seattle, resoluciones en materia de vigilancia policíaca han resultado en aumentos mucho más bajos en los arrestos por delitos de drogas.

Como observó antes Fellner de la Human Rights Watch, la respuesta no es arrestar y prender a más blancos por delitos de drogas. En cambio, la Human Rights Watch y The Sentencing Project les instaron a los servidores públicos a tratar de las iniquidades raciales y a devolverle la credibilidad al sistema de justicia penal juntamente con una serie de reformas, incluso:

  • Eliminar las sentencias mínimas obligatorias y devolverle la discreción judicial al proceso condenatorio de infractores de la legislación antidroga;
  • Aumentar la financiación pública de las relaciones de tratamiento y prevención de la toxicomanía para hacer que sean de fácil acceso en comunidades de color en particular;
  • Incrementar las estrategias de salud pública para reducir los daños que acompañan la toxicomanía y reasignar los recursos públicos como consecuencia.

Weekly: This Week in History

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May 15, 1928: Birth of Arnold Trebach, father of the modern drug policy reform movement.

May 14, 1932: "We Want Beer" marches against alcohol prohibition are held in cities across America -- 15,000 union workers demonstrate in Detroit alone.

May 15, 1988: Baltimore Mayor Kurt Schmoke calls for a national debate on decriminalization of illicit drugs. Schmoke is quoted in the Washington Post: "Decriminalization would take the profit out of drugs and greatly reduce, if not eliminate, the drug-related violence that is currently plaguing our streets."

May 14, 1993: The New York Times reports that Judge Whitman Knapp said, "After 20 years on the bench I have concluded that federal drug laws are a disaster. It is time to get the government out of drug enforcement."

May 13, 1996: The Weekly Standard reports: "Coast Guard cocaine and marijuana seizures are down 45 and 90 percent, respectively, since 1991. In 1994, the Customs Service let two million commercial trucks pass through three of the busiest ports-of-entry on the Mexican border without seizing a single kilogram of cocaine. Between 1993 and early 1995, the estimated smuggling 'disruption rate' achieved by federal interdiction agencies fell 53 percent -- the equivalent of 84 more metric tons of cocaine and marijuana arriving unimpeded in the United States each year."

May 15, 1997: Conclusions from a comprehensive, long-term study by Kaiser Permanente (Oakland, CA) show no substantial link between regular marijuana smoking and death, but suggest that marijuana prohibition may itself pose a health hazard to the user.

May 12, 1998: The American Civil Liberties Union (ACLU) places an ad in the New York Times Op-Ed section headlined, "Let me ask you something… If you had a choice, what would it be, Marijuana or Martinis?" Note: The ACLU has opposed marijuana prohibition since 1968, and overall drug prohibition since 1994.

May 11, 2000: Mexican cartel leaders the Arellano-Felix brothers are charged with 10 counts of drug trafficking, conspiracy, money laundering and aiding and abetting violent crimes. The US State Department offers a $2 million reward for information leading to their arrest and conviction.

May 9, 2001: The Bush Administration announces its intention to nominate US Representative Asa Hutchinson, Republican of Arkansas, to the position of Administrator of the Drug Enforcement Administration, replacing Acting Administrator Donnie Marshall.

May 9, 2001: At a hearing, Attorney General John Ashcroft testifies that the Justice Department has no higher priority than preventing terrorism. But a day later the department issues budgetary guidance for FY2003 to make reducing the trafficking of illegal drugs one of the two top priorities.

May 10, 2001: President Bush nominates John P. Walters as America's new Drug Czar.

May 15, 2001: Governor of Hawaii Ben Cayetano is quoted by the Associated Press: "I just think that it's a matter of time that Congress finally gets around to understanding that the states should be allowed to provide this kind of relief [medical marijuana] to the people. Congress is way, way behind in their thinking."

