Drug War Chronicle

comprehensive coverage of the War on Drugs since 1997

Semanal: Esta Semana en la Historia

19 de abril de 1943: Albert Hoffman toma la primera dosis de LSD en Basilea, Suiza.

14 de abril de 1989: Un subcomité del Congreso sobre Estupefacientes, Represión Legal y Políticas de Relaciones Exteriores, presidida por el senador John Kerry (D-MA), lanza un informe que descubre que las labores de los EE.UU. para combatir el narcotráfico fueron socavadas por el temor del gobierno Reagan de poner en riesgo sus objetivos en la guerra civil nicaragüeña. El informe concluye que el gobierno ignoró las pruebas de narcotráfico de los Contras y siguió dándoles ayuda.

13 de abril de 1995: La Comisión de Condenación de los EE.UU. vota en la igualación de las penas para las cantidades de piedra y polvo de cocaína por infracciones por tráfico y tenencia, una propuesta que se habría vuelto ley el 01 de noviembre si el Congreso no tomara ninguna providencia. La procuradora general Janet Reno insta el Congreso a rechazarlo al día siguiente.

15 de abril de 1998: El juez del Tribunal Superior de California, David García, ordena que Dennis Perón, autor de la Proposición 215, interrumpa el funcionamiento de su Cannabis Cultivators' Club (CCC) en San Francisco. El juez García escribe, “La corte halla pruebas no contradichas en este registro de que el reo Perón está metido actualmente en las ventas ilegales de marihuana”. Las ventas ilegales, dijo el tribunal, eran hechas a “proveedores primarios”, no a pacientes, como definido por la ley de marihuana medicinal de California. Perón está de acuerdo en renunciar como director del CCC en un intento de mantener la operación abierta.

16 de abril de 1998: La Legislatura de Iowa aprueba abrumadoramente un proyecto que incrementa las penas por delitos de marihuana para los reincidentes y que permite que los policías realicen exámenes toxicológicos con los conductores que parezcan estar manejando bajo la influencia de la marihuana.

18 de abril de 2001: Kenneth Hayes y Michael Foley son absueltos por un jurado de la Comarca de Sonoma, California por las acusaciones de cultivar y tener marihuana. Los dos fueron arrestados por cultivar 899 plantas de marihuana para los 1.200 integrantes del club de marihuana medicinal de San Francisco llamado CHAMP (Cannabis Helping Alleviate Medical Problems).

17 de abril de 2002: Mientras estaban bajo la influencia de anfetaminas que el gobierno de los EE.UU. les suministró en orden a quedar despiertos durante la misión, dos pilotos estadounidenses tiran por equívoco una bomba que mata a cuatro soldados canadienses en Afganistán. Las “pepas” suministradas por la Fuerza Aérea pueden haber perjudicado el juicio de los pilotos, dice David Beck, abogado del comandante William Umbach, añadiendo que los pilotos recibieron antidepresivos tras regresar de su misión. “La Fuerza Aérea tiene un problema. Ellos han suministrado ‘pepas’ a soldados sobre las cuales los fabricantes han declarado que afectan el desempeño y el juicio”, dijo Beck.

16 de abril de 2004: Richard Paey, un paciente del dolor en silla de ruedas, es sentenciado a 25 años de prisión por un juez de Florida. Paey, que fue condenado por falsificar recetas para obtener pastillas a fin de aliviar el dolor crónico e intenso en la espalda que remonta a cirugías fracasadas después de un accidente automovilístico en 1985, fue condenado según la ley de Florida como narcotraficante – pese a que aun los fiscales reconocieron que no había ninguna prueba de que él hizo algo aparte de consumir él mismo los analgésicos opiáceos.

Europa: Activista Antiglobalización y Candidato a la Presidencia Francés Es a Favor de la Legalización de la Marihuana

El candidato a la presidencia de Francia y activista antiglobalización, José Bové, empezó su campaña el lunes pidiendo la legalización de la marihuana. El pedido sucedió en su primer discurso televisado como candidato - el primer de cualquier candidato, los cuales todos los 12 participaron de un sorteo para ver cuándo tendrían tiempo de emisión.

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José Bové (cortesía de Wikimedia)
“La marihuana necesita ser despenalizada”, les dijo Bové a los televidentes. “Esto es tan parte de la rutina diaria hoy día como tomar alcohol”.

Aunque Bové dijera “despenalizar” en vez de “legalizar”, su referencia al alcohol – que es legal en Francia – sugiere que él prevé un régimen legal y regulado similar para la marihuana. Según la ley francesa actual, que no distingue las drogas “blandas” de las “duras”, la tenencia de drogas es sancionable por hasta un año de cárcel y una multa de $5.000.

Bové es agricultor y antiguo activista antiglobalización de izquierda. Él es famoso por liderar el desmantelamiento no autorizado de un restaurante McDonald’s en Millau en 1999 para protestar contra la carne de res tratada con hormonas. Durante su discurso al país, él pidió el establecimiento de una fuerza política de izquierda para desafiar la izquierda francesa oficial esclerosada y la derecha en ascensión.

Los principales contendientes en la elección de la próxima semana son el conservador Nicolas Sarkozy, un intransigente en las políticas de drogas; la socialista Ségolène Royal; y el centrista François Bayrou. Si la primera vuelta no presenta un vencedor claro, la segunda vuelta será realizada el 06 de mayo. De acuerdo con una encuesta lanzada el martes, Sarkozy está en la delantera con 28%, Royal tiene 22%, Bayrou 19% y el ultraderechista Jean-Marie Le Pen 14%. Bové está en la tercera fila de candidatos, acurrucado con dos otros con meros 2% de los votos. Sin embargo, su perfil activista ha generado alguna atención a la cuestión.

Asia: China Instaura Banco de Dados Sobre los Usuarios de Drogas

Y creíamos que los registros de preparadores de metanfetamina se pasaban. La Comisión Nacional de Control de los Estupefacientes de China anunció el miércoles que ha establecido un banco de datos para monitorear a los usuarios de drogas. Más de 785.000 personas han sido listadas en el banco de datos desde que empezó el último agosto bajo el Ministerio de Seguridad Pública.

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cartel antidroga chino
El banco de datos de usuarios de drogas debe determinar el número de consumidores de drogas de China, verificar sus identidades y monitorear su situación actual, dijo un funcionario de la comisión de control de los estupefacientes. Pero, también está siendo usado como herramienta de represión legal, con las autoridades diciendo que es útil en casos de delitos de drogas recientes.

De acuerdo con los datos oficiales, que son indudablemente bajos, hacia 2005, China tenía 1.16 millón de usuarios de drogas, un incremento de 35% desde 2000. Pero ese número cayó para 720.000 hacia agosto del año pasado en razón de “medidas de rehabilitación compulsoria y verificaciones estrictas de químicos y estupefacientes”, dijo el ministerio.

Según el programa de tratamiento forzoso de China, los usuarios de drogas pueden ser ayudados por hasta seis meses, pero en febrero, la policía de Pekín estaba pensando en extender ese período a un año. Esto parece ser parte de un intento de limpiar la ciudad antes de las Olimpíadas de 2008. “No descartamos la posibilidad de compeler a todos los drogadictos en la capital a desistir de sus adicciones antes de las Olimpíadas”, dijo Fu Zhenghua, vicedirector de la Agencia de Seguridad Pública de Pekín.

Bueno, qué diablos, con ese banco práctico de datos, la policía no va a tener ningún problema en encontrar a las personas que quiere arrastrar a los campos de reconcienciación sobre las drogas.

Marihuana medicinal: California empieza a cobrar impuestos de los dispensarios

Durante más de una década, los californianos que buscan la marihuana medicinal han podido comprarla a través de los dispensarios. Ahora, el estado de California quiere su parte y la comunidad de la marihuana medicinal no está segura si eso es bueno o malo.

En febrero, la Junta de Igualación del estado envió una notificación a los comerciantes de marihuana medicinal, instándolos a conseguir un permiso como los demás comerciantes. “Si vende marihuana medicinal, generalmente sus ventas en California están sujetas a impuestos y se requiere que tenga un permiso”, dijo la notificación. Proseguía advirtiendo a los vendedores que “si no obtienen una licencia o no se presentan y pagan los impuestos debidos, estarán sujetos a intereses y multa”.

Algunos dueños aclamaron la tasación como parte de la “normalización” de la marihuana medicinal. Pero otros estaban preocupados que cualquier información fiscal que ellos enviaran pudiera ser usada contra ellos por los agentes federales de represión a las drogas.

“Es frustrante”, les dijo Chris Moscone, abogado del dispensario Hemp Center de San Francisco, a los McLatchy Newspapers el lunes. “Básicamente, hay dos lados: Aquellos que quieren ser tratados como negocios legítimos; y el otro lado, donde aún son rebeldes y no quieren que les cobren impuestos”.

Era un caso que involucraba el Hemp Center que llevó a la carta de febrero de la Junta de Igualación. Mientras la junta revisaba el caso del Hemp Center, percibió que aunque el dispensario estuviera pagando impuestos sobre polos, sombreros, pipas y narguiles, no estaba pagando impuestos sobre la marihuana medicinal que vendía. Tras la revisión, la junta determinó que la marihuana medicinal está sujeta al impuesto estadual sobre las ventas porque no es ni aprobada por la Administración de Drogas y Alimentos (FDA, sigla en inglés) ni suministrada por un farmacéutico.

