Drug War Chronicle

comprehensive coverage of the War on Drugs since 1997

Marihuana Medicinal: Federales Enjuiciarán Nuevamente a Ed Rosenthal en Proceso Fútil

Fiscales federales asignados al caso de cultivo de marihuana medicinal de Ed Rosenthal anunciaron el viernes pasado que van a reenjuiciar al gurú de la ganya, pese a que no puedan mandarlo a la prisión y pese a que el juez que preside su caso les instó a desestimar el caso y los reprendió por procesarlo vengativamente. El juez de Juzgado Distrital de los EE.UU., Charles Breyer, que ha supervisado el caso desde el principio, exigió que los fiscales le cuenten quiénes en el Ministerio de la Justicia habían autorizado este nuevo procesamiento.

http://stopthedrugwar.org/files/edrosenthalcourtdate.jpg
Ed Rosenthal en el palacio de justicia junto con sus simpatizantes, septiembre de 2006 (cortesía de indybay.org)
Rosenthal fue condenado en tribunal federal en San Francisco en 2003 por acusaciones de cultivo de marihuana después que Breyer decidió que él no podía presentar pruebas que mostraran que él estaba cultivando marihuana medicinal legalmente según la ley de California y con la aprobación de las autoridades municipales. Cuando los miembros del jurado escucharon el resto de la historia después que lo condenaron, ellos realizaron una rueda de prensa para denunciar su propio veredicto.

En pos de la rebelión de los jurados, el juez Breyer condenó a Rosenthal a un día de cárcel, que él ya había cumplido. Aunque su condenación original fuera anulada en razón de la mala conducta de los jurados, el Tribunal de Apelaciones del 9º Circuito de los EE.UU. sostuvo la sentencia de un día, de que los fiscales habían recurrido.

Pero esa misma decisión afirmó el derecho del gobierno federal de procesar a los infractores por marihuana medicinal y los fiscales, liderados por el procurador de los EE.UU., Scott Schools, aparentemente irritados con las críticas visibles de ellos hechas por Rosenthal, decidieron reenjuiciarlo por las acusaciones de cultivo y añadir cuatro cargos de lavado de dinero y cinco cargos de llenar un falso reembolso fiscal federal también. Breyer desestimó los nuevos cargos el mes pasado, diciendo que servían solamente para castigar a Rosenthal por vencer en su recurso.

“No es un caso criminal, es un caso político”, les dijo Rosenthal a los reporteros mientras llegaba al palacio de justicia vistiendo una bata azul de mago con una hoja dorada de marihuana estampada en su pecho. “Más vale merecer la pena y tener un juicio”.

Penas: Maryland Aprueba Medida de Reforma para Infractores de la Legislación Antidroga

Algunos infractores de la legislación antidroga de Maryland cumplirán menos tiempo según un proyecto de ley que fue aprobado por la legislatura estadual antes que la sesión se terminara a principios de esta semana. La medida, el HB 992, permitiría que los infractores no violentos reincidentes de la legislación antidroga condenados de acuerdo con las sentencias mínimas obligatorias solicitaran la condicional. Con poco menos de 5.000 infractores de la legislación antidroga presos en Maryland, el resultado será una oportunidad no anticipada de egreso precoz para algunos.

Según la ley estadual actual, los infractores reincidentes por ventas de drogas enfrentan una sentencia mínima obligatoria de 10 años de prisión. El HB 992 permitirá que todos, menos aquellos que también fueron condenados por delitos de violencia, soliciten la condicional.

De acuerdo con un informe del Justice Policy Institute (JPI) sobre las mínimas obligatorias de Maryland lanzado en febrero como parte de una tentativa de empujar a los legisladores a aprobar dicha medida, más de 1.200 personas han ingreso al sistema carcelario de Maryland condenadas según las leyes de sentencias mínimas obligatorias para delitos de drogas en los últimos 11 años. Ese mismo informe descubrió que, en los últimos cinco años, 89% de los 500 sentenciados según aquellas leyes eran negros.

El proyecto fue respaldado por la Partnership for Treatment Not Incarceration, una alianza de organizaciones dirigida por el JPI y la Drug Policy Alliance. La DRCNet está filiada, así como la Defensoría del Pueblo de Maryland, el Americans for Safe Access, la Sensible Drug Policy Maryland, la Law Enforcement Against Prohibition, la Asociación Nacional de Abogados Criminalistas, la Power Inside, la Sucursal de la Universidad de Maryland del Students for Sensible Drug Policy, la Interfaith Drug Policy Initiative y el Marijuana Policy Project.

Penas: Asamblea de Nueva York Aprueba Nuevas Reformas en la Ley Rockefeller

La labor seguida para deshacer las durísimas leyes Rockefeller sobre las drogas de Nueva York dio otro paso adelante el miércoles mientras la Asamblea estadual aprobaba un proyecto de ley que expandiría la disponibilidad del tratamiento químico y que les daría a los jueces más discreción en la condenación. El esfuerzo sucede tres años después que la legislatura promulgó reformas iniciales modestas, pero, desde entonces, sólo 177 de los 15.000 prisioneros por delitos de drogas del estado han logrado reducciones en las sentencias.

El nuevo proyecto iría a:

  • Aumentar la discreción de los jueces y permitir que algunas personas condenadas por delitos primarios y secundarios de drogas recibieran tratamiento y libertad vigilada en vez de sentencias de prisión;
  • Establecer tribunales de drogas en todas las comarcas, para realizar esfuerzos a fin de poner a los infractores de la legislación antidroga en los programas de tratamiento;
  • Aumentar los niveles mínimos de peso para ciertos delitos de drogas a fin de que las posibles condenas sean reducidas;
  • Crear o expandir programas de “segunda oportunidad” para los reos por delitos de drogas de menor importancia, como el programa de Tratamiento Químico Aprobado por la Corte, en los cuales los casos de los infractores pueden ser sobreseídos o conmutados a contravenciones tras el término exitoso del tratamiento;
  • Crear un incremento de penas para los narcotraficantes violentos y las personas que venden drogas a los niños.

“La reforma modesta de las Leyes Rockefeller Sobre las Drogas promulgada en 2004 y la extensión en 2005 para proporcionar la recondenación a algunos infractores de la clase A-II fue un comienzo, pero, desdichadamente, pese a las promesas hechas entonces por el gobernador George Pataki y el Senado de realizar más cambios, no se tomó ninguna providencia. La aprobación reiterada de legislación de reforma significativa de la ley sobre las drogas de parte de la Asamblea pasó desapercibida durante años por el ex ejecutivo y la otra cámara”, dijo el presidente Sheldon Silver mientras se avecinaba la votación.

“Este proyecto proporciona las reformas que deberían haber sido hechas hace mucho tiempo”, prosiguió. “Expandiría la disponibilidad de programas de tratamiento químico, permitiría que los jueces mandaran a los pequeños infractores no violentos a clínicas de tratamiento de la drogadicción y aseguraría que las prisiones fueran más usadas para los infractores peligrosos de la legislación antidroga, infractores con antecedentes violentos y aquellos que no pueden o no quieren tener éxito en el tratamiento químico. Estamos confiados que, con la ayuda del gobernador Eliot Spitzer, el compromiso duradero de la Asamblea en volver las leyes sobre las drogas del estado más vivas, más justas y más eficaces se transformará en realidad”, añadió Silver.

“La oposición dirá que somos indulgentes con la criminalidad”, dijo Jeffrion Aubrey (D-Queens), que preside el Comité Sobre la Corrección de la Asamblea y es autor del proyecto de ley. “Pero comprendemos la puerta giratoria de la justicia penal y queremos cerrarla”.

El Debate Sobre las Drogas: Ex Senador Republicano Pide Nuevo Examen de las Políticas de Drogas

La guerra a las drogas debería ser reevaluada en un contexto global, les dijo el ex senador de los EE.UU., Lincoln Chafee, a los participantes de la Conferencia Regional del Noreste del Students for Sensible Drug Policy (SSDP) el viernes por la noche. La conferencia, que duró hasta el domingo, fue realizada en la Universidad Brown en Providence.

http://stopthedrugwar.org/files/lincolnchafee.jpg
Lincoln Chafee
“Ahora, llegamos al punto en que necesitamos evaluar de verdad si está funcionando o no”, le dijo Chafee al público de cerca de 120. “Hay muchas personas que les dirán que no está funcionando. Deberíamos ser abiertos y honestos con nosotros mismos y con cuáles son nuestras opciones”.

Chafee, que fue el único senador republicano a votar contra la Guerra a Irak y que tenía un fuerte índice de aprobación dentro del estado, aun así fue derrotado para la reelección por un desafiante demócrata en la campaña del año pasado. Durante su mandato en el senado, Chafee trabajó como presidente tanto de los subcomités sobre el Hemisferio Occidental como acerca del Oriente Medio, donde él se familiarizó con las cuestiones de las políticas de drogas. Durante su campaña al Senado en 1999, él reconoció haber fumado marihuana en su época de universitario.

La clave para políticas de drogas eficientes es tener una política global uniforme, dijo (ignorando el hecho de que eso es precisamente lo que tenemos ahora). “Las puertas están abiertas a una manera diferente de examinar la guerra contra las drogas”, dijo. “Ello tiene que ser hecho en unísono, con muchos otros países”.

Chafee también pidió la reevaluación de las leyes federales que controlan la condenación obligatoria durante el foro. Y pidió la revocación del dispositivo antidroga de la Ley de Enseñanza Superior [Higher Education Act], que impide a los estudiantes con condenaciones por delitos de drogas de recibir auxilio financiero durante períodos específicos.

“[Cuando alguien es libertado de la prisión] la primera cosa que quiere conseguir es capacitación y eso se consigue yendo a la escuela”, dijo Chafee. “Prohibirles de recibir la beca porque tienen una condenación es un retroceso. Estoy seguro que esas leyes entraron en vigor con buenas intenciones, pero llegamos a un punto en que estamos diciendo: vamos a intentar algo distinto. Cuando se escucha a los políticos hablar sobre la guerra contra las drogas, siempre dicen que están trabándola para proteger a los niños”.