Medical Marijuana: House Judiciary Chair Calls Out DEA on California Raids

Rep. John Conyers (D-MI), the powerful chairman of the House Judiciary Committee, has sent a letter to the DEA questioning its priorities and asking for an accounting of costs incurred in the dozens of raids it has launched against California medical marijuana patients and providers in the last two years. The letter could be the prelude to hearings on the topic, if medical marijuana defenders, including a number of elected officials, have their way.

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John Conyers, at DRCNet event in 2005
In the April 29 letter to DEA Acting Administrator Michele Leonhart, Conyers wrote that he received numerous complaints from Californians, including elected officials, about "DEA enforcement tactics" regarding raids on medical marijuana dispensaries. The Californians were urging him to hold hearings, the chairman told Leonhart, but first, "I want to give you the opportunity to respond to these complaints."

Noting an increase in "paramilitary-style enforcement raids against individuals qualified to use medical marijuana under state law, their caregivers, and the dispensing collectives established to provide a safe place to access medical cannabis," as well as the sending of letters threatening property confiscation or even arrest to hundreds of landlords who rent to dispensaries, Conyers had a handful of pointed questions:

  • Is the use of asset forfeiture, which has typically been reserved for organized crime, appropriate in these cases? Has the DEA considered the economic impact of forfeiture in a stalled economy?
  • "Given the increasing levels of trafficking and violence associated with international drug cartels across Mexico, South America, and elsewhere," is this really where the DEA wants to spend its resources?
  • Has the DEA considered the impact of its tactics on the ability of California state and local entities to collect lawful taxes on an economic activity legal under state law?
  • Given increasing support for medical marijuana from medical associations and in the scientific literature, and the acting director's discretion in prioritizing DEA activities, "Please explain what role, if any, scientific data plays in your decision-making process to conduct raids on individuals authorized to use or supply cannabis under state law?"

Conyers also appears to call for an inter-governmental commission composed of lawmakers, law enforcers, and people affected by medical marijuana policy "to review policy and provide recommendations that aim to bring harmony to federal and state laws." Such a commission could be part of a process that eventually brings a relaxation of federal medical marijuana policy.

"Finally," Conyers concluded, "attached with this letter is a list of approximately 60 raids the DEA conducted between June 2005 and November 2007. Please provide an accounting of the costs, in dollars and resources, used to conduct law enforcement raids on the attached list of individuals. Please include information about: whether any arrests were made in the course of these raids, and, if so, how many people were arrested; under what circumstances was a warrant issued and for what content; whether any criminal or other charges have been brought by the DOJ; what, if any, content was seized or destroyed; and finally, the current status of these cases."

Also attached to the letter were statements condemning the DEA raids from the Los Angeles City Council, the San Francisco Board of Supervisors, San Francisco Mayor Gavin Newsom, Oakland Mayor Ron Dellums, and a resolution from the California legislature.

Ordinarily, one would not expect the DEA to be quick to reply to such inquiries, even from someone like Chairman Conyers. But with the threat of possible hearings hanging over its head, perhaps the agency will find the courtesy of a reply the lesser of two evils.

Europe: Dutch Marijuana Tax Revenues at $600 Million a Year, Crop Is Country's Third Largest Export

Marijuana is big business in the Netherlands, if estimates from the Dutch TV program Reporter are to be believed -- and no one is challenging them. According to the news program, the Dutch government is raking in 400 million euros (a little more than $600 million) a year in taxes from the country's 730 marijuana-selling coffee shops.

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downstairs of a coffee shop, Maastricht (courtesy Wikimedia)
Reporter estimated total sales at the coffee shops at 265,000 kilos of hashish and marijuana annually, with an annual gross revenue of about $3.2 billion.

In response, the Dutch Finance Ministry said it did not know how much tax revenue it collected from the coffee shops. According to department employees who asked for anonymity, "they do not want to know about it in The Hague, as it is all much too politically sensitive."

But the coffee shops account for at most 40% of the marijuana grown in Holland, with the rest being exported untaxed via the black market. Although Dutch police bust 15 marijuana grows a day, they have not been able to make a significant dent in domestic production. That means Dutch marijuana exports are also a significant economy activity.

