Drug War Chronicle

comprehensive coverage of the War on Drugs since 1997

Announcement: DRCNet Content Syndication Feeds Now Available for YOUR Web Site!

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Are you a fan of DRCNet, and do you have a web site you'd like to use to spread the word more forcefully than a single link to our site can achieve? We are pleased to announce that DRCNet content syndication feeds are now available. Whether your readers' interest is in-depth reporting as in Drug War Chronicle, the ongoing commentary in our blogs, or info on specific drug war subtopics, we are now able to provide customizable code for you to paste into appropriate spots on your blog or web site to run automatically updating links to DRCNet educational content.

For example, if you're a big fan of Drug War Chronicle and you think your readers would benefit from it, you can have the latest issue's headlines, or a portion of them, automatically show up and refresh when each new issue comes out.

If your site is devoted to marijuana policy, you can run our topical archive, featuring links to every item we post to our site about marijuana -- Chronicle articles, blog posts, event listings, outside news links, more. The same for harm reduction, asset forfeiture, drug trade violence, needle exchange programs, Canada, ballot initiatives, roughly a hundred different topics we are now tracking on an ongoing basis. (Visit the Chronicle main page, right-hand column, to see the complete current list.)

If you're especially into our new Speakeasy blog section, new content coming out every day dealing with all the issues, you can run links to those posts or to subsections of the Speakeasy.

Click here to view a sample of what is available -- please note that the length, the look and other details of how it will appear on your site can be customized to match your needs and preferences.

Please also note that we will be happy to make additional permutations of our content available to you upon request (though we cannot promise immediate fulfillment of such requests as the timing will in many cases depend on the availability of our web site designer). Visit our Site Map page to see what is currently available -- any RSS feed made available there is also available as a javascript feed for your web site (along with the Chronicle feed which is not showing up yet but which you can find on the feeds page linked above). Feel free to try out our automatic feed generator, online here.

Contact us for assistance or to let us know what you are running and where. And thank you in advance for your support.

Announcement: DRCNet RSS Feeds Now Available

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RSS feeds are the wave of the future -- and DRCNet now offers them! The latest Drug War Chronicle issue is now available using RSS at http://stopthedrugwar.org/chronicle/feed online.

We have many other RSS feeds available as well, following about a hundred different drug policy subtopics that we began tracking since the relaunch of our web site this summer -- indexing not only Drug War Chronicle articles but also Speakeasy blog posts, event listings, outside news links and more -- and for our daily blog postings and the different subtracks of them. Visit our Site Map page to peruse the full set.

Thank you for tuning in to DRCNet and drug policy reform!

Appeal and Book Offer: "Beat the Heat" Know Your Rights and Legal System Guidebook

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As our latest membership premium, DRCNet is now offering: "Beat the Heat: How to Handle Encounters with Law Enforcement." Though not hot-off-the-press, this 2003 publication by attorney Katya Komisaruk is, according to Drug War Chronicle editor Phillip S. Smith, "the best legal self defense book we've seen in some time." It's sad that such a book would be so desperately needed, but in this nation with drastically eroded constitutional rights and draconian mandatory minimum sentences for minor drug offenders, "Beat the Heat" provides an important public service. Donate $32 or more to DRCNet, and you can receive a complimentary copy of "Beat the Heat" as our thanks.

According to Phil:

"A valuable portion of 'Beat the Heat' is devoted to explaining just how police get people to waive their rights -- intimidation, false friendliness, lies -- and how to avoid falling into those traps... It's also a primer for those who have been arrested... Komarisuk covers it all, from getting out on bail to working with your lawyer to what to do if all else has failed and you're headed for prison. There's also a chapter on how to witness and accurately report police misconduct, as well as chapters on the legal rights of minors and non-citizens."

While it's sad that such a book would be needed, in this nation with curtailed constitutional liberties, mandatory minimum sentencing for first-time drug offenders and record incarceration rates, it is.

We continue to offer the similarly-spirited Flex Your Rights "Got a Warrant?" and "I Don't Consent to Searches" 4th amendment t-shirts (donate $30 or more) and DVD "BUSTED: The Citizen's Guide to Surviving Police Encounters" (donate $25 or more), and many other premiums that are listed on our donation web page -- subtract $5 from the cost of the t-shirts or Busted to add them to your book order -- visit http://stopthedrugwar.org/donate to donate today. (Use the comment box at the bottom of the page to indicate any multiple or special orders that don't appear in the gift selection drop-down menu.)

Your donation will help DRCNet as we advance what we think is an incredible two-year plan to substantially advance drug policy reform and the cause of ending prohibition globally and in the US. Please make a generous donation today to help the cause! I know you will feel the money was well spent after you see what DRCNet has in store. Our online donation form lets you donate by credit card, by PayPal, or to print out a form to send with your check or money order by mail.

Please note that contributions to the Drug Reform Coordination Network, our lobbying entity, are not tax-deductible. Tax-deductible donations can be made to DRCNet Foundation, our educational wing. (Choosing one or more gifts will reduce the portion of your donation that you can deduct by the retail cost of the item.) Both groups receive member mail at: DRCNet, P.O. Box 18402, Washington, DC 20036.

Thank you for your support, and hope to hear from you soon.


David Borden
Executive Director

Feature: Battle Royal Looms as Canadian Government Set to Unveil Tough Anti-Drug Strategy

The Conservative government of Canadian Prime Minister Steven Harper is set to reveal what is expected to be a US-style approach to drug policy any day now. While action in parliament is unlikely until after the looming summer recess, battle lines are already being drawn in what promises to be a bitter fight.

pro-Insite demonstrators (photo courtesy timetodeliver.org)
Although the government has yet to reveal particulars, it is widely assumed that the new drug strategy will take a "tough on crime" approach to drugs, cracking down on grow-ops and drug sellers with harsher penalties, providing more money for law enforcement, and moving away from harm reduction approaches such as Vancouver's Insite safe injection site.

"There will be a heavier emphasis on enforcement, with some additional money for treatment," said Eugene Oscapella, head of the Canadian Drug Policy Foundation. "The other thing is they want mandatory minimum sentences for some drug offenses, especially serious trafficking offenses," he told Drug War Chronicle.

An early hint of the Harper government's drug policy came in March, when Conservatives allocated an extra $70 million over two years for enforcement, treatment, and prevention, but no mention was made of harm reduction programs. In Canada, these also include needle exchanges and the distribution of sterile crack pipes.

Of the additional funding, treatment programs will get nearly half, law enforcement about a third, and the rest will go into "just say no" style youth prevention program. The new drug strategy is also expected to endorse the use of drug courts, where drug offenders can be ordered into treatment programs instead of jail or prison.

The Canadian federal government currently spends about $350 million a year on anti-drug efforts, the vast majority of which goes to law enforcement, with lesser amounts for treatment and prevention, and a pittance for harm reduction. Canadian drug policy is guided by a 20-year-old national drug strategy that has been widely criticized for lacking clear direction, targets, and measurable results.

What the Harper government is proposing is not the answer, says a growing chorus of critics. The Liberal Party was quick off the mark to attack the yet-to-be-seen Conservative drug strategy.

"Stephen Harper's government is expected to announce next week new measures that will retreat from harm reduction measures that help Canadians, such as the safe injection site in Vancouver," said Liberal Health critic Bonnie Brown in a press release last week. "They are trying to do this under the guise of cracking down on illicit drug trafficking and prevention -- even though all the research suggests that an ideologically-motivated war on drugs is ineffective, while programs such as the safe injection site are producing positive results."

A series of reports -- including the Canadian Medical Association Journal and the BC Centre for Excellence in HIV/AIDS -- have concluded that the site has had a positive effect on Vancouver's Downtown Eastside, and has not increased crime or addiction rates, or threatened public health and safety.

"Rather than focusing its efforts where they are needed most -- such as funding the safe injection site and other programs vital to a larger harm reduction strategy in Canada -- this government is putting its right-wing agenda ahead of scientific evidence, and at a tremendous cost to those affected by addiction," said Brown.

Brown's charge resonates with a number of Canadian researchers. "The science is there. What we're seeing here is political interference," said Dr. Thomas Kerr with the BC Centre for Excellence in HIV/AIDS, who has led several research studies on Insite. "I think it's a sad day for drug policy in Canada given that the Conservative government is now advocating a US-style approach to drug policy that's been shown to fail," he told reporters in Vancouver last week.

Kerr isn't the only one complaining. Several prominent researchers from across Canada have written an open letter to Health Canada criticizing it for calling for new research on Insite despite years of research showing positive incomes. The call for proposals from Health Canada ensures that the research will be superficial and inadequately funded, they said. They also took issue with a condition that researchers not be allowed to talk about their findings for six months after reports are submitted.

"Clearly what that does is to muffle people who might have something to say until after the curtain has dropped on this piece of political theatre," Benedikt Fischer, a director of the BC Centre for Addictions Research at the University of Victoria, said in an interview last Friday. "Overall, we get the feeling that what this is about is there's an attempt to instrumentalize science in a fairly cheap way for politics."