Los comentarios de Chafee fueron publicados en el Providence Journal, que también dedicó algunas líneas bien merecidas a la conferencia y al SSDP. El periódico aun proporcionó la dirección del evento.

También citó al director de comunicación del SSDP, Tom Angell, que incentivó a los jóvenes a participar de la política. “Es importante que los jóvenes se involucren en el movimiento, ya que impacta nuestra generación”, dijo. “Cuando se oye lo que los políticos dicen sobre la guerra contra las drogas, siempre dicen que la traban para proteger a los niños. Esta guerra es trabada en nuestros nombres”.

Pese a que Chafee no llegara a tratar de la cuestión de la prohibición, él sí reveló, en respuesta a una pregunta sobre el pedido de legalización de las drogas del ex presidente uruguayo Jorge Batlle, que estaba del otro lado del podio en que el presidente Batlle hizo ese comentario en una rueda de prensa de diciembre de 2000. Chafee dijo que se quedó “atónito” con los comentarios de Batlle, pero que los consideró “corajosos” y que necesitamos “considerar nuevas maneras de pensar”.

Latinoamérica: Más Problemas en los Cocales del Perú

La tensión sigue aumentando en los cocales del Valle del Alto Huallaga del Perú, con un equipo de erradicación de la coca atacado durante el fin de semana, una huelga de parte de los cocaleros entrando en ebullición en el departamento de Huánuco, más declaraciones severas del presidente Alan García y un anuncio del miércoles de la policía peruana sobre la descubierta del vínculo entre los cocaleros y los restos violentos del movimiento guerrillero Sendero Luminoso.

http://stopthedrugwar.org/files/coca-for-market.jpg
la coca esperando al borde de la carretera para ser llevada al mercado
El descontento ocurre tres semanas después de una huelga similar en la provincia de Tocache en el departamento de San Martín. Esa huelga fue resuelta por un acuerdo para dar un fin a la erradicación de los cocales, pero el gobierno García terminó esa moratoria la semana pasada y el propio presidente pidió el bombardeo de los cocales y de las pozas de maceración de la pasta básica de la cocaína.

El fin de semana pasado, mientras reempezaba la erradicación, un equipo de casi 200 erradicadores civiles y de la policía fue emboscado en Yanajanca en el distrito de Tocache, dejando el saldo de un erradicador civil muerto y cinco policías heridos. Aunque la identidad de los agresores siga desconocida, la policía fue rápida en observar que el área en que el ataque ocurrió es un área en que un vestigio del Sendero Luminoso liderado por el “Camarada Artemio” opera.

El martes, los cocaleros en Tingo María y Aucayacu se fueron a la huelga, así como sus camaradas en la provincia de Leoncio Prado. Pocos informes llegaron hasta mediados de la semana, pero los cocaleros prometieron cortar rutas. Entre otras cosas, ellos están pidiendo una reunión con una alta delegación del gobierno.

Pero, el martes, el presidente García descartó ese pedido. “¿Qué delegación de altos funcionarios?”, se burló. “No hay nada que dialogar, lo que hay que impulsar es una buena agricultura y erradicar lo que constituye una mala agricultura y actividad”.

Los narcotraficantes están detrás de la huelga, afirmó García. “Es evidente que los narcotraficantes están orquestando la huelga. Así como en Colombia, donde los narcotraficantes han comprado la protección de las guerrillas paramilitares para proteger sus operaciones ilícitas, ellos han hecho lo mismo con los grupos de cocaleros que salen protestando, ‘déjennos cultivar lo que se nos antoja cultivar’ y heme aquí para decirles que las cosas no son así”, dijo el líder peruano.

Hacia el miércoles, las autoridades peruanas habían pasado de los traficantes al Sendero Luminoso como culpables. En una redada muy alardeada (y convenientemente preparada), la policía peruana anunció que había “finalmente encontrado el vínculo” entre los cocaleros impacientes y el Sendero Luminoso. La policía afirmó que dos miembros de Sendero Luminoso fueron arrestados en Aucayacu mientras aguardaban una reunión con representantes cocaleros. La policía dijo que encontró armas, munición, propaganda del Sendero Luminoso y planes detallados para cortes de ruta durante las protestas.

Perú es el segundo productor más grande de coca detrás de Colombia. Unas 60.000 familias campesinas cultivan cerca de 100 toneladas de la planta hojosa, mucho más que lo comprado por el monopolio estatal de la coca como cultivo legítimo.

Terapia del Dolor: Jueza Desestima Acusaciones Más Serias en el Nuevo Juicio de Hurwitz

La jueza que preside el nuevo juicio del destacado especialista en dolor del Norte de Virginia, el Dr. William Hurwitz, ha desestimado las acusaciones más serias contra él. El miércoles, mientras la defensa encerraba en el nuevo juicio de un mes de duración, la jueza Leonie Brinkema concedió un pedido de la defensa de desestimar las acusaciones de causar heridas físicas o muerte. Hurwitz aún responde por docenas de cargos de narcotráfico relacionados con su práctica médica de la terapia del dolor.

http://stopthedrugwar.org/files/hurwitz.jpg
Dr. Hurwitz en 1996
Hurwitz fue condenado originalmente en noviembre de 2004 y condenado a 25 años de prisión. Ha estado allí desde entonces, pese a que el primer veredicto fuera revocado bajo apelación. Aunque él aún pueda recibir un tiempo considerable de prisión si declarado culpable nuevamente, él no responderá por la sentencia mínima obligatoria de 20 años que el cargo de infligir heridas físicas o muerte acarrea.

Al desestimar los cargos, Brinkema estuvo de acuerdo con dos argumentos expuestos por la defensa. El primero decía que los fiscales no habían probado que los analgésicos prescritos por Hurwitz infligieron muerte o heridas. El segundo era el de que la Corte Suprema de los EE.UU., en su decisión que sostenía la ley del derecho a morirse de Oregón el año pasado, decidió que las leyes federales sobre las drogas no le daban al Ministerio de la Justicia el poder “de definir padrones generales de la práctica médica”.

Eso es precisamente lo que los fiscales federales han hecho en docenas de casos como el de Hurwitz. Varias veces – y frecuentemente con éxito -, los fiscales argumentaron que los médicos que prescriben una alta dosis de analgésicos opiáceos estaban fuera de los límites de la “práctica médica reconocida” y que, por lo tanto, eran narcotraficantes, no médicos.

Ahora, será más difícil para que los fiscales logren una nueva condenación contra Hurwitz. Ellos deben mostrar que él sabía que las drogas que prescribió serían revendidas o consumidas abusivamente y que las prescribió aun así. Hurwitz lo ha negado firmemente. Ahora, los fiscales tienen que probar que era tan obvio que sus pacientes problemáticos eran drogadictos y narcotraficantes que él tenía que haber sabido que sus recetas serían desviadas.

Oferta de Libro: Lies, Damn Lies, and Drug War Statistics

http://stopthedrugwar.org/files/drugwarstatisticsbook.jpg
Normalmente cuando publicamos la reseña de un libro en el boletín informativo Crónica de la Guerra Contra las Drogas, ella tiene lectores, pero no está entre los artículos más visitados en la página web. Recientemente presenciamos una gran excepción a esa regla cuando más de 1.400 de ustedes leyeron nuestra reseña del nuevo libro “Lies, Damned Lies, and Drug War Statistics: A Critical Analysis of Claims Made by the Office of National Drug Control Policy” [Mentiras, Malditas Mentiras y las Estadísticas de la Guerra a las Drogas: Un Análisis Crítico de las Afirmaciones Hechas por el Gabinete de Política Nacional de Control de las Drogas]. Gran parte de esa lectura ocurrió durante una semana que tuvo otros artículos muy populares también, entonces, claramente, el tópico de este libro, de autoría de los respetados académicos Matthew Robinson y Renee Scherlen, pegó bien. Cómo debería.

Por favor, ayude la DRCNet a seguir nuestro trabajo de desacreditar las mentiras de la guerra a las drogas con una donación generosa. Si su donación es de $32 o más, le enviaremos una copia gratis del libro de Robinson y Scherlen para ayudarle a desacreditar las mentiras de la guerra a las drogas también.

Durante las próximas semanas, voy a escribir en la bitácora de nuestra página web sobre cosas que he aprendido leyendo Lies, Damn Lies, and Drug War Statistics. ¡Esté atento!

Su donación ayudará la DRCNet mientras avanzamos en lo que pensamos ser un plan increíble de dos años para hacer progresos considerables en la reforma de las políticas de drogas y en la causa de terminar la prohibición globalmente y en los EE.UU. ¡Por favor haga una donación generosa hoy día para ayudar la causa! Sé que usted sentirá que el dinero fue bien gastado después de ver lo que la DRCNet está preparando. Nuestro formulario electrónico de donación le permite donar por tarjeta de crédito, por PayPal o imprimir un formulario para enviar junto con su cheque o giro postal. Por favor, fíjese que las contribuciones a la Drug Reform Coordination Network o Red Coordinadora de la Reforma de las Políticas de Drogas, nuestra entidad de lobby, no son deducibles del impuesto de renta. Las donaciones deducibles pueden ser hechas a la Fundación DRCNet, nuestra ala de concienciación. (Escoger un regalo como Lies, Damn Lies, and Drug Statistics reducirá la parte de su donación que usted puede deducir por el costo al por menor del artículo.) Ambos grupos reciben la correspondencia de los miembros en: DRCNet, P.O. Box 18402, Washington, DC, 20036.

Gracias por su apoyo y esperamos tener noticias suyas pronto.