Para tasar la marihuana medicinal, la junta tuvo que actualizar sus normas. Según las reglas anteriores, los vendedores de artículos ilegales no podían conseguir una licencia, pero los dispensarios podrán. La junta también permitirá que los dispensarios firmen una dispensa en vez de revelar lo que están vendiendo, una medida que puede aliviar algunas preocupaciones con las autoridades federales que usan los registros fiscales para perseguir a los proveedores.

Los funcionarios estaduales estiman que haya algo entre 150 y 200 dispensarios. Hasta el momento, sólo 27 han postulado y recibido licencias. Pero esos números probablemente aumentarán después de la carta de febrero.

Marihuana Medicinal: Proyecto de Minnesota Es Aprobado por Comité del Senado

El proyecto de ley sobre la marihuana medicinal de Minnesota fue aprobado por poco por el Comité del Senado sobre el Judiciario el martes en una votación de 5 a 4. El proyecto, el SF 345, ya ha sido aprobado por el Comité de Sanidad, Vivienda y Seguridad de la Familia del Senado y ahora se dirige hacia una votación en el Comité de Finanzas del Senado.

El proyecto permitiría que los pacientes gravemente enfermos consumieran marihuana con la recomendación de un médico.

Hasta el momento, un proyecto gemelo de la Cámara, el HF 0655, ha seguido exitosamente un camino igualmente torturante. Ahora, está delante del Comité de Finanzas de la Cámara por segunda vez.

La votación favorable sucedió a pesar de deposiciones a veces acaloradas de oficiales de la ley que argumentaban que ello “enviaría el mensaje equivocado”, que conduciría a un incremento en el consumo de drogas, que sería difícil de imponer y que entraría en conflicto con la ley federal. Pero el principal ponente del proyecto, el senador Steve Murphy (D-Red Wing), llamó exageradas esas preocupaciones.

“Estoy contento que estemos un paso más próximos de aprobar este proyecto que ayudará a los pacientes que sufren de cáncer, esclerosis múltiple y otras enfermedades a recibir el cuidado que sus médicos recomiendan”, dijo Murphy después de la votación.

El número de estados con leyes que protegen a los pacientes de marihuana medicinal contra el arresto aumentó el 02 de abril, cuando el gobernador de Nuevo México, Bill Richardson (D), firmó la 12ª ley estadual de marihuana medicinal. Los otros estados con leyes de marihuana medicinal son Alaska, California, Colorado, Hawai, Maine, Montana, Nevada, Oregón, Rhode Island, Vermont y Washington.

Marihuana Medicinal: Proyecto para Volver la Ley de Rhode Island Permanente Es Aprobado por Comités de la Cámara y del Senado

(Las partes interesadas en o cerca de Rhode Island deberían verificar la Conferencia Regional del Noreste del SSDP en Providence desde hoy hasta el domingo.)

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la destacada paciente activista de Rhode Island, Rhonda O’Donnell, en una protesta en DC
Un proyecto que volvería la ley sobre la marihuana medicinal de Rhode Island permanente se dirige hacia votaciones en la Cámara y en el Senado después que el Comité de Sanidad, Educación y Bienestar de la Cámara lo aprobó en una votación de 10 a 3 el martes y el Comité de Sanidad y Servicios Humanos del Senado lo aprobó unánimemente el miércoles. A menos que el HB 6005 y su legislación acompañante en el Senado, el SB 0791, sean aprobados, el programa de marihuana medicinal de Rhode Island se terminará el 30 de junio.

El año pasado, la legislatura de Rhode Island anuló un veto del gobernador Donald Carcieri (R) para volver el estado el 11º a legalizar la marihuana medicinal, pero la versión final de la medida incluía un dispositivo de caducidad. Hasta el momento, unos 244 ciudadanos de Rhode Island se han inscrito junto al estado para consumir la droga con aprobación médica.

Uno de esos pacientes, Craig Paquette de Richmond, que padece de dolor espinal crónico por heridas sufridas en un accidente de auto hace quince años y también por efectos colaterales graves de los analgésicos narcóticos, elogió el voto del comité de la Cámara. “No quiero que mi familia me vea sufrir. No uso más los analgésicos y con un poco de marihuana mi dolor se reduce, mi mareo desaparece y me siento humano de nuevo”, dijo él en una declaración después de la votación. “A causa de esta ley, tengo una calidad de vida que nunca he tenido sin ella y odiaría que me la quitaran”.

Al gobernador Carcieri no le importa. Su vocero, Jeff Neal, le dijo al Providence Journal el miércoles que se opone a volver permanente la ley sobre la marihuana medicinal. “Primero”, dijo Neal, “este estatuto de Rhode Island está en conflicto directo con la prohibición federal de la marihuana. Segundo, el gobernador comparte las preocupaciones de la policía estadual con que la ley estadual de marihuana medicinal promueva el tráfico de drogas ilícitas en tanto que también vuelve la marihuana más disponible a los niños y los demás no la consumen para fines medicinales”.

Pero los legisladores de Rhode Island ya han anulado el veto del gobernador una vez respecto de la marihuana medicinal. Quizá tengan que hacerlo nuevamente.

Marihuana: Después de Denver Votar en la Legalización, los Policías Arrestan a Aún Más Gente

En noviembre de 2005, los votantes en Denver aprobaron una ordenanza municipal que legalizaba la tenencia de pequeñas cantidades de marihuana. La policía y los fiscales de Denver se rehusaron a obedecer y siguieron citando a la gente de acuerdo con la ley estadual sobre la marihuana. Ahora, para añadir insulto al perjuicio, los datos acerca de los arrestos de la policía muestran que están arrestando a más personas por tenencia de marihuana que nunca antes.

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el activista Chickenlooper de la SAFER (foto por cortesía de la SAFER)
Con 2.446 acusaciones de contravención por marihuana el año pasado, la policía de Denver arrestó 11% más personas por marihuana en 2006 que en 2005. Eso es inferior al incremento en el número total de arrestos entre los dos años, que tuvo un alza de 14%.

Pero aún era demasiado para Mason Tvert, que, como director de la SAFER Colorado lideró la campaña por la legalización en Denver. "Si hay uno, es demasiado", le dijo Tvert a Rocky Mountain News. "Ellos (la policía) tienen la discreción de no arrestar". Tvert también señaló que la población negra de la ciudad soporta lo peor de la represión legal a la marihuana. Los negros son 11% de la población municipal, pero son 32% de los arrestados por acusaciones de contravención por marihuana.

Tvert ha liderado a un bando de activistas en una campaña para avergonzar al alcalde de Denver, John Hickenlooper, por los datos respecto de los arrestos. Esta semana, los activistas han seguido a Hickenlooper mientras él realizaba foros de campaña llamados "Un Diálogo con Denver". Hasta el momento, Hickenlooper, que es dueño de la Cervecería Wynkoop, se ha rehusado a contestar cualesquiera preguntas relacionadas con los datos sobre los arrestos, pese a ser acosado por un hombre vestido de gallina que se llama "Whine-Coop Chickenlooper" y sujeta un letrero que pregunta "¿Qué hay de tan asustador en la marihuana?"

Imposición de la Ley: Las Historias de Policías Corruptos de Esta Semana

Más policías son presos, una despachadora también y otro guardia va a la prisión. Vamos a ello:

En Wallace, Carolina del Norte, un oficial de la Policía de Wallace fue arrestado el 03 de abril por una cantidad de cargos por robo. El oficial David Brown Jr., 31, fue acusado de conspirar para vender cocaína, conspirar para entregar cocaína, conspirar para vender marihuana, conspirar para entregar marihuana, robo con un arma peligrosa y conspiración para cometer robo con un arma peligrosa. Al día siguiente, él también fue acusado de recibir soborno. Brown fue arrestado después de una investigación de la Agencia Estadual de Investigación, del FBI y de la Policía de Wallace. Según el último informe, él estaba preso con fianzas que totalizaban $350.000 en la Cárcel de la Comarca de Duplin.

En Clarksville, Indiana, un oficial de la Policía de Clarksville fue preso el 03 de abril por revender pastillas de morfina. El oficial Franklin Mikel, 34, fue atrapado tras presuntamente intentar vender 30 pastillas a un agente encubierto de la Policía Estadual de Indiana en una pista de patinaje local. Se dijo por último que él estaba en la cárcel aguardando la comparecencia.

En Oglesby, Illinois, una despachadora de la policía enfrenta cargos de avisar al sospechoso en una redada de drogas de que la policía iba a atraparlo. Kara Kamin, 22, fue despedida y acusada después que una redada antidroga del 22 de febrero no obtuvo ningún resultado. La fecha de su juicio es en mayo. El caso fue noticia esta semana porque el hombre que ella supuestamente ayudó a evitar la policía fue arrestado por más acusaciones de delitos de drogas en Minnesota.

En Saranac Lake, Nueva York, un guardia de prisión estadual fue condenado a prisión tras confesarse culpable de vender heroína a internos después que fue capturado en vídeo. Michael Bradish, 43, un guardia en la Penitenciaria de Bare Hill en Malone, fue sentenciado a cuatro años en la prisión después de confesarse culpable en febrero de tentativa de promoción del contrabando en la prisión y tenencia de sustancia controlada. Bradish hacía que le enviaran paquetitos de heroína, de ahí los llevaba a la prisión y los vendía. Él fue grabado recibiendo 37 bultos y arrestado mientras llevaba las drogas al trabajo al día siguiente.