"The Conservatives don't like InSite," said Oscapella. "This is not an issue of science, but of ideology and playing to the peanut gallery. They have tried to misstate its purpose, what it has achieved, and the position of other countries. This is a propaganda exercise by the government to further its electoral objectives," he said.

"But the Liberals are no angels, either," he pointed out. "They had three opportunities to reform the cannabis laws and they didn't do that. I give them some credit for the medical marijuana regulations, but at the same time, the process is now incredibly cumbersome. They backed away from decriminalization. In effect, they backed a tough drug war, but with softer rhetoric."

"The Liberals are known to oppose from the left and govern from the right," said Dana Larsen, a New Democratic Party (NDP) candidate for a West Vancouver riding and head of the party's anti-prohibitionist wing, eNDProhibition. "Now they're in opposition, and they will say that Harper's drug war is wrong. But they passed our current drug law in 1996 despite testimony from nearly everyone it was bad law, and marijuana arrests went up every year the Liberals were in power."

But while the national NDP supports harm reduction and legalizing marijuana as part of its platform, its national leadership has not embraced the issue, Larsen said. "The party is good on policy, and the party spokesperson on drug issues, Libby Davies, is great, but we haven't succeeded yet in getting the party to make ending the drug war a priority."

Davies was traveling on personal business outside the country and unavailable for comment this week.

Canada will have all summer to brood over the coming battles over drugs and crime, but with the Harper government a minority government, it will have to reach out to the Liberals, the NDP, or the Bloc Quebecois to pass anything. None of the opposition parties seems likely to support a "tough on drugs" package like that now envisioned by the Conservatives.

"They don't have the votes to pass this by themselves," said Oscapella. "The fear is what happens if they get reelected with a majority. Then they could walk all over everybody."

Feature: Ed Rosenthal Convicted Again in Pyrrhic Victory for Feds

A federal jury Wednesday found "Guru of Ganja" Ed Rosenthal guilty for a second time of growing hundreds of marijuana plants in what is no more than a symbolic victory for federal prosecutors. Because Rosenthal has already served a lenient one-day sentence after he was first convicted of the same charges in 2003, US District Court Judge Charles Breyer, the presiding judge in the case, has already ruled that he cannot be resentenced.

Ed Rosenthal at courthouse, with supporters, September 2006 (courtesy indybay.org)
Rosenthal's original conviction was overturned on appeal. Vengeful federal prosecutors angered by his public criticism of their methods retried him knowing they could not further punish him. They even filed additional charges that Judge Breyer threw out as vindictive.

The trial itself was noteworthy for the mass refusal of medical marijuana movement people subpoenaed to testify for the government to do so. Equally noteworthy was their escaping without contempt citations -- at least so far.

Rosenthal grew the plants to produce medical marijuana for use in California, where it is legal, but his defense was unable to explain that to the jury because it was blocked from doing so by Judge Breyer. Federal law and the federal courts do not recognize "medical" marijuana. Neither was Breyer willing to let defense attorneys go too far in urging the jury to vote its conscience.

"There are places that we can't go... There are answers too realistic, reasonable questions you may have that I can't give you," defense attorney Robert Ampranan told the jurors during final arguments. "I fear my government because it does not always tell us the truth. The federal government has had almost six years to complete this recipe... and yet their recipe, ladies and gentlemen, contains tainted, soiled, spoiled ingredients," he said. "If it smells like something that's going to make you sick, you have the right to reject it."

Shortly later, as Amparan compared Rosenthal's prosecution to past injustices done under color of law, such as slavery and the internment of Japanese-Americans during World War II, Breyer sent the jury from the courtroom and accused Amparan of trying to lead the jury into questioning the federal law itself. When Amparan replied that he wasn't, but that he intended to cite the false pretenses for the war in Iraq and the disastrous response to Hurricane Katrina as other examples of government mistakes, the packed courtroom burst into cheers. Breyer warned that he would clear the courtroom if any more outbursts occurred, then ordered Amparan not to make that argument to the jury.

After deliberating for two days, the jury convicted Rosenthal of growing more than 100 marijuana plants, conspiring to cultivate the drug and maintaining a growing operation in a warehouse. He was acquitted of a fourth charge, and Breyer sternly ordered prosecutors to drop the fifth charge when the jury said it was deadlocked.

"It's a shame that the federal government continues to put California citizens in the position of having to set aside their own votes at the ballot box and pretend they don't know anything about the state law or medical science," said William Dolphin, a spokesman for the Rosenthal defense fund Green Aid. "After 60% of the jury pool just refused to be involved in a case like this, we ended up with a jury that felt like it had to follow the instructions of the court."

"The government has shown it can in fact win a conviction in a medical marijuana case in the most pot-sympathetic district in the country," said Dale Gieringer, head of California NORML. "Of course, when we have to play by their rules and can't even mention the main element of the defense, it's an open and shut case. Ed was clearly growing pot, as was shown by the government."

If the verdict was somewhat anticlimactic, there was high drama and civil disobedience in court last Friday. That's when six medical marijuana movement witnesses subpoenaed by the government to testify against Rosenthal simply refused. Five others who were prepared to join them were dismissed on technical grounds.

One by one, recalcitrant witnesses Debbie Goldsberry, James Blair, Etienne Fontan, Evan Schwartz, Brian Lundeen, and Cory Okie told the court they would not participate in an immoral prosecution. (Read the transcript here.) "I told them I could not participate and go against the wishes of the community," said Goldsberry.

Judge Breyer praised the six for their dignified conduct and asked them if being sent to jail for the weekend would make them change their minds about testifying. When they replied in the negative, he sent them home for the weekend. They reappeared on Tuesday, reiterated their refusal to testify, and Breyer simply excused them.

The successful act of civil disobedience merits attention, said California NORML's Gieringer. "It's important that this gets some attention because it is one of the few actions where people have had the courage to risk going to jail for refusing to testify for the government," said Gieringer. "The prosecutor can file contempt charges if he wants, but I think the judge would be pretty unhappy. Rosenthal isn't going to jail in any case, so to have someone go to jail would be a real travesty."

"The community is getting fed up," said Green Aid's Dolphin. "The jury pool was not happy, the judge was not happy, and a dozen people subpoenaed to testify just said 'I'm not going to do it, and you can't make me.'"

The federal government prevailed by winning several convictions against Rosenthal, but the victory may be a pyrrhic one. The Justice Department and local federal prosecutors have managed to irritate just about everybody in Northern California, from the presiding judge on down. And the continuing persecution of Rosenthal and other medical marijuana providers has only strengthened the community and emboldened it to try new, provocative tactics.

Search and Seizure: California Federal Court Throws Out Warrantless Cell Phone Searches

A federal district court judge in Northern California ruled May 23 that police need a search warrant to peruse the contents of cell phones seized from people being arrested. While police may typically search people at the time of arrest and at booking, the judge held that searching a cell phone requires a search warrant.

The case arose from a December 2004 medical marijuana dispensary raid by the San Francisco Police Department in which five people were arrested. Three of them--Edward Park, Brian Ly and David Lee -- were taken to a local police station, where SFPD Police Inspector David Martinovich admitted searching one man's phone and ordering another police inspector to search the other two men's phones.

"I believed that a search of the cellular telephones at the police station during the booking process was permissible as a booking search," Martinovich said in court documents. He admitted perusing the cell phone and writing down the contents of its address book.

The three men filed a motion to suppress the evidence, saying the warrantless cell phone search violated the Fourth Amendment. US District Judge Susan Illston agreed.

"This court finds... that for purposes of Fourth Amendment analysis, cellular phones should be considered 'possessions within an arrestee's immediate control' and not part of 'the person,'" wrote Illston in her opinion. "This is so because modern cellular phones have the capacity for storing immense amounts of private information."

Illston expressed concern at violations of people's right to privacy. "Unlike pagers or address books, modern cell phones record incoming and outgoing calls, and can also contain address books, calendars, voice and text messages, e-mail, video and pictures. Individuals can store highly personal information on their cell phones, and can record their most private thoughts and conversations on their cell phones through e-mail and text, voice and instant messages," she noted.

"Any contrary holding could have far-ranging consequences," Illston continued. "At the hearing, the government asserted that, although the officers here limited their searches to the phones' address books, the officers could have searched any information -- such as e-mails or messages -- stored in the cell phones."

The government failed to show any purpose other than furthering criminal investigations, Illston concluded. "The court finds that the government has not met its burden to show, by a preponderance of the evidence, that it is standard police practice to search the contents of a cellular phone as part of the booking process," she wrote. "Indeed, the government has not articulated any reason why it is necessary to search the contents of a cell phone in order to fulfill any of the legitimate governmental interests served by a booking search: namely, to deter theft of arrestees' property and false claims of theft by arrestees, and to identify contraband and other items."

As Illston noted in her opinion, there is no controlling opinion on these issues in either the 9th US Court of Appeals or the US Supreme Court. In one similar federal case, the presiding judge found for the government. These issues are likely to be further adjudicated in the federal appeals courts.

Law Enforcement: US Senate Passes Bill to Restore Drug Task Force Grants

The US Senate voted last Friday to approve legislation that will restore the Edward Byrne Justice Assistance Grant (JAG) program, which supplies funding to state and local law enforcement that allows those agencies to create multi-agency drug task forces. The legislation would reauthorize the Byrne/JAG grants for another five years at their 2006 funding level of about $200 million a year.