Alerta: ¿Usted Vive en AK, CO, CT, GA, IL, IA, KS, MD, MA, NH, NM, NY, NC, OH, OK, RI, TN, UT, VT, WA o WY? Si Sí, Necesitamos Su Ayuda

http://stopthedrugwar.org/files/student.gif
A principios de esta semana, la DRCNet emitió alertas para acción a nuestros abonados de 21 estados diferentes que están representados en el Comité de Sanidad, Enseñanza, Trabajo y Pensiones (HELP, sigla en inglés) del Senado de los EE.UU., pidiendo que se hicieran llamadas y se enviaran correos-e apoyando la inclusión de la revocación total de la disposición antidroga de la Ley de Enseñanza Superior [Higher Education Act (HEA)] en el proyecto pendiente de reautorización de la HEA del Senado. Muchísimas gracias a los cientos de ustedes que contestaron esta convocación a la acción - ¡tenemos motivos para creer que ello ha causado impacto!

Si usted es de uno de los estados pertinentes y aún no ha enviado un correo-e a su senador que es miembro del HELP, por favor visite http://www.RaiseYourVoice.com/senate para pronunciarse (o http://www.RaiseYourVoice.com para saber más sobre la cuestión). Los estados son: Alaska, Colorado, Connecticut, Georgia, Illinois, Iowa, Kansas, Maryland, Massachusetts, Nuevo Hampshire, Nuevo México, Nueva York, Carolina del Norte, Ohío, Oklahoma, Rhode Island, Tennessee, Utah, Vermont, Washington y Wyoming.

Además, por favor llame a la oficina de su senador para registrar su opinión de esa manera también – normalmente, una llamada tiene más impacto que un correo-e – y envíe un correo-e a borden@drcnet.org para dejarnos enterados. Visite http://www.RaiseYourVoice.com/senate para obtener puntos de conversación y más informaciones para ayudar en su llamada. Los números telefónicos de los senadores son los siguientes:

Alaska: Senadora Lisa Murkowki, (202) 224-4654
Colorado: Senador Wayne Allard, (202) 224-5941
Connecticut: Senador Christopher Dodd, (202) 224-2823
Georgia: Senador Johnny Isakson, (202) 224-3643
Illinois: Senador Barack Obama, (202) 224-2854
Iowa: Senador Tom Harkin, (202) 224-3254
Kansas: Senador Pat Roberts, (202) 224-4774
Maryland: Senadora Barbara Mikulski, (202) 224-4654
Massachusetts: Senador Ted Kennedy, (202) 224-4543
Nuevo Hampshire: Senador Judd Gregg, (202) 224-3324
Nuevo México: Senador Jeff Bingaman, (202) 224-5521
Nueva York: Senadora Hillary Rodham Clinton, (202) 224-4451
Carolina del Norte: Senador Richard Burr, (202) 224-3154
Ohío: Senador Sherrod Brown, (202) 224-2315
Oklahoma: Senador Tom Coburn, (202) 224-5754
Rhode Island: Senador Jack Reed, (202) 224-4642
Tennessee: Senador Lamar Alexander, (202) 224-4944
Utah: Senador Orrin Hatch, (202) 224-5251
Vermont: Senador Bernard Sanders, (202) 224-5141
Washington: Senadora Patty Murray, (202) 224-2621
Wyoming: Senador Michael Enzi, (202) 224-3424

Gracias por actuar. La DRCNet ha estado combatiendo esta ley desde que fue aprobada en 1998 y, con su ayuda, ¡ahora podemos vencerla de verdad!

http://stopthedrugwar.org/files/bobbyrush2-small.jpg
diez congresistas hablaron en la rueda de prensa que organizamos para la Coalition for Higher Education Act Reform en 2002.

Reportaje: En Gran Bretaña, la Década de Guerra a las Drogas del Labor Es un Fracaso, Descubre Nuevo Informe

Con la renovación o sustitución de la Estrategia Sobre las Drogas de 10 años del Reino Unido, una serie de informes que detallan sus defectos han aparecido en los últimos meses. Ahora, podemos añadir uno más a la lista. Esta semana, una nueva comisión independiente sobre políticas de drogas lanzó un informe que decía que una década de guerra a las drogas del Partido Laborista ha fracasado en disminuir los problemas sociales y la criminalidad relacionada con el abuso de drogas bajo la prohibición.

http://stopthedrugwar.org/files/ukparliament.jpg
el gobierno del Reino Unido: fracasando en las políticas de drogas
El informe, Un análisis de las políticas de drogas del Reino Unido [ An Analysis of UK Drug Policy] es de autoría del analista de las políticas de drogas de la Universidad de Maryland, Peter Reuter, y de Alex Stevens de la Universidad de Kent, para la Comisión de Políticas de Drogas del Reino Unido. Dirigida por la antigua defensora de la reforma en las políticas de drogas, la Dama Ruth Runciman, la comisión describe su misión como “proporcionar análisis independiente y objetivo de las políticas de drogas y encontrar maneras de ayudar al público y a los legisladores a comprender mejor las implicaciones y opciones para las políticas futuras”.

Si el informe de la comisión sirve de indicio, los legisladores pueden valerse de la ayuda. La estrategia de campañas de concienciación, tratamiento químico forzoso, algunas medidas de reducción de daños y sentencias más duras de prisión del Labor no ha causado un impacto apreciable sobre el consumo de drogas. Gran Bretaña tiene el nivel más alto de drogodependientes en Europa, descubrió el informe, y el consumo de heroína ha subido vertiginosamente de 5.000 personas en 1975 para estimadas 280.000 ahora.

El informe estimó el tamaño del mercado británico de drogas en más de $10 billones por año y el coste de la criminalidad relacionada con las drogas en más de $25 billones por año. También descubrió que los índices de consumo de drogas de Gran Bretaña estaban entre los más altos en Europa.

Aunque Reuter y Stevens se mantuvieran altamente escépticos de la capacidad de las políticas de drogas de influenciar el consumo de drogas, ellos alabaron las medidas de reducción de daños. “Las políticas del gobierno sólo causan un impacto limitado sobre los índices de consumo de drogas en sí”, escribieron ellos. “Sin embargo, el Reino Unido ha presentado medidas probadas, notablemente, la expansión del tratamiento y de la reducción de daños, que han reducido los daños que habrían ocurrido de otro modo. Por el otro lado, aplica medidas como clasificar las drogas para inhibir el consumo y aumentar el uso del encarcelamiento, que tiene poco o ningún apoyo de las investigaciones disponibles”.

El número de personas en tratamiento químico había aumentado de 85.000 para 181.000 entre 1998 y 2005, gran parte de ese aumento ocasionado por el sistema de justicia penal, observaron los autores. Pero el número de presos de la guerra a las drogas también ha aumentado en 111% en la última década y las condenas han sido incrementadas en casi un tercio cuando Tony Blair tomó posesión.

Vale la pena citar detenidamente la sección del análisis ejecutivo del informe sobre las implicaciones de las políticas:

Hay pocas pruebas desde Reino Unido o cualquier otro país de que las políticas de drogas influencian sea el número de consumidores de drogas sea la parte de los consumidores que es dependiente. Hay numerosos otros factores socioculturales que parecen ser más importantes. Es notable que dos países europeos que son usados frecuentemente como ejemplos contrastantes de políticas de drogas severas y liberales, Suecia y los Países Bajos, tengan ambos índices más bajos de consumo de drogas total y problemático que el Reino Unido.

Dadas las pruebas internacionales en cuanto a la capacidad limitada de las políticas de drogas de influenciar las tendencias nacionales en consumo de drogas y drogodependencia, no es razonable juzgar el desempeño de las políticas de drogas de un país por los niveles de consumo de drogas en ese país. Con todo, ése es el indicio a que vuelven instintivamente los medios y el público. Sin embargo, eso no es decir que las políticas de drogas sean irrelevantes.

La arena en que las políticas de drogas gubernamentales necesitan concentrar más su esfuerzo y en que pueden causar impacto es en la reducción de los niveles de los daños relacionados con las drogas (criminalidad, muerte y enfermedad y demás problemas asociados) a través de la expansión y de la innovación en los servicios de tratamiento y de reducción de daños.

Sabemos poquísimo sobre la eficacia y el impacto de la mayoría de los esfuerzos de represión, estén ellos orientados a reducir la oferta de drogas o a imponer la ley sobre la tenencia y la oferta. Encarcelar a los infractores de la legislación antidroga por períodos relativamente considerables no parece representar una respuesta beneficiosa.

Se necesita con urgencia la transparencia en las asignaciones de recursos si se va a considerar el equilibrio total y relativo de las intervenciones de reducción de la oferta y de la demanda.

El Reino Unido invierte impresionantemente poco en la evaluación independiente del impacto de las políticas de drogas, especialmente en la de la represión. Esto necesita reparación si los legisladores desean poder identificar y presentar medidas eficientes en el futuro.

Previsiblemente, el gobierno Blair rechazó los hallazgos del informe. “El Sondeo Sobre la Criminalidad Británica muestra que el consumo de drogas ha caído en 16% desde 1998 y el consumo de drogas entre adultos ha caído en 21%”, dijo una declaración del Ministerio del Interior. “Estamos determinados a partir de este progreso al seguir quitando más drogas de nuestras calles, poniendo a más traficantes tras rejas y asegurándonos que los jóvenes estén informados sobre los daños que las drogas causan”, dijo.

Igualmente previsible, los Tories de la oposición llamaron el informe “una incriminación espantosa” de las políticas de drogas de Blair. “Tras diez años en el poder, esto es una incriminación espantosa del fracaso del gobierno y muestra que Tony Blair ha descumplido completamente su promesa de ponerse duro con las ‘causas’ de la criminalidad”, dijo el ministro sombra del Interior, el conservador David Davis, en un comunicado de prensa. “Las consecuencias de este fracaso no son sólo porque cientos de miles de vidas jóvenes están siendo arruinadas – las drogas también fomentan gran parte de la violencia relacionada con armas de fuego y armas blancas en nuestras calles hoy día, destruyendo así las comunidades”.