"As export product, Dutch cannabis comes second or third after cucumbers and tomatoes. Germany and the United Kingdom are big customers," said police commissioner Max Daniel, head of the police unit responsible for tackling marijuana grows.

Harm Reduction: San Antonio Needle Exchange Program Not To Be, Texas Attorney General Says Would Violate State Law

A state-sanctioned needle exchange program envisioned for Bexar County (greater San Antonio) under legislation passed last year will not happen -- at least not this year. Texas Attorney General Greg Abbott Monday issued an opinion saying that state drug laws blocked the program from moving forward.

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popular syringe exchange logo
The needle exchange program was envisioned to help slow the spread of HIV/AIDS and Hepatitis C among injection drugs users and would have been the first official program in Texas, which is the only state in the nation without one. The law was scheduled to take effect last September, but was put on hold after Bexar County District Attorney Susan Reed raised objections in August, saying that it would be illegal to conduct such a program because, in her opinion, the law was defective. That sparked State Senator Jeff Wentworth's request for an attorney general's opinion.

In addition to blocking the needle exchange program, the attorney general's opinion also opens the way to the vindictive prosecution of Bill Day, a 73-year-old AIDS sufferer who was ticketed along with two other people earlier this year for passing out clean needles. District Attorney Reed, a Republican who has warned she would arrest anyone trying to hand out needles, stayed Day's case pending Abbott's opinion, but is now likely to move forward with it.

While Day faces up to a year in jail if convicted of violating Texas drug paraphernalia laws, that's unlikely, First Assistant District Attorney Cliff Herberg told the Dallas Morning News. "Nobody expects that Mr. Day will go to jail," said Herberg. "If people think that he's well-intentioned, that's a punishment issue, not a guilt or innocence issue."

In his opinion, Abbott wrote the law passed last year was not written clearly enough to protect needle exchange participants from prosecution because it said only that the county health department "may" set up a needle exchange, not that it "will" set one up. While the legislature may have intended to set up a program, it needs to redraft the law to fix the language, he said.

Rep. Ruth Jones McClendon (D-San Antonio), the legislation's main sponsor, vowed to make fixing it one of her top priorities next year. "Obviously, I am terribly disappointed," she told the Morning News. "The outcome [with the needle exchange] would have been much more effective in saving thousands of lives and saving millions of taxpayer dollars at the same time."

Southwest Asia: Iran Accuses West of Ignoring Afghan Opium, US Marines Conveniently Aid Tehran's Case

Iran Wednesday accused the US and NATO of indifference to Afghanistan's booming opium trade and called on the West to help fight smuggling of opium and heroin across the border the two countries share. A day earlier, an Associated Press story about US Marines newly deployed to Afghanistan's Helmand Province helped make Iran's case.

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the opium trader's wares (photo by Chronicle editor Phil Smith during September 2005 visit to Afghanistan)
In that story, some of the 2,000 members of the 24th Marine Expeditionary Unit, freshly arrived in Helmand, the world's largest opium growing region and a hotbed of the Taliban insurgency, explained that they were ignoring the poppy crop because they feared alienating local residents dependent on the trade to earn a living.

"It's kind of weird. We're coming over here to fight the Taliban. We see this. We know it's bad. But at the same time we know it's the only way locals can make money," said 1st Lt. Adam Lynch, 27, of Barnstable, Mass.

Second Lt. Mark Greenlief, 24, a Monmouth, Ill., native who commands the 2nd Platoon, said he originally wanted to make a helicopter landing zone in a local farmer's field. "But as you can see that would ruin their poppy field, and we didn't want to ruin their livelihood."

Staff Sgt. Jeremy Stover's platoon is billeted beside a poppy field planted in the interior courtyard of a mud-walled compound. The Marines' mission is to get rid of the "bad guys," and "the locals aren't the bad guys," he said. "Poppy fields in Afghanistan are the cornfields of Ohio," said Stover, 28, of Marion, Ohio. "When we got here they were asking us if it's okay to harvest poppy and we said, 'Yeah, just don't use an AK-47.'"