The program has been harshly criticized not only by those who cite numerous drug task force abuses, but also by those critical of wasteful, inefficient programs. Two years ago, the taxpayer group Citizens Against Government Waste issued a scathing report on wasteful drug policy spending. "Designed chiefly to curb drug trafficking across America's borders, the program has become a drug prevention funding free-for-all for power-hungry politicians to bring home the bacon to their districts at the taxpayers' expense, and has decreased drug enforcement in areas where it is critically needed," the group found.

The Bush administration has been trying to eliminate the Byrne/JAG grant program as a cost-saving measure, but the powerful law enforcement lobby screamed bloody murder. The move to restore funding was endorsed by the International Association of Chiefs of Police, the National Sheriff's Association, the National Association of Police Organizations, the National Narcotic Officers' Associations' Coalition, the National District Attorneys' Association, the National Criminal Justice Association, the State Association of Addiction Services, rhe National Policy Legal Action Center, the National Association of Counties, the National Alliance of State Drug Enforcement Agencies, the Major City Chiefs Association, the Major County Sheriffs Association, the National Association of State Alcohol and Drug Abuse Directors, the National HIDTA Directors Association, and the National Troopers Coalition.

Supporters of the drug task force grants led by Sens. Diane Feinstein (D-CA) and Saxby Chambliss (R-GA) managed to round up 51 co-sponsors to the bill. Cops and politicians alike were crowing about their victory after the vote.

"The Senate has approved legislation to reauthorize the Byrne/JAG grants for five additional years. At a time when this country is seeing the biggest surge in violent crime it has experienced in more than a decade, we must fund programs like Byrne/JAG," Sen. Feinstein said. "These grants are critical to supporting multi-jurisdictional task forces in their fight against drug and firearm traffickers, gangs, and organized crime. The Byrne/JAG program has shown real results for more than two decades, and these funds will allow the successes to continue."

"I have heard first-hand from Georgia's law enforcement community that this funding is critical to their efforts in fighting crime and drugs and keeping our citizens in both rural and urban communities safe," said Sen. Chambliss. "If we're going to call upon folks to do more, then we have to provide the resources they need to carry out their duties. Planning for and providing robust funding for this effective program is essential to the folks we rely on to keep us and our families safe."

"The National Sheriffs' Association would like to thank Senator Feinstein for her continued leadership to combat gangs and her tireless efforts to ensure that this vital law enforcement program is revitalized," said National Sheriffs' Association President Ted Kamatchus, of Marshall County, Iowa.

"The IACP applauds the Senate's passage of the Edward Byrne Memorial Justice Assistance Reauthorization (Byrne-JAG)," said Chief Joseph C. Carter, Chief of the MBTA Transit Police and President of the International Association of Chiefs of Police (IACP). "This measure would help law enforcement agencies fight against drug abuse, crime, and violence, and it would improve the criminal justice system. The Byrne-JAG Program has consistently provided valuable and critical resources to state, tribal, and local law enforcement agencies, and the IACP urges the House of Representatives to approve this legislation."

"The National Narcotic Officers' Associations' Coalition, representing the interests of nearly 70,000 narcotic officers in 43 states across the country, would like to thank Senator Feinstein and the fifty-two co-sponsors of S.231 for recognizing the importance of extending the current authorization of the Edward Byrne Justice Assistance Grant program. This program's reauthorization will provide resources that are vital to America's narcotic officers - helping them keep neighborhoods safe from the increasing threat of gangs and drugs in America's communities," National Narcotic Officers' Associations' Coalition President Ron Brooks.

Now it's on to the House, where it will likely be equally difficult to stop the law enforcement juggernaut.

Europe: New Restrictions on Some Dutch Cannabis Coffee Shops

The Dutch government's tougher line on Holland's famous marijuana coffee shops is taking a toll. In Rotterdam, nearly half of the city's coffee shops will have to shut down because they are too near to secondary schools. Meanwhile, in the border city of Maastricht, where "drug tourists" from neighboring countries with more repressive pot laws flood into town to score, the local coffee shop association announced this week it will begin requiring fingerprint scans of all customers.

Holland currently has more than 700 coffee shops, down substantially from a peak of around 1,500. The coffee shops are much criticized by Holland's neighbors, and the current Dutch government would like to see them go away. Now, if a coffee shop shuts down it cannot be replaced by another. But the coffee shops retain popular support, at least in part because of the huge revenues they generate -- an estimated $1.5 billion per year.

downstairs of a coffee shop, Maastricht (courtesy Wikimedia)
According to the Dutch news agency ANP, the move to restrict coffee shops in Rotterdam arose from concern about rising use of marijuana by school pupils and the problems caused by its sale and use. As a result, the city has decided to ban coffee shops within 200 yards of secondary schools. That means 27 Rotterdam coffee shops will be forced out of business.

In Maastricht, coffee shop owners are self-regulating to avoid violating Holland's famed tolerance policy regarding marijuana. Under the measure announced this week, they will begin fingerprinting customers and scanning their IDs beginning late this summer.

"This is not something that we are doing willingly, but with pain in our hearts," said Marc Josemans, head of the Union of Maastricht's Coffee Shops. "We're very afraid we're going to lose customers over this, and to be honest we're even a little ashamed we're doing it, but the City of Maastricht has such harsh punishments that we don't feel we have any choice," he told the Associated Press.

Coffee shops are licensed to sell up to five grams of marijuana per customer per day. They may not sell to anyone under 18, nor may they permit drugs other than cannabis on the premises. Since Maastricht Mayor Gerd Leers took office in 2002, police have strictly enforced the rules, resulting in the closing of 11 of the city's 26 coffee shops.

According to Josemans, the fingerprinting and ID scan will be tested at his coffee shop in August and will be in place in all Maastricht coffee shops by September. Attempting to assuage privacy concerns, Josemans said the fingerprints would be coupled with a digital photo and a scan of the customer's ID card, with all information except date of birth removed. The fingerprints would not be of a quality to help police, he said.

The information would be stored at each coffee shop. "We're not going to give this information to anybody else, and we're not linked to each other or the Internet," Josemans said.

Medical Marijuana: Rhode Island Bill Passes With Veto-Proof Majorities

Only one man now stands between Rhode Islanders and a permanent medical marijuana law, and even he isn't going to be able to stop it. On Wednesday, the state Senate voted overwhelmingly for the bill. Last week, the state House passed it by a similar margin.

Gov. Donald Carcieri (R) has vowed to veto the bill. But with both houses passing the bill with more than 80% of the vote, the bill's legislative supporters should have no problem in securing the two-thirds vote needed to override the expected veto.

It wouldn't be the first time. In 2005, Gov. Carcieri vetoed a medical marijuana bill that is scheduled to sunset June 30, but in January 2006 the legislature overrode that veto -- the only time that any state legislature has overridden a veto in order to legalize medical marijuana.

The Edward O. Hawkins and Thomas C. Slater Medical Marijuana Act would "protect patients with debilitating medical conditions, and their physicians and primary caregivers, from arrest and prosecution, criminal and other penalties, and property forfeiture if such patients engage in the medical use of marijuana."

Under the bill, patients need a doctor's recommendation and a registry card from the state Department of Health. They and their registered primary caregivers can possess up to 12 plants and 2.5 ounces of usable marijuana.

The bill won broad support in the legislature thanks in part to the efforts of the Rhode Island Patients Advocacy Coalition, an umbrella group uniting patients, medical professionals and organizations, advocates, and just plain citizens who support legal access to medical marijuana.

Law Enforcement: This Week's Corrupt Cops Stories

Marijuana gone missing from the evidence room, a sheriff pleads guilty, a cop gets arrested for leaking an investigation, and a trooper gets oral sex but loses his job. Just another week of prohibition-related police misbehavior. Let's get to it:

In Nashville, a Tennessee state trooper has been fired for dropping a drug charge against a porn actress in exchange for oral sex. Trooper James Randy Moss was fired May 25 over the May 7 incident, which began when he pulled over 21-year-old Justis Richert, known professionally as Barbie Cummings. According to a citation issued by Moss, he pulled her over for speeding. But in a post on her blog that has since disappeared -- but not before someone reported it to police -- Cummings wrote that Moss discovered her illegal prescription drugs, she told him she was a porn star, they adjourned to his vehicle where they looked up web sites featuring her performing, he threw away the pills, and she provided him with oral sex. Moss faces possible charges for destroying the drug evidence as well.

In Richmond, Virginia, the former Henry County sheriff pleaded guilty May 24 to lying to authorities about widespread corruption in his department. Former Sheriff H. Franklin Cassell and 12 current or former deputies, as well as seven other people, were indicted last fall on charges they sold guns and drugs they had seized. All but three have pleaded guilty to charges including racketeering conspiracy, narcotics distribution, and weapons counts in a conspiracy that lasted from 1998 until last fall's arrests. Cassell was not charged with participating in the conspiracy, but with ignoring it and lying to federal investigators about it. He pleaded guilty to making false statements and is expected to serve six to 12 months in federal prison.