Pero los Tories apenas ofrecerían más de lo mismo, indicó el comunicado de prensa. “Los conservadores tomarían verdaderas providencias para combatir este azote contra la sociedad. No sólo aumentaríamos la cantidad de lechos en las clínicas de rehabilitación química e incrementaríamos la capacidad de las prisiones para que los infractores se puedan establecer y terminar sus cursos de rehabilitación química, también estableceríamos una policía fronteriza del Reino Unido dedicada a detener las drogas que simplemente fluyen por nuestras fronteras porosas. Esta corporación también actuaría para detectar y procesar a aquellos que contrabandean drogas a nuestro país”.

Danny Kushlick, director de la Transform Drug Policy Foundation, que defiende la legalización, tenía una solución distinta. “Sabemos por las pruebas que el mal uso de las drogas está relacionada considerablemente con el malestar social y las privaciones sociales”, le dijo él al Guardian. “No se puede lidiar con eso con concienciación y prevención o a través de la enseñanza de niños cada vez más jóvenes. Se lidia con ello redustribuyendo la riqueza y mejorando el bienestar”.

Gran Bretaña ha presenciado informe tras informe que detalla los fracasos de las políticas proibicionistas de drogas en los dos últimos años. El próximo año, tendrá la oportunidad de poner las lecciones aprendidas en práctica. ¿Cuándo fue la última vez que tuvimos un panorama así de las políticas de drogas en los Estados Unidos?

Reportaje: Arresto de Roquero Punk Plantea Cuestionamientos Sobre los Exámenes Toxicológicos de Campo

Don Bolles, baterista de la leyendaria banda punk, The Germs, se dirigía a una reunión de Alcohólicos Anónimos con su enamorada, Cat Scandal de 21 años, tras recogerla para “un día libre” de la clínica de rehabilitación, el 04 de abril, cuando fueron parados en una batida de tránsito por la Policía de Newport Beach. Durante una revista del vehículo – con la cual Bolles consintió imprudentemente -, la policía encontró un frasco del Dr. Bronner's Magic Soap menta. De acuerdo con un examen toxicológico de campo realizado por la policía, el jabón contenía GHB (gama-hidroxibutirato), la dicha droga de violación durante citas, ilegal según la ley estadual y federal.

http://stopthedrugwar.org/files/ghb.jpg
GHB -- Don Bolles y la Dr. Bronner's no lo tienen
Pese a las afirmaciones incrédulas de inocencia de Bolles, él fue arrestado y acusado de tenencia de GHB. El envejecido punk pasó tres días y medio en una serie de cárceles de la Comarca de Orange antes de ser puesto en libertad bajo fianza y otros 10 días respondiendo por las acusaciones criminales antes que un examen confirmatorio hecho por el Laboratorio de Pericia Criminal del Gabinete del Sherif de la Comarca de Orange resultara negativo y los fiscales anunciaran que iban a retirar las acusaciones.

El examen fue realizado con un equipo fabricado por la Armor Forensics/ODV llamado Narcopouch 928. La Armor Forensics/ODV no contestó las llamadas de la Crónica sobre los falsos resultados positivos informados por su producto. Un hombre en la ODV que se recusó a identificarse dijo solamente que no podía comentar en razón de una posible acción legal.

La Asociación del Sector de Exámenes Toxicológicos y Alcoholémicos no contestó las indagaciones de la Crónica acerca de los padrones de precisión dentro del sector. En defensa del grupo, sin embargo, debería notarse que todos ellos estaban fuera de la oficina esta semana participando de una convención nacional del sector de los exámenes toxicológicos.

La Policía de Newport Beach no contestó las llamadas de la Crónica sobre la precisión del examen de campo del GHB.

Ahora, Bolles está libre de las garras de la ley, pero no está contento con su experiencia. La Dr. Bronner’s Magic Soaps, cuyo presidente, David Bronner, también es una figura destacada en el movimiento cannábico y amigo de la reforma de las políticas de drogas, tampoco está. Bronner ofreció asistencia jurídica a Bolles cuando supo de la noticia y la Dr. Bronner’s dio inicio a una campaña pública para limpiar su nombre y dejar el sector de los exámenes toxicológicos en la defensiva.

http://stopthedrugwar.org/files/narcopouch.jpg
Equipo del Escuadrón NarcoPouch – no es un examen preciso para el GHB
Bolles no pudo creer que estaba siendo arrestado por tenencia de drogas, le dijo él a la Crónica. “Sabía que no era GHB, sabía que era jabón; lo usé aquella mañana”, dijo. “Fue ridículo”.

Puede haber sido ridículo, pero la jornada de tres días y medio de Bolles por las cárceles de Baja California no fue nada gracioso. “Me mantuvieron preso en diversas cárceles distintas y fue una experiencia muy difícil para mí”, dijo. “Había un procedimiento raro de 28 horas de actuación; hay que esperar en un cubículo de concreto con otros presos, ellos te despiertan a cada media hora. Fue espeluznante”.

Cuando la Dr. Bronner’s supo del aprieto de Bolles el 09 de abril, lanzó el primero de una serie de comunicados de prensa lamentando su arresto y negando llanamente que su producto contenía GHB. “Claramente, éste es un caso de discriminación de parte de la policía de Newport Beach de una persona que no se parece a las personas que viven en ese municipio”, dijo el vicepresidente Michael Bronner. “Estamos pagando los costes del abogado del Sr. Bolles y exigimos que los cargos sean retirados o que el laboratorio forense de la policía nos dé pruebas inmediatamente de contaminación con GHB”, declaró.

David Bronner se burló de la policía por su idea rarísima de que el jabón era un buen lugar para poner el GHB. “No podemos imaginar a nadie que ponga GHB, o cualquier otra droga, en un jabón líquido que es pasado y enjuagado del cuerpo inmediatamente”, dijo. “La policía de Newport Beach debería ver cuánta euforia siente poniendo cerveza en su champú, controlarse y pedirle disculpas de rodillas al Sr. Bolles”.

“Esto es ridículo”, le dijo Bronner a la Crónica. “El examen toxicológico no sólo es una intromisión increíble en la privacidad de las personas – países como Canadá y Europa no lo permiten -, sino que este examen es completamente poco fiable, causando falsos resultados positivos con cosas como jabón. ¿A qué tipo de padrones estos exámenes están sujetos antes de ser puestos en el mercado?”

http://stopthedrugwar.org/files/bronners1.jpg
Dr. Bronner's Magic Soaps – no es un medio útil para consumir GHB
“El examen de sustancias para encontrar drogas básicamente no está regulado”, dijo Kevin Zeese, un importante reformador de las políticas de drogas y activista político antiguo con pericia en la intersección de la ley y los exámenes toxicológicos. “Si fueran los federales, la DEA determinaría los estándares, pero en el ámbito municipal, es la policía estadual y municipal que toma las decisiones. Todo esto ocurre dentro del sistema de justicia penal; no hay regulación de la FDA ni de ninguna otra agencia aparte de las agencias de la ley”, le dijo él a la Crónica.

“Ha habido un montón de casos de estos tipos de exámenes que resultan no ser precisos y causan problemas, entonces esto no es sorprendente”, dijo Zeese. “Ahora, la policía municipal va a tener que hacer algo para corregir sus padrones para que no acuse falsamente a la gente. Si no lo hacen, este tipo de cosa termina siendo regulado por los tribunales”.

Bronner tenía otra pregunta inquietante. “¿Qué más puede causar un falso resultado positivo y cuántas personas han sido presas en razón de eso?” preguntó. “Don estuvo bajo muchísima presión sólo para confesar. De acuerdo con el material de las empresas de exámenes toxicológicos, se puede ser condenado solamente con base en un examen de campo y una confesión. Los exámenes confirmatorios tienen menos puntos límites, entonces los policías intentan hacer que se confiese con base en el examen de campo”.

La campaña de Bronner no va a terminar con la exoneración de Bolles. Por lo menos cuatro otros jabones han resultado positivo falsamente en el equipo de examen de GHB Narcopouch 928, incluso el Neutrogena y el Tom’s de Maine. “Estamos examinando más productos y grabando esos exámenes. Los productos de la Johnson & Johnson y de Palmolive están resultando positivo, entonces nos dirigiremos a la Cosmetics, Toiletries and Fragrances Association, mostrarles que estos productos están sacando positivo y trabajar a través de ellos para explorar las opciones para tratar del problema con estos equipos de examen toxicológico de campo. Idealmente, podemos forzarlos a retirar el producto, pero necesitamos por lo menos una nota de exención de responsabilidad si este producto va a seguir siendo vendido. Si no saben que el jabón resulta positivo, ¿qué más no saben?”

Él también está pidiendo que la ley pare de usar el Narcopouch 928. “Las policías de todo el país deberían parar de usar eso inmediatamente”, dijo.

Bolles alcanzó la fama a fines de los años 1970 como integrante de la banda punk de LL.AA., The Germs, cuya influencia fue general en la escena y que recibe crédito por popularizar la cresta. La banda terminó en 1980 después que el vocalista Darby Crash se suicidó. Los integrantes supervivientes se reunieron hace dos años y saldrán de gira este verano.

Bolles tampoco no ha lavado sus manos del caso. “Los abogados y David y yo hemos estado conversando sobre nuestra mejor estrategia legal”, dijo. “No hemos decidido qué dirección tomar todavía. Pero lo que me pasó no debería suceder con nadie más”.

Editorial: La Ignorancia que Lleva a Sufrimiento, Injusticia y Muerte

Cuando discuto la idea de la legalización de las drogas con aquellos que están familiarizados con la cuestión, comúnmente me preguntan, “¿La gente no iría a consumir más drogas si fueran legales?” o “¿Los problemas no aumentarían si las drogas fueran legales?”

http://stopthedrugwar.org/files/borden12.jpg
David Borden
La reacción es simplista. Es posible – no determinado – que el consumo de drogas aumente después que se termine la prohibición. Pero ése mal es el comienzo del análisis, no su conclusión. Pase lo que pase con los índices de consumo de drogas, los muchos perjuicios devastadores oriundos de la prohibición se terminarán – la violencia y el desorden público del narcotráfico ilícito, las intoxicaciones y las sobredosis por purezas inciertas, los apuros desesperados de los adictos que no tienen cómo pagar los altos precios de las calles, sólo para citar algunos. Richard Dennis, un famoso financista que fue un gran defensor del movimiento al principio, escribió que los índices de la adicción pueden doblar con la legalización, pero que el daño total disminuirá. No sé cuáles son los cálculos ni si hay buenos cálculos sobre el asunto. Pero, aun si supiéramos lo que iría a suceder con los índices de consumo de drogas o de la drogadicción – lo que no sabemos –, volver eso la única medida de las políticas, mucho menos la principal, no hace justicia a la complejidad o a la importancia de las políticas de drogas.