Battalion commander Lt. Col. Anthony Henderson, told the AP that his troops can't focus on the poppy crop when the Taliban is "terrorizing the people." The key is first to defeat the Taliban, he said. "I think by focusing on the Taliban, the poppies will go away," he said.

But the Marines, and the rest of the 30,000 US and 20,000 NATO troops in Afghanistan are caught in a terrible contradiction: If they go after the opium, they risk driving the population into the waiting arms of the Taliban. If they don't go after the opium, the Taliban makes as much as $100 million a year off its share of the trade, which goes to buy more weapons to fight the US, NATO, and the Afghan government.

Ignoring the opium crop -- Afghan opium accounts for 93% of the global supply, according to the United Nations -- does not sit well with Iran, which reportedly has the world's highest opiate addiction rate. "The exploding growth in the cultivation of opium... in Afghanistan last year has created many problems... especially for Iran," said Ismail Ahmadi Moghaddam, secretary of Iran's drug control headquarters, a day after the AP story appeared.

"We think NATO and foreign forces in Afghanistan are indifferent to the issue of drugs and have put other goals as their priorities," Ahmadi Moghaddam told a conference of officials from Pakistan, Afghanistan, and the UN Office on Drugs and Crime. "Since the time they entered (Afghanistan) we are witnessing an explosive rise in the production of drugs," he said.

Iran is spending $600 million a year to stop Afghan drugs from coming into the country, and could use some help from the West, which is evidently ignoring the problem, he complained. "Iran requests the serious and practical cooperation of the international community, especially European countries, as the main destination for smugglers, in fighting drug trafficking."

Medical Marijuana: Oregon Medical Marijuana Foe Drops Initiative Effort

Kevin Mannix, a conservative Oregon political operative who has made a career out of pushing "tough on crime" ballot measures, announced this week that he and his colleagues are giving up on an initiative designed to gut the Oregon Medical Marijuana Act (OMMA) and kill the Oregon Medical Marijuana Program. More than 16,000 Oregon residents are currently registered with that program.

On Monday, the Willamette Week reported that Mannix said the effort was dead. "That petition is going to stop this week," Mannix said, adding that there was not enough time or money to gather the 82,000 signatures needed.

The attack on OMMA was part of Mannix's proposed Oregon Crime Fighting Act, which would have given repeat "major felony" sex offenders a 25-year minimum sentence, made third-offense DUI a felony, and replaced OMMA with a program that would instead supply Marinol pills, the synthetic THC substitute generally scorned by medical marijuana patients.

"That's the best news I've had all day," Paul Stanford, head of The Hemp and Cannabis Foundation, a Portland-based national chain of medical marijuana clinics, told the Week. "We don't have to waste our resources encouraging people not to sign that petition," Stanford says. "We don't have to mount a campaign against them in the fall. It just saves us a lot of time and effort."

But Mannix may be back. He told the Week that the initiative had the financial backing of Save Our Society From Drugs, the rabid, Florida-based prohibitionist group headed by Calvina Fay, and that the group could sponsor another effort to kill OMMA in 2010.

Law Enforcement: This Week's Corrupt Cops Stories

Belated justice comes for two crooked cops, one in Dallas and one in Long Beach. Let's get to it:

In Los Angeles, a former Long Beach police officer was sentenced Monday to eight years and one month in federal prison for participating in a series of home invasion robberies staged to look like legitimate drug raids. Joseph Ferguson, 33, was convicted of three counts in January, including possession of marijuana with intent to distribute. Ferguson was part of a ring of Los Angeles and Long Beach police officers who committed more than 30 home invasion robberies, using stolen LAPD vehicles to rob homes where they thought drugs or cash were stored. Of the 19 members of the ring, 15 have pleaded guilty, two are fugitives, and two, Ferguson and his brother, another Long Beach cop, were found guilty at trial.