In Fort Sumner, Texas, marijuana has gone missing from the police department evidence room. Chief Wayne Atchley reported that he spotted a trail of dried marijuana leaves leading out of the evidence room on May 10, and that an unknown portion of a 2,500-plant seizure was missing. There were no signs of forced entry, suggesting it could have been an inside job. It is unclear how many people had keys to the building. Atchley added that it appeared the thieves knew the marijuana was there because it was the only thing taken. He has asked the Texas Department of Public Safety to investigate.

In Hollywood, Florida, a fifth city police officer has been arrested in Operation Tarnished shield. Lt. Chuck Roberts, a 23-year veteran, was arrested at his home May 24 on charges he leaked word of the investigation, which has so far resulted in the guilty pleas of four other Hollywood officers on drug conspiracy charges for offering their services to protect drug shipments in an FBI undercover sting. According to an FBI affidavit, Roberts was told of the sting by a senior commander. He then told another officer, who told one of the officers being investigated, thus bringing the operation to a premature end. Roberts then allegedly lied to the FBI about it. He was charged with making false statements to the FBI. Roberts and two other officers were suspended two weeks ago because of their links to the leaks, but the other two have not been charged.

Search and Seizure: Minnesota Supreme Court Okays Drug Dog Sniff Outside Apartment Door

The Minnesota Supreme Court ruled May 24 that police need only articulable suspicion -- not the higher standard of probable cause -- to be able to use a drug sniffing dog to sniff the outside door of a person's residence. The 5-2 decision sparked a bitter dissent.

drug dog
The ruling came in Minnesota v. Davis, in which Burnsville police were informed by maintenance workers in an apartment complex that they thought they saw marijuana grow lights and that Evans would not let them in the apartment to fix a water leak. Based on that information, police brought a drug dog to the location, and the dog reacted outside the apartment door. Police then used the maintenance workers' information, the drug dog alert, and Davis's past criminal record to obtain a search warrant, which resulted in the finding of various items of contraband and three drug charges against Davis.

At trial, Davis moved to suppress the evidence, arguing that police needed probable cause to sic a drug dog on his apartment door because the drug dog sniff of his door exterior actually amounted to a "search" of his apartment, thus requiring probable cause. He lost at the trial court, which concluded that police needed only articulable suspicion and had met that standard. The Minnesota Court of Appeals affirmed that decision, and now the state Supreme Court has reaffirmed it.

While the state constitution requires the courts to balance individuals' privacy interest against the public interest in effective law enforcement, the state Supreme Court held that the intrusion into Davis's privacy was so minimal as to not require the higher standard of probable cause. The only intrusion into Davis's privacy occurred because the dog could sniff what the public could not. "This intrusion, however, is minimal," Justice Gildea wrote for the majority.

"When we balance the minimal intrusion on [the defendant's] privacy interests inside his residence against the governmental interest in the use of narcotics-detection dogs as an investigative tool to combat drug crime, we conclude that the police needed a reasonable, articulable suspicion to walk a narcotics-detection dog down the common hallway outside [the defendant's] apartment," Gildea wrote. The report from maintenance workers rose to the level of articulable suspicion, the opinion added.

Justice Alan Page, joined by Justice Helen Meyer, strongly dissented from the majority's opinion. "This case marks a significant departure from our constitutional jurisprudence because it is the first time the court has authorized the search of a private residence based on anything less than probable cause in the absence of exigent circumstances," Page wrote. "It is a departure that takes us down a road that erodes Fourth Amendment protections in one's home. That is a road I am unwilling to go down." Unfortunately, Page was in the minority.

Southeast Asia: More Death Sentences for Drug Offenses

Southeast Asia continues its macabre response to drug trafficking and manufacturing, with nine people being sentenced to death in Indonesia this week for manufacturing ecstasy and three more sentenced to death in Vietnam for manufacturing and trafficking in methamphetamines. Another four people were sentenced to death for heroin trafficking in Vietnam the same day. The region, along with China, is responsible for most drug offense death sentences.

Chinese anti-drug poster
In Indonesia, the Indonesian Supreme Court Tuesday pronounced death sentences on a French man, a Dutch man, two Indonesians, and five Chinese men. The Europeans were the manufacturing experts, the Indonesians ran day-to-day manufacturing, and the Chinese funded the whole venture, which produced millions of ecstasy tablets.

"The Supreme Court considers the Frenchman and Dutchman experts," said Justice Djoko Sarwoko. "If we let them be, they would be able to produce in other place, or teach others their skills. This is a threat to the next generation." [Ed: The judge's statement is Orwellian -- even if one were to agree that the defendants should be prevented from manufacturing drugs in the future, that could be accomplished by methods other than execution.]

That same day, the People's Court of Ho Chi Minh City pronounced death sentences on three men and a woman for buying methamphetamine powder in neighboring Cambodia, pressing it into pills of various colors and shapes, and selling them to customers in the city. One other man was sentenced to life in prison, while 17 other codefendants were sentenced to prison terms ranging from five to 18 years.

"They produced and sold 24,000 pills weighing up to 6 kilograms in the period between 2003 and March 2005, when the ring was busted," said presiding Judge Vu Phi Long said. "This is one of the largest non-heroin drug cases so far."

Meanwhile, in the People's Court of Son La province imposed the death sentence Tuesday on three men for trafficking in less than 35 pounds of heroin. A woman in the case was sentenced to life in prison.

Under Vietnamese sentencing guidelines, possession, distributing, manufacturing, or smuggling more than 600 grams (approximately 1.25 pounds) of heroin or 2500 grams (a little more than five pounds) of synthetic drugs is punishable by death. Vietnam has now sentenced 22 drug offenders to death this year.

Vietnam and the nine other member countries of the Association of Southeast Asian Nations (Brunei Darussalam, Cambodia, Indonesia, Malaysia, Myanmar, Philippines, Singapore, Thailand) have vowed to create a drug-free region by 2015.

Matéria: Com pesquisador da Universidade do Massachusetts a uma decisão de obter aprovação para cultivar maconha, defensores aumentam a pressão sobre a DEA

Seis anos depois de apresentar pela primeira vez uma petição junto à Administração de Repressão às Drogas (DEA, sigla em inglês) para cultivar maconha a fim de suprir os pesquisadores, agora, o professor de agronomia na Universidade de Massachusetts, Lyle Craker, está a uma decisão de conseguir a aprovação do seu projeto da DEA. Na semana passada, uma juíza de direito administrativo da DEA expediu uma recomendação final de que o projeto receba autorização para seguir adiante.

Lyle Craker (por cortesia de aclu.org/drugpolicy/)
Atualmente, a única maconha disponível para a pesquisa científica e médica é cultivada em uma instalação do governo dos EUA na Universidade do Mississippi e é distribuída através do Instituto Nacional sobre o Abuso de Drogas (NIDA, sigla em inglês). Mas, o NIDA tem provado ser extremamente relutante em aprovar as solicitações dos cientistas de acesso à maconha quando a pesquisa que estão planejando conduzir é sobre os seus usos medicinais.

"O registro do demandado para cultivar maconha seria de interesse público", escreveu a juíza de direito administrativo, Mary Ellen Bittner, em sua decisão. "Atualmente, há uma oferta inadequada de maconha disponível para fins de investigação", concluiu, apontando também que o risco de desvio era mínimo e que Craker cumprira com todas as leis aplicáveis.

Porém, a decisão da juíza não é compulsória. A decisão final sobre a petição de Craker será tomada pelo vice-administrador da DEA e não é nada certo que o funcionário siga as recomendações da juíza. Historicamente, a agência tem se oposto a quaisquer esforços para acabar com o monopólio do governo sobre o cultivo de maconha para fins de pesquisa e já declarou que não concorda com as conclusões da juíza.

Respaldado pela organização sem fins lucrativos Multidisciplinary Association for Psychedelic Studies (MAPS, sigla em inglês), que financiará a pesquisa, e representado pelo Projeto de Reforma da Lei sobre as Drogas da União Estadunidense das Liberdades Civis, Craker tem perseverado durante mais de meia década enquanto sua solicitação definhava nas entranhas da DEA. Agora, falta apenas um obstáculo.

Em uma tentativa de pressionar a DEA para responder a petição favoravelmente, o Dr. Craker e seus patrocinadores e defensores realizaram uma entrevista coletiva na quarta-feira na sede da agência no norte da Virgínia para aumentar a pressão. "Trabalhar com a maconha medicinal parece tão similar ao trabalho que estamos fazendo com outras plantas medicinais que nunca entendi o que a DEA acha de tão ruim nela", disse Craker.

"Aqui, a DEA tem a oportunidade de fazer o que diz, que tem sido que os defensores da maconha deveriam trabalhar em realizar a pesquisa em vez de entrar com ações na Justiça", disse o presidente da MAPS, Rick Doblin. "Tem ficado cada vez mais óbvio que a DEA esteve obstruindo a pesquisa médica possivelmente benéfica e chegou a hora de mudarem", disse.