Mi predicción es la de que el consumo experimental o casual de ciertas drogas aumentaría, pero involucraría, en su mayor parte, formas de potencia menor de las drogas que están disponibles ampliamente ahora y sería equilibrado por la disminución del consumo de otras drogas actualmente legales como el alcohol (el efecto “sustitución”). Pero, es sólo una conjetura, pese a que esté fundamentada.

Brian Bennett, editor de la página web “truth: the Anti-drugwar”, la cual cuenta con muchas compilaciones y rastreos de los datos de la guerra a las drogas, indicó en un correo-e esta mañana que en 1979, el año en que se dice que el consumo de drogas llegó a su punto más alto, hubo 7.101 muertes registradas por todas las drogas ilegales juntas. En 2004, el último año con datos disponibles (y para el cual Bennett recién cargó una presentación), el total fue de 30.711, más que cuatro veces ese número. Claramente, hay mucho más que meros índices de consumo en las cosas.

El informe punzante de la Comisión de Políticas de Drogas del Reino Unido lanzado esta semana da alguna información, aunque provisoria, sobre la cuestión de si enormes números de personas que no son usuarias de drogas ahora se volverían consumidores si las drogas fueran legalizadas. De acuerdo con el informe, de autoría conjunta de un destacado académico estadounidense, Peter Reuter, y de un importante académico británico, Alex Stevens, “Hay pocas pruebas del Reino Unido o de cualquier otro país de que las políticas de drogas influencian sea el número de usuarios de drogas sea la parte de los usuarios que son dependientes”. Otros factores – culturales y sociales, cita el informe – parecen desempeñar un rol determinante más importante que las leyes y las políticas.

Se supone que Reuter y Stevens habían analizado las diferencias sólo entre sistemas prohibicionistas distintos, ya que no hay sistemas de legalización existentes con los cuales se pueda comparar los datos. Cambiar a un sistema de legalización es un cambio más fundamental que hacer un cambio entre un sistema de prohibición y otro, aun entre uno más severo como el nuestro y uno más tolerante como las políticas en los Países Bajos o en Suiza. Sin embargo, por lo menos dicho hallazgo cuestiona la suposición de que el consumo de drogas crecería vertiginosamente después de la legalización – simplemente no es tan obvio así que eso sucedería.

Reuter y Stevens también señalan que los gobiernos pueden tener peso en “la reducción de los niveles de los daños relacionados con las drogas... a través de la expansión y la innovación en los servicios de tratamiento y de reducción de daños”. O sea, las muertes relacionadas con las drogas no necesitan haber más que cuadruplicado en los EE.UU. durante un cuarto de siglo en el que el porcentaje de la población que consume drogas ha disminuido, si los legisladores tuvieran un poquito más de consideración por lo que están haciendo. Esa última sentencia es una interpretación mía; no quiero poner palabras en las bocas de los autores. Pero creo que eso se sigue de sus propias palabras bien directamente.

Es comprensible que un ciudadano normal que no haya estudiado las políticas de drogas no demuestre de inmediato el mismo grado de sofisticación en la cuestión que un académico o un defensor. Al fin, muchos de los sustentáculos básicos de la reforma de las políticas de drogas son contraintuitivos – no se me ocurrió que la legalización de las drogas podía reducir la criminalidad hasta que leí sobre la idea, por ejemplo.

Pero, que los legisladores sigan a basar políticas que afectan a muchísimas personas en las reacciones y los eslóganes más simplistas es totalmente irresponsable – como prueban los números de Bennett. Las consecuencias de la ignorancia o la politización en las políticas de drogas son el sufrimiento, la injusticia y la muerte. Nuestros “líderes” que han permitido voluntariamente que eso sucediera deberían sentir vergüenza.

Editorial: Ignorance Leading to Suffering, Injustice and Death

When discussing the idea of drug legalization with those who are unfamiliar with the issue, I am commonly asked, "Wouldn't more people use drugs if they were legal?" or "Wouldn't all the problems increase if drugs were legal?"

http://stopthedrugwar.org/files/borden12.jpg
David Borden
The reaction is a simplistic one. It's possible -- not a given -- that drug use will increase after prohibition is ended. But that's the bare beginning of the analysis, not the conclusion of it. Whatever happens to drug use rates, the many devastating harms rising from prohibition will end -- the violence and public disorder of the illegal drug trade, the poisonings and the overdoses from uncertain purity, the desperate straits of addicts who can't afford high street prices, just to name a few. Richard Dennis, a famed financial trader who was an early major supporter of this movement, wrote that addiction rates could double with legalization but the total harm still decrease. I don't know what the math is or if there is any good math on the subject. But even if we knew what would happen with drug use rates or drug addiction rates -- which we don't -- to make that the only measure of the policy, much less the primary one, does not do justice to the complexity or the importance of drug policy.

My prediction is that experimental or casual use of certain drugs would increase, but would mostly involve lower potency forms of the drugs than are widely available now, and would be counter-balanced by decreased use of other currently legal drugs like alcohol (the "substitution" effect). But that's just a guess, albeit an educated one.

Brian Bennett, publisher of the "truth: the Anti-drugwar" web site, featuring extensive compilations and charting of drug war data, pointed out in an e-mail this morning that in 1979, the year when drug use is said to have peaked, there were 7,101 recorded deaths from all illegal drugs combined. In 2004, the latest year for which data is available (and for which Bennett just uploaded a presentation), the total was up to 30,711, more than four times as many. Clearly, there's a lot more to things than mere usage rates.

The stinging report of the UK Drug Policy Commission released this week provides some insight, even if tentative, to the question of whether huge numbers of people would become drug users who are not users now if drugs were legalized. According to the report, which was coauthored by a prominent American academic, Peter Reuter, and a prominent British academic, Alex Stevens, "There is little evidence from the UK, or any other country, that drug policy influences either the number of drug users or the share of users who are dependent." Other factors -- cultural and social, the report cites -- appear to play a more important determining role than laws and policies.

Reuter and Stevens presumably had analyzed the differences only between different prohibitionist systems, since there are no extant legalization systems with which to compare the data. To switch to a legalization system is a more fundamental change than to switch between one prohibition system and another, even between a harsher one like ours and a more tolerant one such as the policies in the Netherlands or Switzerland. Still, at a minimum such a finding calls into question the assumption that drug use would skyrocket following legalization -- it's just not obvious at all that that would happen.

Reuter and Stevens also point out that governments can make a difference in "reducing the levels of drug-related harms… through the expansion of and innovation in treatment and harm reduction services." That is to say, drug-related deaths need not have more than quadrupled in the US during a quarter-century in which the drug-using percentage of the population has decreased, if only policymakers would be a little more thoughtful about what they are doing. That last sentence is my interpretation; I don't want to put words in the authors' mouths. But I think it follows from their own words pretty straightforwardly.

It is understandable for a rank-and-file citizen who hasn't studied drug policy to not immediately show the same degree of sophistication in the issue as a scholar or advocate. After all, many of drug policy reform's basic tenets are counterintuitive -- it did not occur to me that drug legalization could reduce crime until I read about the idea, for example.

But for policymakers to continue to base policies that affect large numbers of people on the most simplistic reactions or slogans is downright irresponsible -- as Bennett's numbers prove. The consequence of ignorance or politicization in drug policy is suffering, injustice and death. Shame on our "leaders" who have willfully allowed it happen.

Sentencing: New York Assembly Passes New Rockefeller Law Reforms

The continuing effort to undo New York's draconian Rockefeller drug laws took another step forward Wednesday as the state Assembly passed a bill that would expand the availability of drug treatment and give judges greater discretion in sentencing. The push comes three years after the legislature enacted modest initial reforms, but since then only 177 of the state's 15,000 drug prisoners have won sentence reductions.

The new bill would:

  • Increase judges' discretion and allow some people convicted of first- and second-time drug offenses to receive treatment and probation instead of prison terms.
  • Set up drug courts in every county, to make efforts to get drug offenders into treatment programs.
  • Raise the weight thresholds for certain drug offenses so that the possible sentence times are reduced.
  • Create or expand "second chance" programs for low-level drug defendants, such as the Court Approved Drug Abuse Treatment program, in which offenders' cases can be dismissed or reduced to misdemeanors upon successful completion of treatment.
  • Create enhanced penalties for violent drug dealers and people who sell drugs to children.

"The modest reform to the Rockefeller Drug Laws enacted in 2004 and the extension in 2005 to provide for the re-sentencing of some class A-II offenders was a beginning, but unfortunately, despite pledges made by then Gov. George Pataki and the Senate to make additional changes, no further action was taken. The Assembly's repeated passage of significant drug law reform legislation for years went unnoticed by the former executive and the other house," said Speaker Sheldon Silver as the vote neared.

"This bill provides reforms that are long overdue," he continued. "It would expand the availability of drug treatment programs, allow judges to order non-violent, lower-level offenders into mandatory treatment for addiction and substance abuse and assure that prisons are most often used for serious drug offenders, offenders with violent histories and those who cannot or will not succeed in drug abuse treatment. We are confident that with the help of Gov. Eliot Spitzer, the Assembly's long-standing commitment to make the state's drug laws smarter, fairer and more effective will become a reality," added Silver.

"The opposition will say we are soft on crime," said Jeffrion Aubrey (D-Queens) who chairs the Assembly Committee on Correction and who authored the bill. "But we understand the revolving door of criminal justice and we want to shut that door."