Oferta de Libro: Lies, Damn Lies, and Drug War Statistics

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Normalmente cuando publicamos la reseña de un libro en el boletín informativo Crónica de la Guerra Contra las Drogas, ella tiene lectores, pero no está entre los artículos más visitados en la página web. Recientemente presenciamos una gran excepción a esa regla cuando más de 1.400 de ustedes leyeron nuestra reseña del nuevo libro “Lies, Damned Lies, and Drug War Statistics: A Critical Analysis of Claims Made by the Office of National Drug Control Policy” [Mentiras, Malditas Mentiras y las Estadísticas de la Guerra a las Drogas: Un Análisis Crítico de las Afirmaciones Hechas por el Gabinete de Política Nacional de Control de las Drogas]. Gran parte de esa lectura ocurrió durante una semana que tuvo otros artículos muy populares también, entonces, claramente, el tópico de este libro, de autoría de los respetados académicos Matthew Robinson y Renee Scherlen, pegó bien. Cómo debería.

Por favor, ayude la DRCNet a seguir nuestro trabajo de desacreditar las mentiras de la guerra a las drogas con una donación generosa. Si su donación es de $32 o más, le enviaremos una copia gratis del libro de Robinson y Scherlen para ayudarle a desacreditar las mentiras de la guerra a las drogas también.

Durante las próximas semanas, voy a escribir en la bitácora de nuestra página web sobre cosas que he aprendido leyendo Lies, Damn Lies, and Drug War Statistics. ¡Esté atento!

Su donación ayudará la DRCNet mientras avanzamos en lo que pensamos ser un plan increíble de dos años para hacer progresos considerables en la reforma de las políticas de drogas y en la causa de terminar la prohibición globalmente y en los EE.UU. ¡Por favor haga una donación generosa hoy día para ayudar la causa! Sé que usted sentirá que el dinero fue bien gastado después de ver lo que la DRCNet está preparando. Nuestro formulario electrónico de donación le permite donar por tarjeta de crédito, por PayPal o imprimir un formulario para enviar junto con su cheque o giro postal. Por favor, fíjese que las contribuciones a la Drug Reform Coordination Network o Red Coordinadora de la Reforma de las Políticas de Drogas, nuestra entidad de lobby, no son deducibles del impuesto de renta. Las donaciones deducibles pueden ser hechas a la Fundación DRCNet, nuestra ala de concienciación. (Escoger un regalo como Lies, Damn Lies, and Drug Statistics reducirá la parte de su donación que usted puede deducir por el costo al por menor del artículo.) Ambos grupos reciben la correspondencia de los miembros en: DRCNet, P.O. Box 18402, Washington, DC, 20036.

Gracias por su apoyo y esperamos tener noticias suyas pronto.

Sinceramente,


David Borden
Director Ejecutivo

P.D.: Usted puede leer la reseña del libro escrita por el editor de la Crónica, Phil Smith, aquí.

Reportaje: La Política Turbia de la Marihuana Medicinal en la Asamblea de Oregón

Con unos 14.000 pacientes inscritos junto al estado según la Ley de Marihuana Medicinal de Oregón [Oregon Medical Marijuana Act (OMMA)], el programa de Oregón es uno de los más exitosos en el país. Pero, gracias a una comunidad activista bien organizada, pero quisquillosa, y también a los enemigos legislativos de la marihuana medicinal, la propia OMMA (el Programa de Marihuana Medicinal de Oregón) y los pacientes son el asunto de un frenesí de actividad en la legislatura este año.

Aunque parte de la legislación haya sido inspirada por la comunidad de la marihuana medicinal, gran parte le es hostil. La NORML Oregón, una de las principales organizaciones activistas en la cuestión, identifica a 19 proyectos de ley distintos que afectan a los pacientes de marihuana medicinal, con sólo cinco que tienen la aprobación del grupo.

Entre los proyectos hay 12 medidas que piden exámenes toxicológicos de todos, de policías y servidores electos a beneficiarios de la asistencia social, incluso una que ya ha sido aprobada por el Senado, el SB 0465, que protegería a los empleados de acciones judiciales de los pacientes despedidos por sacar positivo en exámenes toxicológicos. Hay dos proyectos que enmendarían la OMMA, uno en la Cámara, el HB 3299, y el otro en el Senado, el SB 0161, y también hay proyectos que les darían a los fiscales la opción de acusar el cultivo como contravención en vez de crimen e instaurar un sistema de dispensarios dirigido por el estado.

Las batallas principales han sido trabadas por el proyecto sobre los exámenes toxicológicos con empleados y los proyectos que enmendarían la OMMA. Aunque la sesión probablemente no se termine hasta junio, hasta el momento, ella ha sido desagradable para los defensores de la marihuana medicinal. Aunque tengan a un puñado de defensores influyentes en la legislatura, incluso el senador Floyd Prozanski (D-Eugene) y el senador Frank Morse (R-Albany), esos aliados han sido aislados en votaciones anteriores – el proyecto acerca del examen toxicológico fue aprobado por el Senado por 25-5 – o se han molestado con algunas medidas presentadas por los activistas.

El proyecto sobre los exámenes toxicológicos atrajo la oposición de la ACLU de Oregón y también de los defensores de la marihuana medicinal. “Nosotros creemos que ese proyecto socavaría la Ley de Marihuana Medicinal de Oregón, que fue aprobada por los votantes, permitiendo que los ciudadanos de Oregón que padezcan de enfermedades graves puedan consumir marihuana para aliviar su sufrimiento”, dijo Andrea Mayer, la directora legislativa del grupo, que atestó contra la medida. “Hay muchos pacientes cuyas dolencias pueden ser aliviadas para que se vuelvan empleados productivos, así como con los miles de ciudadanos de Oregón que usaron sustancias prescriptas”.

“Los empleados se fían en el análisis del orín para examinar el perjuicio de los sentidos, pero ese tipo de examen no lo indica”, dijo Meyer. “No hay relación entre la presencia de metabolitos de THC y el perjuicio de los sentidos. Como todos sabemos, el THC puede seguir en el cuerpo por hasta 30 días. Este proyecto de ley presume que el usuario de marihuana medicinal esté comprometido en el trabajo, pero ése no es el caso y no trata de la cuestión subyacente de la seguridad, que es de lo que se trata esto. Si están preocupados de verdad con la seguridad, examinarían el perjuicio de los sentidos en todos los empleados. Lo importante es que puedan desempeñar sus funciones. El hecho de que alguien consumió marihuana medicinal la noche anterior antes de venir a trabajar no significa que está perjudicado”.

Pero, aunque el proyecto sobre los exámenes toxicológicos haya sido aprobado con facilidad por el Senado, que rechazó una medida ofrecida por Prozanski que habría protegido explícitamente a los pacientes, puede devenir letra muerta en la Cámara. “Ha sido asignada al Comité de Ética de la Cámara, donde se dice que es letra muerta”, dijo Leland Berger de la Voter Power, que está involucrado íntimamente con la legislación acerca de la marihuana medicinal en Oregón. “Puede levantarse otra vez, pero por el momento es letra muerta”, dijo.

Lo mismo pasa con el SB 0676, que habría creado un sistema estadual de jardines y dispensarios como programa piloto para examinar las distintas variedades. Defendido por la NORML Oregón, el proyecto habría lidiado con los problemas crónicos de oferta que algunos pacientes enfrentan, pero sus chances se marchitaron a la cara de los temores que le podían provocar a la DEA.

“Las cosas van muy mal en la legislatura este año”, dijo Madeline Martínez, directora de la NORML Oregón. “Prozanski se molestó con el proyecto sobre los dispensarios. Él siempre ha sido un amigo del cáñamo y de la marihuana medicinal, pero temía que éste nos atrajera a los federales”, dijo Martínez. “El senador Morse dice que no cree que pueda hacerlo salir del comité porque el procurador general advirtió que, si eso pasara, todos empezarían a ser arrestados”, explicó.

“Necesitamos hacer algo y a mí no me gusta nada el modelo californiano de los dispensarios”, dijo Martínez. “Muchos pacientes míos están recibiendo beneficios de la asistencia social, entonces no quiero verlos pagando $15 el gramo. Caramba, se puede escoger entre su marihuana medicinal, sus drogas farmacéuticas y comer la comida del gato. Estoy muy molesta con el modelo californiano”.

Martínez, una jubilada de la ley de 56 años de edad, administra un jardín para pacientes, a quienes ella provee cantidades limitadas de marihuana medicinal gratuitamente. “Tengo la bendición de tener un jardín maravilloso. Podemos llenar nuestros baldes de donaciones y ahora otros cultivadores están donando 150 ó 180 gramos de una sola vez. Es asombroso cómo verlo suceder tiene el poder de crear un ciclo de donaciones y más donaciones”, dijo.

Pero, aunque Martínez y sus pacientes puedan adquirir su medicamento, ése no es el caso para muchos pacientes, que o no tienen salud o la habilidad o el talento para cultivar y ése es el fracaso más grande de la OMMA, dijo ella. “Es el peor aspecto: ningún acceso”, dijo. “Se paga por un derecho y entonces no se lo puede usar, especialmente si no se puede cultivar sólo. La OMMA no trata de eso”.

Ahora, la gran batalla restante es por los proyectos que modificarían la OMMA. El HB 3299, apoyado por la Voter Power, contiene diversos dispositivos que protegen a los pacientes o los proveedores, incluso la reciprocidad con otros estados, permitiendo que las personas bajo supervisión judicial consuman marihuana medicinal e imponiendo penas contra la policía por infracción voluntaria de la ley. Pero también contiene una disposición que sometería a los miembros del programa que transportaron marihuana medicinal sin carné de registro a 30 días de cárcel.