"Durante quase 20 anos, a MAPS esteve tentando realizar a pesquisa", apontou Doblin. "A FDA aprovou dois protocolos nossos, um para examinar a consumição por causa da AIDS e outro para examinar a maconha medicinal para as enxaquecas. Ambos foram bloqueados pelo NIDA, que se recusou a proporcionar-nos a maconha de que precisávamos para fazer os estudos. Estivemos lutando durante quatro anos para comprarmos 10 gramas para a pesquisa com vaporizadores para um sistema de consumo sem fumo. Atualmente, o governo detém o monopólio e o nosso poder de fazer pesquisa está fundamentalmente comprometido", observou.

"Ganhamos o último assalto no litígio perene, com a juíza da DEA fazendo a recomendação de que o Dr. Craker obtivesse uma licença", disse Doblin. "Infelizmente, temos que desencadear uma tremenda campanha de lobby para fazermos com que a DEA faça o que fala. O governo está preso demais à guerra às drogas para sentir-se à vontade financiando estudos que poderiam contradizer a propaganda e 'mandar o recado errado'. Temos uma situação em que o governo está concentrado em suprimir a pesquisa, não em facilitá-la".

Quem também estava na entrevista coletiva era a paciente consumidora de maconha medicinal, Angel Raich, cujo desafio às leis federais sobre a maconha chegou até a Suprema Corte dos EUA antes de ser rechaçado em 2005. "É extremamente frustrante que o governo federal tenha feito um esforço tão grande para impedir a pesquisa que podia ajudar pacientes como eu", disse a californiana, que consome maconha para aliviar os sintomas de ataques, síndrome de emaciação e um tumor cerebral inoperável, entre outras doenças. "Chegou a hora do governo e da DEA pararem de brincar com as vidas dos pacientes", disse ela.

"A ACLU está envolvida porque achamos que pacientes como Angel deveriam poder comprar o remédio deles de uma farmácia, como todos", disse Allen Hopper do Projeto de Reforma da Lei sobre as Drogas da ACLU. "A juíza Bittner chegou à única decisão que podia segundo a lei", argumentou, apontando que Bittner reconheceu que o NIDA tinha reservas de maconha para a pesquisa, mas às quais os pesquisadores rotineiramente não conseguiam obter acesso.

"Estamos aqui hoje", prosseguiu Hopper, "porque agora estamos a um passo de adentrarmos o processo de aprovação da Administração de Drogas e Alimentos (FDA, sigla em inglês). Estamos confiantes que a administração fará a coisa certa, mas também estamos preparados para nos dirigirmos ao tribunal de apelações federal para forçar a DEA a fazer a coisa certa se necessário".

Uma variedade impressionante de políticos e grupos está preparada para pressionar a DEA na direção certa. Os senadores do Massachusetts, John Kerry (D) e Edward Kennedy (D), e 38 membros da Câmara dos Deputados se somaram a uma ampla gama de organizações científicas, médicas e sanitárias no desafio às políticas do governo federal de bloquear os canais administrativos e de obstruir a pesquisa que pode levar ao desenvolvimento da maconha como medicamento receitado. Estas organizações incluem a Fundação Linfoma dos Estados Unidos, a Associação Nacional de Políticas de Saúde Pública, a Fundação Esclerose Múltipla e também muitas associações estaduais de medicina e de enfermeiras.

Agora, é com a DEA tomar a decisão final. A administradora da DEA que tomará a decisão não está obrigada pela recomendação da juíza Bittner e também não se exige que a tome dentro de algum prazo. É com a pressão do público produzir os resultados desejados. A entrevista coletiva da quarta-feira foi só o começo.

In memoriam: O pesquisador e defensor da maconha medicinal, o Dr. Tod Mikuriya, falece aos 73 anos

O Dr. Tod Hiro Mikuriya, médico, psiquiatra, destacado pesquisador e defensor da maconha medicinal, faleceu no domingo à noite em sua casa em Berkeley, Califórnia. Ele tinha 73 anos de idade.

Tod Mikuriya
Mikuriya, que foi um membro da Diretoria da DRCNet, recebeu um diploma de medicina na Universidade Temple, daí completou uma residência em psiquiatria no Hospital Geral do Pacífico Sul em São Francisco antes de entrar no Corpo Médico do Exército dos EUA. Depois do serviço militar e de trabalhar em hospitais estaduais na Califórnia e no Oregon, ele dirigiu a pesquisa sobre a maconha nos Institutos Nacionais de Saúde Mental em 1967, mas demitiu-se rápido, citando interferência política nos resultados de pesquisa.

Ele se voltou para um consultório privado de psiquiatria, mas o seu interesse clínico na maconha nunca decaiu. Em 1973, ele publicou o pioneiro "Medical Marijuana Papers" [Os documentos sobre a maconha medicinal], uma antologia de artigos em periódicos sobre a terapêutica cannábica e depois fundou a Sociedade de Clínicos Cannábicos.

Mikuriya esteve profundamente envolvido na campanha a favor da Proposição 215, a iniciativa inovadora de 1996 que tornou a Califórnia o primeiro estado a legalizar o consumo medicinal de maconha. Depois que a Proposição 215 foi aprovada, Mikuriya trabalhou como coordenador médico da Oakland Cannabis Buyers' Cooperative, do Hayward Hempery e do San Francisco Cannabis Buyers' Club - organizações estabelecidas para proporcionar o acesso à maconha medicinal aos pacientes.

Em 2000, Mikuriya fundou o Grupo Médico de Pesquisa sobre a Cannabis da Califórnia, uma organização sem fins lucrativos "dedicada a realizar pesquisas de qualidade sobre a maconha medicinal, a garantir a segurança e a confidencialidade de todos os objetos de pesquisa e a manter a qualidade mais alta de padrões e de gestão de riscos".

Em 2003, Mikuriya foi posto em experiência pelo Conselho de Medicina da Califórnia depois de uma investigação de alegações de conduta pouco profissional em 16 casos desde 1998. Mikuriya e seus simpatizantes disseram que ele estava sendo objetivado pela sua defesa da maconha medicinal. Ele recorreu da decisão do conselho e prosseguiu praticando até a sua morte.

O Dr. Mikuriya continuou sendo um defensor ardente e animado da maconha medicinal e, em geral, da justiça social, até o seu último dia de vida. A sua visão, os seus princípios e a sua perseverança devem ser emulados. Certamente sentir-se-á a falta deles.

Mikuriya contribuiu com uma variedade de escritos que estão disponíveis on-line na Biblioteca sobre as Drogas da DRCNet, seção da Biblioteca Schaffer, aqui.

Ouça o tributo de meia hora da DrugTruth Network, inclusive as entrevistas com Mikuriya e as lembranças de amigos e parentes, aqui.

Oferta da DRCNet aos membros: Defenda a liberdade com camisetas da 4ª Emenda da Flex Your Rights

Como nosso mais recente prêmio de filiação, a DRCNet tem o prazer de oferecer camisetas dos nossos amigos na Flex Your Rights - camisetas brancas que dizem "Não consinto com buscas" e camisetas pretas que dizem "Tem um mandado?", ambas com o texto da 4ª emenda nas costas. A Flex Your Rights é a autora do vídeo que mais de 800 assinantes da DRCNet compraram da gente, "Busted: The Citizen's Guide to Surviving Police Encounters". Sempre uso camisetas da Flex Your Rights e me meteram em muitas conversas, mas nunca em problemas.

Doe $30 ou mais à DRCNet e escolha uma das duas camisetas - doe $55 ou mais para adquirir as duas! Doe $50 e lhe enviaremos uma camiseta E um exemplar de "Busted" - ou $75 para pedir "Busted" e duas camisetas!

Também continuamos com as nossas quatro últimas ofertas - "Lies, Damn Lies, and Drug War Statistics", os três livros de Arnold Trebach, mercadorias da StoptheDrugWar.org e muito mais.Visite a nossa página de doações para ver todas as ofertas na coluna direita.

A sua doação ajudará a DRCNet enquanto avançamos no que pensamos ser um plano incrível de dois anos para fazermos progressos consideráveis na reforma das políticas de drogas e na causa de acabar com a proibição globalmente e nos EUA. Por favor, faça uma doação generosa hoje para ajudar a causa! Sei que você sentirá que o dinheiro foi bem gasto depois de ver o que a DRCNet está preparando. O nosso formulário eletrônico de doação lhe permite doar por cartão de crédito, por PayPal ou imprimir um formulário para enviar junto com o seu cheque ou ordem de pagamento.

Por favor, repare que as contribuições à Drug Reform Coordination Network ou Rede Coordenadora da Reforma das Políticas de Drogas, a nossa entidade de lobby, não são dedutíveis do imposto de renda. As doações dedutíveis podem ser feitas para a Fundação DRCNet, a nossa ala de conscientização. (Escolher artigos gratuitos reduzirá a parte de sua doação que você pode deduzir pelo custo no varejo do artigo.) Ambos os grupos recebem a correspondência dos membros em: DRCNet, P.O. Box 18402, Washington, DC 20036.

Obrigado pelo se apoio e espero ter notícias suas em breve.