The Drug Debate: Republican Former Senator Calls for New Look at Drug Policies

The drug war should be reevaluated in a global context, former US Senator Lincoln Chafee (R-RI) told attendees at the Students for Sensible Drug Policy (SSDP) Northeast Regional Conference last Friday night. The conference, which went through Sunday, was held at Brown University in Providence.

http://stopthedrugwar.org/files/lincolnchafee.jpg
Lincoln Chafee
"We're at the point now where we really need to assess whether or not it's working," Chafee told the crowd of about 120. "There are a lot of people who will tell you it's not working. We should be open and honest with ourselves and what are our options."

Chafee, who was the sole Republican Senator to vote against the Iraq War and had a strong in-state approval rating, was nevertheless defeated for reelection by a Democratic challenger in last year's campaign. During his tenure in the Senate, Chafee served as chairman of both the Western Hemisphere and Middle East subcommittees, where he has become familiar with drug policy issues. During his 1999 Senate campaign, he admitted smoking marijuana as a college student.

The key to effective drug policy is to have a uniform global policy, he said (ignoring the fact that that is precisely what we have now). "The doors are open to a different way of looking at the war on drugs," he said. "It has to be done in unison, with a lot of other countries."

Chafee also called for the reassessment of federal laws governing mandatory sentencing during the forum. And he called for repeal of the Higher Education Act's anti-drug provision, which bars students with drug convictions from receiving financial aid for specified periods.

"[When someone is released from prison] the first thing they want to get is a skill and you get that by going to school," Chafee said. "To forbid them from getting school aid because they have a conviction is backwards. I'm sure those laws were put into place with good intentions, but we're at a point where we're saying let's try something different. When you hear politicians talk about the war on drugs, they always say they're doing it to protect the children."

Chafee's remarks were published in the Providence Journal, which also provided some well-deserved ink for the conference and SSDP. The newspaper even provided the address for the event.

It also quoted SSDP communications director Tom Angell encouraging young people to participate in politics. "It's important for young people to be involved in the movement since it impacts our generation," he said. "When you hear politicians talk about the war on drugs, they always say they're doing it to protect the children. This war is waged in our names."

Though Chafee stopped short of addressing the prohibition question, he did, in response to a question about former Uruguayan President Jorge Batlle's call for drug legalization, reveal that he was sitting opposite a podium from President Batlle at the December 2000 press event where Batlle made that comment. Chafee said that he was "stunned" by Batlle's remarks, but considered it "courageous" and that we need to "consider new ways of thinking."

Feature: In Britain, Labor's Decade-Long Drug War a Failure, New Report Finds

With Britain's 10-year UK Drug Strategy up for renewal or replacement next year, a series of reports detailing its flaws have appeared in recent months. Now, we can add one more to the list. This week, a new independent panel on drug policy issued a report saying that a decade of Labor's drug war had failed to curb the social problems and criminality related to drug abuse under prohibition.

http://stopthedrugwar.org/files/ukparliament.jpg
UK government: failing at drug policy
The report, An Analysis of UK Drug Policy was authored by University of Maryland drug policy analyst Peter Reuter and Alex Stevens of the University of Kent, for the UK Drug Policy Commission. Headed by long-time drug reform proponent Dame Ruth Runciman, the commission describes its mission as "to provide independent and objective analysis of drug policy and find ways to help the public and policy makers better understand the implications and options for future policy."

If the commission's report is any indicator, policy makers can use the help. Labor's strategy of education campaigns, forced drug treatment, some harm reduction measures, and harsher prison sentences has not made an appreciable dent in drug use. Britain has the highest level of dependent drug users in Europe, the report found, and heroin use has skyrocketed from 5,000 people in 1975 to an estimated 280,000 now.

The report estimated the size of the British drug market at more than $10 billion a year and the cost of drug-related crime at more than $25 billion a year. It also found that Britain's drug use rates were among the highest in Europe.

While Reuters and Stevens were highly skeptical of the ability of drug policy to influence drug use, they praised harm reduction measures. "Government policies have only limited impact on rates of drug use itself," they wrote. "However, the UK has introduced evidence-based measures, notably the expansion of treatment and harm reduction, that have reduced the harms that would otherwise have occurred. On the other hand it operates measures, such as classifying drugs to deter use and increasing use of imprisonment, that have little or no support from available research."

The number of people in drug treatment had increased from 85,000 to 181,000 between 1998 and 2005, much of that increase driven by the criminal justice system, the authors noted. But the number of drug war prisoners has also increased by 111% in the past decade, and sentences are nearly a third longer than when Tony Blair took office.

The report's executive analysis section on policy implications is worth quoting at length:

There is little evidence from the UK, or any other country, that drug policy influences either the number of drug users or the share of users who are dependent. There are numerous other cultural and social factors that appear to be more important. It is notable that two European countries that are often used as contrasting examples of tough or liberal drug policies, Sweden and the Netherlands, both have lower rates of overall and problematic drug use than the UK.

Given the international evidence as to the limited ability of drug policy to influence national trends in drug use and drug dependence, it is unreasonable to judge the performance of a country's drug policy by the levels of drug use in that country. Yet that is the indictor to which the media and public instinctively turn. However, this is not to say that drug policy is irrelevant.

The arena where government drug policy needs to focus further effort and where it can make an impact is in reducing the levels of drug-related harms (crime, death and disease and other associated problems) through the expansion of and innovation in treatment and harm reduction services.

We know very little about the effectiveness and impact of most enforcement efforts, whether they are directed at reducing the availability of drugs or at enforcing the law over possession and supply. Imprisoning drug offenders for relatively substantial periods does not appear to represent a cost effective response.

Transparency in resource allocations is urgently needed if the overall and relative balance of supply and demand reduction interventions is to be considered.

The UK invests remarkably little in independent evaluation of the impact of drug policies, especially enforcement. This needs redressing if policy makers are to be able to identify and introduce effective measures in the future.

Unsurprisingly, the Blair government rejected the report's findings. "The British Crime Survey shows that drug use has fallen by 16% since 1998 and drug use among adults has fallen by 21%," a Home Office statement said. "We are determined to build on this progress by continuing to take more drugs off our streets, put more dealers behind bars and make sure young people are informed about the harms drugs cause," he said.

Equally unsurprisingly, the opposition Tories called the report "a shocking indictment" of Blair's drug policy. "After ten years in power this is a shocking indictment of the government's failure and shows that Tony Blair has utterly failed in his pledge to get tough on the 'causes' of crime," said Tory Shadow Home Secretary David Davis in a press release. "The consequences of this failure are not just that hundreds of thousands of young lives are being ruined -- drugs also fuel much of the gun and knife related violence on our streets today, thus destroying communities."

But the Tories would only offer more of the same, the press release indicated. "Conservatives would take real action to combat this scourge on society. Not only would we increase the amount of residential drug rehab beds and increase the prison capacity so that offenders can settle and complete their drug rehab courses, we would also establish a dedicated UK border police to stop drugs simply flowing in through our porous borders. This force would also act to detect and prosecute those who smuggle drugs into our country."

Danny Kushlick, director of Transform Drug Policy Foundation, which advocates legalization, had a different solution. "We know from evidence that misuse of drugs is related significantly to social ill-being and social deprivation," he told the Guardian. "You cannot deal with that stuff with education and prevention or through teaching younger and younger children. You deal with it by redistributing wealth and improving wellbeing."

Britain has seen report after report detailing the failures of prohibitionist drug policy in the last two years. Next year, it will have the opportunity to put the lessons learned into practice. When was the last time we had such an overview of drug policy in the United States?

Weekly: This Week in History

Posted in:

April 25, 1894: The Indian Hemp Drug Commission concludes that cannabis has no addictive properties, some medical uses, and a number of positive emotional and social benefits.

April 23, 1998: The Ottawa Citizen reports that Canadians who tell US border officials the truth about their past use of marijuana will be denied entry to America indefinitely.

April 25, 2000: Despite the formal opposition of the Hawaiian Catholic Church, the Hawaii State Senate passes medical marijuana legislation, joining California, Oregon, Washington, Maine, Alaska, and Arizona in shielding medical marijuana patients from criminal prosecution.

April 20, 2001: American Christian missionary Veronica Bowers and her seven month-old daughter, Charity, are killed when their small plane is shot out of the sky by a Peruvian military jet as part of a CIA-backed program that patrols the Amazon Basin for drug couriers. The Senate Intelligence Committee investigates and concludes the missionary pilot did nothing wrong and should not have come under fire.

April 24, 2001: In Oklahoma, Will Foster, 42, a medical marijuana patient who in 1995 was sentenced to 93 years in prison for growing 39 marijuana plants in his basement, is released on parole. Foster used marijuana to relieve chronic pain caused by acute rheumatoid arthritis. "My medical use of marijuana never interfered with my work, I ran a successful business," said Foster. He added, "I was minding my own business taking care of my health and my family. What was I doing to anybody that got me 93 years?"

April 20, 2002: Robin Prosser of Missoula, Montana begins a hunger strike demanding access to government grown marijuana to help her treat symptoms of Lupus. Prosser says that marijuana helps combat the illness and relieves her pain and stress.

April 21, 2004: US Circuit Court Judge Jeremy Fogel bars the US Dept. of Justice from interfering with Mike and Valerie Corral, heads of a medical marijuana hospice near Santa Cruz, California, with their 250 patients, or with their marijuana garden. Judge Fogel cites Raich v. Ashcroft, a 2004 Ninth Circuit decision which found the federal government has no jurisdiction over patients who grow their own plants.

April 22, 2004: The Pacific edition of the magazine Stars and Stripes reports that twenty sailors assigned to Commander, Naval Forces Marianas (Guam) were arrested on drug-related charges since late 2003 alone.