Martínez y la NORML Oregón no son a favor del HB 3229 en su forma actual. “Hay muchas cosas buenas en el HB 3299”, dijo Martínez, “pero ¿30 días en la cárcel para los pacientes atrapados mientras la transportaban sin su carné? Algunos de los pacientes de que cuido no durarían ni siquiera un día en la cárcel. Hay que exponer eso”.

Eso puede suceder, dijo Berger. Aunque el HB 3299 parezca durmiente – ha sido encaminado al cementerio conocido como el Comité de Reglas y Ética Electoral de la Cámara – algunos de sus dispositivos pueden terminar siendo incorporados al SB 161. “El SB 161, que incluye algunas cosas que hemos estado persiguiendo durante años, fue aprobado por el Senado unánimemente el jueves pasado”, dijo. “Quizá podamos sacar cosas del 3299 y ponerlas en el 161. El senador Morse dijo que iba a ver lo que podía hacer”.

Pero, aun con toda la tormenta e ímpetu en la asamblea, la sesión puede terminar con poca cosa pasando de veras en el frente de la marihuana medicinal. Eso puede cambiar si la comunidad estuviera mejor organizada, dijo Berger. “Hay más cooperación y más sentimiento positivo entre los activistas que a veces en el pasado”, dijo. “Pero, al mismo tiempo, hay un tipo de cabildeo de la turba, con distintos grupos haciendo presión por distintos proyectos. Lo que necesitamos hacer de verdad es tener una conversación un año antes de la próxima sesión, recaudar algunos fondos y contratar a un cabildero. Es difícil aprobar leyes en Oregón. Hay que tener un consenso entre todos los grupos afectados. La ley, el propio programa y los defensores tienen que estar todos de acuerdo o no se va a mover. Eso significa que los defensores tienen que estar acordes también”.

Reportaje: La guerra contra la Salvia divinorum se acalora

Esta semana, Middlebury, Vermont, declaró una emergencia de salud pública para impedir un negocio local de venderla. Ella ya es ilegal en cinco estados – Luisiana, Missouri, Tennessee, Oklahoma y Delaware – y en una serie de municipios y ciudades por todo el país, y ahora los políticos en por lo menos siete estados han presentado proyectos para ilegalizarla en ellos. Para la DEA, es una “droga preocupante”.

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hojas de salvia (foto por cortesía de Erowid)
Es la salvia divinorum, una integrante de la familia de la menta de México, donde ha sido usada durante siglos por los curanderos mazatecas. En la última década, la ciencia de sus propiedades alucinógenas poderosas ha empezado a filtrarse en la conciencia popular. Ahora, está a la venta en las tiendas de pertrechos para usuarios de drogas y a través de la Internet, donde puede ser comprada en una forma fumable que produce una intoxicación casi instantánea y una tremenda euforia que dura unos cuantos minutos.

Mientras los hombres de la ley y los políticos se topan con ella y con el fenómeno de su consumo lúdico, están reaccionando de la manera clásica con medidas para ilegalizarla. En Delaware, los padres de luto de un adolescente que cometió suicidio tras consumir salvia lograron aprobar un proyecto de ley en la asamblea. En Ohío, la policía que tropezó con ella mientras investigaba artículos falsificados sonó la alarma, pese a que ellos nunca hayan tenido ningún problema con ella. Los policías respondieron previsiblemente. “Sentimos que es algo que debería ser ilegalizado”, le dijo el capitán del Destacamento Antidroga de la Comarca de Lorain, Dennis Cavanaugh, al Cleveland Plain Dealer.

Pero los investigadores dicen que aunque los efectos sobre la conciencia puedan ser inquietantes, la planta no ha mostrado ser tóxica para los humanos, que sus efectos son tan potentes que no es probable que sea usada varias veces y que su propiedad activa, la salvinorina-A, puede ayudar en el desarrollo de medicamentos para los trastornos del estado de ánimo. Aunque las providencias del estado probablemente no afecten la pesquisa, una medida de la DEA para ponerla en la lista de sustancias controladas podría hacerlo.

La salvia es un artículo popular en la Urban Shaman Ethnobotanicals en el centro de Vancouver y la atención de los medios sólo incita las ventas, de acuerdo con el dueño Chris Bennett. “Estamos vendiendo cerca de 50 gramos del 10x a cada dos semanas”, le dijo él a la Crónica de la Guerra Contra las Drogas. “Son más los jóvenes – pese a que no la vendamos a menores de 18 –, pero no está limitado a ellos. Siempre que soy citado en los medios hablando sobre la salvia, me consigo un montón de clientes nuevos de mediana edad que quieren probarla”.

Normalmente, una o dos veces bastan, dijo Bennett. “Es muy poderosa – se puede olvidar que se la fumó -, muy intensa y los efectos empiezan muy rápido”, explicó. “También hay mucha variación de una persona a otra. Cuatro personas pueden sentarse en una sala y consumirla y una se ríe, la otra teme que el mundo estuviera acabando, la próxima siente que es bidimensional y la última dice que todo parece ser hecho de bloques de Lego. Oigo a muchas personas que dicen esa última”.

Como muchos otros proveedores de salvia, la Urban Shaman proporciona una hoja informativa con cada compra. “Les decimos a las personas que deben tener un ayudante. Si consumiste salvia y terminas en la terraza, puedes llegar a pensar que logras bajar las escaleras saltando”, dijo Bennett. “Es bueno tener alguien contigo; es irresponsable consumirla solo”, dijo. “También recomendamos un ambiente silencioso. La experiencia puede ser influenciada por ruido ambiente, el cual puede ser distorsionado o mal interpretado. El entorno es importante”.

Hay riesgos en el manoseo de alucinógenos, señaló rápidamente un experto. “Es un alucinógeno y aunque sus acciones alucinógenas sean distintas de aquellas inducidas por el LSD y demás alucinógenos, tiene los incordios que los alucinógenos tienen”, dijo Bryan Roth, profesor de farmacología en la Facultad de Medicina de la Universidad de Carolina del Norte, el hombre que aisló la salvinorina-A. “Cuando la gente la consume, queda desorientada. Si no sabes donde estás y estás manejando un auto, sería una mala experiencia”.

Pero, dijo Roth, aunque pueda hacerte flipar, no te va a matar. “No hay pruebas de cualquier toxicidad patente, no hay cualesquier relatos en la bibliografía médica de que alguien haya muerto por ella. La única advertencia es la de que no ha habido ningún estudio formal hecho con humanos, pero los datos de las investigaciones realizadas con animales sugieren que no mata a los animales que reciben dosis masivas, y, usualmente – pero no siempre -, eso es predictivo para la farmacología humana”.

“No tengo ciencia de ningún estudio que sugiera que la salvia es tóxica”, dijo Thomas Prisinzano, profesor asistente de química con productos medicinales y naturales en la Universidad de Iowa. “Diferentemente de otros alucinógenos, actúa estimulando los receptores opiáceos y produce básicamente una experiencia alucinógena que llega a su punto más alto en menos de 15 minutos. Produce una subpoblación que la encuentra muy desagradable y nunca más quiere experimentarla de nuevo”.

En razón de sus efectos intensos, probablemente tampoco se volverá adicto a ella. “Parece que no hay mucho potencial para la dependencia o la adicción, pese a que nadie lo haya investigado detalladamente”, dijo Roth. “A la persona típica con que yo conversé no le gustó la experiencia; es demasiada intensa para alguien que busca una experiencia de LSD en pequeña escala. Es muy rápida en el comienzo y muy intensa, entonces normalmente no es considerada una droga de fiesta”.

Aun Bennett, de cuya clientela se podía esperar que contuviera algunos aventureros psicodélicos más serios, confirmó que ella no es una droga a que la mayoría regresa una y otra vez. “Aun aquellos que quedan interesados en ella no la consumen con mucha frecuencia, quizá una vez por semana para explorar el espacio de la cabeza, pero esos salvianautas son pocos y raros”, informó. “La mayoría la experimenta una o dos veces y no tiene más gana de experimentarla de nuevo. Los que la consumen con un propósito o para una búsqueda o visión espiritual son aquellos que la encuentran más útil”, dijo.

“Hay una subpoblación que la consume más para fines espirituales que lúdicos”, concordó Roth. “Parece ser la cohorte que la está usando más que una o dos veces”.

Aunque la DEA no devolviera las llamadas de la Crónica para obtener comentarios sobre el estatus actual de la salvia, ha actuado despacio. Ha clasificado la planta como “droga preocupante” durante varios años, pero aún tiene que tomar providencias para ponerla bajo el control de la Ley de Sustancias Controladas [Controlled Substances Act]. La posible dependencia limitada de la planta puede ser uno de los motivos. Otro puede ser que aún es relativamente rara y probablemente nunca se convierta en una droga con muchos seguidores.

Para los científicos, que aceptaban la reglamentación, no la prohibición de la salvia, estaba todo bien. “La distribución de la salvia debería ser regulada”, dijo Roth. “Regulamos la nicotina y el alcohol y los efectos de esos compuestos sobre la conciencia y la percepción humanas son bien modestos en comparación con los de la salvia. Que esté a la venta en la Internet a jovencitos es un poquito irresponsable. Ellos pueden meterse en alguna conducta peligrosa mientras la consumen. No vendemos alcohol en la Internet”.