David Borden

Oferta da DRCNet aos membros: The Trebach Trilogy

Atualização da primeira oferta: Trebach concordou em assinar todos os exemplares de seus livros que você receber da DRCNet! Além do mais, acrescente apenas $22 à sua doação para adquirir um exemplar de "Lies, Damned Lies, and Drug War Statistics: A Critical Analysis of Claims Made by the Office of National Drug Control Policy" [Mentiras, malditas mentiras e as estatísticas da guerra às drogas: Uma análise crítica das afirmações feitas pelo Gabinete de Política Nacional de Controle das Drogas] também! (Deixe uma nota no espaço para comentários para informar-nos que você o está solicitando.)

Temos a satisfação de anunciar que a nossa mais recente oferta para os membros é a "Trilogia Trebach" - dois clássicos relançados de Arnold Trebach - um antigo amigo da DRCNet, fundador da Drug Policy Foundation e conhecido pelos conhecedores da reforma como o pai do movimento moderno pró-reforma das políticas de drogas - num volume recém-saído:

  • The Heroin Solution [A solução da heroína]: "Um grande sucesso", disse a Publishers Weekly. "Eloqüente e persuasivo" de acordo com The New York Times;
  • The Great Drug War, and Rational Proposals to Turn the Tide [A grande guerra às drogas, e Propostas racionais para reverter a situação]: Há duas décadas, no que era um indiciamento sentido da guerra contra as drogas da era Reagan, Trebach identificou e deu vida a todos os tipos de abusos derivados do esforço para impor a proibição das drogas e começou a explicar uma estratégia para escapar da guerra às drogas e atingir "a paz das drogas" (Crônica da Guerra Contra as Drogas;
  • Fatal Distraction: The War on Drugs in the Age of Islamic Terror [Distração fatal: A guerra contra as drogas na era do terror islâmico]: A destilação da obra de uma vida inteira ns trincheiras da reforma das leis sobre as drogas... um livro que os reformadores grisalhos e os recém-chegados deslumbrados com a causa afins vão querer ler e absorver. (Crônica da Guerra Contra as Drogas)

Por favor, ajude o trabalho da DRCNet com uma doação generosa. Se a sua doação for de $35 ou mais, lhe enviaremos uma cópia gratuita de qualquer um dos livros de Trebach - ou doe $65 ou mais para escolher dois, ou $90 ou mais para os três.

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Leia a resenha de “The Great Drug War” feita pelo editor da Crônica, Phil Smith, aqui, a resenha de “Fatal Distractionaqui e a resenha de “The Heroin Solutionaqui.

Semanal: Blogando no Bar Clandestino

Junto com a nossa reportagem investigativa da Crônica, desde o verão passado a DRCNet também esteve proporcionando conteúdo diário na forma de blogagem no Bar Clandestino Stop the Drug War, assim como links às Últimas Notícias (canto inferior esquerdo) e mais informações. Cheque a DRCNet todos os dias para ficar a par da reforma das políticas de drogas!

foto de bar clandestino (por cortesia de arbizu.org)

Nesta semana:

Phil Smith sobre a "Remedial Psychedelic Ethics 101: Don't Dose People" [Ética psicodélica básica providencial: Não percam as pessoas] e "More Reefer Madness Yellow Journalism in Australia" [Mais alarmismo da imprensa marrom na Austrália].

Scott Morgan sobre a "New Marijuana Research: Stoned People Aren't Stupid" [Nova pesquisa sobre a maconha: O pessoal muito louco não é burro], "Can You Smell the Meth?" [Dá para cheirar a metanfetamina?], "Attention Marijuana Users: Hershey™ Doesn't Want Your Business" [Atenção usuários de maconha: A Hershey™ não quer nada com vocês] e "Remedial Marijuana Ethics 101: Don't Be An Idiot" [Ética básica providencial da maconha: Não seja um idiota].

David Guard também esteve ocupado publicando uma pletora de notas à imprensa, alertas, listas de empregos e outros artigos interessantes republicados de muitas organizações aliadas ao redor do mundo em nosso feed ativista "In the Trenches". Os Blogs do Leitor da DRCNet também foram usados – os convidamos a se somarem a eles e a virarem autores na comunidade da DRCNet também. E os instamos a comentarem em qualquer um ou em todos os escritos supracitados.

Obrigado por ler, e escrever...

Imposição da lei: As estórias de policiais corruptos desta semana

Policiais estaduais administram cartéis de Oxycontin, ex-policiais problemáticos administram cartéis de Oxycontin e outra condenação no infame escândalo do "giz de bilhar" de Dallas. Vamos ao que interessa:

Em Boston, um policial do Estado de Massachusetts foi preso no dia 15 de maio por acusações de administrar um cartel de tráfico de Oxycontin e extorsão. O policial Mark Lemieux, que tinha uma longa carreira de prender traficantes, foi ele mesmo preso junto com um ex-policial estadual, Joseph Catanese, e duas outras pessoas, inclusive a namorada de Lemieux. Lemieux fora alocado à Força Antidrogas da Comarca de Bristol, mas isso não o impediu de tratar supostamente com um traficante para que deixasse que a namorada dele levasse o Oxycontin da Flórida ao Massachusetts. Lemieux e companhia caíram depois que o traficante foi preso e se converteu em testemunha contra o réu. Ele fora o delator de Lemieux, agora ele o delatou.

Em London, Kentucky, um ex-oficial da polícia local foi preso no dia 18 de maio por acusações de vendas de drogas. Brad Nighbert, o filho do secretário da Secretaria de Transportes do estado, Bill Nighbert, foi oficial da polícia de Williamsburg durante sete anos. As coisas começaram a ir por água abaixo para ele quando bateu a sua viatura contra o carro de uma mulher enquanto estava de plantão e os exames toxicológicos mostraram que ele consumira oxicodona e cocaína. Enquanto o conselho municipal se reunia para ponderar a sua demissão por isso, ele pediu demissão. Depois, ele foi preso por porte de drogas e outras acusações naquele incidente. Enquanto aguardava uma data de comparecimento em setembro por causa daquelas acusações, Nighbert conseguiu ser parado por agir suspeitamente no estacionamento de uma danceteria em que um esfaqueamento acontecera. A polícia encontrou 14 comprimidos de Oxycontin e $32,000 em espécie no veículo dele, e, após obter um mandado de busca, outros $3,000 em espécie, 57 comprimidos de metadona e livros de contabilidade. Agora, ele é acusado de tráfico de substância controlada, porte de drogas e de apetrechos para consumo de drogas, porte de medicamentos receitados em embalagem inadequada, adulteração de provas, porte de arma de fogo mortífera escondida e de fazer-se passar por um oficial da polícia.

Em Dallas, um ex-oficial da polícia de Dallas foi declarado culpado no escândalo do "giz de bilhar" na sexta-feira passada. O ex-oficial Jeffrey Haywod foi condenado por mentir em um informe policial dizendo que ele examinara uma substância que ele acreditava ser cocaína quando foi confiscada em maio de 2001. A substância resultou ser giz de bilhar com um resíduo de cocaína. Mais de duas dúzias de pessoas, a maioria de imigrantes hispânicos, foram detidas, condenadas e presas como traficantes com base nas apreensões de drogas que resultaram ser giz de bilhar. O ex-oficial Mark Delapaz já fora condenado no escândalo e faltam os casos contra dois outros oficiais. Haywood foi sentenciado a dois anos de liberdade vigiada.

Maconha medicinal: Projeto de lei de Rhode Island aguarda veto e anulação esperados

Um projeto de lei que tornaria a lei sobre a maconha medicinal de Rhode Island permanente passou pelo seu último obstáculo legislativo e agora procede à mesa do governador Donald Carcieri (R), que promete vetá-lo. Mas, a medida foi aprovada em ambas as câmaras por margens suficientes para anular essa ameaça. Se isso acontecer, seria a segunda vez em número igual de danos que a legislatura anula o veto de uma lei sobre a maconha medicinal de Carcieri.

a destacada paciente ativista de Rhode Island, Rhonda O'Donnell, em protesto em DC
Quando foi aprovada no ano passado, a Lei Edward O. Hawkins e Thomas C. Slater de Maconha Medicinal [Edward O. Hawkins and Thomas C. Slater Medical Marijuana Act] continha um dispositivo de vencimento que fazia com que o programa do estado expirasse no dia 30 de junho se não fosse reaprovado pela legislatura. Na verdade, o projeto deste ano foi aprovado pelas duas câmaras no início deste mês, mas o obstáculo final de procedimento foi ultrapassado quando o plenário da Câmara votou nesta semana na aprovação da versão senatorial do projeto.

O projeto permitiria que um paciente diagnosticado com uma doença debilitante tivesse até 12 plantas de maconha e 75 gramas de maconha. Um fornecedor pode portar 12 plantas e 75 gramas de maconha para cada um de até cinco pacientes qualificados. A Secretaria da Saúde do estado registraria os pacientes e fornecedores.

O projeto foi impelido por uma coalizão de grupos médicos, legais e de reforma das políticas de drogas, a Rhode Island Patient Advocacy Coalition. Parece que o grupo está a apenas uma anulação de veto da vitória.