Feature: Punk Rocker's Jailing Raises Questions About Field Drug Tests

Don Bolles, drummer for the legendary punk band the Germs, was going to an Alcoholics Anonymous meeting with his girlfriend, 21-year-old Cat Scandal, after picking her up for "a day off" from drug rehab, on April 4, when they were pulled over in a traffic stop by Newport Beach Police. During a search of the vehicle -- to which Bolles unwisely consented -- police found a bottle of peppermint Dr. Bronner's Magic Soap. According to a police field drug test, the soap contained GHB (gamma hydroxyl butyrate), a so-called date rape drug illegal under state and federal law.

http://stopthedrugwar.org/files/ghb.jpg
GHB -- Don Bolles and Dr. Bronner's don't have it
Despite Bolles' disbelieving protests of innocence, he was arrested and charged with possession of GHB. The aging punk spent three and a half days in a series of Orange County jails before being bailed out, and another 10 days facing felony charges before a confirmation test done by the Orange County Sheriff's Department Crime Lab came back negative and prosecutors announced they were dropping the charges.

The field test was performed by a kit manufactured by Armor Forensics/ODV called the Narcopouch 928. Armor Forensics/ODV did not respond to calls from the Chronicle about the false positives reported by its product. One man at ODV who refused to identify himself said only that he could not comment because of possible legal action.

The Drug and Alcohol Testing Industry Association did not respond to Chronicle queries about accuracy standards within the industry. In the group's defense, however, it should be noted that they were all out of the office this week attending a national drug testing industry convention.

The Newport Beach Police Department did not respond to calls from the Chronicle about the accuracy of the GHB field test.

Bolles is out from under the long arm of the law now, but he's not happy about his experience. Neither is Dr. Bronner's Magic Soaps, whose president, David Bronner, is also a leading figure in the hemp movement and a friend of drug policy reform. Bronner offered Bolles legal assistance when he heard the news, and Dr. Bronner's began a public campaign to clear its name and put the drug testing industry on the defensive.

http://stopthedrugwar.org/files/narcopouch.jpg
NarcoPouch Squad Pack Kit -- not an accurate test for GHB
Bolles couldn't believe he was being arrested for drug possession, he told the Chronicle. "I knew it wasn't GHB, I knew it was soap; I used it that morning," he said. "It was ridiculous."

Ridiculous it may have been, but Bolles' three and a half day journey through the jails of Southern California was no laughing matter. "They kept me in several different jails, and it was a pretty hardcore experience for me," he said. "There was some 28-hour, weird booking procedure; you have to sit around in a concrete cubicle with other prisoners, they wake you up every half hour. It was pretty horrifying."

When Dr. Bronner's heard about Bolles' predicament on April 9 it issued the first of a series of press releases decrying his arrest and flatly denying that its product contained GHB. "This clearly is a case of profiling by the Newport Beach police of a person who doesn't look like the people who live in that town," said vice-president Michael Bronner. "We are paying the cost of Mr. Bolles' lawyer, and we demand the charges be dropped or proof from the police forensics lab of GHB contamination be immediately provided to us," he stated.

David Bronner derided the police for their bizarre notion that soap was a good place to put GHB. "We cannot imagine anyone putting GHB, or any other drug for that matter, into a rinse-off soap product that is lathered and rinsed off the body immediately," he said. "The Newport Beach police should see how much of a buzz putting beer in their shampoo gives them, and get a grip and apologize on their hands and knees to Mr. Bolles."

"This is ridiculous," Bronner told the Chronicle. "Not only is drug testing an incredible intrusion into people's privacy -- countries like Canada and Europe don't allow this -- but this test is completely unreliable, causing false positives with things like soap. What kind of standards are these tests subject to before they are placed on the market?"

http://stopthedrugwar.org/files/bronners1.jpg
Dr. Bronner's Magic Soaps -- not a useful medium for consuming GHB
"The testing of substances for drugs is basically unregulated," Kevin Zeese, a prominent long-time drug reformer and political activist with expertise in the intersection of law and drug testing. "If it were the feds, the DEA would set the standards, but at the local level, it's state and local police who make the decisions. This all takes place within the criminal justice system; there is no regulation by the FDA or any other agency apart from law enforcement agencies," he told the Chronicle.

"There have been lots of cases of these sorts of tests not being accurate and causing problems, so this is not surprising," said Zeese. "Now, the local police are going to have to do something to correct their standards so they don't falsely accuse people. If they don't, this kind of thing ends up being regulated by the courts."

Bronner had another, disturbing question. "What else can cause a false positive, and how many people have been thrown in jail because of that?" he asked. "Don came under a whole lot of pressure to just plead. According to the drug testing company literature, you can get a conviction based on just a field test and a confession. The confirmation tests have lower cut-offs, so the cops try to get you to confess based on the field test."

Bronner's campaign isn't ending with Bolles' exoneration. At least four other soaps have resulted in false positives in the Narcopouch 928 GHB test kit, including Neutrogena and Tom's of Maine. "We are testing more products and videotaping those tests. Products from Johnson & Johnson and Palmolive are testing positive, so we'll go to the Cosmetics, Toiletries and Fragrances Association, show them these products are testing positive, and then work through them to explore options for addressing the situation with these field drug test kits. Ideally, we could force a product recall, but we need at least a disclaimer if this product is going to continue to be sold. If they don't know soap tests positive, what else don't they know?"

He is also calling for law enforcement to quit using the Narcopouch 928. "Police departments across the country should stop using that immediately," he said.

Bolles rose to fame in the late 1970s as a member of the LA punk band the Germs, whose influence was widespread in the scene and who are credited with popularizing the Mohawk haircut. The band broke up in 1980 after lead singer Darby Crash killed himself. The surviving members reunited two years ago and will tour this summer.

Bolles has not washed his hands of the case yet, either. "The lawyers and David and I have been consulting about our best legal strategy," he said. "We haven't decided which direction to go yet. But what happened to me shouldn't happen to anybody else."

Web Scan

interview with pro-legalization Vermont DA Robert Sand, by Ethan Nadelmann, podcast from DPA

April 2007 issue of Cannabinoid Chronicles

Arianna Huffington says that Democratic Candidates are Deafeningly Silent on the Drug War, Huffington Post

new trailer for Emperor of Hemp, Jeff Meyers documentary on Jack Herer

USA Today article on new book about the government's LSD chemical warfare experiments

Actress Kirsten Dunst praises value of moderate marijuana use, AOL Movie News

Dow Jones news on the growing evidence supporting medical marijuana.

former drug war prisoner Anthony Papa speaks out on another injustice, the case of John Valverde.

Making the Case for Legalizing Marijuana, Ethan Nadelmann on NPR

Siobhan O'Connor on Chains of Love, GOOD Magazine

Patients Out of Time YouTube site on cannabis therapeutics

Alert: Do You Live in AK, CO, CT, GA, IL, IA, KS, MD, MA, NH, NM, NY, NC, OH, OK, RI, TN, UT, VT, WA or WY? If So, We Need Your Help

http://stopthedrugwar.org/files/student.gif
Earlier this week, DRCNet issued action alerts to our subscribers from 21 different states that are represented on the US Senate's Health, Education, Labor and Pensions (HELP) Committee, asking for phone calls to be made and e-mails sent in support of including full repeal of the Higher Education Act's (HEA) drug provision in the pending Senate HEA reauthorization bill. Special thanks to the hundreds of you who responded to this call to action -- we have reason to believe it has made a difference!

If you are from one of the applicable states, and have not yet e-mailed your senator who is a member of HELP, please visit http://www.RaiseYourVoice.com/senate to speak up (or http://www.RaiseYourVoice.com to learn more about the issue). Those states are: Alaska, Colorado, Connecticut, Georgia, Illinois, Iowa, Kansas, Maryland, Massachusetts, New Hampshire, New Mexico, New York, North Carolina, Ohio, Oklahoma, Rhode Island, Tennessee, Utah, Vermont, Washington and Wyoming.

Also, please call your senator's office to register your opinion that way too -- a phone call usually makes more of an impact than an e-mail -- and drop us an e-mail at borden@drcnet.org to let us know. Visit http://www.RaiseYourVoice.com/senate for talking points and further information to help with your call. The senator's phone numbers are as follows:

Alaska: Senator Lisa Murkowki, (202) 224-4654
Colorado: Senator Wayne Allard, (202) 224-5941
Connecticut: Senator Christopher Dodd, (202) 224-2823
Georgia: Senator Johnny Isakson, (202) 224-3643
Illinois: Senator Barack Obama, (202) 224-2854
Iowa: Senator Tom Harkin, (202) 224-3254
Kansas: Senator Pat Roberts, (202) 224-4774
Maryland: Senator Barbara Mikulski, (202) 224-4654
Massachusetts: Senator Ted Kennedy, (202) 224-4543
New Hampshire: Senator Judd Gregg, (202) 224-3324
New Mexico: Senator Jeff Bingaman, (202) 224-5521
New York: Senator Hillary Rodham Clinton, (202) 224-4451
North Carolina: Senator Richard Burr, (202) 224-3154
Ohio: Senator Sherrod Brown, (202) 224-2315
Oklahoma: Senator Tom Coburn, (202) 224-5754
Rhode Island: Senator Jack Reed, (202) 224-4642
Tennessee: Senator Lamar Alexander, (202) 224-4944
Utah: Senator Orrin Hatch, (202) 224-5251
Vermont: Senator Bernard Sanders, (202) 224-5141
Washington: Senator Patty Murray, (202) 224-2621
Wyoming: Senator Michael Enzi, (202) 224-3424

Thank you for taking action. DRCNet has been fighting against this law since it was passed in 1998, and with your help we could actually win it now!

http://stopthedrugwar.org/files/bobbyrush2-small.jpg
Ten members of Congress spoke at the press conference we organized for the Coalition for Higher Education Act Reform in 2002.

Announcement: New Format for the Reformer's Calendar

http://stopthedrugwar.com/files/appointmentbook.jpg
With the launch of our new web site, The Reformer's Calendar no longer appears as part of the Drug War Chronicle newsletter but is instead maintained as a section of our new web site:

The Reformer's Calendar publishes events large and small of interest to drug policy reformers around the world. Whether it's a major international conference, a demonstration bringing together people from around the region or a forum at the local college, we want to know so we can let others know, too.