In Dallas, the former Dallas narcotics detective at the center of the "sheet-rock" scandal has begun serving a five-year prison sentence. Former Dallas police officer Mark Delapaz was found guilty of lying to a judge to obtain a search warrant in the scandal, which saw dozens of innocent immigrants sent to prison after being arrested by Delapaz and his partners and charged with cocaine possession. But the "cocaine" turned out to be gypsum, similar to the stuff sheet rock is made of. Delapaz was sentenced for tampering with evidence and aggravated perjury. The scandal has cost the city $4 million in payouts to victims and led to changes in departmental policy. Another officer involved, Jeffrey Harwood, was sentenced to two years probation after a jury found him guilty of lying on a police report, and cases are still pending for two other officers, Eddie Herrera and David Larsen.

Feature: "Color Blind" Drug War Disproportionately Targets Black Americans

America's drug laws do not reference race, but the way they are enforced has a gravely disproportionate impact on African Americans, according to two reports released this week. While the two studies' conclusions are no surprise to anyone who has observed the evolution of American drug law enforcement, they provide yet more confirmation that drug prohibition in the United States reeks of racial injustice.

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Released together, the two reports, one from Human Rights Watch and one from the Sentencing Project, paint a picture of a society where the color of one's skin seems to be the biggest determinant of whether one will be arrested or imprisoned on drug charges. While whites commit more drug offenses, blacks are much more likely to be busted and jailed for them, the reports found.

In its report, "Targeting Blacks: Drug Law Enforcement and Race in the United States," Human Rights Watch examined racial disparities among drug offenders in 34 states. In those states, black men were 11.8 times more likely to be arrested on drug charges than whites, and black women were 4.8 times more likely to be arrested on drug charges.

In 16 of those states, blacks are sent to prison on drug charges at rates more than 10 times greater than whites, Human Rights Watch found. The states with the most egregious racial disparities in sentencing are, in rank order, Wisconsin, Illinois, New Jersey, Maryland, West Virginia, Colorado, New York, Virginia, Pennsylvania, and Michigan.

While blacks make up 13% of the population, they accounted for 33% of all drug arrests and more than 53% of all drug offenders entering prison in 2003, the last year studied in the report.

"Most drug offenders are white, but most of the drug offenders sent to prison are black," said Jamie Fellner, senior counsel in the US program at Human Rights Watch and author of the report. "The solution is not to imprison more whites but to radically rethink how to deal with drug abuse and low-level drug offenders."

While the Human Rights Watch report examined disparities at the state level, the Sentencing Project's 45-page study, "Disparity by Geography: The War on Drugs in America's Cities," looked at racial disparities at the municipal level. The findings were equally grim. In examining data from 43 of the nation's largest cities, the report found that since 1980, the rate of drug arrests for blacks in those cities had increased 225%. While whites have also been caught up in the ever-expanding drug war, their arrest rate increased by a much lower 70%.

In 11 of the cities examined, black arrest rates on drug charges are more than five times what they were in 1980. In half of those cities, blacks were more than twice as likely as whites to be arrested, even though use rates are roughly constant along racial lines.

"The alarming increase in drug arrests since 1980, concentrated among African Americans, raises fundamental questions about fairness and justice," said Ryan King, policy analyst for The Sentencing Project and author of the report. "But even more troubling is the fact that these trends come not as the result of higher rates of drug use among African Americans, but, instead, the decisions by local officials about where to pursue drug enforcement."

The impact of local decisions about how to prosecute the drug war can be seen in cities across the country. In Tucson and Buffalo drug arrests have increased more than eight-fold between 1980 and 2003; in Kansas City and Toledo, more than seven-fold; in Newark and Sacramento, about six-fold. In some other cities, such as San Francisco and Seattle, policing decisions have resulted in much lower increases in drug arrests.