Pero aunque Roth pidiera la regulación de la salvia, no quería que ella fuera añadida a la lista de drogas prohibidas por la Ley de Sustancias Controladas. “Soy contrario a volverla un compuesto de Clase I”, dijo. “Así que se clasifica algo, eso dificulta la investigación científica y hay potencial considerable para que los derivados del ingrediente activo tengan gran utilidad médica. La clasificación dificulta que nosotros intentemos aliviar el sufrimiento humano”.

Si la salvia fuera prohibida, su trabajo sufriría, dijo Prisinzano. “Esto perjudicaría a los investigadores más que a mí y ahora hay un esfuerzo en curso para realizar ensayos clínicos en seres humanos ante una junta de revisión”, dijo. “Pero eso dificultaría la obtención de las hojas. En el presente momento las compramos de las head shops en la Internet”.

Quizá los legisladores en estados como Iowa, Illinois, Nueva Yérsey, Oregón y Tejas, donde los proyectos de prohibición están en discusión, deban reevaluar calmamente el alcance de la amenaza de la salvia y sobreseer dichas leyes como merecen. O reemplazarlas por medidas reguladoras razonables. Pero, probablemente, eso es pedir demasiado.

Announcement: New Format for the Reformer's Calendar

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With the launch of our new web site, The Reformer's Calendar no longer appears as part of the Drug War Chronicle newsletter but is instead maintained as a section of our new web site:

The Reformer's Calendar publishes events large and small of interest to drug policy reformers around the world. Whether it's a major international conference, a demonstration bringing together people from around the region or a forum at the local college, we want to know so we can let others know, too.

But we need your help to keep the calendar current, so please make sure to contact us and don't assume that we already know about the event or that we'll hear about it from someone else, because that doesn't always happen.

We look forward to apprising you of more new features on our web site as they become available.

Announcement: DRCNet RSS Feeds Now Available

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RSS feeds are the wave of the future -- and DRCNet now offers them! The latest Drug War Chronicle issue is now available using RSS at http://stopthedrugwar.org/chronicle/feed online.

We have many other RSS feeds available as well, following about a hundred different drug policy subtopics that we began tracking since the relaunch of our web site this summer -- indexing not only Drug War Chronicle articles but also Speakeasy blog posts, event listings, outside news links and more -- and for our daily blog postings and the different subtracks of them. Visit our Site Map page to peruse the full set.

Thank you for tuning in to DRCNet and drug policy reform!

Book Offer: Lies, Damn Lies, and Drug War Statistics

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Normally when we publish a book review in our Drug War Chronicle newsletter, it gets readers but is not among the top stories visited on the site. Recently we saw a big exception to that rule when more than 2,700 of you read our review of the new book Lies, Damned Lies, and Drug War Statistics: A Critical Analysis of Claims Made by the Office of National Drug Control Policy. Much of this reading took place during a week that had other very popular articles as well, so clearly the topic of this book, which was authored by respected academics Matthew Robinson and Renee Scherlen, has struck a chord. As well it should.

Please help DRCNet continue our own work of debunking drug war lies with a generous donation. If your donation is $32 or more, we'll send you a complimentary copy of Robinson and Scherlen's book to help you be able to debunk drug war lies too.

Over the coming weeks I will be blogging on our web site about things I've learned reading Lies, Damn Lies, and Drug War Statistics. Stay tuned!

Your donation will help DRCNet as we advance what we think is an incredible two-year plan to substantially advance drug policy reform and the cause of ending prohibition globally and in the US. Please make a generous donation today to help the cause! I know you will feel the money was well spent after you see what DRCNet has in store. Our online donation form lets you donate by credit card, by PayPal, or to print out a form to send with your check or money order by mail. Please note that contributions to the Drug Reform Coordination Network, our lobbying entity, are not tax-deductible. Tax-deductible donations can be made to DRCNet Foundation, our educational wing. (Choosing a gift like Lies, Damn Lies, and Drug War Statistics will reduce the portion of your donation that you can deduct by the retail cost of the item.) Both groups receive member mail at: DRCNet, P.O. Box 18402, Washington, DC 20036.

Thank you for your support, and hope to hear from you soon.

Sincerely,


David Borden
Executive Director

P.S. You can read Chronicle editor Phil Smith's review of the book here.

Announcement: DRCNet Content Syndication Feeds Now Available for YOUR Web Site!

Posted in:

Are you a fan of DRCNet, and do you have a web site you'd like to use to spread the word more forcefully than a single link to our site can achieve? We are pleased to announce that DRCNet content syndication feeds are now available. Whether your readers' interest is in-depth reporting as in Drug War Chronicle, the ongoing commentary in our blogs, or info on specific drug war subtopics, we are now able to provide customizable code for you to paste into appropriate spots on your blog or web site to run automatically updating links to DRCNet educational content.

For example, if you're a big fan of Drug War Chronicle and you think your readers would benefit from it, you can have the latest issue's headlines, or a portion of them, automatically show up and refresh when each new issue comes out.

If your site is devoted to marijuana policy, you can run our topical archive, featuring links to every item we post to our site about marijuana -- Chronicle articles, blog posts, event listings, outside news links, more. The same for harm reduction, asset forfeiture, drug trade violence, needle exchange programs, Canada, ballot initiatives, roughly a hundred different topics we are now tracking on an ongoing basis. (Visit the Chronicle main page, right-hand column, to see the complete current list.)

If you're especially into our new Speakeasy blog section, new content coming out every day dealing with all the issues, you can run links to those posts or to subsections of the Speakeasy.

Click here to view a sample of what is available -- please note that the length, the look and other details of how it will appear on your site can be customized to match your needs and preferences.

Please also note that we will be happy to make additional permutations of our content available to you upon request (though we cannot promise immediate fulfillment of such requests as the timing will in many cases depend on the availability of our web site designer). Visit our Site Map page to see what is currently available -- any RSS feed made available there is also available as a javascript feed for your web site (along with the Chronicle feed which is not showing up yet but which you can find on the feeds page linked above). Feel free to try out our automatic feed generator, online here.

Contact us for assistance or to let us know what you are running and where. And thank you in advance for your support.

Job Opportunity: Two Openings at Law Enforcement Against Prohibition

Law Enforcement Against Prohibition (LEAP) is an international nonprofit educational organization that was created to give voice to law enforcers who know the "War on Drugs" is a manifest failure, but worse, it is also a terribly destructive, self-perpetuating, and ever-expanding policy. Prohibition must be replaced with legalized regulation of all drugs, which will reduce the incidence of death, disease, crime, and addiction without destroying generations of our children through arrest and incarceration. In five years LEAP has grown from five founding police officers to over 7,000 members in sixty-six countries. LEAP has 150 current and former police and corrections officers, judges and prosecutors, DEA and FBI Agents in its speakers bureau, which has given more than 2,700 presentations around the world. We expect at least to double our membership and number of speakers in the coming year. LEAP's main office is located at 121 Mystic Avenue, Medford, Massachusetts 02155, phone (781) 393-6985.

Job 1: Office and Project Manager Position -- $25,000 to $30,000 annually

GENERAL STATEMENT OF DUTIES AND RESPONSIBILITIES: This is a full time position. The Office and Project Manager provides general support to the Executive Director and Administrative Director. The Manager works closely with the Speakers Bureau Coordinator and Conference Coordinator managing LEAP member volunteers and overseeing events.

SPECIFIC DUTIES AND RESPONSIBILITIES: Management of: Interns and volunteers; Membership correspondence/recruitment; Volunteer coordination and outreach; Donor coordination and outreach; Researching and writing grants; Researching national and international drug policy, legislation, law enforcement and drug interdiction tactics; Crafting bi-monthly press releases; Assisting with media coordination, speakers bureau coordination and conference coordination; Purchasing/Mailing; Editing and updating the LEAP blog; Editing and emailing monthly newsletter; Data Entry for Databases.

JOB REQUIREMENTS: The following are all required of applicants for this position: Understanding and complete support of LEAP's Mission and Goal (read "About LEAP" at http://leap.cc/About/about.php); Must be able to interview and work in Medford, Massachusetts; Must have ability to handle confidential matters with a high level of integrity; Excellent interpersonal & communication skills (both written and oral); Demonstrable ability to work independently, multi-task, and be pro-active in anticipating and correcting problems; Expected to innovate, design, and implement systems that maximize the effective and efficient functioning of the expanding organization; High level of proficiency in computer software programs (especially MS Word, Excel, and Outlook) and ability to use the Internet as a research tool, as well as ownership of a computer; A College degree or experience in similar jobs.

Job 2: Media Director position -- $30,000 annually

GENERAL STATEMENT OF DUTIES AND RESPONSIBILITIES: The Media Director is a full time position. S/he will be responsible for all media contacts at national and international levels and any other significant media coordination, as well as posting press releases.

The Media Director will work with the Speakers Bureau Coordinator assuring media contacts are being made by LEAP venue bookers for all speakers when they are conducting individual presentation and while on tours or at conferences. The Media Coordinator works with Executive Director and representatives of LEAP's Public Relations Consultant to accrue better media management. The Media Coordinator reports directly to the Administrative Director.

The ideal candidate will be familiar with a team-approach to developing publicity and will be comfortable directing multiple volunteers. This person must be familiar with multiple forms of media including editorial writing, Internet blogging, and news reporting as well as the workings of national media outlets. The ideal candidate for this position is articulate and convincing in any verbal or written presentations. Multiple language skills are also helpful.