But we need your help to keep the calendar current, so please make sure to contact us and don't assume that we already know about the event or that we'll hear about it from someone else, because that doesn't always happen.

We look forward to apprising you of more new features on our web site as they become available.

Announcement: DRCNet RSS Feeds Now Available

Posted in:

RSS feeds are the wave of the future -- and DRCNet now offers them! The latest Drug War Chronicle issue is now available using RSS at http://stopthedrugwar.org/chronicle/feed online.

We have many other RSS feeds available as well, following about a hundred different drug policy subtopics that we began tracking since the relaunch of our web site this summer -- indexing not only Drug War Chronicle articles but also Speakeasy blog posts, event listings, outside news links and more -- and for our daily blog postings and the different subtracks of them. Visit our Site Map page to peruse the full set.

Thank you for tuning in to DRCNet and drug policy reform!

Announcement: DRCNet Content Syndication Feeds Now Available for YOUR Web Site!

Posted in:

Are you a fan of DRCNet, and do you have a web site you'd like to use to spread the word more forcefully than a single link to our site can achieve? We are pleased to announce that DRCNet content syndication feeds are now available. Whether your readers' interest is in-depth reporting as in Drug War Chronicle, the ongoing commentary in our blogs, or info on specific drug war subtopics, we are now able to provide customizable code for you to paste into appropriate spots on your blog or web site to run automatically updating links to DRCNet educational content.

For example, if you're a big fan of Drug War Chronicle and you think your readers would benefit from it, you can have the latest issue's headlines, or a portion of them, automatically show up and refresh when each new issue comes out.

If your site is devoted to marijuana policy, you can run our topical archive, featuring links to every item we post to our site about marijuana -- Chronicle articles, blog posts, event listings, outside news links, more. The same for harm reduction, asset forfeiture, drug trade violence, needle exchange programs, Canada, ballot initiatives, roughly a hundred different topics we are now tracking on an ongoing basis. (Visit the Chronicle main page, right-hand column, to see the complete current list.)

If you're especially into our new Speakeasy blog section, new content coming out every day dealing with all the issues, you can run links to those posts or to subsections of the Speakeasy.

Click here to view a sample of what is available -- please note that the length, the look and other details of how it will appear on your site can be customized to match your needs and preferences.

Please also note that we will be happy to make additional permutations of our content available to you upon request (though we cannot promise immediate fulfillment of such requests as the timing will in many cases depend on the availability of our web site designer). Visit our Site Map page to see what is currently available -- any RSS feed made available there is also available as a javascript feed for your web site (along with the Chronicle feed which is not showing up yet but which you can find on the feeds page linked above). Feel free to try out our automatic feed generator, online here.

Contact us for assistance or to let us know what you are running and where. And thank you in advance for your support.

Book Offer: Lies, Damn Lies, and Drug War Statistics

http://stopthedrugwar.com/files/drugwarstatisticsbook.jpg
Normally when we publish a book review in our Drug War Chronicle newsletter, it gets readers but is not among the top stories visited on the site. Recently we saw a big exception to that rule when more than 2,700 of you read our review of the new book Lies, Damned Lies, and Drug War Statistics: A Critical Analysis of Claims Made by the Office of National Drug Control Policy. Much of this reading took place during a week that had other very popular articles as well, so clearly the topic of this book, which was authored by respected academics Matthew Robinson and Renee Scherlen, has struck a chord. As well it should.

Please help DRCNet continue our own work of debunking drug war lies with a generous donation. If your donation is $32 or more, we'll send you a complimentary copy of Robinson and Scherlen's book to help you be able to debunk drug war lies too.

Over the coming weeks I will be blogging on our web site about things I've learned reading Lies, Damn Lies, and Drug War Statistics. Stay tuned!

Your donation will help DRCNet as we advance what we think is an incredible two-year plan to substantially advance drug policy reform and the cause of ending prohibition globally and in the US. Please make a generous donation today to help the cause! I know you will feel the money was well spent after you see what DRCNet has in store. Our online donation form lets you donate by credit card, by PayPal, or to print out a form to send with your check or money order by mail. Please note that contributions to the Drug Reform Coordination Network, our lobbying entity, are not tax-deductible. Tax-deductible donations can be made to DRCNet Foundation, our educational wing. (Choosing a gift like Lies, Damn Lies, and Drug War Statistics will reduce the portion of your donation that you can deduct by the retail cost of the item.) Both groups receive member mail at: DRCNet, P.O. Box 18402, Washington, DC 20036.

Thank you for your support, and hope to hear from you soon.

Sincerely,


David Borden
Executive Director

P.S. You can read Chronicle editor Phil Smith's review of the book here.

Pain Medicine: Judge Dismisses Most Serious Charges in Hurwitz Retrial

The judge presiding over the retrial of prominent Northern Virginia pain specialist Dr. William Hurwitz has dismissed the most serious charges against him. On Wednesday, as the defense rested in the month-long retrial, Judge Leonie Brinkema granted a defense request to dismiss charges of causing bodily injury or death. Hurwitz still faces dozens of drug trafficking counts linked to his pain management medical practice.

http://stopthedrugwar.org/files/hurwitz.jpg
Dr. Hurwitz in 1996
Hurwitz was originally convicted in November 2004 and sentenced to 25 years in prison. He has been there ever since, even though the original verdict was overturned on appeal. While he could still face substantial prison time if found guilty again, he will not face the 20-year mandatory minimum sentence that the charge of causing bodily injury or death carries.

In dismissing the charges, Brinkema agreed with two arguments advanced by the defense. First was that prosecutors had not proven the pain relievers prescribed by Hurwitz caused death or injury. Second was that the US Supreme Court in its decision upholding Oregon's right to die law last year ruled that federal drug laws did not give the Justice Department the power "to define general standards of medical practice."

That is precisely what federal prosecutors have done in dozens of cases like Hurwitz's. Prosecutors repeatedly -- and often successfully -- argued that doctors prescribing high dose of opioid pain relievers were outside the bounds of "accepted medical practice," and thus drug dealers, not doctors.

Now it will be more difficult for prosecutors to win a new conviction against Hurwitz. They must show that he knew the drugs he prescribed would be resold or abused and prescribed them anyway. Hurwitz has steadfastly denied that. Now prosecutors will have to prove that his problem patients were so obviously drug addicts and dealers that he had to have known his prescriptions were being diverted.

Media: The Drug Truth Network on YouTube

Houston drug reformer Dean Becker's Drug Truth Network is expanding its reach to encompass the popular video-posting and -viewing web site YouTube. The Drug Truth Network already gets its pro-reform message out via a web site, Internet radio, several dozen broadcast radio stations, and podcasts.

As of Tuesday, Drug Truth has a six-minute video on YouTube featuring Tommy Chong, among others. That video is designed to entice viewers to visit an hour-long video from a panel discussion including a federal High Intensity Drug Trafficking Area (HIDTA) member, Marcia Baker of Phoenix House, and Becker himself, representing Law Enforcement Against Prohibition.

Becker's Drug Truth Network also includes the Cultural Baggage radio program and the 4:20 Drug War News. Check 'em out!

Drug War Issues

Criminal JusticeAsset Forfeiture, Collateral Sanctions (College Aid, Drug Taxes, Housing, Welfare), Court Rulings, Drug Courts, Due Process, Felony Disenfranchisement, Incarceration, Policing (2011 Drug War Killings, 2012 Drug War Killings, 2013 Drug War Killings, 2014 Drug War Killings, Arrests, Eradication, Informants, Interdiction, Lowest Priority Policies, Police Corruption, Police Raids, Profiling, Search and Seizure, SWAT/Paramilitarization, Task Forces, Undercover Work), Probation or Parole, Prosecution, Reentry/Rehabilitation, Sentencing (Alternatives to Incarceration, Clemency and Pardon, Crack/Powder Cocaine Disparity, Death Penalty, Decriminalization, Defelonization, Drug Free Zones, Mandatory Minimums, Rockefeller Drug Laws, Sentencing Guidelines)CultureArt, Celebrities, Counter-Culture, Music, Poetry/Literature, Television, TheaterDrug UseParaphernalia, ViolenceIntersecting IssuesCollateral Sanctions (College Aid, Drug Taxes, Housing, Welfare), Violence, Border, Budgets/Taxes/Economics, Business, Civil Rights, Driving, Economics, Education (College Aid), Employment, Environment, Families, Free Speech, Gun Policy, Human Rights, Immigration, Militarization, Money Laundering, Pregnancy, Privacy (Search and Seizure, Drug Testing), Race, Religion, Science, Sports, Women's IssuesMarijuana PolicyGateway Theory, Hemp, Marijuana -- Personal Use, Marijuana Industry, Medical MarijuanaMedicineMedical Marijuana, Science of Drugs, Under-treatment of PainPublic HealthAddiction, Addiction Treatment (Science of Drugs), Drug Education, Drug Prevention, Drug-Related AIDS/HIV or Hepatitis C, Harm Reduction (Methadone & Other Opiate Maintenance, Needle Exchange, Overdose Prevention, Safe Injection Sites)Source and Transit CountriesAndean Drug War, Coca, Hashish, Mexican Drug War, Opium ProductionSpecific DrugsAlcohol, Ayahuasca, Cocaine (Crack Cocaine), Ecstasy, Heroin, Ibogaine, ketamine, Khat, Marijuana (Gateway Theory, Marijuana -- Personal Use, Medical Marijuana, Hashish), Methamphetamine, New Synthetic Drugs (Synthetic Cannabinoids, Synthetic Stimulants), Nicotine, Prescription Opiates (Fentanyl, Oxycontin), Psychedelics (LSD, Mescaline, Peyote, Salvia Divinorum)YouthGrade School, Post-Secondary School, Raves, Secondary School

StopTheDrugWar Video Archive