As Human Rights Watch's Fellner noted above, the answer is not to arrest and imprison more white people for drug offenses. Instead, Human Rights Watch and The Sentencing Project urged public officials to address racial inequities and restore credibility to the criminal justice system with a number of reforms, including:

  • Eliminating mandatory minimum sentences and restoring judicial discretion to sentencing of drug offenders;
  • Increasing public funding of substance abuse treatment and prevention outreach to make these readily available in communities of color in particular;
  • Enhancing public health-based strategies to reduce harms associated with drug abuse and reallocating public resources accordingly.

Feature: Global Marijuana Day Demonstrations Meet Repression in Handful of Cities

Saturday was the first Saturday in May, which for more than 30 years has been marked by marches and demonstrations in support of marijuana legalization. Known alternately as the Million Marijuana March, International Marijuana Day, or the Global Marijuana March, this year's commemoration saw marches or protests in more than 200 cities across the globe.

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Mexico City
Most went over without problems or controversy, whether large or small, Some 10,000 people marched and toked in Toronto without significant problems, and thousands more celebrated in Mexico City's Alameda Central. In New York City, hundreds of people braved soggy weather in the annual march. Even smaller protests, like those in Rapid City, South Dakota, and Raleigh, North Carolina, came off without a hitch.

But in a relative handful of locations, local authorities responded with repression against the exercise of free speech on marijuana law reform. In Brazil, marches in a number of cities were blocked by court orders; in Belgium, police arrested activists on questionable grounds; in Russia, authorities quashed demonstrations; and in Australia, heavy-handed law enforcement led to numerous arrests and the closing of landmark venues at Nimbin, but failed to dampen spirits.

Here are some reports from the Global Marijuana March trouble spots:

Brazil: According to reports compiled by StoptheDrugWar.org translator and São Paulo resident Martín Arangurí, judges in nine Brazilian cities -- São Paulo, Rio de Janeiro, Salvador, Brasília, Belo Horizonte, Cuiabá, Curitiba, João Pessoa, and Fortaleza -- blocked planned marches as "apology" for the crime of drug use. In four other Brazilian cities -- Vitória, Porto Alegre, Florianópolis, and Recife -- marches went on as planned.

The Brazilian judges fell in line behind the arguments of officials like São Paulo prosecutor Marcelo Luiz Barone, who told CBN Radio, "If I encourage someone to use drugs, I am practicing a behavior as criminal as drug trafficking."

Similarly, the Rio de Janeiro attorney general's office argued that "the situation offered as a pacific political demonstration camouflages an action for the diffusion of drug use, which is a crime".

Brazilian activists didn't take the bans lying down. In São Paulo, under strong police presence, nearly 200 people gathered to protest the judicial gag on freedom of speech. They were told not to walk, otherwise they would be arrested. "What can't happen is a walk, if they stay put, there's no problem", said Major Wanderley Rodrigues of the São Paulo Military Police in in comments reported by the newspaper Folha de São Paulo on Sunday. That is exactly what people did: a "parada", which in Portuguese means a parade, but also "stopped." In all, authorities arrested 20 people across the country.

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ENCOD's Joep Oomen, Antwerp demo
As Brazilian organizers complained, "the drug trade was never really debated by Brazilian society, which is what makes it possible for things to continue to be this way: see the murders committed by the BOPE (Special Police Operations Squad) on Rio's hills." Perhaps now, with the attention focused on the issue by the march bans, that will start to change.

Belgium: Despite Belgian laws allowing citizens to grow a single marijuana plant for personal use, police in Antwerp Saturday arrested four members of Trekt Uw Plant (Grow Your Plant) as they attempted to publicly plant a single marijuana seed each.

According to Trekt Uw Plant member Joep Oomen, a Belgian citizen and coordinator of the European Coalition for Just and Effective Drug Policies (ENCOD), "Four members of Trekt Uw Plant were arrested on the accusation that they planted a cannabis seed. A little later some others were arrested because they were protesting against the initial arrests. Today thankfully, everyone is safe and free. After six hours of detention and interrogation, the marijuana march could continue and was visited by 150 people," Oomen wrote.