Preferred places of residency for the Media Director are the Boston area or locations in proximity to major media outlets. Applications accepted and interviews conducted on a rolling basis. Position is open effective immediately.

SPECIFIC DUTIES AND RESPONSIBILITIES: Create and maintain a database of media outlet contacts (newspapers, magazines, radio, TV, and Internet); Identify key national and international news sources; establish and maintain relationships with them; Feed story ideas, reports, press releases, and other media materials to key reporters; In conjunction with the Speakers Bureau and main office, coordinate letter writing campaigns, craft press releases and Opinion Editorials; Generate ideas for coverage of LEAP presentations and conference attendances; Solicit invitations for appearances by LEAP speakers on major radio and television programs.

The following Additional Qualifications are all required of applicants for this position: Understanding and complete support of LEAP's Mission and Goal (read "About LEAP" at http://leap.cc/About/about.php); Must have ability to handle confidential matters with a high level of integrity; Excellent interpersonal and communication skills (both written and oral); Demonstrable ability to work independently, multi-task, and be pro-active in anticipating and correcting problems; Expected to innovate, design, and implement systems that maximize the effective and efficient functioning of an expanding organization; High level of proficiency in computer software programs (especially MS Word, Excel, and Outlook) and ability to use the Internet as a research tool, as well as ownership of a computer; A College degree or equivalent experience and training.

LEAP's main office is located at Suite 9, 121 Mystic Avenue, Medford, MA 02155.

How to Apply:

Please e-mail your resume and cover letter to Allison Silva at Allison.Silva@leap.cc or call (781) 393-6985.

Law Enforcement: This Week's Corrupt Cops Stories

More cops arrested, a dispatcher, too, and yet another prison guard goes to prison. Let's get to it:

In Wallace, North Carolina, a Wallace Police officer was arrested April 3 on a raft of drug and robbery charges. Officer David Brown Jr., 31, was charged with conspiring to sell cocaine, conspiring to deliver cocaine, conspiring to sell marijuana, conspiring to deliver marijuana, robbery with a dangerous weapon and conspiring to commit robbery with a dangerous weapon. The following day, he was also charged with receiving a bribe. Brown was arrested after an investigation by the State Bureau of Investigation, the FBI, and the Wallace Police Department. At last report, he was jailed on bonds totaling $350,000 at the Duplin County Jail.

In Clarksville, Indiana, a Clarskville police officer was arrested April 3 for peddling morphine pills. Officer Franklin Mikel, 34, got busted after allegedly trying to sell 30 pills to an Indiana State Police undercover officer at a local skating rink. He was last reported to be in jail awaiting arraignment.

In Oglesby, Illinois, a police dispatcher faces charges she tipped off the suspect in a drug raid that police were on the way. Kara Kamin, 22, was fired and charged after a February 22 drug raid came up empty-handed. She faces a May trial date. The case was in the news this week because the man she allegedly helped elude police was arrested on more drug charges in Minnesota.

In Saranac Lake, New York, a state prison guard was sentenced to prison after pleading guilty to selling heroin to inmates after he was busted on videotape. Michael Bradish, 43, a guard at the Bare Hill Correctional Facility in Malone, was sentenced to one-to-four years in prison after pleading guilty in February to first degree attempted promotion of prison contraband and fifth degree possession of a controlled substance. Bradish had small packets of heroin mailed to him, then took them into the prison and sold them. He was caught on tape receiving 37 bundles and arrested as he carried the drugs to work the next day.

Feature: The War on Salvia Divinorum Heats Up

Middlebury, Vermont, this week declared a public health emergency to prevent a local business from selling it. It's already illegal in five states -- Louisiana, Missouri, Tennessee, Oklahoma and Delaware -- and a number of towns and cities across the country, and now politicians in at least seven other states have filed bills to make it illegal there. For the DEA, it is a "drug of concern."

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salvia leaves (photo courtesy Erowid)
It is salvia divinorum, a member of the mint family from Mexico, where it has been used by Masatec curanderos (medicine men) for centuries. Within the past decade, awareness of its powerful hallucinogenic properties has begun to seep into the popular consciousness. Now, it is widely available at head shops and via the Internet, where it can be purchased in a smokeable form that produces almost instantaneous intoxication and a freight train of a trip lasting a handful of minutes.

As law enforcement and politicians stumble across it and the phenomenon of its recreational use, they are reacting in the classic fashion with moves to outlaw it. In Delaware, grieving parents of a teenager who committed suicide after using salvia managed to push a bill through the legislature. In Ohio, police who stumbled across it while investigating counterfeit goods raised the alarm, even though they had never had any problem with it. The cops responded predictably. "It's something we feel should be outlawed," Lorain County Drug Task Force Capt. Dennis Cavanaugh told the Cleveland Plain Dealer.

But researchers say the while salvia's effects on consciousness may be disquieting, the plant has not been shown to be toxic to humans, that its effects are so potent is unlikely to be used repeatedly, and its active property, salvinorin A, could assist in the development of medicines for mood disorders. While action at the state level would unlikely affect research, a move by the DEA to put it on the controlled substances list could.

Salvia is a popular item at the Urban Shaman Ethnobotanicals in downtown Vancouver, and media attention only spurs sales, according to proprietor Chris Bennett. "We're selling about 50 grams of the 10x every couple of weeks," he told Drug War Chronicle. "It's mainly young people -- although we don't sell to anyone under 18 -- but it's not limited to them. Whenever I get quoted in the media about salvia, I get a slew of new middle-aged customers who want to try it."

Once or twice is usually enough, said Bennett. "It's very powerful -- you can forget you even smoked it -- very intense, and the onset is very rapid," he explained. "There is also a lot of variation from person to person. Four people can be sitting in a room taking it, and one would be laughing, one would be afraid the world was ending, one would feel like he was two-dimensional, and one would say that everything seems to be made out of Legos. I hear a lot of people say that one."

Like many other purveyors of salvia, Urban Shaman provides an information sheet with each purchase. "We tell people they should have a sitter. If you're on salvia and end up on the balcony, you might think you can get downstairs by jumping," said Bennett. "You want to have someone there with you; it's irresponsible to use it by yourself," he said. "We also recommend a quiet environment. The experience can be influenced by background noise, which can be distorted or misinterpreted. Setting is important."

There are hazards to messing with hallucinogens, one expert was quick to point out. "It's an hallucinogen and while its hallucinogenic actions are different from those induced by LSD and other hallucinogens, it has the liabilities that hallucinogens do," said Bryan Roth, a professor of pharmacology at University of North Carolina's School of Medicine, the man who isolated salvinorin A. "When people take it, they are disoriented. If you don't know where you are and you're driving a car, that would be a bad experience."

Still, said Roth, while it may make you freak out, it isn't going to kill you. "There is no evidence of any overt toxicity, there are no reports in the medical literature that anyone has died from it. The caveat is that there have been no formal studies done on humans, but the animal data suggests that it doesn't kill animals given massive doses, and that's usually -- but not always -- predictive for human pharmacology."

"I'm unaware of any studies suggesting that salvia is toxic," said Thomas Prisinzano, assistant professor of medicinal and natural products chemistry at the University of Iowa. "Unlike other hallucinogens, it acts by stimulating opioid receptors, and basically produces an hallucinogenic experience that peaks in less than 15 minutes. It produces a subpopulation that finds it very unpleasant and never wants to do it again."

Nor, because of its intense effects, are you likely to get strung out on it. "There doesn't appear to be much potential for dependence or addiction, although no one has investigated this in any detail," Roth said. "The typical person I talked to didn't like the experience; it is too intense for someone looking for a mini-LSD-like experience. It's very rapid in onset and very intense, so it's not normally considered a party drug."

Even Bennett, whose clientele could be expected to contain some serious psychedelic adventurers, confirmed that it is not a drug that most people come back to again and again. "Even those who are interested in it don't use it very often, maybe once a week to explore head space, but those salvianauts are few and far between," he reported. "Most people try it once or twice and have no desire to try it again. It is the ones who use it with a purpose or for a spiritual quest or vision that seem to find it most useful," he said.

"There is a subpopulation using it for spiritual rather than recreational purposes," agreed Roth. "That seems to be the cohort that is using it more than once or twice."

While the DEA did not return Chronicle calls for comment on the current status of salvia, it has moved slowly. It has classified the plant as a "drug of concern" for several years now, but has yet to act to place it under the Controlled Substances Act. The plant's limited potential dependence could be one reason. Another could be that it is still relatively rare and unlikely to ever develop into a drug with a mass following.

That's fine with the scientists, who could see regulating salvia, but not prohibiting it. "The distribution of salvia should be regulated," Roth said. "We regulate nicotine and alcohol, and the effects of those compounds on human consciousness and perception is quite modest compared with salvia. That this is available over the Internet to young children is a bit irresponsible. They could engage in some dangerous behavior while taking it. We don't sell alcohol over the Internet."

But while Roth called for salvia to be regulated, he didn't want to see it added to the list of drugs proscribed by the Controlled Substances Act. "I'm against making it a Schedule I compound," he said. "Once you schedule something, it makes scientific research more difficult, and there is considerable potential for derivatives of the active ingredient to have great medical utility. Scheduling it makes it more difficult for those of us trying to relieve human suffering."

If salvia were prohibited, his work would suffer, said Prisinzano. "This would hurt clinical researchers more than me, and there is an effort underway to do clinical trials on humans before a review board now," he said. "But it would make it more difficult for me to get leaves. Right now we get them from head shops on the Internet."