Maconha medicinal: Projeto de lei de Connecticut é aprovado pela Câmara e se dirige ao Senado

Um projeto que legalizaria o consumo medicinal de maconha para alguns pacientes foi aprovado pela Câmara dos Deputados de Connecticut em uma votação de 89 a 58. Agora, dirige-se ao Senado estadual, que aprovou uma medida similar em 2005. Esse projeto de lei foi derrotado na Câmara. A votação aconteceu depois de seis horas de debate na Câmara, onde os legisladores citaram as suas próprias experiências com doenças debilitantes.

"A mensagem é simples: Sentimos compaixão pelas pessoas que sofrem neste estado", disse a deputada Themis Klarides (R-Derby) durante o debate.

"Hoje, temos a oportunidade de proporcionar alívio aos habitantes de Connecticut que estão doentes, que estão morrendo, que estão se consumindo, que estão perdendo a sua qualidade de vida", disse ela. "E podemos dizer a esses moradores de Connecticut que o estado de Connecticut não vai mais processá-los", disse a deputada Penny Bacchiochi (R-Somers), que liderou a luta a favor do projeto.

O projeto, o HB 6715, permitiria que os médicos certificassem o consumo de maconha de um paciente adulto após determinar que ele ou ela tem uma doença debilitante e que podia se beneficiar potencialmente com a maconha. Os pacientes e seus principais fornecedores se inscreveriam junto à Secretaria de Defesa do Consumidor do estado. Os pacientes e fornecedores podem cultivar até quatro plantas de 120cm de alturo em espaço fechado.

O projeto contou com o apoio de uma ampla coalizão que incluía a Alliance Connecticut, a Igreja Metodista Unida do Connecticut, a Associação de Enfermeiras do Connecticut, o Dr. Andrew Salner - diretor do Centro do Câncer Helen y Harry Gray no Hospital Hartford, a Fundação A Better Way, a Rede Drug Policy Alliance e a Drug Policy Alliance.

Sofreu a oposição da lei e da deputada Toni Boucher (R-Wilton), que liderou uma cruzada legislativa virtual contra ele. Boucher apresentou 50 emendas hostis ao projeto de lei antes da votação da quinta-feira, mas desistiu depois que as primeiras oito foram recusadas. As propostas dela incluíam informar às delegacias de polícia os nomes dos usuários inscritos de maconha medicinal e solicitar que a Secretaria da Agricultura do estado estabelecesse um programa-piloto.

O líder da minoria na Câmara, Lawrence Cafero, valeu-se do seu melhor sotaque trambiqueiro de rua enquanto se opunha ao projeto. "Como as conseguem?" perguntou, referindo-se às sementes para começar as quatro plantas permitidas segundo o projeto. "É preciso comprá-las. Como as compram? Como disse o deputado [Michael] Lawlor, é preciso ganhar as ruas, gente - paranga de cinco, de dez. É preciso comprar drogas, xuxu".

Apesar da imitação de Scarface de Cafero, o projeto foi aprovado e agora se dirige ao Senado, onde enfrenta as votações nos comitês.

Maconha medicinal: Ativistas do Michigan e do MPP lançam campanha por iniciativa

Recém-saídos de uma série de vitórias no âmbito municipal, os ativistas pró-maconha medicinal do Michigan, ajudados e encobertos pelo Marijuana Policy Project (MPP) anunciaram na quarta-feira que vão lançar uma campanha de iniciativa que acrescentaria Michigan às fileiras dos estados com maconha medicinal.

A Michigan Coalition for Compassionate Care, sediada em Ferndale, terá seis meses para reunir 304.101 assinaturas de eleitores válidos para pôr a Lei de Maconha Medicinal do Michigan [Michigan Medical Marijuana Act] nas urnas de 2008. Na quarta-feira, o grupo disse que planejava coletar 550.000 e o MPP anunciou que pagaria um dólar por assinatura.

A lei permitiria que as pessoas que padecem de câncer, esclerose múltipla e outras doenças cultivassem e consumissem pequenas quantidades de maconha para o alívio das dores. A lei instauraria um programa de inscrição para pacientes e fornecedores.

Desde 2004, os eleitores em cinco cidades do Michigan aprovaram iniciativas eleitorais que permitem o consumo de maconha medicinal, inclusive Detroit, Ferndale, Flint, Ann Arbor e Traverse City.

Maconha medicinal: Projeto de lei do Minnesota é derrubado sem votação na Câmara enquanto a legislatura suspende os trabalhos

Na terça-feira, um projeto que teria tornado o Minnesota o 13º estado com maconha medicinal foi derrubado por falta de votação em plenário na Câmara antes que a legislatura estadual suspendesse os trabalhos. Um projeto gêmeo fora aprovado pelo Senado no início da sessão, mas mesmo se a Câmara o tivesse aprovado, ele enfrentava uma ameaça de veto do governador republicano, Tim Pawlenty.

O projeto, o HF 655, teria permitido que os pacientes com doenças crônicas debilitantes específicas portassem até 12 plantas e 75 gramas de maconha. Os pacientes teriam podido designar fornecedores para que cultivassem para eles. O projeto também convocava os pacientes a se inscreverem junto ao estado após obterem uma recomendação por escrito de um médico, de uma enfermeira titulada ou de um auxiliar médico.

Apesar de que o projeto sobre a maconha medicinal do Minnesota não conseguisse passar pelo obstáculo legislativo final neste ano, os defensores disseram que o seu sucesso neste ano os deixou em boa posição para o ano que vem. Segundo a sessão de dois anos do estado, o trabalho do ano que vem começará com a legislação já aprovada no Senado e com o ímpeto de uma série não-batida de vitórias nos comitês.

"Estamos em uma posição muito boa para sancionarmos este projeto sensível e compassivo no ano que vem e garantir que isso aconteça será uma alta prioridade", disse o deputado Tom Huntley (DFL-Duluth) em nota à imprensa da Minnesotans for Compassionate Care (MCC, sigla em inglês), uma coalizão de cidadãos, pacientes, profissionais médicos e outros que trabalham para aprovar o projeto de lei.

"A aprovação do projeto de lei sobre a maconha medicinal no Senado neste ano deu ao esforço um ímpeto incrível e desejo fazer com que seja aprovado na Câmara em 2008", acrescentou o senador Steve Murphy (DFL-Red Wing).

Outro defensor legislativo, o co-defensor do projeto e ex-presidente da Câmara, o deputado Steve Sviggum (R-Kenyon) prometeu trabalhar para convencer o governador Pawlenty enquanto isso. "Desejo ter um diálogo contínuo com o governador sobre a necessidade de proteger os pacientes graves que consomem maconha medicinal e acerca das salvaguardas incorporadas a esta legislação", disse. "Tenho certeza de que o aprovaremos quando voltarmos no ano que vem porque é a coisa certa a se fazer".

No mês passado, o Novo México virou o mais recente estado a promulgar uma lei sobre a maconha medicinal quando o governador Bill Richardson, candidato à indicação democrata à presidência, sancionou um projeto de lei ali. Isso deu alguma esperança ao diretor da MCC, Neal Levine. "Como estados como Novo México continuam se oferecendo e novas pesquisas continuam documentando o alívio que a maconha medicinal pode proporcionar aos pacientes que sofrem, o ímpeto é esmagador", disse Levine. "Nenhum cidadão do Minnesota deveria temer a detenção e a cadeia simplesmente por tentar continuar vivo e não tenho dúvida nenhuma de que 2008 será o ano em que a proteção dos pacientes se transformará em lei".

Se esse for o caso de fato, o Minnesota se juntará a Alasca, Califórnia, Colorado, Havaí, Maine, Montana, Nevada, Novo México, Oregon, Rhode Island, Vermont e Washington como estados com maconha medicinal.

Política presidencial: O democrata Mike Gravel é o último a pedir a legalização

A oposição à guerra às drogas entre os candidatos à presidência tem sido representada até agora pelo deputado Ron Paul, o congressista republicano libertariano do Texas, e o deputado Dennis Kucinich, um congressista democrata progressista do Ohio. A lista acaba de ficar mais longa. Definitivamente, é muito improvável que o ex-senador federal pelo Alasca, Mike Gravel, consiga a indicação do Partido Democrata à presidência em 2008, mas o seu desempenho no primeiro debate de candidatos democratas à presidência (leia a transcrição em inglês aqui) no dia 26 de abril em Charleston, na Carolina do Sul, o deixou em evidência de verdade e está oferecendo a Paul e a Kucinich alguma competição pelo voto antiproibicionista.

A combinação de humor e raiva de Gravel enquanto atacava o presidente Bush e seus colegas contendores democratas pelas suas posições a respeito da guerra no Iraque, as relações com o Irã e demais questões foi, para muitos observadores, a primeira apresentação a um homem que se aposentou da política em 1980. Mas, o Mike Gravel que desempenhou um papel fundamental na publicação dos Documentos do Pentágono e em acabar com o alistamento há tantos anos parecia não ter mudado tanto. Ainda é o iconoclasta de quarenta anos atrás.