"Books, T-shirts and flyers have all been confiscated, as well as 84 cannabis seeds, and four people were found with (each less than the officially tolerated 3 grams) cannabis on them," Oomen continued. "The police action seems to be politically motivated by the lord mayor of Antwerp, Patrick Janssens (also known as El Kapoen), who apparently ordered this directly without consulting the prosecutor nor the public order section of the Antwerp police force, who had initially given us permission to realize the event knowing perfectly well what we were going to do: plant a seed of one cannabis plant for each member of the Trekt Uw Plant association."

Police manhandled the arrestees, and the arrests and mistreatment provoked a reaction from the crowd, Oomen reported. "The march, which was not intended as a blow in, or open air cannabis consumption room [or a smoke-in, as we would call it in the US], became a blow-in after the intervention of the police, as a natural consequence of the fact that people came together on that place and the police fear of for further escalation." (More Antwerp demo pictures can be found online here.)

Russia: Heavy-handed authorities once again quashed Global Marijuana March activities, although not as brutally as they did last year, when several attendees were arrested and beaten by police. According to a report from the Moscow-based Legalize Cannabis League published by the British marijuana news agency Cannazine, activists sought to prevent a replay of last year by announcing there would be no march this year, only a meeting at the "Friendship of Nations" fountain at the All-Russia Exhibition Center.

"As soon as the statement was published we received an aggressive reaction from the Federal Service of Drug Control (Russian DEA analog)," the activists reported. Russian authorities denounced the event as intolerable.

"Legalization of cannabis as a drug is out of the question," said FSDC spokesman Alander Mikhailov in an interview with Russian media. "This theme mustn't be discussed at all. Such actions are the grossest breach of the peace and hooliganism. This is a spring provocation to which the bodies of internal affairs and psychiatrists should react."

Russian police backed up their tough talk with tough action on Saturday, the activists reported: "When we arrived at the 'Friendship of Nations,' we found out that the fountain was blocked by forces of OMON and metal fences. Members of OMON and plain-clothes special police pulled from the crowd everybody who seemed suspicious to them no matter if it was a Rastafarian, a punk, an emo or just a long-haired guy. In a few minutes eight persons were arrested without any reasons. Some of them knew nothing about the action and came to the All-Russia Exhibition Centre just to have fun on the holiday. All the journalists who managed to film the arrests were forced to erase their videos and photos under threat of arrest and/or spoiling their cameras."

A few minutes later, as it became apparent police were about to make more arrests, the author of this report tried to get away: "I was lucky to reach the exit from the All-Russia Exhibition Centre when the heel of a non-uniformed person stopped me. Two seconds of free-fall -- and I was lying on the ground. As I wasn't able to stand up myself the members of OMON began to beat me. I don't remember the moment I got to the military bus. The left side of my body was injured but the men in the bus denied me in any medical assistance. I could receive some help only in the police station."

After some 15 activists were detained for two hours, they discovered why they had been arrested. "The reason for our detention was that the FSDC just wanted to speak to us about the harms of drug and any actions devoted to their legalization," the activist wrote. "It sounded very funny and absolutely illegal. After three hours at the police station, all of us were released from custody without any claims, fees or protocols and could continue the Cannabis Walk."

But the effects of Saturday's events will linger. "As a result of this amiable drug education lesson with the representatives of law I now have a fracture of a clavicle and several less painful but much more effective injuries -- a good illustration of their methods of leading discussion as well as a good occasion for further legal struggle," the Russian activist wrote.

Australia: The annual Mardi Grass festival in Nimbin took place on schedule for the 16th straight year, but not without a heavy police riot squad presence, numerous arrests, a preemptive April Fool's Day raid, and the preemptive closure of two Nimbin icons, the Hemp Museum and the Hemp Bar, on the suspicion that marijuana had been sold there in the past. Still, some 15,000 people showed up to enjoy themselves and support marijuana legalization.