Perhaps legislators in states like Iowa, Illinois, New Jersey, Oregon, and Texas, where prohibition bills are on the table, should calmly reassess the scope of the salvia menace and place such legislation on the back burner where it belongs. Or replace them with reasonable regulatory measures. But that's probably asking too much.

Feature: Oregon's Messy Medical Marijuana Statehouse Politics

With some 14,000 patients register\ed with the state under the Oregon Medical Marijuana Act (OMMA), Oregon's is one of the most successful programs in the country. But thanks to a well-organized, if fractious, activist community, as well as legislative foes of medical marijuana, OMMA itself (the Oregon Medical Marijuana Program) and the patients are the objects of a frenzy of activity in the legislature this year.

While some of the legislation has been inspired by the medical marijuana community, much is hostile. Oregon NORML, one of the leading activist organizations on the issue, identifies 19 separate pieces of legislation affecting medical marijuana patients, with only five winning the group's approval.

Among the bills are 12 measures calling for drug testing of everyone from police officers to elected officials to welfare recipients, including one that has already passed the Senate, SB 0465, which would shield employers from lawsuits from patients fired for testing positive for drug tests. There are also two bills that would amend OMMA, one in the House, HB 3299, and one in the Senate, SB 0161, as well as bills that would give prosecutors the option of charging cultivation as a misdemeanor instead of a felony and set up a state-operated dispensary system.

The main battles have been fought over the employee drug testing bill and the bills that would amend OMMA. While the session is unlikely to end until June, so far, it's been a bruising one for medical marijuana advocates. While they have a handful of strong advocates in the statehouse, including Sen. Floyd Prozanski (D-Eugene) and Sen. Frank Morse (R-Albany), those allies have been isolated in early votes -- the drug testing bill passed the Senate 25-5 -- or irritated with some measures put forth by activists.

The drug testing bill drew the opposition of the ACLU of Oregon, as well as medical marijuana supporters. "We believe that bill would undermine the Oregon Medical Marijuana Act, which was approved by the voters, permitting Oregonians suffering from serious medical conditions to be able to use marijuana to ease their suffering," said Andrea Meyer, legislative director for the group, who testified against the measure. "There are many patients whose ailments can be relieved so they become productive employees, just as is the case with the thousands of Oregonians who use prescribed substances."

"Employers rely on urinalysis for testing impairment, but that kind of testing does not indicate impairment," said Meyer. "There is no connection between the presence of THC metabolites and impairment. As we all know, THC can remain in the body for up to 30 days. This bill presumes that the medical marijuana user is impaired on the job, but that's not the case, and this does not address the underlying issue of safety, which is what it's all supposed to be about. If they are really concerned with safety, they would do impairment testing of all employees. What is important is that they can perform. The fact that someone used medical marijuana the night before coming in for work does not mean he is impaired."

But while the drug testing bill sailed through the Senate, which rejected a measure offered by Prozanski that would have explicitly protected patients, it may be dead in the water in the House. "It's been assigned to the House Ethics Committee, where the prevailing wisdom is that it's dead," said Leland Berger of Voter Power, who is intimately involved with medical marijuana legislation in Oregon. "It could rise again, but for now it's dead," he said.

So is SB 0676, which would have created a state garden and dispensary system as a pilot program for testing different strains. Championed by Oregon NORML, the bill would have addressed the chronic supply problems some patients face, but its chances withered in the face of fears it could provoke the DEA.

"It's pretty bad in the legislature this year," said Madeline Martinez, director of Oregon NORML. "Prozanski was upset about the dispensary bill. He has always been a friend of hemp and medical marijuana, but he is afraid this one will bring the feds down on us," said Martinez. "Sen. Morse says he doesn't think he can get it out of committee because the attorney general advised that that if it were to happen, everyone would start getting arrested," she explained.

"We need to do something, and I'm not really fond of the California dispensary model," said Martinez. "A lot of my patients are on SSI, so I don't want to see them paying $15 a gram. Gee, you can choose between your medical marijuana, your pharmaceutical drugs, and eating cat food. I'm really upset with and against the California model."

Martinez, a 56-year-old law enforcement retiree, runs a garden for patients, whom she provides with limited amounts of medical marijuana at no cost. "I'm blessed to have a wonderful garden. We are able to fill our donation buckets, and now other growers are donating five or six ounces at a time. It's amazing how seeing it happen has the power of creating a cycle of giving and giving," she said.

But while Martinez and her patients are able to get their medicine, that's not the case for many patients, who either lack the health, the skill, or the talent for growing, and that's the biggest failure of OMMA, she said. "That's the worst feature: no access," she said. "You pay for a right, and then you can't use it, especially if you're unable to grow for yourself. OMMA didn't address that."

Now the main battle remaining is over the bills that would modify the OMMA. HB 3299, pushed by Voter Power, contains several provisions protecting patients or providers, including reciprocity with other states, allowing people under court supervision to use medical marijuana, and imposing penalties on police for willful violation of the law. But it also contains a provision that would subject program members who transported medical marijuana without their registry card to 30 days in jail.

Martinez and Oregon NORML are not supporting HB 3229 in its current form. "There are many good things in HB 3299," said Martinez, "but 30 days in jail for patients caught transporting without their card? Some of the patients I take care of couldn't do one day in jail. That needs to come out."

It just might, said Berger. While HB 3299 appears dormant -- it has been referred to the graveyard known as the House Elections Rules and Ethics Committee -- some of its provisions may end up wrapped into SB 161. "SB 161, which includes some things we've been after for years, passed to the Senate floor on a unanimous vote last Thursday," he said. "We may be able to get stuff from 3299 into 161. Sen. Morse said he would see what he could do."

But for all the sturm and drang at the statehouse, the session may end with little actually happening on the medical marijuana front. That could change if the community were better organized, said Berger. "There is more cooperation and more positive feeling among activists than at times in the past," he said. "But at the same time, there is a sort of lobbying by mob, with different groups pushing different bills. What we really need to do is have a conversation the year before the next session, raise some funds, and hire a lobbyist. It's tough to get legislation passed in Oregon. You have to have a consensus among all the affected groups. Law enforcement, the program itself, and advocates all have to be on the same page, or it's not going to move. That means advocates have to be on the same page, too."

Weekly: This Week in History

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April 19, 1943: Albert Hoffman takes the first dose of LSD in Basel, Switzerland.

April 14, 1989: A congressional subcommittee on Narcotics, Law Enforcement, and Foreign Policy, chaired by Sen. John Kerry (D-MA), issues a report finding that US efforts to combat drug trafficking were undermined by the Reagan administration's fear of jeopardizing its objectives in the Nicaraguan civil war. The report concludes that the administration ignored evidence of drug trafficking by the Contras and continued to provide them with aid.

April 13, 1995: The US Sentencing Commission votes to equalize penalties for crack and powder cocaine quantities for trafficking and possession offenses, a proposal that would have become law on November 1 if Congress took no action. Attorney General Janet Reno urges Congress to reject it the next day.

April 15, 1998: California Superior Court Judge David Garcia orders Dennis Peron, author of Proposition 215, to cease operations of his Cannabis Cultivators' Club (CCC) in San Francisco. Judge Garcia writes, "The court finds uncontradicted evidence in this record that defendant Peron is currently engaging in illegal sales of marijuana." The illegal sales, the court said, were to "primary caregivers," not patients as defined by California's medical marijuana law. Peron agrees to resign as head of the CCC in an effort to keep the operation open.

April 16, 1998: The Iowa Legislature overwhelmingly approves a bill enhancing marijuana penalties for repeat offenders, and enabling police officers to conduct drug tests on drivers who appear to be operating under the influence of marijuana.

April 18, 2001: Kenneth Hayes and Michael Foley are acquitted by a Sonoma County, California jury on charges of cultivating and possessing marijuana. The two were arrested for growing 899 marijuana plants for the 1,200 members of a San Francisco medical marijuana club called CHAMP (Cannabis Helping Alleviate Medical Problems).

April 17, 2002: While under the influence of amphetamines issued to them by the US government in order to stay awake during the mission, two US pilots mistakenly drop a bomb that kills four Canadian soldiers in Afghanistan. The Air Force-issued "go pills" may have impaired the pilots' judgment, says David Beck, lawyer for Maj. William Umbach, adding that the pilots were given antidepressants upon returning from their mission. "The Air Force has a problem. They have administered 'go pills' to soldiers that the manufacturers have stated affect performance and judgment," Beck said.

April 16, 2004: Richard Paey, a wheelchair-bound pain patient, is sentenced to 25 years in prison by a Florida judge. Paey, who was convicted of forging prescriptions for pills to ease chronic, severe back pain dating from failed surgeries after an auto accident in 1985, was sentenced under Florida law as a drug dealer -- though even prosecutors conceded there is no evidence he did anything other than consume the opioid pain relievers himself.

Medical Marijuana: Bill to Make Rhode Island Law Permanent Passes House, Senate Committees

(Interested parties in or near Rhode Island should check out the SSDP Northeast Regional Conference in Providence from later today through Sunday.)

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leading RI patient activist Rhonda O'Donnell, at DC protest
A bill that would make Rhode Island's medical marijuana law permanent is headed for House and Senate floor votes after the House Health, Education and Welfare Committee passed it on a 10-3 vote Tuesday and the Senate Health and Human Services Committee passed it on a unanimous voice vote Wednesday. Unless HB 6005 and its companion legislation in the Senate, SB 0791, pass, the Rhode Island medical marijuana program will be ended on June 30.