Isso fica patente em sua posição a respeito das políticas de drogas. De acordo com a sua página de campanha, a plataforma de Gravel para a reforma das prisões e das políticas de drogas é a seguinte:

"Os Estados Unidos prendem mais pessoas e em um nível mais alto do que qualquer outro país em tempos de paz no mundo. De acordo com o Gabinete de Estatísticas da Justiça, o número de habitantes estadunidenses atrás das grades alcançou agora mais de 2.3 milhões.

"Estamos perdendo toda uma geração de jovens para as nossas prisões. A nossa 'guerra contra as drogas' ineficaz e esbanjadora do nosso país desempenha um papel fundamental nisto. Devemos dar mais ênfase à reabilitação e à prevenção. Devemos descriminalizar os delitos de drogas de menor gravidade e aumentar a disponibilidade e a viabilidade do tratamento e prevenção da dependência química nas nossas comunidades e também nas cadeias e prisões.

"Devemos aumentar o uso de juizados especiais de delitos de drogas nos quais os infratores recebam a chance de completarem o tratamento químico supervisionado pelo tribunal ao invés de serem sentenciados à prisão. Devemos eliminar as leis de condenação mínima obrigatória. Devemos aumentar o uso de penas alternativas para os infratores não-violentos da legislação antidrogas. Os réus por delitos de drogas condenados por infrações não-violentas não deveriam pegar sentenças obrigatórias de prisão. Devemos enfatizar a criminalização dos importadores, fabricadores e grandes distribuidores, no lugar dos vendedores de rua somente. Neste país, as prisões deveriam ser uma sanção penal legítima - mas deveriam ser uma extensão de uma sociedade imparcial, justa e sábia".

Pero Gravel fue mucho más allende en una entrevista concedida al Iowa Independent en mayo. Cuando indagado si él creía de verdad que la marihuana debería ser legal y si la cocaína y la metanfetamina deberían ser legales también, él contestó: "¿Cuándo vamos a aprender? Pasamos por la Depresión y percibimos cómo creamos todos los gángsteres y la violencia. Cuando Roosevelt entró él acabó con la Ley Seca. Necesitamos acabar con toda esta guerra contra las drogas. Gastamos de $50 a $70 billones al año. Creamos criminales que no son criminales. Desestabilizamos países extranjeros. Respecto a la marihuana, Doug, te digo una cosa: Vete a comprar un trago de güisqui escocés o un trago de ginebra, engúlletelo y vas a descubrir que pierdes tus sentidos mucho más deprisa que si estuvieras fumando un poco de marihuana".

Mas, Gravel foi muito mais além em entrevista concedida ao Iowa Independent em maio. Quando indagado se ele achava mesmo que a maconha deveria ser legal e se a cocaína e a metanfetamina deveriam ser legais também, ele respondeu: "Quando vamos aprender? Passamos pela Depressão e percebemos como criamos todos os gângsteres e a violência. Quando Roosevelt entrou, ele acabou com a Lei Seca. Precisamos acabar com toda esta guerra contra as drogas. Gastamos de $50 a $70 bilhões ao ano. Criamos criminosos que não são criminosos. Desestabilizamos países estrangeiros. Em relação à maconha, Doug, vou te dizer uma coisa: Vá comprar um trago de uísque escocês ou um trago de gim, enfie tudinho goela abaixo e você vai descobrir que perde os seus sentidos muito mais depressa do que se estivesse fumando um pouco de maconha".

Quando pressionado outra vez com relação à cocaína e à metanfetamina, Gravel respondeu: "Precisamos legalizar a regulação das drogas. O problema das drogas é um problema de saúde pública. Não é um problema criminal. Nós o convertemos em um problema criminal porque tratamos as pessoas como criminosas. Pega-se um dependente das drogas, ele é posto na prisão, ele fica ali e aprende o ofício criminoso de tal maneira que quando sai há reincidência".

América Latina: Agência antidrogas da ONU bota a culpa na criminalidade e na violência centro-americanas - não na proibição das drogas

A estabilidade e o desenvolvimento da América Central estão sendo frustrados pela criminalidade e pela violência, grande parte delas causada pelo tráfico de drogas, disse o Escritório das Nações Unidas contra as Drogas e o Crime (UNODC, sigla em inglês) em um a href="http://www.unodc.org/pdf/Estudio%20de%20Centroam%E9rica.pdf" target=_blank_>relatório lançado na quarta-feira. O relatório pedia uma intensificação das políticas proibicionistas que ajudaram a criar os problemas para começo de conversa.

longo e curto alcance de vista ao mesmo tempo
Quando um setor multibilionário do narcotráfico e da violência que gera são somados ao cadinho de problemas sociais, incluindo a pobreza, a disparidade na renda, a violência das gangues, os índices altos de homicídio, o acesso fácil às armas de fogo, as instituições políticas e sociais fracas e a corrupção disseminada, os países centro-americanos estão sitiados, advertiu o relatório.

"Os sinais de advertência são muito evidentes neste relatório - crimes com armas de fogo, violência das gangues, o seqüestro, a proliferação de empresas de segurança privada", disse o diretor-executivo do UNODC, Antonio Maria Costa, em uma nota à imprensa que acompanhava o relatório. "Mas, estes problemas não são inerentes à região. Dá para vencer estes".

Esmagada entre as regiões produtoras da coca e a cocaína da América do Sul e o mercado insaciável de cocaína na América do Norte, a América Central presencia quase 90% da cocaína que se dirige ao norte. Embora pouco disso caia do caminhão - os índices de consumo centro-americanos são baixos, de acordo com o UNODC -, a violência e a corrupção associadas ao narcotráfico do mercado negro causam estragos.

"Onde o crime e a corrupção reinam e o dinheiro das drogas perverte a economia, o Estado não pode continuar tendo um monopólio sobre o uso da força e os cidadãos não confiam mais nos seus líderes e instituições públicas", disse o Sr. Costa, sublinhando que o desenvolvimento fica atrofiado onde a criminalidade e a corrupção florescem. "Por fim, o contrato social desmorona e a população toma a lei em suas próprias mãos".

Os países na região e além precisam trabalhar juntos para fortalecerem os seus sistemas de justiça penal e romperem os vínculos entre as drogas, a criminalidade e o subdesenvolvimento, aconselhou o UNODC. "A cooperação é vital", disse Costa. "Os problemas são grandes demais, vinculados demais e perigosos demais para que se deixe que os Estados ajam individualmente".

Mas, ao invés de revisar o regime global de proibição das drogas que gera os enormes fluxos clandestinos de dinheiro, drogas e armas na raiz de muitos dos problemas da América Central, Costa e o UNODC simplesmente fazem o mesmo pedido de sempre. "Temos uma responsabilidade compartilhada e um interesse comum em ajudar os países na América Central a sobrelevar as pressões externas e fortalecer a sua resistência interna aos efeitos daninhos que produzem as drogas e o crime", disse Costa. "Trabalhemos juntos para liberar o potencial desta região".

Se Costa e o UNODC sofrem de visão de curto alcance quando se trata da proibição das drogas, pelo menos eles mostraram uma compreensão nuançada das gangues juvenis ou "maras" que são tão rapidamente demonizadas na imprensa. "Políticas de repressão de gangues por si mesmas não resolverão os problemas subjacentes. De fato, poderiam piorá-los. A cultura ganguista é um sintoma de um mal-estar social mais profundo que não pode ser resolvido com botar os meninos de rua atrás das grades. O futuro da América Central depende de ver a juventude como um recurso e não como um fardo".

Oriente Médio: As papoulas voltam a florescer no Iraque

O Antigo Iraque é a fonte de uns dos relatos escritos mais antigos da produção de papoulas. Até 5.000 anos atrás, a planta conhecida dos antigos sumérios como Hul Gil, a "planta da alegria" era cultivada nas planícies férteis da Mesopotâmia. Agora, de acordo com o jornal londrino The Independent, a produção de papoulas está em processo outra vez no Iraque.

os artigos do traficante de ópio (foto do editor da Crônica, Phil Smith, durante uma visita ao Afeganistão em setembro de 2005)
Os cultivadores de arroz ao longo do rio Eufrates a este de Diwaniya mudaram para as papoulas, informou o Independent, citando "dois estudantes dali e uma fonte em Basra familiarizada com o narcotráfico iraquiano". O jornal apontou que a área, que é a cena de lutas pelo poder entre os grupos milicianos xiitas rivais e que está fora do controle efetivo do governo nacional, é perigosa demais para a visita de jornalistas ocidentais.

Embora desde a invasão dos EUA em 2003 tenha estado crescendo a preocupação com o papel do Iraque como conduíte no narcotráfico internacional, particularmente na distribuição da heroína afegã contrabandeada através do Irã ao Iraque, e, daí, aos mercados ricos do Oriente Médio e da Europa Ocidental, a mudança aparente para o cultivo de papoulas em Diwaniya é inédita.

O plantio de papoulas informado acontece em meio a conflitos crescentes, mas em grande parte não divulgados, no sul do Iraque entre o Exército do Mahdi do clérigo agitador, Muqtada al-Sadr, e as Brigadas Badr, a ala armada da Assembléia Suprema para a Revolução Islâmica no Iraque. Pelo menos uma fonte disse ao Independent que os combates atuais começaram pelo controle da produção de papoulas, mas que, desde então, se converteram em uma luta geral por território.

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