Police reported a total of 85 people either cautioned or charged with minor drug offenses at the festival, with an additional 42 people caught by drug-sniffing dogs outside the township. Of those, 38 received cautions. Police also cautioned "hundreds" of people for drinking in alcohol-free zones and arrested eight people for drunk driving after subjecting more than 2,500 people to random breath tests.

Organizers complained that police crackdowns on pot had led to an increase in alcohol and hard drug use at the festival, but added that the law enforcement operation had only advanced the cause. "It was a great Mardi Grass regardless, and we want to thank the New South Wales Police for reinvigorating interest in cannabis law reform," Help End Marijuana Prohibition (HEMP) Embassy spokesman Michael Balderstone told the Echo News. "Oppressions bring out the true believers, and we heartily thank the hundreds of volunteers, both local and international, who missed much of the festival to create it for the rest of us."

Recalcitrant local authorities may attempt to repress marijuana legalization activities, whether in Rio or Moscow, Antwerp or Nimbin. But in each instance where they have attempted to silence the cries for drug war justice, they seem only to have raised the profile of the issue.

Drug War Issues

Criminal JusticeAsset Forfeiture, Collateral Sanctions (College Aid, Drug Taxes, Housing, Welfare), Court Rulings, Drug Courts, Due Process, Felony Disenfranchisement, Incarceration, Policing (2011 Drug War Killings, 2012 Drug War Killings, 2013 Drug War Killings, 2014 Drug War Killings, 2015 Drug War Killings, 2016 Drug War Killings, 2017 Drug War Killings, Arrests, Eradication, Informants, Interdiction, Lowest Priority Policies, Police Corruption, Police Raids, Profiling, Search and Seizure, SWAT/Paramilitarization, Task Forces, Undercover Work), Probation or Parole, Prosecution, Reentry/Rehabilitation, Sentencing (Alternatives to Incarceration, Clemency and Pardon, Crack/Powder Cocaine Disparity, Death Penalty, Decriminalization, Defelonization, Drug Free Zones, Mandatory Minimums, Rockefeller Drug Laws, Sentencing Guidelines)CultureArt, Celebrities, Counter-Culture, Music, Poetry/Literature, Television, TheaterDrug UseParaphernalia, Vaping, ViolenceIntersecting IssuesCollateral Sanctions (College Aid, Drug Taxes, Housing, Welfare), Violence, Border, Budgets/Taxes/Economics, Business, Civil Rights, Driving, Economics, Education (College Aid), Employment, Environment, Families, Free Speech, Gun Policy, Human Rights, Immigration, Militarization, Money Laundering, Pregnancy, Privacy (Search and Seizure, Drug Testing), Race, Religion, Science, Sports, Women's IssuesMarijuana PolicyGateway Theory, Hemp, Marijuana -- Personal Use, Marijuana Industry, Medical MarijuanaMedicineMedical Marijuana, Science of Drugs, Under-treatment of PainPublic HealthAddiction, Addiction Treatment (Science of Drugs), Drug Education, Drug Prevention, Drug-Related AIDS/HIV or Hepatitis C, Harm Reduction (Methadone & Other Opiate Maintenance, Needle Exchange, Overdose Prevention, Pill Testing, Safer Injection Sites)Source and Transit CountriesAndean Drug War, Coca, Hashish, Mexican Drug War, Opium ProductionSpecific DrugsAlcohol, Ayahuasca, Cocaine (Crack Cocaine), Ecstasy, Heroin, Ibogaine, ketamine, Khat, Kratom, Marijuana (Gateway Theory, Marijuana -- Personal Use, Medical Marijuana, Hashish), Methamphetamine, New Synthetic Drugs (Synthetic Cannabinoids, Synthetic Stimulants), Nicotine, Prescription Opiates (Fentanyl, Oxycontin), Psilocybin / Magic Mushrooms, Psychedelics (LSD, Mescaline, Peyote, Salvia Divinorum)YouthGrade School, Post-Secondary School, Raves, Secondary School