The Rhode Island legislature last year overrode a veto by Gov. Donald Carcieri (R) to make the state the 11th to legalize medical marijuana, but the final version of the measure included a sunset provision. So far, some 244 Rhode Islanders have registered with the state to use the drug with medical approval.

One of those patients, Craig Paquette of Richmond, who suffers severe spinal pain from injuries suffered in a car wreck fifteen years ago, as well as serious side effects from narcotic pain relievers, praised the House committee vote. "I do not want my family to see me suffer. I am off the painkillers now, and with a little marijuana, my pain is reduced, my sick stomach goes away, and I feel human again," he said in a statement after the vote. "Because of this law, I have a quality of life I would never have had without it, and I would hate to have that taken away."

Gov. Carcieri doesn't care. His spokesman, Jeff Neal, told the Providence Journal Wednesday he opposes making the medical marijuana law permanent. "First," Neal said, "this Rhode Island statute is in direct conflict with the federal ban on marijuana. Second, the governor shares the concerns of the state police that a state medical marijuana law promotes the illicit drug trade while also making marijuana more available to children and others not using it for medical purposes."

But Rhode Island legislators have overridden the governor's veto once already on medical marijuana. Perhaps they will have to do it again.

Medical Marijuana: Minnesota Bill Passes Senate Committee

The Minnesota medical marijuana bill narrowly passed the Senate Judiciary Committee Tuesday on a 5-4 vote. The bill, SF 345, has already been approved by the Senate Health, Housing and Family Security Committee and now heads for a vote in the Senate Finance Committee.

The bill would allow seriously ill patients to use marijuana with a physician's recommendation.

A House companion bill, HF 0655 has so far successfully followed a similarly torturous path. It is now before the House Finance Committee for the second time.

The favorable vote came despite sometimes heated testimony by law enforcement officials who argued it would "send the wrong message," lead to increased marijuana use, be difficult to enforce, and conflict with federal law. But the bill's lead sponsor, Sen. Steve Murphy (D-Red Wing) called those concerns overstated.

"I'm happy that we are one step closer to passing this bill that will help patients suffering from cancer, MS, and other diseases to receive the care their physicians recommend," said Murphy after the vote.

The number of states with laws protecting medical marijuana patients from arrest increased on April 2, when New Mexico Gov. Bill Richardson (D) signed the 12th state medical marijuana law. The other states with medical marijuana laws are Alaska, California, Colorado, Hawaii, Maine, Montana, Nevada, Oregon, Rhode Island, Vermont and Washington.

Asia: China Sets Up Drug User Data Bank

And we thought meth cook registries went too far. China's National Narcotics Control Commission announced Wednesday that it has established a data bank to monitor drug users. More than 785,000 people have been listed in the data bank since it began last August under the Ministry of Public Security.

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Chinese anti-drug poster
The drug user data bank is supposed to determine the number of China's drug takers, verify their identities, and monitor their current situation, an official with the narcotics control commission said. But it is also being used as a law enforcement tool, with authorities citing it as helpful in recent drug cases.

According to official numbers, which are undoubtedly low, by 2005, China had 1.16 million drug users, a 35% increase since 2000. But that number shrank to 720,000 by August of last year because of "compulsory rehabilitation measures and strict checks on chemicals and narcotics," the ministry said.

Under China's forced treatment program, drug users can be held for up to six months, but in February, Beijing police were considering extending that period to a year. This appears to be part of an effort to clean up the city before the 2008 Olympics. "We do not rule out the possibility of compelling all drug abusers in the capital to give up their addictions before the Olympics," said Fu Zhenghua, deputy director of the Beijing Public Security Bureau.

Well, heck, with that handy data bank, police should have no problem finding people to drag off to the drug re-education camps.

Marijuana: After Denver Votes to Legalize It, Cops Arrest Even More

In November 2005, voters in Denver approved a municipal ordinance legalizing the possession of small amounts of marijuana. Denver police and prosecutors refused to play ball, continuing to cite people under the state marijuana law. Now, to add insult to injury, arrest figures from the police department show they are arresting more people for marijuana possession than ever.

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SAFER's Chickenlooper activist (photo courtesy SAFER)
With 2,446 misdemeanor pot charges last year, Denver police busted 11% more people for pot in 2006 than they did in 2005. That's less than the increase in the overall number of arrests between the two years, which was up 14%.

But it was still too much for Mason Tvert, who as head of SAFER Colorado led the Denver legalization campaign. "If there's one, it's too many," Tvert told the Rocky Mountain News. "They (police) have the discretion not to arrest." Tvert also pointed out that the city's black population bears the brunt of marijuana law enforcement. Blacks make up 11% of the city's population, but are 32% of those arrested on misdemeanor marijuana charges.

Tvert has led a band of activists on a campaign to embarrass Denver Mayor John Hickenlooper over the arrest figures. This week, the activists have trailed Hickenlooper as he conducted campaign forums called "A Dialogue With Denver." Hickenlooper, who owns the Wynkoop Brewing Company, has so far refused to answer any questions related to the arrest figures, despite being hounded by a man dressed in a chicken suit calling himself "Whine-Coop Chickenlooper" and holding a sign asking "What's So Scary About Marijuana?"

Europe: French Anti-Globalist Activist and Presidential Candidate Says Legalize Marijuana

Independent French presidential candidate and anti-globalization activist José Bové kicked off his campaign Monday by calling for the legalization of marijuana. The call came in his first nationally televised address as a candidate -- the first by any candidate, all 12 of whom participated in a drawing to see when they would get air time.

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José Bové (courtesy Wikimedia)
"Marijuana needs to be decriminalized," Bové told viewers. "This is as much part of the daily routine today as drinking alcohol."

While Bové said "decriminalize" instead of "legalize," his reference to alcohol -- which is legal in France -- suggests he envisions a similar legal and regulated regime for marijuana. Under current French law, which does not distinguish between "soft" and "hard" drugs, drug possession is punishable by up to a year in jail and a $5,000 fine.

Bove is a farmer and long-time left-leaning anti-globalization activist. He is best known for leading the unauthorized dismantling of a McDonald's restaurant in Millau in 1999 to protest hormone-treated beef. During his address to the nation, he called for the establishment of a leftist political force to challenge the sclerotic official French left and the rising right.

The leading contenders in next week's election are Conservative Nicolas Sarkozy, a drug policy hard-liner; Socialist Ségolène Royal, and centrist François Bayrou. If the first round fails to produce a clear winner, a run-off will be held May 6. According to a poll released Tuesday, Sarkozy is leading with 28%, Royal has 22%, Bayrou 19%, and hard-right Jean-Marie Le Pen 14%. Bove is in the next tier of candidates, huddled with two others with a mere 2% of the vote. Nevertheless, his activist profile has generated some attention for the issue.

Drug War Issues

Criminal JusticeAsset Forfeiture, Collateral Sanctions (College Aid, Drug Taxes, Housing, Welfare), Court Rulings, Drug Courts, Due Process, Felony Disenfranchisement, Incarceration, Policing (2011 Drug War Killings, 2012 Drug War Killings, 2013 Drug War Killings, 2014 Drug War Killings, Arrests, Eradication, Informants, Interdiction, Lowest Priority Policies, Police Corruption, Police Raids, Profiling, Search and Seizure, SWAT/Paramilitarization, Task Forces, Undercover Work), Probation or Parole, Prosecution, Reentry/Rehabilitation, Sentencing (Alternatives to Incarceration, Clemency and Pardon, Crack/Powder Cocaine Disparity, Death Penalty, Decriminalization, Defelonization, Drug Free Zones, Mandatory Minimums, Rockefeller Drug Laws, Sentencing Guidelines)CultureArt, Celebrities, Counter-Culture, Music, Poetry/Literature, Television, TheaterDrug UseParaphernalia, ViolenceIntersecting IssuesCollateral Sanctions (College Aid, Drug Taxes, Housing, Welfare), Violence, Border, Budgets/Taxes/Economics, Business, Civil Rights, Driving, Economics, Education (College Aid), Employment, Environment, Families, Free Speech, Gun Policy, Human Rights, Immigration, Militarization, Money Laundering, Pregnancy, Privacy (Search and Seizure, Drug Testing), Race, Religion, Science, Sports, Women's IssuesMarijuana PolicyGateway Theory, Hemp, Marijuana -- Personal Use, Marijuana Industry, Medical MarijuanaMedicineMedical Marijuana, Science of Drugs, Under-treatment of PainPublic HealthAddiction, Addiction Treatment (Science of Drugs), Drug Education, Drug Prevention, Drug-Related AIDS/HIV or Hepatitis C, Harm Reduction (Methadone & Other Opiate Maintenance, Needle Exchange, Overdose Prevention, Safe Injection Sites)Source and Transit CountriesAndean Drug War, Coca, Hashish, Mexican Drug War, Opium ProductionSpecific DrugsAlcohol, Ayahuasca, Cocaine (Crack Cocaine), Ecstasy, Heroin, Ibogaine, ketamine, Khat, Marijuana (Gateway Theory, Marijuana -- Personal Use, Medical Marijuana, Hashish), Methamphetamine, New Synthetic Drugs (Synthetic Cannabinoids, Synthetic Stimulants), Nicotine, Prescription Opiates (Fentanyl, Oxycontin), Psychedelics (LSD, Mescaline, Peyote, Salvia Divinorum)YouthGrade School, Post-Secondary School, Raves, Secondary School

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